Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - Microsoft maakt zachte golven in de wereld van Virtual Reality (VR) met Windows Mixed Reality , een vermeende middenweg tussen Augmented Reality (AR) en de VR-ervaring die we al kennen en waar we van houden.

Na wat opwinding te hebben gecreëerd met Microsoft Hololens - het AR-apparaat dat nu volledig gericht is op de zakelijke markt - werkte Microsoft samen met een aantal fabrikanten om nieuwe mixed reality-headsets voor de consumentenmarkt te maken. Deze omvatten de Dell Visor , Lenovo Explorer , Samsung Odyssey en zowel Asus- als HP Windows Mixed Reality-headsets.

De focus van deze review ligt echter op de Acer (AH-101) Windows Mixed Reality-headset. Deze nieuwe headset heeft een interessant potentieel, omdat het een minder zware pc vereist om te werken dan een meer hardcore systeem zoals HTC Vive , maar met een prijskaartje van £ 399 / $ 399 is het gelijkwaardig aan de reeds gevestigde Oculus Rift - en niet de meer betaalbare $ 300, zoals werd gesuggereerd tijdens de jaarlijkse Acer-conferentie in april 2017.

Neemt Windows Virtual Reality pas laat in de game over, of is het het perfecte systeem om interesse te wekken, en biedt de Acer-headset het comfort en de mogelijkheid om het de moeite waard te maken om te kopen - of moet je wachten op een alternatief merk?

Wat is Microsoft Mixed Reality?

Laten we eerst het hele argument tussen Mixed Reality (MR) en Virtual Reality (VR) opsplitsen.

De laatste, Virtual Reality (VR), houdt in dat je volledig omringd bent in een volledig virtuele wereld zonder op objecten gebaseerde interactie die de werkelijkheid kruist.

De eerste, Mixed Reality (MR), stelt Microsoft, is wanneer grotere fysieke factoren uit de echte wereld samensmelten met de virtuele om interactieve resultaten te creëren. Hololens legt bijvoorbeeld positionele hologrammen over een zwevend heads-up-scherm dat op een volledig meeslepende manier reageert op de omgeving om je heen. Je kunt in de echte wereld rond virtuele objecten lopen, alsof ze er zijn (zij het op een klein schermpje, wat de ervaring enigszins vertekent).

Het kan dus als een verrassing komen dat de zogenaamde Windows Mixed Reality-installatie van Acer in feite een Virtual Reality-systeem is. Er is momenteel geen optie voor de ingebouwde cameras op de headset om de omringende wereld in digitale vorm weer te geven op het scherm dat je ogen zien. In dat opzicht zouden we deze ervaring VR noemen.

Pocket-lint

Het MR-aspect - hoe beperkt het ook is - speelt een rol omdat dezelfde bewegingsgraden van zes graden die Hololens biedt, worden gebruikt als input voor de ervaring. Dus, laten we zeggen dat je een stap naar links of rechts zet in de echte wereld, het systeem zal dat ook interpreteren in de virtuele wereld. Pure VR zou, volgens de definitie van Microsoft, alleen reageren op hoofdbewegingen als invoer, niet op fysieke (wat betekent dat de HTC Vive duidelijk de grenzen vervaagt).

Kan uw computer Windows Mixed Reality uitvoeren?

Een van de aantrekkingskracht van het Windows Mixed Reality-platform is het feit dat het een veel minder krachtige speelautomaat nodig heeft om te kunnen werken dan de duurdere VR-apparaten. Waar een HTC Vive of Oculus Rift geavanceerde grafische kaarten nodig heeft, is de Acer Windows Mixed Reality-headset compatibel met mindere machines. Volgens Acer zijn de minimale specificaties:

  • Windows 10 Fall Creators Update
  • 7e generatie Intel Core i5 met Hyper-Threading (notebooks) of 6e generatie Intel Core i5 (desktop)
  • NVIDIA GTX 965M of hoger, of AMD RX 460 ™ of hoger
  • Ondersteuning voor HDMI 1.4- of HDMI 2.0-poorten
  • 8 GB RAM
  • USB 3.0-poort

Voor Windows Mixed Reality Ultra, waarmee het systeem op 90 Hz kan draaien - wat een snellere verversingssnelheid is dan normaal, voor vloeiendere graphics - is een iets krachtigere machine nodig. Als u niet zeker weet of uw machine geschikt is, heeft Microsoft een compatibiliteitstest die u kunt uitvoeren .

