Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - In deze nieuwe reeks functies kijken we naar het leven met een elektrische auto . We beginnen met de grootste barrière voor veel mensen - bereikangst - en de realiteit van het gebruik van een elektrische auto als je niet thuis bent.

Met uw gemiddelde dieselauto kunt u vrij gemakkelijk meer dan 500 mijl rijden, met tankstations die landelijk gemakkelijk te bereiken zijn, uitgerust met meerdere sproeiers. Maar wat gebeurt er als u de gemakkelijke optie verlaat?

We laadden de Audi e-tron met het gezin en de hond en trotseerden de haast van de grote feestdagen om Londen te ontvluchten en naar het zonnige Cornwall te gaan.

Laten we het hebben over bereik

Audi zegt op zijn website dat de e-tron je 388 km zal geven op een gecombineerde WLTP-cyclus - dat is 241 mijl van de 95 kWh-batterij. Het kan meer zijn, het zal vaak minder zijn.

Toen onze e-tron in het VK werd afgeleverd, arriveerde deze met een batterij van 52 procent en meldde hij 113 mijl. Met een reis van ongeveer 244 mijl die we die avond moesten afleggen, gingen we erop uit om er een volledige lading voor te vinden.

Pocket-lint

De Polar Network "pomp" was op een toegangsweg naar de zijkant van het hotel. Er waren wat waskooien in de baai gedeponeerd, maar we staken de e-tron ernaast in, tikken op de RFID-kaart, keken naar de handdruk en verlieten de auto om zoveel mogelijk bereik op te zuigen.

Dat gaf ons niet genoeg bereik voor de hele reis - en langere ritten hebben alles te maken met plannen als je een elektrische auto hebt, dus dat hebben we gedaan.

De Audi e-tron is Audi eerste, elektrische auto tweede

Toen Audi de e-tron ontwierp, was het de bedoeling om Audi-rijders alles te geven wat ze verwachtten. Het is een premium SUV, naast de Audi Q8, die in feite een equivalent is van verbranding en voorzien is van zowat alle luxe die je maar kunt bedenken. Dat de Audi e-tron een geweldige auto is weten we al, zoals je kunt lezen in onze volledige review.

Het heeft geen zin dat je in een elektrische auto zit - je zou zelfs moeilijk worden ingedrukt om een indicator van de stroombron te vinden - behalve het e-tron-motief op het dashboard en dat de linker bestuurdersknop geen toerental is teller, het is een vermogensmeter.

Pocket-lint

Dat ethos om een compromisloze Audi te zijn, is overal aanwezig, van de kwaliteit van het interieur tot de uitgebreide optielijst. Wat SUVs met vijf zitplaatsen betreft, is de Audi e-tron zeker een van de meest luxueuze op de weg. Hij weegt ook 2,4 ton, dus het is een groot beest.

Er staat ook een bijnaam 55 op de achterkant. Dit maakt deel uit van Audis universele labelsysteem dat is ontworpen om de kracht van de auto weer te geven. In het geval van de Audi e-tron is er 360 pk in normale modus (een boost-modus tot 408 pk is ook beschikbaar). Schakel over op de Audi Q8 en er is ook een 55-model - in dat geval is het 350 pk in benzine of diesel, dus je kunt zien hoe de vermogensniveaus zich verhouden.

Het is volledig bewust dat de e-tron net zo volledig Audi is als alle andere. Voor een eigenaar is dat geweldig - er is een conventionaliteit en vertrouwdheid - maar tegelijkertijd voelt een deel van het elektrische hart van deze auto weggestopt.

Pocket-lint

De rijmodi van Audi zijn allemaal aanwezig - auto, comfort, dynamisch, offroad - bijvoorbeeld, maar we hielden ons tijdens het rijden aan efficiëntie. Dat leek me verstandig. Maar elders, verborgen in het menu, is er een "bereik" -instelling. Het kost een paar klikken om te vinden en we hadden liever dat er alleen een rijmodus of knop was die het volledige bereik activeerde, gewoon om het gemakkelijk te maken. Gemak zonder compromissen.

Springen op de elektrische snelweg

De snelwegen in het VK worden bediend door Ecotricitys Electric Highway. U moet zich aanmelden en een account aanmaken om de service te gebruiken met behulp van de smartphone-app en de service ontgrendelt aanzienlijk langere ritten voor EV-eigenaren. (U hoeft zich niet aan te melden, u kunt ad-hockosten in rekening brengen door elke keer uw kaartgegevens in te voeren, maar wie doet dat?)

