Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Seat lanceerde de eerste generatie Leon in 1998. Sportiever dan de VW Golf en goedkoper dan de Audi A3 (waarmee hij veel deelde), trouwde hij met de beste kwaliteiten van beide en bereikte de auto zijn hoogtepunt als de topklasse Cupra R prestatiemodel.

Die auto gebruikte de 221 pk sterke versie van een 1,8-liter turbobenzinemotor, die anders was voorbehouden aan de Audi TT - waardoor hij een duidelijk verkooppunt kreeg ten opzichte van de toen moderne en ietwat laffe Golf Mk IV GTI . Zoals Seat zou kunnen zeggen, had het een bepaald niveau van "auto-emocion" (de slogan van het bedrijf).

Fast forward naar 2016 en de Leon blijft zijn basis delen met de moderne Golf, A3 en Skoda Octavia. Maar wat is het verkoopargument anno 2016?

Seat Leon Cupra review: door de getallenconcurrentie

De Leon Cupra die we hier testen, wordt geleverd met 286 pk (290 in afgeronde, Europese PS) - en dat cijfer zal binnenkort worden opgewaardeerd naar 300 pk. In 2016 is de interne concurrentie echter iets anders. Je kunt een Golf krijgen die de Seat overtreft, in de vorm van het 300 PS R-model . Dus waarom een Leon Cupra kopen?

Pocket-lint

Prijs, om te beginnen. In vergelijking met Volkswagen, voor de £ 28.380 die een 5-deurs Cupra kost, kun je je alleen een Golf GTI veroorloven - die, zelfs in zijn nieuwe Clubsport- formaat met 265 pk, minder pks heeft dan de Leon. Wil je in een gelijkwaardige Golf komen, dan heb je £ 32.340 nodig voor die 5-deurs Golf R.

Natuurlijk, de Golf R wordt geleverd met wat meer pks en vierwielaandrijving, maar de Leon Cupra werkt met standaard gemonteerde schokdempers met variabele snelheid, waarvan veel critici zeggen dat je ze op de Golf moet passen om hem tot leven te laten komen.

Seat Leon Cupra review: een stapje terug?

Dus heeft Seat het geld bespaard en beknibbeld in vergelijking met zijn interne VW-rivaal? Als er ergens is, merkt u het verschil in de Leon voordat u de sleutel omdraait, deze bevindt zich in de cabine.

Dit is geen onaangenaam interieur - en de grote, nauwsluitende stoelen in contrasterend wit en grijs Alcantara heffen zeker de somberheid op - maar de deuren en het dashboard hebben een 50-tinten grijs kleurenschema en een nogal klifachtig ontwerp .

Pocket-lint

En het zit niet alleen in de look of feel: het interieur van de Seat is ietwat ontevreden, dus waar bijvoorbeeld de deurvakken in een Golf of Octavia zijn gevlokt, zijn ze in de Leon gewoon hard plastic, zodat je sleutels rammelen en bewegen.

Aan de positieve kant, de bestuurdersstoel gaat laag, het stuur is klein en bedekt met fijn geperforeerd leer, en er zijn een paar flitsen van sportiviteit in de Cupra-vlag die het stuur, de versnellingspook en de toerenteller siert. . Oh en de deurgrepen zijn cool - ze draaien rond hun middenas - wat betekent dat als je eraan trekt, het andere verdwijnt.

De Leon is qua ruimte vrij gemiddeld voor dit type auto - je kinderen zullen niet klagen achterin, de kofferbak is niet zo klein als een Ford Focus en ook niet zo groot als een Octavia - maar is over het algemeen comfortabel, inclusief een verstelbare rijpositie geschikt voor de meeste lichaamsvormen en -maten.

Dat is ongeveer het punt van hot hatches als deze: je krijgt alle prestaties van een sportwagen, zonder compromissen. U kunt het gezin voor de lol meenemen.

Seat Leon Cupra review: draai en schreeuw

En je zult plezier hebben. Draai aan de sleutel - de Leon heeft nog steeds een ouderwets contactslot, des te beter - en de 2.0 TSi-motor komt tot leven met een korte flare en rasp uit de uitlaat.

Pocket-lint

De schakeling van de handgeschakelde zesversnellingsbak in onze testauto was nauwkeurig, een beetje gek als het koud was, maar wordt al snel gelikter. De Cupra is verkrijgbaar met Seats DSG auto box en als je veel in de stad gaat rijden of het soort persoon bent dat graag coureur speelt met stuurwiel peddels, dan raden we het aan. Het is erg soepel bij op- en terugschakelen van de lijn en zou de Cupra heel gemakkelijk te besturen maken tijdens het woon-werkverkeer of op lange runs. De 6-bak is echter geen probleem, en geeft deze auto een lekker ouderwets analoog gevoel.

De Leon Cupra is ook standaard uitgerust met een mechanisch sperdifferentieel. Hierdoor voelt de voorkant van de auto zich veel meer op het asfalt dan een Golf GTi, die alleen een elektronisch differentieel heeft. Het werkt als je in een bocht draait, de kracht toepast en dan brengt het de kracht in evenwicht op het wiel met de meeste grip en sleurt het je letterlijk door de bocht.

Het voelt fantastisch - een beetje onrustig voor de niet-ingewijden, omdat het wiel soms in je handen trekt - maar wen er maar aan. Als gevolg hiervan zal de Cupra in een verwoestend tempo terrein bedekken ...

Seat Leon Cupra review: een zonnige dagspecial

Nou, meestal wel. Waar je het verschil zult merken tussen de Leon en de duurdere Golf R, is bij nat of koud weer. In een Britse winter komt het vierwielaandrijvingssysteem van de Golf goed tot zijn recht om uiteindelijk veel vermogen op de weg te krijgen. Het voelt minder hectisch en veiliger.