Ervan uitgaande dat de totale prijs van de headset en de stroomvereisten van andere hardware u niet afschrikken, vraagt u zich waarschijnlijk af of het Acer-product wel goed is.

Het gewaagde blauwe ontwerp

  • 2,89-inch diagonaal scherm
  • 1400 x 1400 resolutie
  • 3,5 mm koptelefoonaansluiting
  • Gezichtsveld van 105 graden
  • Vernieuwingsfrequentie tot 90 Hz

Het eerste dat ons opviel aan de Acer Windows Mixed Reality-headset was het ontwerp. Het heeft een ietwat ouderwetse uitstraling. Als iemand in de jaren 90 een VR-headset had gemaakt, had dit er misschien uitgezien. De gewaagde blauwe kleur zorgt er zeker voor dat het opvalt tussen de massa, terwijl de twee naar voren gerichte cameras (vereist voor de zes vrijheidsgraden) het eruit laten zien als een soort van onhandig plastic monster.

1/4Pocket-lint

Afgezien daarvan is het ontwerp eigenlijk best goed. Het past meer als een vizier dan een traditionele VR-headset, om te beginnen, met een band die gemakkelijk over je hoofd glijdt. Een eenvoudige plastic hoofdband past netjes over je hoofd en kan met een wieltje aan de achterkant worden vastgedraaid, ongeveer op dezelfde manier als de HTC Vive doet wanneer je de Deluxe Audioband gebruikt . De Acer-headset klapt vervolgens over uw ogen, net als de gelijkwaardige Dell Visor-concurrent.

We houden van dit vizierontwerp, omdat het betekent dat je de headset gemakkelijk omhoog en uit de weg kunt klappen als je even terug in de echte wereld wilt komen - zonder dat je hoeft te vechten om het hele ding uit te doen.

Setup en installatie

In theorie is de installatie van de Acer Windows Mixed Reality-headset ook een fluitje van een cent in vergelijking met de HTC Vive, bijvoorbeeld, de laatste die installatie en configuratie van een paar basisstations vereist om je bewegingen rond een speelruimte nauwkeurig te volgen.

Dat komt omdat de Acer-headset in plaats daarvan die naar voren gerichte cameras gebruikt. Deze cameras houden constant bij waar je bent en hoe je beweegt, maar zijn er ook om naast je beweging in de virtuele speelruimte ook de controllers te monitoren.

1/17Pocket-lint

Bij de eerste installatie moet u echter door een paar eenvoudige hoepels springen. Windows Mixed Reality vereist de nieuwste versie van Windows 10 (de Fall Creators Update ) die u mogelijk tot een update dwingt als u deze niet hebt (we moesten twee regelmatig gebruikte machines bijwerken om deze te installeren, wacht dan op het gebeuren). Iedereen met ervaring weet hoe pijnlijk het updaten van Windows soms kan zijn.

De Windows-update bevat een Mixed Reality Portal-app. Als u dit uitvoert, kunt u de installatie van de headset doorlopen. Net als andere VR-headsets die we hebben getest, is dit installatieproces relatief eenvoudig. Op de Acer-headset is het simpelweg een kwestie van het in kaart brengen van de speelruimte waarnaar Microsoft verwijst als "World Scale" door de headset langs de rand van de kamer te trekken.

Koppelen van de controllers

  • Bluetooth aangesloten controllers
  • 4 x AA-batterijen vereist
  • Geen oplaadmogelijkheid

De controllers voor deze Windows Mixed Reality-headset hebben een soortgelijk ontwerp als die van de HTC Vive, maar net als de headset zelf is er een duidelijk kwaliteitsverschil, aangezien de controllers een beetje goedkoop aanvoelen. Dat wil niet zeggen dat ze een slecht ontwerp zijn, ze werken goed en zien er behoorlijk funky uit, vooral met de felle lichten aan de bovenkant, maar de kwaliteit van de materialen ontbreekt.

