Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Microsoft HoloLens is de poging van het bedrijf om te leveren wat volgens het bedrijf het volgende grote ding is. In plaats van de virtual reality-route af te leggen die de voorkeur geniet van Oculus, HTC, Samsung, Google en anderen, gelooft Microsoft dat het vergroten van onze realiteit de toekomst is.

Maar kan een augmented reality een ervaring opleveren die beter is dan een virtuele, en hoe is het om te gebruiken? Voor het eerst ondervonden door Pocket-lint bij de lancering in 2015 op de Build-ontwikkelaarsconferentie van Microsoft, zijn we een jaar later - bij Build 2016 - teruggekomen voor een tweede poging met de hardware om te zien hoe de hardware en ervaring zijn veranderd.

Pocket-lint

HoloLens: Headset-ontwerp

In vergelijking met virtual reality-headsets zoals Oculus Rift en HTC Vive, is de Microsoft HoloLens redelijk licht en klein. Dat wil niet zeggen dat je het lange tijd met plezier zult dragen, maar het is zeker niet zo isolerend als een VR-headset.

Het HoloLens-apparaat is gemakkelijk op uw hoofd te plaatsen en er komen geen kabels uit de achterkant. Die vrijheid om niet met een navelstreng aan uw computer te worden vastgemaakt, is niet alleen merkbaar, maar ook de meest aantrekkelijke eigenschap van het apparaat. Je bent vrij om op de grond te komen om dingen vanuit een andere hoek te bekijken, of gewoon door de kamer te lopen zonder de onderliggende angst dat je op het punt staat te struikelen over een kabel die aan je achterhoofd bungelt.

De HoloLens-headset zelf is vrij eenvoudig qua ontwerp. Er is een verstelbare rugband die op dezelfde manier werkt als een fietshelm, zodat je een goede pasvorm kunt kiezen, volumeregelaars aan de rechterkant en helderheidsregelaars aan de linkerkant.

Twee luidsprekers zijn net boven uw oren geplaatst en zorgen voor het geluid en voorkomen dat u een extra hoofdtelefoon hoeft te dragen.

In tegenstelling tot Gear VR of Google Glass zijn er geen ingewikkelde veegopdrachten om te leren. HoloLens wordt bestuurd door gebaren met uw handen, uw ogen en uw stem.

De kern van de technische magie bevindt zich aan de voorkant van het apparaat, waardoor het apparaat een beetje zwaar aan de voorkant kan aanvoelen, net als hoofdlampen. Het kan naar voren (weg) of naar achteren (dichterbij) worden geduwd om het comfort en de zichtbaarheid van het display aan te passen. Het betekent ook dat brildragers gelukkig worden ondergebracht.

Het hele gewicht rust op je voorhoofd, het scherm zweeft over je gezicht in plaats van op de brug van je neus. In onze twee demo-ervaringen merkten we dat we veel aan het spelen en aanpassen waren aan de headset. Oculus en Vive hebben beide stoffen bandjes die rond en over je hoofd gaan, en hoewel het gewichtsprobleem met HoloLens nergens in de buurt komt van hetzelfde als bij VR-headsets, zou een riem zeker helpen. De andere hulp zou zijn om zoveel als de computerhardware naar de achterkant van je hoofd te verplaatsen in plaats van naar voren. Bij een goede hoofdlamp zitten de batterijen achter in je hoofd, en we kunnen niet anders dan het gevoel hebben dat Microsoft hier dezelfde aanpak moet volgen om het evenwicht te bewaren.

Het hoofdscherm wordt geprojecteerd op de binnenkant van een gebogen omhullend glas dat het grootste deel van uw gezicht bedekt. Net als VR zul je er niet cool uitzien, maar je kunt tenminste zien wanneer mensen je uitlachen.

Microsoft

HoloLens: het AR-display

Als je naar een van de visuele demos van Microsoft kijkt, krijg je het gevoel dat de hele wereld om je heen wordt vergroot, koffietafels worden gamelandschappen, virtuele kadavers wachten om ontleed te worden en verre planeten staan klaar om ontdekt te worden.

In werkelijkheid, en nogal teleurstellend, wordt het scherm eigenlijk alleen weergegeven op een fractie van het omhullende glas dat je in de hardware ziet.

In tegenstelling tot VR krijg je de augmented 3D-objecten niet binnen je volledige gezichtsveld. Net als Google Glass wordt u in zekere zin geconfronteerd met een scherm dat voor uw gezicht zweeft in plaats van zich om het hele vizier heen wikkelt. Dit betekent dat hoge objecten in een kamer alleen in segmenten kunnen worden bekeken terwijl u uw hoofd beweegt. Het is alsof je alles door een brievenbus bekijkt. De afbeelding hierboven is wat we konden zien toen we de demo van het zonnestelsel zagen, vergeleken met wat Microsoft wil dat je gelooft dat je zult zien, zoals in de hoofdafbeelding bovenaan dit artikel.