Met 30 cent per kWh is het niet enorm duur - maar je bent beperkt tot een oplaadtijd van 45 minuten, wat in het geval van de Audi je iets meer dan een derde van de totale capaciteit zou opleveren wanneer deze is aangesloten op de 50 kW "snelle" CCS-pomp.

Pocket-lint

De "pompen" van Ecotricity worden gemorst in de soorten connectoren die ze aanbieden - vaak bieden ze CCS - degene die we wilden - en CHAdeMO (die je zou gebruiken met een Nissan Leaf ), die beide snelle DC-laders zijn.

Sommige pompen koppelen de CHAdeMO in plaats daarvan aan een Type 2 AC-connector. De laatste laadt slechts langzaam op - en in veel gevallen zou de toegestane 45 minuten u slechts voldoende lading geven om naar het volgende tankstation te gaan. Het is vrij universeel, maar het is ook vrij nutteloos op de snelweg. (Klik hier voor meer informatie over het opladen van elektrische autos. )

De Electric Highway is een beetje wisselvallig

Vloeibare brandstofpompen hebben een aantal voordelen, omdat ze om de paar minuten door autos rijden - en met veel pompen voor elk brandstoftype. Hoewel Tesla op sommige locaties banken met Superchargers heeft geïnstalleerd, is het aanbod van Ecotricity niet zo uitgebreid - het is een beetje wisselvallig.

De opladers vertellen je wanneer ze bezet zijn en de app meldt ook wanneer een oplader niet werkt - maar als je in de auto rijdt, is het een beetje een uitdaging om toegang te krijgen tot die informatie. Het is niet geïntegreerd in services zoals Waze en hoewel de e-tron naar laadstations zal navigeren of ze in een route zal opnemen - dat is ook een beetje wisselvallig - lijkt het soms niet te weten waar de laders zijn en is het zoeken ernaar niet Het is niet zo direct als het zou moeten zijn in het navigatiesysteem. Dit kan zo gemakkelijk beter zijn voor chauffeurs.

Pocket-lint

Op onze route naar Cornwall meldde de eerste snellader waarmee we verbinding probeerden te maken onmiddellijk een storing en zei dat er een netstoring was. De tweede - zon 80 kilometer later - werkte zoals het hoort, maar het betekende nog steeds dat we van het plan moesten afwijken. Beperkt zijn tot een enkele snellader is een beperking van veel laadlocaties en dat lijkt het geval te zijn voor veel CCS Combo-gebruikers.

We hebben hetzelfde meegemaakt op de terugreis. De geplande stop voor snel opladen werkte niet, waardoor we op een andere oplader werden geduwd, in dit geval ongeveer 160 kilometer later. We hebben het in sommige gevallen over het bereiken van het einde van het comfortabele bereik. Hoewel "snelle" laders een optie blijven - als je lange afstanden moet afleggen, is het een vereiste om van de snelweg af te wijken om een alternatieve optie te vinden - het is niet de ervaring die groen autorijden aan de massa zal verkopen. In dit opzicht is er nog steeds een gevoel dat bereikangst een probleem is.

Oplaaddiensten voor elektrische autos moeten hun apps verbeteren

De apps zijn ook niet de meest geavanceerde - als we in het tijdperk van Uber of Citymapper leven - komen sommige apps niet echt goed van pas als het gaat om het opladen van je auto. Zoals veel apps voor het parkeren van autos, voelt Electric Highway gedateerd aan als je het gaat gebruiken.

Het grootste probleem dat we tegenkwamen, was dat de app de oplaadsessie uit het oog verloor. Normaal gesproken heb je een meter die de lading aangeeft en een grote knop om deze te beëindigen. Wanneer de app dat uit het oog verliest, lijkt het onmogelijk om het terug te krijgen en de verandering te beëindigen zoals Ecotricity dat wil.

Het resultaat was dat we toen een lopende transactie van £ 41 op onze rekening vonden, totdat Ecotricity erachter kwam dat we de afschrijving hadden beëindigd en dat het in plaats daarvan een trage afschrijving van £ 2 was. Gewoon om op te merken - we zijn eigenlijk nooit te veel in rekening gebracht - maar er is een aanhoudende verwarring voordat deze situatie wordt opgelost, wat in sommige gevallen ongeveer 24 uur duurde.