De controllers werken op batterijen - twee AA-batterijen voor elke controller - dus je moet de lading in de gaten houden. Dat betekent dat u niet zomaar kunt aansluiten en opladen wanneer dat nodig is, dus vervangende batterijen in stand-by zijn een must.

1/17Pocket-lint

Het instellen van de controllers voor gebruik met Windows Mixed Reality is ook eenvoudig. Onder het paneel dat de batterijen verbergt, bevindt zich een knop die u eenvoudigweg hoeft in te drukken wanneer daarom wordt gevraagd om te koppelen met de headset en uw machine. Het is een eenvoudig proces.

Tijdens het testen van games leken deze controllers goed te werken in de virtuele ruimte. Nou ja, meestal, omdat er af en toe problemen waren met het volgen van waar de ene controller of de andere in de verte kon vliegen als we in de virtuele speelruimte waren. Het probleem leek te zijn wanneer de headset de controllers niet kon zien omdat ze te laag en uit het zicht waren. Als je een game speelt of interactie hebt met de omgeving, zijn je handen natuurlijk voor je en gemakkelijker te volgen.

Minpunten van het toegankelijke ontwerp

Het ontwerp is echter niet perfect. Hoewel een opklapbaar vizier geweldig is voor comfort en in de eerste plaats de headset opzetten, is het niet zo geweldig voor onderdompeling. We ontdekten dat de Acer Windows Mixed Reality-headset problemen had met te veel licht van achteren. Licht van de echte wereld bederft echt het uitzicht in de virtuele wereld. Dat is VR 101.

1/5Roland Moore-Colyer

Het aanspannen en afstellen van de headset hielp niet echt bij dit probleem, omdat we een ander probleem ontdekten - het lijkt ongemakkelijk op de neus te zitten tot het punt waarop je de hele tijd dat je het gebruikt door je mond moet ademen.

Geen gedoe met basisstations is een bonus, maar de kwaliteit van de tracking is niet zo goed met de Acer Windows Mixed Reality-headset als met de HTC Vive. We ontdekten tijdens onze tijd met de Acer-headset vaak dat als we ons hoofd te snel draaiden, er een schok was in de beelden in de virtuele wereld, wat op zijn best afleidend en in het slechtste geval misselijkmakend was.

Toegang tot Mixed Reality-inhoud en de Virtual Reality-omgeving

Zoals we al hebben gezegd, is dit Acer-apparaat, hoewel het wordt gepresenteerd als een Mixed Reality-headset, eigenlijk meer een Virtual Reality-systeem. Als u de headset opzet, stapt u in de virtuele wereld die wordt bestuurd en ontworpen door Microsoft.

Wanneer je het voor het eerst aanzet, bevind je je in Microsofts "Cliff House", een virtueel huis bovenop een klif, omgeven door bossen (een beetje Seattle-achtig, naar onze mening, gebaseerd op de locatie van het hoofdkantoor van het bedrijf). Het is uitgerust met verschillende interactieve Windows-tools: er zijn schermen om films te kijken, 360-graden videos te bekijken, e-mail te verzenden, naar muziek te luisteren en effectief te navigeren rond het concept van de kern van een besturingssysteem in een virtuele thuisomgeving.

Pocket-lint

Dat is interessant, maar levert niet echt een meer functionele ervaring van Windows op. Het is leuk, maar het voelt eerder als een demonstratie van potentieel dan als een doelgerichte reden om een headset op te zetten om een film te kijken in een wereld van een andere wereld - terwijl je in plaats daarvan gewoon via een laptop naar je tv kunt casten, terwijl je op de bank zit. .

Dat gezegd hebbende, we hadden wat plezier met spelen met de verschillende standaard apps in Cliff House. Als je door de kamers beweegt, vind je verschillende apps verspreid over de muren en je kunt ze naar wens verplaatsen en vergroten of verkleinen.

