Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Stap in de gloednieuwe Audi A8 en het is onmogelijk om niet onder de indruk te zijn. Deze auto is als een eersteklas suite op wielen, met zon overvloed aan technologie dat het moeilijk is om niet met elk touchscreen en elke optie te spelen voor de pure sensatie van wat mogelijk is.

Maar hoewel Audi onvermurwbaar is dat het exterieurontwerp van de A8 een enorme verschuiving voor het merk betekent, is het in onze ogen visueel hetzelfde als Audis huidige sedan-opstelling. Het heeft die typische Audi-look, die sommigen flauw zouden noemen, anderen elegant.

Aan welke kant van het designhek u ook staat, het zijn de systemen van deze auto die verblinden. Van autonoom rijden op niveau drie - dat we eerder hebben getest op de weg in Duitsland - tot zelfparkeren via een druk op de knop van een smartphone-app, de A8 heeft zeker zijn ogen op het versnellen van ons naar de toekomst - maar in het hier en nu .

Voeg een overvloed aan interieurtjes toe, zoals een aanzienlijke controle over de systemen vanaf de achterbank van de auto via een afneembaar centraal touchscreen, plus een reeks veiligheidsvoorzieningen, en de futuristische aantrekkingskracht van de A8 heeft het lef om de formidabele BMW 7 Serie in de luxe salon te overtreffen .

Bekend nieuw ontwerp

De Audi A8 is een groot probleem voor het Duitse merk. Sinds de nieuwe designbaas, Marc Lichte, in 2014 de touwtjes in handen nam, is de verschuiving in design naar een sportievere, iets gemenere esthetiek gegaan. Maar slechts een beetje: de nieuwe A8 ziet er niet dramatisch anders uit dan de uitgaande auto; het is in de komende A7 dat we een meer dramatische verandering zullen zien.

1/5Pocket-lint

Als gevolg hiervan ziet de A8 van 2017 er bekend uit, zij het met enkele opmerkelijke nieuwe accenten. De matrixkoplampen vooraan voegen wat scherpte toe aan de licht afgeronde neus, terwijl de verlenging van de grille naar de wielkasten een iets agressievere uitstraling geeft. Aan de achterkant heeft de omhullende lichtbalk een gevoel van Porsche, terwijl nieuw geplaatste OLED-panelen (als extras voor het hoofdlicht - ze zijn niet helder genoeg om legaal op de weg te zijn) animaties en wat pit aan de procedure toevoegen.

Er is ook krediet voor wat je niet echt kunt zien. Het platform van de nieuwe A8 is breder en platter dan het vorige model, ontworpen om te integreren met Audis volledig actieve luchtvering voor extra comfort en veiligheid (daarover later meer).

Op de bestuurdersstoel

Open het bestuurdersportier - dat automatisch de auto verhoogt met behulp van de luchtvering voor een comfortabelere instap, een zeer zichtbare en oh-zo-chique functie - en het explosieve interieurontwerp van de A8 valt niet te ontkennen. Er zijn de "status en prestige" dingen, zoals openporig essenfineer en organisch gelooid leer - maar je zult die (weliswaar mooie) details bijna omzeilen gezien de ingetogen dominantie van het nieuwe digitale dashboard. Dat is een terechte oxymoron, gezien hoe goed geïntegreerd en verborgen de overvloed aan technologie is als de motor is uitgeschakeld.

Het dashboard van de A8 wikkelt zich over de volledige breedte van de auto, bijna zwevend in zijn positie, terwijl twee grote touchscreen-panelen netjes in de middentunnel zijn geïntegreerd. Alles ziet eruit als een enkel stuk, waardoor het aantal knoppen en knoppen uit de A8 van weleer wordt verwijderd. "Reductie wordt een nieuw kenmerk van Audi-design", zegt het bedrijf - en dat klopt zeker. Zelfs de ventilatieopeningen van de airconditioning zijn aan het zicht onttrokken en onthullen zichzelf door hun afdekkingen elektronisch weg te rijden.