Ga achteruit en je krijgt meer van de augmented reality voor je te zien, ga dichtbij en je gezichtsveld wordt dramatisch bijgesneden.

Het scherm zelf is helder en duidelijk, gemakkelijk zichtbaar in de omgeving waarin we het gebruikten, hoewel we hieraan moeten toevoegen dat het een vrij donkere kamer was zonder natuurlijk licht. Informatie wordt op het scherm weergegeven en sensoren volgen uw oogbewegingen zodat het systeem niet in de war raakt. Als je de helderheid lager zet, vervagen de lijnen van wanneer het scherm start en stopt, maar dan verlies je detail omdat je niet alles kunt zien, vooral in een lichtere omgeving.

Als er teleurstelling is, is het de grootte van het geprojecteerde scherm. In onze twee demos verpestte het veel van de wow-factor en de ervaring. Om dit echt te laten werken, en echt wauw, moet het volledig meeslepend zijn, en op dit moment is dat niet zo.

HoloLens: besturingselementen

In tegenstelling tot VR waarbij je paddles of controllers moet vasthouden om de actie te besturen, wordt HoloLens bestuurd door simpelweg je stem, ogen en handen te gebruiken, of meer specifiek, een kneepje van je vinger en duim in de lucht voor je.

Dat, zoals je je kunt voorstellen, maakt de ervaring nog meer vrij. Er zijn geen ingewikkelde bedieningselementen om te leren, en omdat het apparaat uw gezichtslijn volgt, zijn uw ogen de controller van een virtuele cursor. In het geval van onze demo werd dat vertegenwoordigd door een vaste plek die je bestuurt door te kijken naar wat je wilde doen en vervolgens je vingers te knijpen, of zoals Microsoft het noemt een "luchttik" om het te doen of gewoon bevelen te blaffen met ingestelde commandos .

Het systeem is ongelooflijk responsief en de tracking is perfect. Er was geen moment waarop we voelden dat we moesten wachten tot er iets gebeurde of tot het systeem de achterstand inhaalde. Dit is vloeiende computing op zijn best en werkt heel goed, of je nu "actie" maakt, een foto maakt of een bal afvuurt op een robotachtige avatar die boven het hoofd van iemand anders zweeft.

HoloLens: Softwaredemos

Microsoft wilde graag verschillende demos van HoloLens laten zien, variërend van het gebruik ervan als een medisch trainingstool om delen van het lichaam weg te pellen om te zien waar specifieke organen zitten of zenuwpatronen vormen, tot het geven van een aan NASA voor astronauten om gebruik op het internationale ruimtestation.

Voor de Xbox Spring Showcase speelden we met Halo 5 op HoloLens en voor Build 2016 omvatten de hands-on demos van Microsoft een anderhalf uur durende coderings- en ervaringsdemo genaamd de HoloLens Academy, en een samenwerking met NASA waardoor deelnemers Mars konden ervaren.

Microsoft

HoloLens: Halo 5-demo

Nadat we ermee hadden ingestemd onze cameras en telefoons in onze tassen te laten - dus geen echte fotografie - werden we naar een wachtruimte geleid die eruitziet als de binnenkant van een ruimteschip. Nadat we onze ogen hadden laten meten voor het apparaat, moesten we het al snel doneren, en thematisch had Microsoft een geweldige job gedaan. Zelfs de HoloLens-units waren in een andere kleur geverfd en meer gestileerd als de helm van Master Chief.

We moesten dan op een marker gaan staan en wachten tot de eenheid in werking trad. Toen dat gebeurde, was er een waypoint binnen ons gezichtsveld, schijnbaar 1,5 meter verwijderd. We liepen er naar toe en plotseling wees een pijl ons naar links.

In de volgende kamer was een zeshoekige briefingtafel - opnieuw vastgehouden aan het ruimteschipthema - en onze briefing begon - in 3D en uitgebreid voor ons, net als de Death Star-briefing in Star Wars.

Helaas, omdat je maar een klein venster van het hologram ziet - een rechthoekig beeld met afgesneden punten links, rechts, boven en onder - moesten we steeds omhoog en omlaag kijken om de volledige 3D-briefingkaart in beeld te krijgen. Dat gezegd hebbende, de 3D-modellen van vijanden en schepen waarmee we te maken zouden krijgen in het komende game-element zagen er geweldig uit. En ze waren duidelijk en goed gedefinieerd.

We hielden ook van de grafische aanwijzer die ons naar een communicatiechip (USB-stick) leidde die uit ons deel van de briefingtafel steekt.

