Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - De Fiat 500 mag met recht claimen een icoon te zijn. De unieke mix van stijl, functionaliteit en betaalbaarheid heeft het door de jaren heen legioenen bewonderaars opgeleverd.

Maar er is een addertje onder het gras. De originele 500 is ontworpen om door de achterstraten van het Italië van de jaren 50 te navigeren en zijn moderne naamgenoot is niet veel groter. Dus wat doe je als je levensstijl een kleine stadsauto is ontgroeid?

In een poging om klanten te behouden die afstuderen van de reguliere 500 - en hopelijk een paar nieuwe te verleiden - introduceerde Fiat de 500L in 2012. Vers gefacelifte voor 2018, het is een mini MPV gebaseerd op een ontwikkeling van het Punto-platform, maar het bedrijf zegt de 500L belichaamt alle stijl en opwinding van zijn kleine broertje. Hmm.

Maak kennis met de MPV-familie

Voordat we daar op ingaan, is er een cross-over-vormige olifant in de kamer die moet worden aangepakt. Multifunctionele voertuigen (MPVs) waren vroeger big business, maar de afgelopen tien jaar hebben kopers het segment met miljoenen verlaten en in plaats daarvan massaal naar compacte SUVs (SUVs) gestapt. Fiat biedt er zelf een aan - de op Jeep Renegade gebaseerde 500X - dus waarom zou je ook doorgaan met een traditionele personenwagen?

Het simpele antwoord is dat MPVs nog steeds heel logisch zijn. Fiat zegt dat de varianten met vierwielaandrijving maar goed zijn voor ongeveer 10 procent van de 500X-verkopen. Geloof het of niet, dat is eigenlijk best goed in deze sector, maar het bevestigt wat we al wisten: heel weinig mensen hebben zelfs maar de intentie om hun cross-overs offroad te nemen. Gooi de pretentie van die mogelijkheid weg en wat je uiteindelijk oplevert lijkt veel op de 500L.

Pocket-lint

In een poging de kloof te dichten, is er zelfs een pseudo-SUV-versie die bekend staat als de 500L Cross. Dit is in wezen een stylingpakket voor het gewone tweewielaangedreven model, maar het komt met een 25 mm toename in rijhoogte, selecteerbare rijmodi voor gladde omstandigheden en een set dikke modder- en winterbanden.

Het laatste model in de reeks is de 500L Wagon. Zoals de naam al aangeeft, is dit in feite een stationwagenversie, met een extra 228 mm die op de carrosserie is geënt om plaats te bieden aan een derde rij stoelen. Met een lengte van slechts 4,38 meter - ongeveer hetzelfde als een Ford Focus hatchback - is hij de meest compacte zevenzitter op de markt.

Dus, wat is er nieuw?

Marketingmanagers moeten s nachts wakker liggen en dromen van iets met het merkpotentieel van de originele Fiat 500. Het is dan ook niet verrassend dat er een gezamenlijke inspanning is geleverd om de gelijkenis met de familie in de spin-offs te behouden.

De meeste externe veranderingen aan de 500L zijn erop gericht die associatie te benadrukken. De herziene voorbumper en grille weerspiegelen nu de "snor en badge" -configuratie van de normale 500, terwijl een nieuwe set led-dagrijlichten en een beetje extra chroom helpen om het een frissere uitstraling te geven. Het is niet bepaald de meest gewaagde facelift, maar het helpt wel om die gelijkenis te accentueren, wat onvermijdelijk een van de belangrijkste verkoopargumenten van de auto zal blijken te zijn.

Pocket-lint

Uiteindelijk is het niet te verhullen dat dit een veel grotere auto is dan de reguliere 500. Hij heeft ook nogal andere proporties, wat betekent dat hij vanuit sommige hoeken beter werkt dan vanuit andere. In het echt doet het echter beter zijn best om de schattige persoonlijkheid van zijn naamgenoot vast te leggen dan de fotos suggereren.

Binnenin zijn de veranderingen meer merkbaar, maar nog steeds redelijk mild. Voorbij is het vierkante stuur van de vorige 500L, vervangen door een conventioneel rond ontwerp. Het middengedeelte van het stuur is verkleind om een beter zicht op de wijzerplaten te geven en er is nu een 3,5-inch kleuren-TFT-scherm geïntegreerd in het instrumentenpaneel. Dat levert een nuttige hoeveelheid aanvullende informatie op, zoals navigatie-instructies, en geeft het ook een meer eigentijdse uitstraling.

