Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Zijn voertuigen met alternatieve energie de toekomst? Terwijl consumenten actief proberen hun steentje bij te dragen om het milieu schoon te maken - en daarbij belasting, congestieheffingen en tankkosten te besparen - zien we een toename van volledig elektrische en elektrisch-hybride autos op de weg.

Waterstof-brandstofceltechnologie is echter de nieuwste - en schoonste - alternatieve energie van de partij. Het probleem is dat het momenteel in de meeste landen moeilijk is om onderhoud uit te voeren, gezien het gebrek aan waterstof-tankstations.

Honda is echter een groot voorstander, met zijn Clarity Fuel Cell die de weg effent voor meer autos van dit type op onze wegen. Het is ook niet de enige fabrikant die in de technologie investeert: Toyota , Hyundai , BMW en Daimler beloven ook steun aan het HyFive-project - een Europees project dat erop gericht is autos op waterstof-brandstofcellen op de massamarkt te brengen, samen met de ondersteunende infrastructuur. het.

Hoewel we ons nog niet helemaal in de massamarktfase bevinden met waterstof, hebben we het hier niet over sciencefiction: we hebben de Clarity Fuel Cell, die zich bij zijn grootste rivaal, de Toyota Mirai , aansluit in het groen gereden. inzetten, maar verhoogt de ante met een paar wereldprimeurs.

Kan de Clarity de eerste auto zijn die als katalysator fungeert voor een toekomst op waterstof?

Hoe werkt het vermogen van waterstof-brandstofcellen?

Waterstof-brandstofceltechnologie werkt door waterstofgas te mengen met natuurlijke zuurstof om elektriciteit op te wekken, die vervolgens wordt opgeslagen in een batterij om een motor aan te drijven en je te laten meeslepen, waarbij alleen waterresten uit de uitlaat druppelen. Het is ongelooflijk schoon.

Honda

De waterstof moet echter in eerste instantie ergens vandaan komen. Het kan worden geproduceerd met behulp van hernieuwbare bronnen, maar deze methode kan behoorlijk duur zijn - wat een grote hindernis is om het product massamarkt te maken.

De goedkoopste manier om waterstof te produceren, is door natuurlijke gassen te verwarmen in aanwezigheid van stoom en een nikkelkatalysator. Het nadeel van deze methode is dat er ontzettend veel koolmonoxide en kooldioxide wordt geproduceerd, die beide schadelijke broeikasgassen zijn.

Dus wat is de oplossing? Kiyoshi Shimzu, projectontwikkelingsleider voor de Clarity Fuel Cell, zegt dat veel waterstof kan worden verkregen als bijproduct van de staalproductie om het zo milieuvriendelijk mogelijk te maken.

De Honda Clarity Fuel Cell

Het idee van waterstof als brandstof is niet nieuw. Honda onderzoekt en ontwikkelt de technologie inderdaad sinds het einde van de jaren tachtig en voorafgaand aan deze lancering heeft Clarity Fuel Cell al zeven waterstofbrandstofcelautos gerealiseerd (waarvan de meeste slechts experimenteel waren en niet beschikbaar voor aankoop of lease, maar alleen bedoeld waren om te bewijzen de technologie zou kunnen werken).

Honda

Dus wat betreft de nieuwe auto van Honda: het is s werelds eerste auto met waterstof-brandstofcelaandrijving met vijf zitplaatsen - de vorige Clarity van het bedrijf kon slechts vier zitplaatsen bieden - dankzij slimme positionering en kleinere afmetingen van componenten. Dit vergroot niet alleen de binnenruimte voor passagiers, maar het verbetert ook het vermogen.

De aandrijflijn van de oude Clarity werd onder de bestuurders- en passagierszijde gemonteerd, maar Honda heeft hem - in een andere wereldprimeur - naar de voorkant van de nieuwe Clarity verplaatst, onder de motorkap, waar je normaal gesproken een verbrandingsmotor zou aantreffen.

Honda heeft ook de hoogte van de hele eenheid verkleind door deze eenvoudig 90 graden te draaien. De brandstofcelstapel (hier komen de waterstof en zuurstof samen) is ook op dieet geweest en is nu 33 procent kleiner. Het aantal cellen in de stapel is ook met 30 procent afgenomen, maar de vermogensdichtheid van die cellen is anderhalf keer verhoogd.

De boordaccu zit onder de bestuurder en passagier. U hoeft de stekker niet in het stopcontact te steken om op te laden zoals bij een conventioneel elektrisch voertuig, want het wordt opgeladen door regeneratief remmen en, natuurlijk, de waterstof-brandstofcel.

