Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - In vergelijking met de Formule 1 wordt het World Rally Championship door velen gezien als de rauwe, vuile, low-tech motorsport - maar niet op een slechte manier. Er is een snelle auto, een coureur, zijn allerbelangrijkste bijrijder, wat modder, ijs, grind, stof en een finishlijn.

Kijk achter de schermen en de verschillen zijn groot. Hoewel een team als Mercedes F1 misschien honderden personeelsleden heeft die kleine hoeveelheden gegevens in realtime monitoren, verzameld op afstand van de overvloed aan sensoren overal in de F1-auto, heeft WRC dat niet.

De eerste keer dat een WRC-team gegevens van de auto te zien krijgt, is nadat de etappe is voltooid, en het is lang niet zo diep als de informatie die je van een F1-auto krijgt. Ze hebben 50-60 sensoren op een rallyauto, terwijl de F1-auto tussen de 150 en 300 kan hebben.

We gingen zitten met Pierre Budar - teamprincipe van Citroen Racing - om te praten over toekomstige technologische vooruitgang die mogelijk mogelijk is in het WRC.

Citroen Racing

De eerste is dat de autos tegen 2022 hybride technologie zullen gebruiken, waarbij een elektrische aandrijfeenheid wordt gekoppeld aan de verbrandingsmotor.

De regels voor de overgang naar hybridisatie zijn nog niet definitief: het kan zijn dat alle teams dezelfde elektrische krachtbron gebruiken, of dat sommige van de kortere fasen alleen op elektriciteit worden gereden, iets dat eisen zal stellen aan beide kanten van de aandrijflijn.

Deze verandering brengt uitdagingen met zich mee. Er zijn de kosten voor het ontwikkelen van de elektrische aandrijfeenheid, die behoorlijk hoog zouden zijn voor elk team als ze allemaal hun eigen moeten bedenken. Citroën kon natuurlijk putten uit de ervaring die hij had opgedaan met het runnen van zijn DS Techeetah-team in de Formule E.

Budars hoop is echter dat de FIA de verhuizing goedkeurt om dezelfde elektrische eenheid te leveren aan alle rallyteams - althans in het begin - om hen een platform te geven waarop toekomstige ontwikkeling kan worden gebaseerd.

Vanuit technisch oogpunt zijn er ook zorgen over de temperatuur en waar de elektrische eenheid in de auto wordt geplaatst. Om het zwaartepunt te behouden, zou het idee zijn om de elektrische eenheid in de buurt van de benzinetank te plaatsen, maar omdat de temperaturen aanzienlijk hoger zijn dan in een gewone auto voor de weg, moeten ze er ook voor zorgen dat de motor duurzaam en veilig is. Een exploderende lithium-ionbatterij die naast een tank met een licht ontvlambare vloeistof wordt geplaatst, is beslist geen ideale situatie.

Citroen Racing

In december zullen we precies zien hoe dit allemaal gaat schudden, maar één ding is zeker: er komt een opwindend nieuw tijdperk aan voor de rally en een waarin de raceautos de technologie weerspiegelen die beschikbaar is op de consumentenmarkt. Dat is tenslotte waar het bij rally om draait: autos pakken die je kunt kopen en ze veranderen in monsterlijk snelle offroad-autos.

Maar er is nog een andere moderne technologie die in de toekomst mogelijk zijn weg vindt naar WRC-autos: autonome sensoren .

Hoewel het implementeren van volledige autonomie mijlenver verwijderd is van wat de rally ooit zou willen - waar rally zelfs voor staat - zijn er bepaalde aspecten van de technologie die een rol kunnen spelen in de sport.

Zo zijn er ontwikkelingen gaande op het gebied van toeschouwersposities. In theorie zou een auto sensoren kunnen gebruiken om in kaart te brengen waar de toeschouwers zich bevinden. De techneut zou de snelheid en de beweging van de auto kunnen berekenen, lezen waar de toeschouwers zijn en vervolgens waarschijnlijke resultaten voorspellen om te bepalen waar er mogelijk mensen op onveilige posities staan.

Citroen Racing

Het kan zijn dat de autos de apparatuur hebben om met elkaar te communiceren, zodat als een auto mensen leest die op onveilige posities staan, de informatie direct naar andere autos wordt gestuurd. Of dat het bericht naar de raceorganisatoren kan worden gestuurd, wat aangeeft dat de positie waarin die mensen staan niet veilig is.

Een mogelijkheid, voorgesteld door Budan, is dat het kan worden gebruikt in een auto die uitgaat voordat de race begint. Het zou in kaart kunnen brengen waar de toeschouwers zijn en de bevindingen kunnen communiceren voordat iemand als Sébastien Ogier - de zittende WRC-wereldkampioen en Citroën Racing-coureur - het over het circuit hamert.

Zoals we ontdekten tijdens het bijwonen van de Welshe etappe van het WRC-rallyseizoen, kunnen toeschouwers die op onveilige posities staan een reëel probleem zijn, en zelfs leiden tot het annuleren van een van de etappes van het weekend. Dus alles wat kan helpen bij het oplossen van dat probleem is een goede zaak.

Als onze toekomst voor wegautos bestaat uit het scannen van gevaren, hybride en elektrisch aangedreven voertuigen, dan is het vanzelfsprekend dat de toekomst van de rally dat ook zal zijn - hoewel de toeschouwers die leven voor de sensatie om echt dicht bij de actie te komen het daar misschien niet mee eens zijn.

Geschreven door Cam Bunton.