Er zijn een aantal aanpassingen gedaan om de ergonomie te verbeteren. De bedieningselementen van de verwarming zijn verhoogd om ze gemakkelijker te bereiken, net als de versnellingspook (die nu een groot ontwerp in cueball-stijl heeft). Over het algemeen werkt het erg goed. De keuzeschakelaar voor de rijmodus op het Cross-model blijft een beetje lang, maar al het andere valt gemakkelijk bij de hand.

Hoe is het van binnen?

De grootste kracht van de 500L is het interieur. Het voelt licht en luchtig aan, met uitstekend zicht voor en achter. Het ongebruikelijke doorzichtige ontwerp van de A-stijl elimineert ook de dode hoek die u anders zou krijgen.

Pocket-lint

Je zit vrij hoog voorin, waardoor de 500L een beetje een SUV-gevoel krijgt (vooral in Cross-trim). Hetzelfde geldt voor de rugleuning, waar de verhoogde zitpositie betekent dat uw voeten eerder naar beneden bungelen dan naar voren uitsteken. Dat is veel comfortabeler dan het klinkt en het resulteert in een uitstekende beenruimte voor een auto van deze omvang. In combinatie met de lage raamlijn geeft de verhoogde zitpositie ook een geweldig uitzicht naar buiten - iets dat zeker in de smaak zal vallen bij kinderen.

De hoofdruimte is over het algemeen ook goed. Het enige voorbehoud hier is dat het optionele zonnedak er behoorlijk in eet. Tenzij u regelmatig een basketbalteam vervoert, is het een optie die de moeite waard is vanwege het extra licht dat het biedt.

Zoals je zou hopen, is er voldoende opslagruimte. Met 455 liter (493 liter in de Wagon) is de kofferbak van de 500L richting het grotere uiteinde van de klasse. Het wordt geleverd met een valse vloer, die kan worden neergelaten om de opslagruimte te vergroten of kan worden geschoven om een plank te creëren (zodat u delicate items kunt stapelen zonder ze op elkaar te plaatsen).

Als u meer ruimte nodig heeft, kunnen de achterstoelen met één druk op de knop volledig worden neergeklapt, waardoor een bestelwagenachtige laadruimte van 1.480 liter ontstaat (1.509 liter in de Wagon). De passagiersstoel voorin kan indien nodig ook worden neergeklapt, zodat er plaats is voor lange voorwerpen zoals trapladders.

Pocket-lint

De materiaalkwaliteit is over het algemeen goed, hoewel het zeker niet perfect is. De knipperlichtstengels voelen bijvoorbeeld dun aan en er is wat krassend plastic te vinden. Het zou echter goed bestand moeten zijn tegen de ontberingen van het gezinsleven. Er is ook voldoende opbergruimte in de cabine voor die uitstapjes, inclusief twee afzonderlijke handschoenenkasten.

Trimmen en tech

Het Fiat 500L-gamma gaat van start met de Pop-editie (beschikbaar in zowel Urban- als Wagon-vorm). Het omvat de basis met zes airbags, airconditioning, cruise control en een lederen stuur. Het infotainment wordt geregeld door een 5-inch touchscreen met Bluetooth en Fiats Uconnect-systeem, dat handsfree bellen, spraakactivering en audiostreaming combineert.

Het eerste dat opvalt bij het betreden van het lounge-model uit de middenklasse, is een verbetering van de materiaalkwaliteit, met verbeterde stoelbekleding en een mooiere bekleding voor het dashboard. Het biedt ook klimaatbeheersing met twee zones, een vast glazen dak en die slimme in hoogte verstelbare hoedenplank.

Pocket-lint

Aan de technische kant biedt Lounge je een groter 7-inch HD-touchscreen, met toegang tot services zoals Deezer en TuneIn. Het is ook de eerste keer dat de 500L beschikbaar is met Apple Car Play- of Android Auto- connectiviteit, maar dit is £ 150 extra. Het TomTom 3D-navigatiesysteem is een andere optionele extra - voor £ 250 is het de moeite waard om te hebben, maar het is niet het snelste systeem en ook niet het meest intuïtieve in gebruik. Lounge-specificatie brengt ook verschillende stukjes chromen afwerking, mistlampen en parkeersensoren achter, plus automatische lichten en ruitenwissers.

