Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Brandstofceltechnologie is in ontwikkeling sinds het einde van de 19e eeuw en waterstof-brandstofcellen bestaan al sinds het begin van de jaren 1930. Ze zijn echter nog nooit zo breed besproken als nu.

Dat komt omdat de technologie zich bijna in een fase bevindt waarin ze op grote schaal kan worden toegepast in consumentenvoertuigen, met hervulbare brandstofcellen die elektromotoren kunnen aandrijven en nul emissies kunnen handhaven zonder dat ze elke 160-200 mijl moeten worden bijgevuld.

Kortom, het is de heilige graal voor duurzaam autorijden en daarmee een ideaal onderwerp voor de duurzaamheidsmaand van Pocket-lint .

Hier is wat we weten over waterstofbrandstofceltechnologie en of deze mogelijk in uw volgende auto voorkomt.

Wat is waterstof-brandstofceltechnologie?

Een brandstofcel lijkt in sommige opzichten op een batterij - hij levert in wezen elektrische stroom.

Terwijl een batterij energie opslaat, wekt een brandstofcel zijn eigen energie op. Het gebruikt een brandstofbron - in dit geval waterstof - die chemisch reageert met de zuurstof in de lucht om een elektrische lading te creëren. Deze elektriciteit kan vervolgens worden gebruikt om machines van stroom te voorzien of, in het geval van consumentenvoertuigen, de aandrijflijn rechtstreeks van stroom te voorzien of om een oplaadbare batterij op te laden die deze vervolgens aandrijft.

Hyundai

En, in tegenstelling tot verbrandingsalternatieven, zijn de afvalproducten van het proces slechts een beetje warmte en water (H2O). Het is daarom een emissievrije technologie die zeer geschikt is voor de toekomst van schoon, groen reizen.

Voordelen van waterstof-brandstofcellen

Naast nulemissie is waterstof een duurzame brandstof in vergelijking met bijvoorbeeld alternatieven voor fossiele brandstoffen. Het is zelfs ecologisch verantwoord om te produceren.

Veel waterstofproductie-installaties draaien op zonne- of windenergie en gebruiken elektrolyse om het uit water te halen - zeewater zelfs. Deze methode heeft een zeer lage ecologische voetafdruk en het gas dat tijdens de fabricage in de lucht vrijkomt, is gewoon zuurstof.

De zuivere waterstof die op deze manier wordt geproduceerd, is ideaal voor gebruik bij lage temperaturen, zoals in brandstofcellen voor autos.

Hyundai

Natuurlijk zijn niet alle waterstofproductie-installaties volledig groen en sommige gebruiken nog steeds fossiele brandstoffen als onderdeel van het proces, maar het is te hopen dat elektrolytische methoden in de loop van de tijd kunnen worden opgevoerd om ervoor te zorgen dat de hele keten zo koolstofvrij mogelijk wordt. .

Een ander voordeel van brandstofceltechnologie ten opzichte van andere concurrenten met lage of nulemissie, is dat de cellen potentieel veel stroom kunnen produceren voor relatief kleine apparaten. Dat betekent dat een auto die waterstof als brandstofbron gebruikt, veel grotere afstanden moet kunnen afleggen dan een volledig elektrisch equivalent.

Barrières voor waterstof-brandstofcellen

Hoewel er duidelijke voordelen zijn voor het gebruik van waterstof als brandstoftype voor autos, is er een specifieke barrière die fabrikanten momenteel belet om waterstofvoertuigen op de massamarkt te produceren: toegankelijkheid.

Hoewel de technologie en de productiefaciliteiten voor waterstof al tientallen jaren bestaan, is er helaas geen infrastructuur om consumentenautos op grote schaal te ondersteunen. Er is in feite een duidelijk gebrek aan tankpunten.

Er zijn momenteel slechts 16 openbaar toegankelijke tankstations in het VK. En de meeste daarvan zijn in de buurt van Londen.

Een van de grootste waterstoftanknetwerken in het VK, ITM Power, is van plan om deze zomer waterstoftankcapaciteiten te installeren in nog eens drie stations, maar dat zal nog steeds resulteren in slechts 11 operationele locaties - wat verre van voldoende is om de brandstof als levensvatbaar te beschouwen. consumentenoptie nu.

Een andere mogelijke barrière is veiligheid. Waterstof is een licht ontvlambaar gas en het transport naar en de installatie van veilige opslagoplossingen zijn beide kostbare zaken - althans in het begin. Er zijn voordelen aan het feit dat het niet giftig is, in tegenstelling tot benzine en diesel, en snel verdwijnt, maar het moet met zorg worden behandeld, waarvoor specialistische apparatuur vereist is die de overgrote meerderheid van conventionele tankstations momenteel niet ondersteunt.

Welke waterstof-brandstofcelautos zijn er nu?

Het gebrek aan toegankelijkheid voor de consument is duidelijk een grote belemmering voor autofabrikanten. Het is onwaarschijnlijk dat ze zwaar in de productie zullen investeren totdat de infrastructuur aanwezig is om hun voertuigen te ondersteunen.

Er zijn echter al een aantal commercieel verkrijgbare opties op de markt, van Hyundai en Toyota. En de BMW Group heeft zich ertoe verbonden een prototype van een waterstofauto te testen met één oog op de nabije toekomst.

De Hyundai Nexo is een productieauto die momenteel in het VK verkrijgbaar is. Hoewel het u slechts £ 70.000 terugbrengt, kan het dankzij de nulemissieclassificatie belastingvrij worden gebruikt.

Pocket-lint

Daar komt later in 2020 de tweede generatie Toyota Mirai bij , die een gestroomlijnd ontwerp heeft en een potentieel bereik van maximaal 400 mijl heeft. Dat is te danken aan een boordaccu, de waterstofbrandstoftank en brandstofcellen.

Pocket-lint

Toyota is ook een partnerschap aangegaan met BMW om de brandstofceltechnologie te leveren voor het i Hydrogen NEXT-concept van de Duitse groep, dat zich momenteel in de testfase bevindt.

Het zal echter nog wel even duren voordat BMW een productie-auto op waterstof bouwt: "Op zijn vroegst in de tweede helft van dit decennium", zei het bedrijf in een verklaring.

BMW

Om eerlijk te zijn, dit zijn nog heel vroege dagen voor waterstof-brandstofceltechnologie - althans voor gebruik in de auto. En het is waarschijnlijk dat we nog enkele jaren zullen moeten wachten voordat waterstof-brandstofceltechnologie de magische mix van betaalbaarheid en beschikbaarheid bereikt.

Maar gelukkig zijn autofabrikanten ondertussen toegewijd aan de voortdurende ontwikkeling van volledig elektrische technologieën, die hen goed van pas zouden moeten komen totdat de echte game-wisselaar volledig arriveert.

Geschreven door Rik Henderson.