Honda

Ten slotte zijn er twee tanks om waterstof op te slaan: een grote met 117 liter en een kleinere met 24 liter. De twee gecombineerd kunnen 5 kg waterstof opslaan, dat bij -40C als vloeistof in de auto wordt gepompt.

Het grootste voordeel van waterstofvermogen ten opzichte van elektrisch vermogen is het bereik. Waterstofgas verbrandt langzamer dan de hoeveelheid elektriciteit die onder dezelfde rijomstandigheden wordt gebruikt. Dit betekent dat de Honda Clarity een actieradius heeft van maximaal 650 km, wat hem op hetzelfde niveau brengt als sommige gewone autos op brandstof met een volle tank.

Hoe is de Honda Clarity FCV om te rijden?

Dus hoe rijdt een auto op waterstof-brandstofcellen? Als u eerder een elektrische auto heeft gereden, voelt u zich meteen thuis, want het is net zo stil.

Honda

Het exterieurontwerp zal de meningen echter evenzeer verdelen als de aandacht trekken. Is de Clarity de best uitziende auto ooit? Absoluut niet. Het is echter wetenschappelijk ontworpen om zo aerodynamisch mogelijk te zijn. Er zijn ventilatieopeningen net voor de achterwielen die lucht opnemen die langs de zijkant van de auto wordt geleid. Dat is allemaal goed en wel van binnenuit, maar we zijn niet verkocht aan het ongewone uiterlijk.

Honda heeft zich tot het uiterste ingespannen om de Clarity akoestisch te dempen om weg- en windgeruis te minimaliseren, en met groot effect. Tijdens onze twee uur durende rit door Kopenhagen, Denemarken, hoorden we alleen een piepgeluid van de banden en het subtiele gezoem van de motoren.

Er is ook een onmiddellijke reactie wanneer u uw voet op het gaspedaal zet. Als je echt wat snelheid wilt oppikken, heeft de Clarity Fuel Cell een sportmodus die de gasrespons verhoogt. Hoeveel stroom je opwekt, kun je zien op het digitale bestuurdersdisplay door middel van een blauwe bol. Hoe meer kracht je geeft, hoe groter de bol wordt.

Honda

Honda houdt vast aan het eco-thema en heeft 80 procent van het interieur bekleed met gerecyclede materialen, waaronder Ultrasuede-accenten op het dashboard en Prime Smooth-leer op de stoelen, dat is afgeleid van planten.

U krijgt ook een hele reeks moderne gemakken, waaronder stoelverwarming, parkeercamera achter, automatische verlichting en ruitenwissers en een infotainmentsysteem met touchscreen en satellietnavigatie. Het touchscreen zelf was niet altijd betrouwbaar in gebruik, en we hadden graag een helderdere schermimplementatie gehad om fel zonlicht te negeren. Honda heeft Apple CarPlay en Android Auto geïntegreerd, die het gebrek aan een beter scherm enigszins compenseren.

Honda heeft ook een luchtkwaliteitssensor aan de voorkant van de auto gemonteerd die de lucht die van buitenaf in de cabine komt filtert via een allergievrij geurverdrijvend filter.

Wat is de toekomst voor de energie van waterstof-brandstofcellen?

Hoewel waterstofaangedreven autos zoals de Clarity mogelijk verder kunnen rijden dan hun tegenhangers op batterijen, vormt het tanken ervan het grootste obstakel. Er zijn momenteel slechts acht waterstoftankstations in het VK, allemaal in het zuiden van Engeland. Maar het goede nieuws is dat er meer komt, en brandstofgigant Shell heeft zijn eerste waterstoftankstation geopend in Hendon.

Honda

Dat is een begin, maar de bal rolt nog nauwelijks. Voor ons in Europa zal deze specifieke Clarity nooit in de uitverkoop gaan. Het wordt alleen naar Japan verzonden en voorlopig naar Californië in de VS. Honda heeft gezegd dat een Clarity van de tweede generatie rond 2022 te koop zal zijn, wanneer, zo luidt het plan, de infrastructuur voor het tanken van waterstof had moeten inhalen.

En hoe zit het met de kosten voor een planeetbesparend ruimteschip op wielen? In Japan is het beschikbaar voor 7,66 miljoen yen, wat neerkomt op ongeveer £ 43.000. In de VS is het alleen beschikbaar met een leaseplan, maar nominaal is het $ 57.000 waard. Hoe zit het met dat als een eerlijke prijs voor de toekomst?

Geschreven door Max Langridge.