Pocket-lint wordt ondersteund door zijn lezers. Wanneer u via links op onze site koopt, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Kom meer te weten

Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Iedereen die op het nieuws is afgestemd of de minste interesse in autos heeft, weet dat zelfrijdende autos volop onderweg zijn.

"Shock, horror, hijg", horen we je huilen. En niet voor niets, want binnenkort zal een robot je op en neer slepen over de snelwegen van dit kleine eiland terwijl je e-mails beantwoordt, Netflix binge of veertig knipogen opvangt, ongestoord door files of de noodzaak om te navigeren op een rotonde.

Naysayers zullen suggereren dat dit betekent dat de opwinding van een auto over een lastige B-weg waarschijnlijk tot het verleden zal behoren, met fabrikanten van de toekomst die zich meer richten op comfort en in-car entertainment dan op rijdynamiek.

Maar voordat autoliefhebbers hun autohandschoenen met koordrug voorgoed ophangen, kunnen ze nog steeds genieten van een tussentijdse (en misschien wel glorieuze) periode waarin een hoge mate van autonomie de belasting van vervelende verkeerssituaties wegneemt, maar de volledige controle wordt teruggegeven aan de bestuurder op een druk op de knop.

Audi Traffic Jam Pilot autonoom rijden afbeelding 2

Een dergelijk systeem zal worden gevonden in de aankomende Audi A8 in de vorm van Traffic Jam Pilot: een zeer geavanceerd autonoom rijsysteem dat onder de AI-functionaliteit van het Duitse merk past en die leidt tot afgelegen, handsfree parkeren in een garage en de mogelijkheid om autonoom te jagen. plaatsen op de parkeerplaats van de supermarkt.

Hij kan zulke geavanceerde handsfree manoeuvres aan dankzij het enorme gewicht van de technologie die Audi in zijn zeer premium sedan heeft weten te proppen.

Een veelvoud aan sensoren voor het midden- en langeafstandsbereik, externe cameras en een nieuw zFAS centraal computerbord (compleet met processors van Tegra en Nvidia) werken samen om een alomvattend beeld van de wereld rond de komende A8 op te bouwen en op zijn beurt toe te staan geavanceerde rijtaken overnemen.

Audi Traffic Jam Pilot: hoe werkt het?

U herinnert zich misschien nog dat we het geluk hadden om achter het stuur van een oud A7-concept te zitten en de toenmalige "Jack" de controle over de rijtaken over te laten nemen.

Het maakte allemaal deel uit van Audis drang naar meer autonomie - maar een van de belangrijkste struikelblokken waarmee fabrikanten worden geconfronteerd, zijn de kosten van de technologie die nodig is om dergelijke systemen veilig te maken.

Met name de LIDAR-laserscanners die werden gebruikt om een completer virtueel beeld van de buitenwereld te maken, waren astronomisch duur, omvangrijk en omslachtig.

"We zijn erin geslaagd om de laserscanner terug te brengen tot de meest basale functionaliteit", legt Stefan Rietdorf uit, de Audi-ingenieur die verantwoordelijk is voor de ontwikkeling van geautomatiseerde rijfuncties en de man die in de komende A8 een van de autobanen van Frankfurt afrijdt terwijl hij in gesprek is met Zak-lint.

"Het betekent dat we de kosten, de omvang en het gewicht laag kunnen houden, maar toch kunnen profiteren van de functies die we nodig hebben om dit niveau van autonomie te bereiken", voegt hij eraan toe.

Het systeem zelf is uiterst eenvoudig te bedienen en zolang het verkeer niet hoger is dan 60 km / u (37,3 mph) en de A8 kan bepalen dat de weg een snelweg is via zijn overvloed aan sensoren (geen voetgangers en een duidelijke veiligheidsbarrière tussen tegemoetkomende voertuigen) , Traffic Jam Pilot wordt aan de bestuurder aangeboden via het prachtige high-definition virtuele cockpitscherm van het nieuwe model dat zit waar oude instrumentenplaten zouden hebben.

De bestuurder drukt vervolgens op een glimmende metalen AI-knop op de middenconsole en de virtuele cockpit toont een afbeelding van de auto vanaf de achterkant en wazige markeringen op de weg.

Eenmaal geactiveerd, blijft de aankomende A8 binnen zijn rijstrook, remt en accelereert hij om het verkeer bij te houden en past hij het stuurkoppel toe dat nodig is om de auto centraal te houden.

Mocht het verkeer vertragen, dan trekt de A8 geleidelijk iets naar de zijkant van zijn rijstrook (blijkbaar hebben alle Duitsers dit wel geleerd om de hulpdiensten toe te staan) en vertrekt hij weer als het verkeer weer op gang komt.

Audi Traffic Jam Pilot autonoom rijden beeld 4

Het is indrukwekkend soepel vanaf de passagiersstoel, zonder schokkerig remmen of wilde stuurinputs, en het voelt na een paar minuten volkomen natuurlijk aan.

Zo erg zelfs, Rietdorf grijpt naar het infotainmentsysteem en begint een video te bekijken.

Audi Traffic Jam Pilot: de wettigheid

We zullen toegeven dat er een licht gevoel van paniek over ons heerste toen het hoge resolutie scherm een van Audis nieuwste advertenties begon af te spelen (blijkbaar had Rietdorf nog niet van Game of Thrones gehoord) maar onze gastheer verzekerde ons dat het volkomen legaal was.

Nou ja, in Duitsland.

Duitsland heeft zijn regelgeving eind juni 2017 gewijzigd om autorijden met voorwaardelijke en volledig geautomatiseerde functies toe te staan "binnen de aangegeven gebruiksparameters" - wat in feite betekent dat interactie met het infotainmentscherm ok is wanneer Traffic Jam Pilot is geactiveerd.

