Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - De NHS is van plan een COVID-19-app uit te brengen die zal helpen als onderdeel van de test-, track-en-trace-strategie van de overheid die een rol zal spelen om het VK uit de lockdown te halen.

De app wordt momenteel getest op het Isle of Wight, voordat er een bredere release wordt verwacht, die rond half mei wordt verwacht. Er is gedebatteerd over de vraag of de app precies zal werken zoals de NHS het wil, vanwege beperkingen die inherent zijn aan Googles Android- en Apples iPhone-besturingssystemen.

Om met dat soort beperkingen om te gaan - die de toegang tot Bluetooth op de achtergrond beperken wanneer een app niet wordt gebruikt - ontwikkelden Apple en Google hun eigen API - applicatieprogramma-interface - een tool waarmee app-ontwikkelaars efficiënter toegang kunnen krijgen tot die services.

In zijn huidige vorm gebruikt de NHS COVID-19 deze tools niet, maar gebruikt hij een ander systeem om de beperkingen te omzeilen. Het probleem is dat dit geen beproefde methode is en dat sommige andere regios, zoals Australië, hebben ontdekt dat de app niet communiceert wanneer deze niet op het scherm wordt weergegeven - een probleem waarmee het VK mogelijk te maken zou kunnen krijgen.

De Financial Times meldt echter dat NHSX - de digitale tak van de NHS die verantwoordelijk is voor de ontwikkeling van de app - enigszins van koers is veranderd op dit probleem en een Zwitsers ontwikkelingsbedrijf, Zuhlke Engineering, heeft benaderd om de integratie van Apple-Google te onderzoeken. oplossing.

De informatie, die naar verluidt afkomstig is uit contractdocumenten, stelt dat het tijdsbestek voor dit werk twee weken is - wat min of meer in overeenstemming zou zijn met de geplande lanceringsdatum voor de uitrol van de NHS COVID-19-app.

Dat zou een ommekeer kunnen betekenen, hoewel dit altijd een mogelijkheid was. De Britse regering bevestigde dat ze een app voor het traceren van contacten aan het ontwikkelen was voordat Apple en Google hun API aankondigden. Op dat moment zei de regering dat ze zouden kijken naar wat dat te bieden had en zouden zien hoe het een rol zou kunnen spelen in het proces, dus deze verandering van richting zou geen grote verrassing moeten zijn voor iemand die het verhaal volgt.

Er is echter een interessante wending, zoals gerapporteerd door The Sun. Volgens de tabloid-krant heeft de huidige versie van de NHSX-app niet de problemen die de Australische app heeft, omdat er een oplossing is gevonden voor de Apple Bluetooth API.

"Dit is de eerste keer dat API op deze manier wordt gebruikt en het gebruik op deze manier is niet bewezen en kan problemen met de batterij veroorzaken", meldt The Sun in gesprek met een bron bij Apple. Dat zou kunnen betekenen dat de app die momenteel op het Isle of Wight wordt getest, zal werken, maar niet zo efficiënt als een app met de Apple-Google API.

Waarom doet dit er allemaal toe? Er is een fundamenteel verschil in benadering die wordt voorgesteld door NHSX en de Amerikaanse technologiegiganten Apple en Google. De NHS-oplossing wil de gegevens kunnen verzamelen in een gecentraliseerde database, zodat de Britse autoriteiten informatie kunnen krijgen over lokale uitbraken. Door aanvullende gegevens te analyseren, zou de NHS mogelijk in staat zijn om probleemgebieden op te sporen en aan te pakken. Bovendien is de NHS-app ontworpen als een manier om te testen, zodat iemand die in contact is geweest met een bevestigd geval van het virus, een test kan ontvangen.

Apple en Google hebben een andere aanpak die de gegevens privé houdt, waarbij alleen diegenen worden gewaarschuwd die in contact zijn geweest met iemand die symptomen van het virus ontwikkelt via hun telefoons - en de NHS geen toegang tot die informatie geven. Het zou in wezen betekenen dat de NHS geen toegang kreeg tot alle gegevens. Hoewel dat de privacy van individuen wellicht beter beschermt, kan het de nationale reactie die de autoriteiten kunnen nemen mogelijk verminderen.

De testfase waarin de NHSX-app zich momenteel bevindt, is precies dat - een testfase. Het zou ons niet verbazen als er de komende weken veranderingen zouden plaatsvinden - maar aangezien er een technisch en ethisch argument rond de app is, betwijfelen we of alle partijen ooit volledig tevreden zullen zijn met het resultaat.

Geschreven door Chris Hall.