Pocket-lint

We hebben ook andere problemen met het opladen van GeniePoint gevonden. Deze service wil liever een webapp gebruiken dan een echte app. Dit was waarschijnlijk iemand die geld wilde besparen op ontwikkelingskosten en opnieuw zorgt het voor een rommelige ervaring. Met GeniePoint (gebruikelijk in het zuidwesten) kun je op zijn minst een RFID-kaart registreren, zodat je de app niet hoeft te gebruiken - en het is een meesterlijke stap hier is dat je elke gewenste RFID-kaart kunt registreren - je bestaande Polar-kaart, bijvoorbeeld.

Laten we voor het evenwicht ook Polar noemen. De RFID-kaart is "gratis" - je moet een maandelijks abonnement betalen voor de dienst, dus het zit vol met die kosten - en het is handig om een kaart te hebben in plaats van de app te gebruiken. Omdat we ons online hebben geregistreerd en die kaart hebben ontvangen, hebben we ons nooit kunnen aanmelden bij de Polar Plus-app.

Overbruggen van alle verschillende services zijn andere apps. Zap Map is vooral handig bij het lokaliseren en identificeren van de pompen die werken - hoewel de opmerkingen van de gemeenschap het nuttigst zijn. Sommige laders die een storing melden, werken misschien prima - het is best leuk om feedback van de community te gebruiken, maar het is niet de langetermijnoplossing.

Over het algemeen is er een gevoel dat - hoewel er veel laaddiensten en locaties voor elektrische autos zijn - ze niet echt modern aanvoelen. Dat is een vreemde positie voor technologie die wedijvert om de toekomst te zijn. De apps moeten stabieler zijn, het heeft een sexyer ontwerp nodig en de pompen moeten betrouwbaarder zijn. Het voelt alsof het wat opstartpoets uit Silicon Valley nodig heeft.

En het voelt niet alsof het zal opschalen naarmate de vraag toeneemt.

Het is niet de schuld van de auto

Met de lancering van elke nieuwe elektrische auto zijn er twee consistente berichten - dat thuis opladen in de meeste behoeften zal voorzien en dat het gebruik van snelladers in een stroomversnelling komt.

Natuurlijk, thuis opladen als je nooit het vooruitzicht hebt dat je zonder lading komt te zitten, elimineert het idee van bereikangst - de wekelijkse winkel of een woon-werkverkeer van 30 mijl - maar op dit moment voelt het alsof er veel werk te doen is als je eenmaal stapt uit die comfortzone en het komt terug op de infrastructuur.

De Audi e-tron maakt zijn belofte waar: hij is comfortabel, krachtig, opwindend om te rijden als hij vol is en die bochtige Cornish B-wegen opeet. Het gevoel dat je het je kunt veroorloven om het wat van dat vermogen te laten gebruiken, wetende dat er in Asda in St Austell een snellader op je wacht, is subliem. Die bocht naar rechts, een tweebaansweg oversteken, bergop, laat de Audi pronken met het enorme koppel dat elektrische autos bieden en de vaardigheid die Quattro heeft om je aan de weg vast te houden. Het is op veel manieren briljant.

Pocket-lint

Maar tegelijkertijd is Cornwall een verrassend grote plaats en kun je jezelf vrolijk naar een afgelegen gebied rijden, alleen om terug te hinken naar een oplader in de hoop dat het werkt. Dat is allemaal niet de schuld van de auto.

Het hebben van een elektrische auto weerhield ons er niet van om alles te doen wat we wilden doen, maar het vergde veel meer controle, planning, dubbele controle om die laders te vinden, te controleren of ze werkten, en het verlengde de tijd dat de snelweggedeelten van de reis duurde vergeleken met een verbrandingsmotor.

Tegelijkertijd is bereikangst een heel specifiek iets dat alleen van toepassing is op degenen die daadwerkelijk langere afstanden proberen af te leggen. Kun je lange reizen maken? Ja dat kan. Kun je naar afgelegen plaatsen komen en toch een elektrische auto opladen? Ja dat kan.

Zou het een betere ervaring kunnen zijn? Ja, dat zou zeker kunnen.

Geschreven door Chris Hall.