Wat zorgt voor een dramatische verandering in de manier waarop Audi MMI werkt, afgezien van het digitale Audi Virtual Cockpit-display achter het stuur van de bestuurder. Toen we het systeem voor het eerst zagen bij de onthulling van de A8, waren we onder de indruk van hoe overwogen enkele van de kleine maar belangrijke details waren. De haptische en hoorbare feedback van het indrukken van een knop is bijvoorbeeld de meest echt knopachtige sensatie die we hebben gevoeld op elk touchscreen-oppervlak - of het nu gaat om een telefoon, tablet, auto of iets anders dat door het kantoor is gepasseerd.

1/8Pocket-lint

Het probleem is dat, met onze blik op de weg gericht, die de lange wielbasis A8 L door de bergwegen van Valencia slingert, er een beperkte nabijheid is tot waar verschillende bedieningselementen zijn. Er is geen fysieke draaiknop om temperatuuraanpassingen aan te brengen, het is een +/- of schuifregelaar op het onderste scherm, wat lastig is vanuit het oogpunt van de bestuurder. En er is zoveel op het bovenste scherm - Radio, Media, Navigatie, Berichten, Auto, Telefoon, Instellingen, Telefoon Apps - dat het gewoon te druk wordt om snel op te tikken, zonder afgeleid te worden.

Enkele belangrijke functies - Drive Select (voor Auto, Comfort, Sport en Individual), tractiecontrole, waarschuwingssignaal en ontwaseming voor / achter - zijn permanent aanwezig op het onderste deel van het touchscreen, zodat u weet waar ze zich bevinden. Toch maakt het gladde schermoppervlak het raken van de Drive Select-pijlen omhoog / omlaag meer een viooltje dan we zouden willen - een soort verhoogd oppervlak of textuur zou beter zijn. Het is niet onze verbeelding dat touchscreen-systemen fysieke bedieningselementen niet beter kunnen integreren - kijk maar naar de Range Rover Velar en het door Panasonic afkomstige systeem.

Er zijn echter enkele doordachte details in de A8 om te voorkomen dat uw ogen te lang van de weg gaan, zolang u maar de tijd neemt om de zaken af te stemmen op uw persoonlijke behoeften. Houd bijvoorbeeld een bepaald pictogram ingedrukt en je kunt het als favoriet naar een zijpaneel slepen voor snellere en gemakkelijkere toegang. Dat kan een favoriete radiostation of instelling zijn, waardoor het doorklikken en zoekproces overbodig wordt.

1/19Pocket-lint

Bovendien is de A8 niet helemaal verstoken van knoppen of knoppen. Naast een volumeknop aan de passagierszijde is er een drietal verzonken knoppen naast het onderste paneel, die worden gebruikt voor parkeerhulpsystemen en Audi AI (voor aanstaande Audi Traffic Jam Pilot - het is eigenlijk nog geen knop, gezien de gewonnen technologie niet arriveren voor de lancering van de auto op de weg).

De veiligste auto ooit op de weg?

Het zijn die parkeerhulpsystemen die ons netjes naar de veiligheidssystemen van de A8 brengen, waarvan er een stapel is. En dan een beetje.

Pocket-lint

Het is ook niet allemaal parkeergelegenheid. Zeker, de 360-graden camera van Audi AI Parking Pilot - die een angstaanjagend nauwkeurig 3D-model op het scherm kan weergeven en kan worden gedraaid met het touchscreen - is handig om zon lang voertuig te parkeren zonder tegen de stoeprand of omliggende voertuigen te botsen.

Maar u hoeft een dergelijke functie niet per se te gebruiken als u achter het stuur zit: de AI Remote Parking Pilot betekent dat u eenvoudig een knop op uw smartphone ingedrukt kunt houden en, wanneer u buiten de auto staat, kunt zien hoe deze zichzelf in een baai ( achteruit of parallel parkeren) of in een garage. Dat veronderstelt dat uw garage groot genoeg is voor een A8 - dit is geen compacte sedan. Maar het is ontzagwekkend om te zien hoe de auto letterlijk zelf rijdt, alsof er een zeer bekwaam parkeerspook achter het stuur zit.