De 500L Cross bevindt zich effectief aan de top van het modellengamma. Hij is alleen verkrijgbaar in de vorm van een vijfzitter en heeft een grovere crossover-styling, tweekleurige 17-inch lichtmetalen velgen en de rijmoduskeuzeschakelaar met drie instellingen. Het idee is dat u het in Normaal laat staan voor dagelijks rijden. Traction + helpt de auto weg te rijden op gladde oppervlakken en remt de wielen afzonderlijk af om het koppel naar het wiel met de meeste grip te leiden bij snelheden tot 30 km / u. Gravity Control biedt ondertussen een afdaalsysteem voor heuvels voor gladde hellingen. Geen van beide zal de 500L omtoveren tot een bonafide terreinwagen, maar ze kunnen handig zijn op een enkele festivalcamping.

Motor line-up

Mechanisch blijft de 500L ongewijzigd. Dat betekent dat er keuze is uit twee benzinemotoren (een atmosferische 1,4-liter motor die 95 pk produceert en een turbo-versie goed voor 120 pk) en twee dieselmotoren (een 95 pk 1,3 liter en een 120 pk 1,6 liter).

Pocket-lint

Fiats Dualogic gerobotiseerde handgeschakelde versnellingsbak is beschikbaar op de kleinere diesel, maar tenzij je een extreme afkeer hebt van schakelen, zouden we niet de moeite nemen. De gelikte handgeschakelde zesversnellingsbak is een veel bevredigender apparaat.

We hadden geen kans om de benzine op instapniveau te proeven, maar de 1,4-liter T-Jet met turbocompressor voelde een beetje teleurstellend aan. De vermogensafgifte is lineair en responsief, maar het heeft veel toeren nodig om op gang te komen, wat nogal vreemd lijkt met de relaxte persoonlijkheid van de auto. Hoewel hij op papier langzamer is (10,7 seconden tot 100 km / u), voelt de diesel van 120 pk aanzienlijk gretiger aan dankzij zijn koppelvoordeel. Het is ook aanzienlijk zuiniger met een geclaimde 67,3 mpg (in vergelijking met 42,2 mpg voor de 120 pk benzine).

Hoe is het om te rijden?

Realistisch gezien moet je de dynamiek van de 500L bekijken in de context van een MPV. In die rol geeft het zich op bewonderenswaardige wijze vrij. De body roll is redelijk goed ingeperkt, de rit is redelijk (als het een beetje stevig is bij lage snelheden) en het voelt redelijk wendbaar, dankzij de lichte besturing en een draaicirkel die een Londense taxi zou schamen. Het is ook gemakkelijk op de weg te plaatsen, eenvoudig te parkeren en redelijk verfijnd.

Pocket-lint

Maar weerspiegelt het de geest van de reguliere 500? Het korte antwoord is nee. De besturing, hoewel relatief direct, is een beetje rubberachtig en grotendeels gevoelloos. Evenzo, hoewel er geen tekort is aan grip, is de bediening belangrijker dan veilig en stabiel in plaats van leuk en pittig. Het is niet het soort auto dat je ooit zou aanmoedigen om de lange weg terug van je werk te nemen, maar zijn concurrenten ook niet.

De 500L Cross verdient een vermelding. Naast de grotere bodemvrijheid en die terreinbanden rijdt hij op iets grotere 17-inch legeringen (in plaats van de reguliere 16s). De conventionele wijsheid schrijft voor dat dit een nadelige invloed zou moeten hebben op zowel de rijkwaliteit als het rijgedrag. De auto lijkt echter iets effectiever van hobbels en kuilen af te komen dan het standaardmodel zonder merkbare verandering in precisie. Gooi de stevige styling erin en het zou onze keuze zijn.

Conclusie

Strip het glanzende fineer weg en de Fiat 500L is een traditionele personenwagen. Het is gebouwd voor het vervoeren van kinderen, honden en alle andere bagage die bij het gezinsleven hoort. Dynamisch is het bekwaam, hoewel niet aan de normen van autos zoals de Ford B-Max.

In plaats daarvan richt de 500L zich op bruikbaarheid. Het biedt letterlijk veel auto voor het geld (vooral in de ietwat esthetisch uitgedaagde Wagon-vorm). De binnenruimte behoort tot de beste in zijn klasse, het uitrustingsniveau is goed en de bagageruimte is alles wat de meeste gezinnen ooit nodig zullen hebben.

De eigenzinnige styling lijkt de meningen echter te verdelen. In onze ogen voegt de 500L Cross in een passend helder tweekleurig kleurenschema een vleugje fun toe aan het MPV-segment, maar niet iedereen zal overtuigd zijn. Als u echter op zoek bent naar een Fiat 500 voor het hele gezin, is dit het dichtst in de buurt.

Dus waarom geen hogere score? Welnu, in 500L-vorm slaagt de auto er gewoon niet in om de geest van de gewone, leuke en pittige 500 te vangen.

Geschreven door Chris Pickering.