Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Wanneer was de laatste keer dat u zich echt levend voelde? Tegenwoordig zijn het misschien meer dan ooit de ervaringen die we hebben - en de momenten waarop we een gevoel van risico, gevaar, angst, opwinding of gewoon pure vreugde voelen - die ons echt met grote ogen doen kijken.

Dat brengt ons bij de Focus RS. De favoriete familie-hatchback van Groot-Brittannië. Waarin sommige ingenieurs een 350 pk sterke 2,3-liter Ecoboost-motor hebben laten vallen. En ja, het is waanzinnig - als je er gewoon aan denkt, gaat ons hart sneller kloppen. Voor het besturen van een Focus RS, hard, is geen ervaring die je snel vergeet.

Ford Focus RS review: niets normaal hier

Het begint op het moment dat we instappen. De RS voelt als een heel fysieke auto. We vallen op diep gebeeldhouwde Recaro-kuipstoelen. Ze zijn te hoog afgesteld (waarom kan Ford dit simpele ding niet goed krijgen?) Maar hebben een stevige grip.

Pocket-lint

Gordel om, we brengen de Ford Power-starter en de Ecoboost-chunters tot leven met een knal uit de uitlaat om te laten doorschemeren wat er gaat komen. Een prik van de rijmodus-keuzeschakelaar, we schakelen tussen Normaal, Sport, Race en Drift.

We beginnen in Normaal. Nu we zijn vertrokken, is er een lichamelijkheid aan de bedieningselementen van de RS die ons er geen twijfel over laten bestaan dat dit een boeiende rit zal worden. De koppeling is naar moderne maatstaven zwaar; de besturing ook. Het is geen vrachtwagen, maar het is ook niet de diskette "is het aangesloten?" dagelijkse luik rijervaring.

We rijden de parkeerplaats over en de RS voelt alsof hij aan de lijn is. Onder de barrière ziet een prik van het gaspedaal de kleine blauwe naald in het midden van de drie-gauge dashboard-top pod over de meter bogen terwijl de turbo tot leven komt. Het voelt al snel aan.

Het zeer precieze schakelen - wat positief is, maar zonder de bewerkte precisie van een Honda - valt op. Het is fysiek, maar zonder de armzalige gewichtskwaliteiten van sommigen. Het is een handleiding, voor het geval je het zou moeten vragen, en het is een nauwkeurig ding om te gebruiken.

Pocket-lint

De rit voelt stevig, maar niet onbuigzaam. Later, op de afbrokkelende B-wegen van East Yorkshire, weigert het zijn kalmte te verliezen. De Focus RS is analoog in een wereld van steeds meer geautomatiseerde, digitale machines.

Ford Focus RS review: Sissend in Sport

Nu selecteren we de Sport-modus, begraven we het gaspedaal op een snelwegafslag en de Focus graaft gewoon in en explodeert naar voren, langs zware, binnenste rijstrookgolven. Geen wielspin, geen drama - dankzij de standaard vierwielaandrijving - met slechts het lichte, ongebruikelijke gerommel van de 2,3-liter viercilindermotor.

Het klinkt meer gecultiveerd dan waar een viercilinder recht op heeft. Het blijft grotendeels ongevoelig voor turbo-lag. De vier aangedreven wielen zijn de eerste Focus RS - maar in sommige opzichten een terugkeer naar de historische wortels van de motorsport. Herinner je je de Escort en Sierra Cosworth nog? Er is een rode draad die ze hier verbindt met de moderne Focus RS.

Pocket-lint

Een kruising op de snelweg is alles wat we nodig hebben voordat we wegrollen, het meanderende, goedziende en lege B-road rijdende nirvana op. Voorbij het de-restrictie-teken, terug naar de tweede versnelling en het gas geven… Giek.

We weten niet zeker of we voorbereid waren op wat er daarna kwam: de Focus slingert zichzelf naar de horizon, de tweede versnelling ziet ons bijna helemaal tot aan de wettelijke limiet, en als we de toerentalbegrenzer naderen, schakelen we van versnelling en barst een artillerievuur van lawaai los van de dubbele uitlaten op de overloop, waardoor de lokale fauna wordt verspreid.

Hobbels in de weg zorgen voor onrust, en dat jagende, wevende gevoel van de vooras wordt precies door het stuur getelegrafeerd. Het is geen koppelsturing, alleen dat de auto zo strak aanvoelt dat hij op en neer jaagt op wegversperringen en darts.

Het klinkt vreselijk, maar op dit punt glimlachen we, lachen we terwijl we het stuur harder vastgrijpen, de bocht naderen, op de krachtige remmen duiken en er dan de Focus op gooien, met een schijnbaar belachelijke snelheid, alleen om het te volgen gehoorzaam rond.

Pocket-lint

Overdrijf het, en de RS beweegt zich in een lichte drift op vier wielen. Schakel de geroemde drift-modus in en hij zal zijn hart ophalen voor Engeland, maar je uit het kreupelhout houden. Elke verandering naar beneden en elke verandering door de versnellingsbak vergezeld van dat leger uitlaatgeluid.

Dit is een verstelbare, tactiele auto met een ei-je-op.

Ford Focus RS review: kleine klachten en gevoeligheden

Tien mijl verderop stoppen we om wat fotos te maken. En verander ons ondergoed. We horen de auto tikken en pingelen terwijl hij afkoelt.

Pocket-lint

Maar als we weer binnenkomen, kunnen we niet nalaten te voelen dat dit interieur zijn tekortkomingen vertoont. Het Sync touchscreen is moeilijk te bereiken in de hoog geplaatste dashboardpositie. De lijst met kleine klachten is diep.

Maar dat is allesbehalve vergeven als je weer gas geeft. We draaien de Focus om en rijden onze B-road weer helemaal opnieuw. En dan weer.

Eerste indrukken

Met een prijs vanaf £ 31.000 (zoals getest £ 34.342, inclusief £ 1.145 van de racestijl RS Recaro Shell-stoelen en £ 465 aan Sync2 Sat Nav) is de Focus RS veel geld voor een alledaagse gezinsauto. Maar in één adem is er niets familie noch alledaags aan dit luik.

Ons zeurende, verstandige, onderbewuste weet dat een VW Golf R een betere allrounder zou zijn. Het zou ons op de lange termijn minder irriteren. Maar de opwindingpieken zouden ook lager zijn bij de VW. En in onze gedachten, in ieder geval vandaag, verliest verstandig. De RS is verslavend en trekt ons naar binnen, op een manier die geen enkel VW-groepsproduct kan.

De Focus RS ziet er misschien uit alsof hij door een Demon Tweeks-catalogus is gereden - hij heeft zelfs een afbeelding waar degenen van ons ouder dan 30 zich een beetje ongemakkelijk bij zullen voelen - maar voor die ene megarit, en voor gênante Porsche Caymans en BMW M2s, de Focus RS is echt degene.

Het is een auto die dat zeldzame heeft bereikt: om ons het gevoel te geven echt te leven.

Geschreven door Joe Simpson.