Dit is allemaal te danken aan een stapel sensoren aan boord, als onderdeel van het zFAS-systeem. Twaalf ultrasone sensoren, vier 360 graden cameras, vijf radarsensoren (vier mid-range, één long-range), één laserscanner en één infraroodcamera zorgen ervoor dat de auto altijd naar zijn omgeving kan kijken. Wat niet alleen handig is bij parkeersituaties.

1/5Pocket-lint

Audi AI Traffic Jam Pilot kan bijvoorbeeld rijstrook aanhouden, remafstanden en stoppen / starten tot 60 km / u (37 mph, UK-ers), zonder dat u, nou ja, iets hoeft te doen. Zelfs boven dergelijke snelheden heeft het systeem een actieve rijstrookassistent die automatisch aan het stuur draait en de auto vrolijk voortrijdt - zolang het uw handen aan het stuur kan detecteren, anders zal het een overdracht forceren (zie, het is echt altijd aan het kijken). Dit komt allemaal door die sensoren die gegevens verzamelen en er constant aan werken.

De positie van dergelijke sensoren helpt ook om mogelijke incidenten te vermijden. De infraroodcamera kan voetgangers en wilde dieren op grote afstand detecteren en daarop aanpassen. Laserspotstraal wordt geactiveerd bij overschrijding van 70 km / u, om de zichtlengte te verdubbelen (dit haalt de VS niet, omdat er geen handmatige bediening is). De groothoekcameras kunnen tegemoetkomend verkeer in moeilijke bochten zien en automatisch remmen om aanrijdingen te voorkomen. De elektronisch gestuurde deuren nemen zelfs een pauze van een halve seconde in als er een fietser van achteren nadert die je niet hebt gezien. Er zijn meer dan 40 rijhulpsystemen, wat het bijna te veel maakt om op te noemen - dus u kunt er zeker van zijn dat u in een van de veiligste autos op de weg zit. Dat is typischer voor een merk als Volvo.

Pocket-lint

En mocht het ergste gebeuren, dan kan Audi AI Active Suspension ook helpen. We hebben een theoretische aanrijding van opzij getest (een versterkte glasplaat die een daadwerkelijke botsing met de auto stopt), waarbij de auto snel 8 cm omhoog gaat aan de kant van de botsing, terwijl de veiligheidsgordels van de passagiers tegelijkertijd worden vastgemaakt om het risico op letsel te verminderen.

De beste stoelen in huis

Dat is allemaal zeker interessant, maar laten we eerlijk zijn, de A8 is ontworpen als een executive sedan, met andere woorden, de belangrijkste mensen zullen achterin worden rondgereden. En hier is de A8 misschien wel de beste.

1/5Pocket-lint

Comfortabele lederen stoelen, veel beenruimte en een afstandsbediening voor de achterbank zorgen ervoor dat degenen achterin de controle hebben over vele comfortsystemen. Bovendien is er optionele sfeerverlichting en zoiets als een Remote Seat Entertainment-systeem met afneembare tabletschermen zoals je die in een Bentley aantreft (maar alleen als je voor die optie betaalt - zoals bij zoveel van de functies die in deze Audi te vinden zijn). Ze zorgen er allemaal voor dat de nieuwe A8 een Tardis is van technologie en comfort.

De Rear Seat Remote is de meest interessante van deze functies: het is geen simpele handafstandsbediening, zoals de naam al doet vermoeden, maar eerder een 8-inch touchscreen dat in de middenarmsteun zit. Alleen zit hij niet vast - een druk op de ontgrendelingsknop maakt hem los om van de schoot te worden gehanteerd voor extra comfort.

Zonder dat je als achterpassagier naar de weg hoeft te kijken, werkt deze touchscreen-afstandsbediening uitzonderlijk goed. Of je nu de sfeerverlichting wilt aanpassen, de stereo wilt regelen, klimaatregeling, persoonlijke verlichting (de directionele LED-lampjes kunnen worden aangepast voor precisie), stoelverwarming of nog veel meer - het is allemaal binnen handbereik.