Pocket-lint

De Leon daarentegen, met bijna hetzelfde vermogen, maar alleen de voorwielen aandrijvend, zal nog steeds verrassend regelmatig zijn wielen laten draaien als het nat of slijmerig is op het wegdek.

Dit betekent dat u uw manier van rijden actiever moet beheren dan bij de vierwielaangedreven VW. In de Golf gordel je gewoon het gaspedaal in om weg te komen van de lijn en je kunt weg. Als het in de Leon nat is, moet je je input moduleren totdat je de tweede versnelling vaker wel dan niet hebt vastgehaakt. Of u dit als een slechte zaak beschouwt, staat ter discussie. De Leon heeft minder hersenkraken en aantoonbaar harder werk, maar dat betekent dat hij ook meer betrokken kan aanvoelen dan de Golf.

Als het droog weer is, is de Leon een giller en kan hij bijna alles bijhouden op een bochtige weg. Een belangrijk voordeel van de Seat zijn de speciale dempers die we noemden. Deze kunnen variëren hoe hard (zacht) de demping is en dat betekent dat zelfs op ruige wegen de stevige rit kalm en gecontroleerd is. Hij crasht nooit, ondanks de 19 inch lichtmetalen velgen van onze testauto.

Al die tijd levert de motor altijd prestaties. Het voelt goed voor al zijn 290 pk. Begraaf het gas overal in het toerentalbereik en het gaat als een trein.

De Seat is veel minder piekfijn dan bijvoorbeeld de Peugeot 308 GTi en maakt ook een beter geluid - die uitlaatgassen worden harder als je de Cupra-optie selecteert in de rijmoduskeuzeschakelaar. Hij keert ook midden tot eind jaren 30 kilometers per gallon terug op de snelweg, waar de Leon behoorlijk en verfijnd is - de uitlaat komt tot rust zodat hij niet vervelend wordt zoals een Ford Focus RS tijdens een lange reis zou kunnen doen. .

Pocket-lint

Het ontbreekt gewoon aan die laatste 10 procent echte opwinding. De Leon was nooit anders dan snel en redelijk leuk, maar we moesten niet van oor tot oor grijnzen zoals een Focus RS doet.

En in een Britse winter voelden we dat de Golf R een betere metgezel zou zijn om snel en veilig grond te bedekken. Een antwoord op dit probleem kan echter op de loer liggen in de uitbreidingen van het Cupra-assortiment: Seat bood tot voor kort Cupra Black- en Cupra Sub-8-modelpakketten aan, die kuipstoelen en verschillende banden toevoegen en over het algemeen zijn ontworpen om de rit aan te scherpen. Het Sub-8-model verwijst naar het toonaangevende Nürburgring-ronderecord van de Cupra in zijn klasse.

Op het moment van publicatie is Seat echter bezig met het uitbrengen van een kleine update van de Leon-reeks, dus we zullen moeten afwachten of deze pakketten worden voortgezet in het bijgewerkte model of niet. Als dat zo is, en je wilt maximaal Leon-plezier, dan raden we je aan ze eens te proberen.

Seat Leon Cupra review: een familie-aangelegenheid

Wat de uitrusting betreft, biedt de Leon u standaard een gebruiksvriendelijk navigatiesysteem, via een standaard 5,8-inch touchscreen, dat u tegen meerprijs kunt upgraden naar een 8-inch-eenheid.

Pocket-lint

Het display is hoog in het dashboard gemonteerd en is goed te zien. Het werkt net als het (exact hetzelfde) systeem in de zustermodellen van VW en Skoda. Het opstarten kan even duren, maar dankzij de harde sneltoetsen aan de zijkant kun je gemakkelijk schakelen tussen radio, navigatie, media en auto-info en kun je spelen met de rijmodi (gasrespons, demperinstellingen, stuurgewicht, uitlaat noise) via een knop op de console of via dit touchscreen.

Apple CarPlay en Android Auto worden ook standaard geleverd via het Seat Appconnect-systeem, of u kunt uw Android-telefoon Mirrorlink. Het feit dat Seat dit standaard aanbiedt, kan je naar de Leon doen zwaaien ten opzichte van sommige van de gelijkwaardige VW-, Audi- en Skoda-producten waarvoor je extra moet betalen.

Over het algemeen vinden we de technologie aan boord gemakkelijk in de omgang. Het is representatief voor de gebruiksvriendelijke Leon-aanpak.

Conclusie

In een wereld waar er een veelheid aan keuze is in de hot hatch-wereld, kan het gemakkelijk zijn om de Leon Cupra over het hoofd te zien. Maar de basis is bijna de beste in zijn klasse, de stamboom is sterk en het biedt een goede prijs-kwaliteitverhouding.

Als no-nonsense, niet-aanstootgevende auto die u of het gezin niet irriteert, is het gemakkelijk aan te bevelen. Maar het is misschien om deze reden dat toen de Leon ons na zijn week verliet, hij niet in de herinnering leefde. Bij nader inzien mist het de zekere "auto-emocie" die autos als de Renault Megane RS, BMW M140i en zelfs Peugeot 308 GTi hebben. Ze hebben elk hun kwaliteiten die ook irriteren, maar soms echt tot leven komen.

Dus of de Leon Cupra uiteindelijk iets voor u is, hangt af van hoe u uw hete hatchbacks wilt of wilt. Het is een erg goede auto - leuk om in te rijden en een degelijke allrounder - gewoon een zonder verkoopargument, zo duidelijk als het ooit was. Als gevolg hiervan prikkelt de Cupra niet op hetzelfde niveau als sommige van de concurrentie.

Geschreven door Joe Simpson.