We gebruikten Skype om met succes een videogesprek te voeren met een vriend en dat was grappig als niets anders. Het enige wat ze konden zien, was het beeld van ons met de headset die met onze armen zwaaide voor de webcam van de laptop. Ons zicht was op een enorm scherm waarop de video van hen te zien was. Die ervaring was behoorlijk indrukwekkend, omdat het onwaarschijnlijk is dat je een vergelijkbare Skype-ervaring in de echte wereld zou hebben, tenzij je je telefoontjes op een grote tv of projector voerde.

Verderop hebben we Microsoft Edge gepakt, de browser uitgebreid en door onze favoriete website gescrolld (ja, die die je nu leest). Nogmaals, het is onwaarschijnlijk dat u die ervaring ergens anders zult krijgen en de afbeeldingen in de browser waren groot, vet en indrukwekkend. We hebben Edge ook gebruikt om enkele YouTube-videos te bekijken en op Google te zoeken. Met andere videos die beschikbaar zijn in Cliff House, zou je, in theorie, een beetje kunnen gaan zitten, de echte wereld kunnen blokkeren en in plaats daarvan kunnen browsen en kijken in Virtual Reality.

Pocket-lint

Doordat Microsoft Edge, Skype en andere apps toegankelijk zijn, kunt u op internet surfen en videos bekijken en een deel van de Windows-ervaring opdoen in Virtual Reality. We hadden gehoopt de werkdag door te komen in Minority Report-stijl terwijl we met onze armen zwaaien tijdens het maken van spreadsheets of het schrijven van documenten, maar het is er gewoon nog niet.

Mixed Reality-games, apps en de Windows-ervaring

  • 64 spellen in de Microsoft Store
  • Steam VR-compatibiliteit komt binnenkort

Waar de actie echt plaatsvindt, zijn de apps en games die beschikbaar zijn in de Windows Store. Nu Windows Xbox-titels ondersteunt - en de interesse in de gamingsector toeneemt - kunnen we zien dat deze meeslepende optie een in-point voor gamers wordt. Deze Acer-headset fungeert als de eerste springplank, Windows fungeert als de leuningen. Wat nu nodig is, is dat doorbraakmoment om de waarde ervan echter noodzakelijk te maken.

Pocket-lint

Momenteel bevat de Windows Store games die we eerder hebben gespeeld, zoals Superhot VR , Space Pirate Trainer en Arizona Sunshine , evenals een paar andere games , maar de bibliotheek is vrij schaars. Er zijn slechts 64 games beschikbaar *, wat verbleekt in vergelijking met de games op de Oculus Rift ( 1.391 *) en HTC Vive ( 2.317 *).

Het is natuurlijk een vroege dag voor het Windows Mixed Reality-platform en ondersteuning voor Steam VR komt "binnenkort" op deze apparaten, dus in de toekomst kan er veel meer inhoud zijn. Het is er nu gewoon niet, wat een probleem is als je overweegt om het platform voor gaming te kopen.

Dat gezegd hebbende, we zijn erin geslaagd om toegang te krijgen tot de gesloten preview en waren onder de indruk van hoe naadloos het werkte. We hebben verschillende Steam VR-games geprobeerd die compatibel zijn met de HTC Vive en Oculus Rift en ze werkten ook allemaal heel goed op de Acer-headset.

Als je nieuw bent in de hele VR / AR / MR-ervaring - die naamgevingsconventie zal nooit eenvoudiger worden, toch? - dan lijkt de Acer-headset misschien behoorlijk indrukwekkend. Er is veel om mee te spelen in het Cliff House, inclusief verschillende virtuele objecten waarmee je kunt communiceren - vazen, verjaardagstaarten, fotos, meubels, enzovoort - die allemaal kunnen worden uitgerekt, verkleind en verplaatst. Maar dat alleen is echter niet genoeg om £ 400 te verdelen.

We hebben Space Pirate Trainer en Ghostbusters VR ook op de Acer Windows Mixed Reality-headset geprobeerd en vonden de graphics niet zo indrukwekkend als de vergelijkbare ervaringen op de HTC Vive of (vermoedelijk, omdat we er geen bij de hand hebben) Oculus Rift ... waardoor we ons afvragen waarom het Windows-systeem wenselijker zou zijn dan de Rift die eigendom is van Facebook.