Pocket-lint

Naast de fysieke stoelbediening kan de voorpassagiersstoel helemaal naar voren worden geschoven (zolang er niemand in zit), voor aanzienlijke beenruimte en zelfs een voetmassagepaneel. Hoe is dat voor hypercomfort?

Een woord over de prijs

Oké, dus geen woord, meer veel woorden over prijs. Laten we eerlijk zijn: de nieuwe A8 zou nooit een auto met wisselgeld worden. De uitgaande auto begon bij ongeveer £ 65.000, terwijl het gerucht ging dat het model van 2017 veel meer was - in werkelijkheid is dat niet het geval, beginnend bij £ 69.100.

Neem die vanafprijs echter met een korreltje zout, want Audi is groot in opties, waarvan er vele precies zijn wat de A8 transformeert van een mooie auto naar een echte luxe auto. Op de basisspecificatie krijg je echter die comfortabele stoelen en enorm veel ruimte, plus het indrukwekkende touchscreen-dashboard.

Pocket-lint

Wilt u het Bang & Olufsen 3D-geluidssysteem (wat trouwens ongelooflijk is)? Voeg £ 6.350 toe. Matrix LED-koplampen? Voeg £ 4.900 toe. Het panoramische zonnedak kost £ 1.600. Assist-functies kunnen ook extra geld aan de telling toevoegen: City Assist is £ 1.375; Veiligheidspakket £ 450; Nachtzichtassistent £ 2.200.

Helaas is de Rear Seat Remote niet inbegrepen, wat een extra £ 500 toevoegt. De Matrix LED-lampjes aan de achterkant zijn ook £ 250. We wisten dat de Rear Seat Entertainment-schermen de prijs zouden verhogen, maar voor £ 3.050 is het geen kleine toevoeging (en digitale tv-ontvangst is £ 1.250 extra).

Er is nog veel meer dat kan worden geüpgraded, waarvan we denken dat het veeleer is "omdat u het kunt" dan essentieel. Het volledige leren pakket is £ 1.000 / £ 2.350, afhankelijk van hoeveel koeienhuid je wilt. En als je je bijzonder overdreven voelt, kan het plafond worden bekleed met alcantara voor £ 1.550 extra.

Pocket-lint

Al met al kunt u dus gemakkelijk de prijs voor onderweg verdubbelen. Wat eerlijk gezegd geen verrassing is voor een Audi. Onze testauto kwam daarom op bijna het dubbele van de basisprijs, ongeveer £ 110.000. Het is veel contant geld, maar omdat je kunt aanpassen wat je aan boord wilt, is een prijskaartje van minder dan £ 100.000 haalbaar en, eerlijk gezegd, rond het honkbalveld van waar we verwachtten dat deze auto zou zitten.

Je kunt die banklening dan maar beter regelen, hè?

Conclusie

Het is zeldzaam om tot het oordeel van een autobeoordeling te komen en nauwelijks iets te zeggen over het vermogen van het voertuig op de weg. Aanwijzing: het is snel, in 3.0 liter diesel- of benzine-V6-motoropties (geen V8 voor Blighty), met wat verwachte wenteling van dat grote lichaam bij het duwen van dingen. Een e-Tron plug-in hybride zal volgen, samen met een 6,3 liter W12-model.

Maar de aandrijving is bijna secundair in de A8, omdat het zon haven van technische, assistentie- en veiligheidsvoorzieningen is dat het als een executive sedan perfect de spijker op de kop slaat voor zijn passagiers. Dat maakt het een gedurfde stap voorwaarts die met succes de BMW 7 Serie en Mercedes S-Klasse aanpakt, zonder twijfel.

Uiteindelijk is de nieuwe Audi A8 een visie op de toekomst van in-car tech. In dat opzicht is het visionair in het verleggen van grenzen. In één adem echter maken niet al die touchscreen-bedieningselementen hem perfect om te gebruiken vanuit het perspectief van de bestuurder terwijl hij onderweg is. Maar als passagier achterin? Nou, op de rechter achterbank met de massagestoel erop kunnen we geen luxe salon bedenken waar we liever in zouden zitten.

Geschreven door Mike Lowe.