Pocket-lintAudi A8 interieur afbeelding 1

"We noemen deze interactie bijtaken", legt Rietdorf uit. "En het betekent dat bestuurders e-mails kunnen beantwoorden, door afspeellijsten kunnen bladeren en kunnen communiceren met een aantal apps die in het infotainmentsysteem zijn ingebouwd in die regios waar het legaal is", voegt hij eraan toe.

Dat betekent niet dat bestuurders in een spelletje Angry Birds op hun smartphone kunnen worden meegezogen, aangezien ze op elk moment bereid moeten zijn om de rijtaken over te nemen en de belangrijkste manier om de bestuurder op de hoogte te stellen is via een van de vele schermen gevonden in de A8 .

Dit is het belangrijkste verschil dat Audi in staat heeft gesteld om zwaar op wetgevers te leunen om deze technologie legaal te maken. Kortom, het is veilig.

Mocht de Traffic Jam Pilot taken moeten overdragen, dan zal hij eerst een zachte visuele en auditieve prompt aan de bestuurder geven, gevolgd door steeds zwaardere waarschuwingen.

Het niet overnemen - bijvoorbeeld in het geval van een medisch noodgeval - zal ertoe leiden dat de A8 langzamer gaat rijden, de remmen deppen, de veiligheidsgordel schudt en uiteindelijk de auto volledig tot stilstand brengt met brandende alarmlichten.

Audi Traffic Jam Pilot autonoom rijden afbeelding 3

Als er nog steeds geen reactie komt, zal het boordsysteem automatisch de hulpdiensten waarschuwen met nauwkeurige locatiegegevens.

"We hebben ook moeten bewijzen dat onze systemen, zowel fysiek als softwarematig, faalveilig zijn. Daarom hebben we meerdere remsystemen, twee individuele stuursystemen en zelfintelligentie ingebouwd in de software, zodat deze weet dat er geen fouten gemaakt kunnen worden" legt Rietdorf uit.

In werkelijkheid is het systeem ook voorzichtig, dus als het laserscannersysteem voelt dat het geen duidelijk zicht op de weg heeft, zal het de taken teruggeven aan de bestuurder in plaats van verder te gaan. We hebben vergelijkbare dingen gezien van Toyota en Nissan in hun Japanse wegvoertuigen.

  • Zelfrijdende autos zijn realiteit: de autonome auto van Toyota neemt ons mee voor een ritje

Audi Traffic Jam Pilot: wat betekent het voor de toekomst?

Het klinkt misschien als een kleine stap voor de mensheid, maar in staat zijn om ‘bijtaken’ uit te voeren terwijl de voeten, handen en ogen niet in de rij staan, is een enorme stap vooruit voor autonoom rijden.

Zozeer heeft de Society of Automotive Engineers (SAE) deze technologie beschouwd als echte Level 3 Conditional Automation, wat het het eerste systeem in zijn soort zou maken dat aan klanten wordt aangeboden.

Audi A8 AI Traffic Jam Pilot afbeelding 2

Niveau 0 ziet de bestuurder verantwoordelijk voor longitudinale en laterale controle.

Niveau 1 wordt beschouwd als rijhulp, waarbij de bestuurder nog steeds de volledige controle heeft, maar wordt ondersteund door zoiets als Adaptive Cruise Control.

Niveau 2, het niveau waarop we schijnbaar lang vastzitten, wordt beschreven als gedeeltelijke automatisering en betekent volgens de SAE dat de bestuurder continue gecombineerde longitudinale en laterale besturing van het voertuig kan delegeren aan het systeem, maar behoudt te allen tijde de bewakende en overheersende functie ".

Hier blijft de chauffeur altijd verantwoordelijk. Een voorbeeld is de huidige Traffic Jam Assist van Audi, die de taak van het remmen en versnellen van de auto in langzaam rijdend verkeer tot 65 km / u (40,4 mph) op zich neemt en ook de leiding neemt op betere wegen - maar de bestuurder vereist monitor te allen tijde.

De Level 3, of Conditional Automation, betekent dat de chauffeur niet langer continu hoeft te monitoren en andere activiteiten kan uitvoeren die worden ondersteund door boordapparatuur.

Audi Traffic Jam Pilot Autonomous Driving image 6

Maar het systeem herkent autonoom zijn eigen grenzen en wanneer de externe omstandigheden niet langer stroken met de vaardigheden van de technologie, zal het de bestuurder vragen om het over te nemen.

TomTom Go Navigation App is een premium mobiele navigatie-app voor alle bestuurders, met een gratis proefperiode van drie maanden

Dr. Wolfgang Schmid, de man die verantwoordelijk is voor overheidszaken, digitale mobiliteit en hernieuwbare brandstoffen bij Audi, beweert dat sommige overheidsinstanties meer openstaan voor hogere niveaus van voertuigautomatisering dan andere en zijn team werkt momenteel aan de invoering van Level 3 in zoveel mogelijk markten.

"We hebben hier in Duitsland grote vooruitgang geboekt, maar het is een heel ingewikkeld onderwerp", legt hij uit.

"We moeten niet alleen wetten veranderen met betrekking tot gedrag en de manier waarop chauffeurs zich achter het stuur gedragen, we moeten ook voldoen aan de technische wetgeving en bewijzen dat onze systemen veilig zijn", voegt hij eraan toe.

Audi A8 AI Traffic Jam Pilot afbeelding 5

Als gevolg hiervan zal Audi Traffic Jam Pilot alleen introduceren op die markten waar het legaal is om het volledig te benutten.

Wie wil er immers in de file staan terwijl de auto al het harde werk doet als je niet kunt genieten van een brutaal Facebook-bericht of twee? Wij zeker niet ...

Geschreven door Leon Poultney.