Pocket-lint

We waren echter onder de indruk van het volgvermogen van de Acer binnen Space Pirate Trainer. Het is een snel spel met veel hand- en lichaamsbewegingen, dus een goede tracking is essentieel om van het spel te genieten en het goed te doen. Tijdens onze speelsessies hadden we geen problemen ondervonden: de kanonnen schoten waar we wilden en we ontweken met succes inkomende salvos van vijandelijk vuur.

Beweging en tracking in Ghostbusters VR was iets minder nauwkeurig en kon soms ongemakkelijk zijn. Onze ervaringen met andere apps waren voor het grootste deel een beetje teleurstellend. We hebben een paar verschillende 360-videos bekeken, maar vonden dat de kwaliteit er niet was, de afbeeldingen en beelden zijn gewoon niet scherp genoeg voor deze prijs en gezien wat er nog meer is. De Windows Mixed Reality-ervaring voelt in ieder geval meer als een opgewaardeerde VR-ervaring die je zou zien op de veel meer betaalbare Google Daydream View of Samsung Gear VR - het kan niet echt worden vergeleken met de HTC Vive of Oculus Rift.

(* op het moment van beoordeling)

Conclusie

De Acer Windows Mixed Reality-headset is een van de meer betaalbare Mixed Reality-headsetaanbiedingen, maar helaas kan hij voor deze prijs van £ 399 niet echt concurreren met headsets zoals de even geprijsde Oculus Rift. Nog niet in ieder geval.

Als headset is het Acer Mixed Reality-systeem echter heel eenvoudig in te stellen en kan het op relatief low-spec machines draaien, waardoor het aantrekkelijk kan zijn voor mensen die geen dure pc-installatie hebben. We houden ook van het gemak van het wegklappen van het vizier om gemakkelijk terug in de echte wereld te springen.

Hoewel er veel belofte is in de visie van Windows op de zogenaamde Mixed Reality, ontbreekt het op dit moment uiteindelijk aan apps en games. Dat is ook niet helemaal het probleem van Acer, meer de situatie van vroege deuren van het nieuwe systeem. De belofte van Steam VR-compatibiliteit betekent dat er in de toekomst meer zal zijn.

Over het algemeen is de Acer Windows Mixed Reality-headset niet het perfecte instapmodel voor Windows VR dat we hadden gehoopt. Oculus Rift is waarschijnlijk logischer, tenzij u volledig geïnvesteerd bent in het Microsoft-ecosysteem.

We hopen in de toekomst meer van dit Windows-platform te zien, maar voorlopig, bij de lancering, is het niet goed genoeg om de dekkingsprijs te rechtvaardigen.

Alternatieven om te overwegen

Pocket-lint

Dell vizier

Als u op zoek bent naar een alternatieve Windows Mixed Reality-headset, dan zal de Dell Visor moeilijk te verslaan zijn. Het heeft vergelijkbare ontwerpinnovaties als de Acer-headset, zoals een pop-up vizier, terwijl de comfortabele, uitgebalanceerde pasvorm het hoogste comfort garandeert. In onze eerste preview van de Dell Visor gaven we hem veel lof, maar hij vertrouwt, net als de Acer, nog steeds op de inhoud van Windows Mixed Reality om echt te schitteren.

Lees het volledige artikel: Dell Visor preview

Pocket-lint

HTC Vive

Het is natuurlijk duurder, maar de HTC Vive is momenteel de allerbeste VR-ervaring. De kwaliteit is uitstekend en er is ook een schat aan toegankelijke inhoud. Als je Virtual Reality wilt leren kennen, is dit de meest verstandige keuze.

Lees het volledige artikel: HTC Vive review

Pocket-lint

Oculus Rift

Als de prijs een overweging is, moet de Oculus Rift ook als hoog op uw lijst worden beschouwd. Met recente prijsdalingen, waardoor deze VR-headset daalde tot slechts £ 399, is het een sterke concurrent voor de Acer Windows Mixed Reality-headset, zo niet de verstandiger keuze.

Lees het volledige artikel: Oculus Rift-recensie

Geschreven door Adrian Willings en Mike Lowe.