Microsoft

HoloLens: Destination Mars-demo

Bestemming: Mars, zal deze zomer openen in het Kennedy Space Center Visitor Complex in Florida, waardoor je verschillende locaties op Mars kunt "bezoeken". Aan de hand van echte beelden van de Curiosity Mars Rover kun je Buzz Aldrin - de Apollo 11-astronaut - ook zien als een holografische gids. Het idee is om gasten van het ruimtecentrum een "glimp op te vangen van Mars zoals gezien door missiewetenschappers", aldus NASA.

De demo is slim, maar nauwelijks een goede manier om de volledige mogelijkheden van HoloLens te laten zien. Het levert een ervaring die meer op virtual reality lijkt en profiteert niet echt van de augmented die HoloLens biedt.

De demo bestaat uit jou in een zwarte kamer van ongeveer 40m2, die rondloopt en het Marslandschap ontdekt. De vrijheid om rond te lopen is hier het belangrijkste verkoopargument en speelt echt in op de kracht van de HoloLens om draadloos te zijn, maar het is een ervaring die beter geschikt zou zijn geweest voor virtual reality en in het bijzonder de HTC Vive.

Na eerder Everest via Vive te hebben meegemaakt, is het een veel meer meeslepende ervaring dan die van Destination: Mars.

Om enig gevoel van onderdompeling met HoloLens te krijgen, moesten we afstand nemen van de actie. Om bijvoorbeeld Buzz Aldrin in full frame (van top tot teen) te krijgen, moesten we ongeveer 10 meter naar achteren staan.

Pocket-lint

HoloLens: de HoloLens Academy

In de demo van de HoloLens Academy zagen we ons "losjes" programmeren bij het maken van een app. De app in kwestie omvatte het creëren van een "energiehub" die we overal in onze directe omgeving konden plaatsen en er vervolgens vanaf elke plek in de kamer mee konden communiceren. Naarmate de demo vorderde, introduceerden we virtuele avatars die op de schouders van andere HoloLens-gebruikers in de demo bij ons zaten, en uiteindelijk gebruikten we kleine metalen ogende ballen om ze te vernietigen, voordat we uiteindelijk de energiehub vernietigden om een geheime basis te onthullen die naar beneden kwam in de vloer.

Het slimme is dat de headset in staat is om objecten te plaatsen en te volgen, ongeacht waar u zich bevindt, en dat de ervaring tegelijkertijd kan worden gedeeld via een aantal headsets.

Hoewel het eenvoudig is, toont het het enorme potentieel van HoloLens, zeker in de samenwerkingsruimte, maar ook in het overlappen van augmented ervaringen over alledaagse objecten.

Je kunt je snel voorstellen dat je dit draagt om te begrijpen hoe iets moet worden gerepareerd, of zoals in het geval van het medische kadaver, waar organen daadwerkelijk in het lichaam zitten.

Als Microsoft de problemen met het kleine scherm kan oplossen en dit echt meeslepend kan maken, dan zouden en kunnen de mogelijkheden eindeloos zijn.

Eerste indrukken

Het valt niet te ontkennen dat wat Microsoft heeft gemaakt indrukwekkend is, maar het valt ook niet te ontkennen dat het ongelooflijk vroege dagen zijn voor het augmented reality-apparaat van het bedrijf.

Zoals het er nu uitziet, zijn er zoveel obstakels die voorkomen dat de HoloLens meteen een succes wordt, dat we vermoeden dat we nog ruim 3 tot 5 jaar verwijderd zijn van het feit dat het iets wordt dat u op uw kerstlijst gaat zetten.

Voor ons is het concept goed, de technologie werkt en we houden van de bewegingsvrijheid en het ontbreken van controllers, maar de hardware is momenteel niet aan het werk. Het kleine scherm belemmert de ervaring echt, net als de gekke hardware.

Er is ook het feit dat een jaar ervaring niet zo veel vooruit lijkt te zijn gegaan als we hadden verwacht, zeker in vergelijking met de ontwikkeling van HTC Vive of Oculus Rift.

De Microsoft HoloLens doet ons erg denken aan VR-headsets in de beginperiode, de belofte is er, maar de realiteit is nog steeds buiten bereik.

Met $ 3.000 voor een ontwikkeleenheid vermoeden we dat deze hetzelfde pad zal volgen als Google Glass in termen van "publiciteit" en interesse. Bedrijven zullen dobberen, consumenten zullen van ver opgewonden zijn en enkelen zullen het uitproberen op plaatsen als het Kennedy Space Center. Het is de taak van Microsoft om ervoor te zorgen dat de HoloLens niet hetzelfde lot overkomt.

Voor consumenten is dit een om naar te kijken, maar maak je geen zorgen dat je binnenkort begint met besparen.

Geschreven door Stuart Miles en Rik Henderson.