Deze pagina is vertaald met behulp van AI en machine learning.

(Pocket-lint) - De prijs van Bitcoin is de afgelopen jaren enorm gestegen, maar veel mensen staan nog steeds versteld van wat het precies is - dus laten we het uitleggen!

Bitcoin is een virtuele valuta die bekend staat als "cryptocurrency". Het heeft mensen in staat gesteld om snel geld over de wereld te verplaatsen zonder centraal toezicht, waardoor een duizelingwekkende reeks nieuwe toepassingen mogelijk is. Iedereen kan Bitcoin bezitten en gebruiken, en het is eenvoudig om aan de slag te gaan.

Wat is de geschiedenis van Bitcoin?

Bitcoin werd voor het eerst beschreven in een witboek, dat in 2008 werd geüpload naar de website van de P2P Foundation door een anonieme auteur die alleen bekend staat als "Satoshi Nakamoto". Het detailleerde een virtuele valuta, met een gedecentraliseerde structuur, waardoor er geen centrale bank nodig was. Het wordt mogelijk gemaakt door de blockchain, een openbaar grootboek dat elke transactie registreert en ervoor zorgt dat hackers niet weg kunnen lopen met de cryptocurrency van mensen.

Vanuit het perspectief van een buitenstaander lijkt het misschien een hype. Bitcoin-prijzen zijn in de loop van de tijd blijven stijgen, wat sommigen verbijstert - maar als je ziet dat Bitcoin een grote rol speelt in toekomstige financiën, is het ernstig ondergewaardeerd, gezien het feit dat zijn marktkapitalisatie maar blijft groeien.

Is Bitcoin veilig?

Een deel van wat Bitcoin zo revolutionair maakt, is blockchain, dat een groot computerprobleem oplost rond het vertrouwen op digitale gegevens. Kortom, iedereen in het netwerk heeft hetzelfde grootboek op zijn computer. Wanneer een bitcoin wordt uitgegeven, gebruikt een "mijnwerker" zijn computer om een complex wiskundig probleem op te lossen en de wijzigingen toe te voegen aan het grootboek. Als de andere miners akkoord gaan, wordt de wijziging doorgevoerd.

Als het netwerk het er niet mee eens kan zijn dat een nieuw blok geldig is, wordt het afgewezen ter bescherming tegen hacking. Deze consensusmethode heeft ontwikkelaars enthousiast gemaakt, omdat blockchain ook identiteitsinformatie, stemmen en andere veilige informatie kan opslaan die kan worden aangevallen.

Hoe verdien je Bitcoin?

De mijnwerker wordt beloond voor zijn rekenkracht met wat bitcoin, en zo komen er nieuwe munten het netwerk binnen. De beloning voor het maken van een blok en het met regelmatige tussenpozen aan de kettinghelften toevoegen. Het maximale aantal Bitcoins is ontworpen om 21 miljoen te zijn, maar dankzij het halveringsproces zullen miners dat aantal pas in het jaar 2140 bereiken.

Eigenlijk is het gebruik van Bitcoin eenvoudig. Mensen gebruiken een "portemonnee" om Bitcoin op te slaan, een methode om privésleutels op te slaan die naar munten verwijzen. Deze kunnen op software of hardware zijn gebaseerd, maar het belangrijkste is dat ze veilig zijn. Mensen gebruiken vervolgens uitwisselingen om hun munten te kopen en verkopen met behulp van echte valutas of andere cryptocurrencies. Diensten zoals Coinbase en Abra combineren een uitwisseling met een portemonnee, waardoor gebruikers Bitcoin kunnen kopen, opslaan en verkopen via één app.

Hoe verhandel je Bitcoin?

Om Bitcoin te verzenden en te ontvangen, gebruiken mensen adressen. Net zoals mensen e-mailadressen gebruiken om digitale berichten over de hele wereld te verzenden, zijn Bitcoin-adressen de manier waarop mensen vrienden en bedrijven cryptocurrency-munten sturen, ongeacht tijd of locatie. Hoewel het normaal gesproken een niet te ontcijferen reeks letters en cijfers is, bieden sommige portemonnees een QR-code waarmee een gebruiker met zijn smartphone kan scannen.

Merk op dat u elke gewenste waarde van Bitcoin kunt verzenden. In tegenstelling tot valutas zoals het Britse pond, die door 100 deelbaar zijn in penningen en niets meer, verhandelen mensen Bitcoin altijd in elke grootte. Als je een jumper van £ 6 online ziet en je wilt deze met Bitcoin kopen, maakt het niet uit of de prijs van een enkele munt £ 3 of £ 30.000 is - je kunt op elk moment een bedrag sturen dat gelijk is aan £ 6.

Welke impact heeft Bitcoin gehad?

Vanwege deze voordelen heeft Bitcoin nieuwe bedrijfsmodellen mogelijk gemaakt. Het in New York City gevestigde Dumbo Moving Company haalde de krantenkoppen in december 2017 toen het begon met het accepteren van cryptocurrency voor banen. Het bedrijf werkte in een internationale stad en ontving vroeger veel bestellingen van klanten die met een buitenlandse creditcard wilden betalen.

In tegenstelling tot creditcards die vatbaar zijn voor nabestellingen en fraude, is Bitcoin een universele cryptocurrency die voor iedereen ter wereld hetzelfde werkt. Het is ook vergelijkbaar met contant geld, omdat het inwisselen van de munt de ontvanger de gemoedsrust geeft dat de transactie niet kan worden teruggedraaid.

Een aantal bedrijven is begonnen met het accepteren van Bitcoin als betaalmiddel. Microsoft accepteert betalingen in zijn online winkel, terwijl Wikipedia donaties ontvangt in de cryptocurrency. Van kleine bedrijven op Etsy en Instagram is ook bekend dat ze Bitcoin accepteren als een veilige internationale betaalmethode die geen instellingen vereist. Point-of-sale-bedrijf Square heeft ook ondersteuning uitgerold.

Wat zijn de nadelen van Bitcoin?

Bitcoin staat echter ook voor enkele uitdagingen. Die mijnwerker die complexe wiskundige problemen oplost, volgt wat "proof-of-work" wordt genoemd, en het is een proces dat kritiek heeft gekregen omdat hij te veel stroom gebruikt en mensen beloont voor het opzetten van gigantische computerboerderijen.

Onderzoeker Alex de Vries ontdekte in december 2017 dat Bitcoin jaarlijks ongeveer 32,26 terawattuur aan energie verbruikt, meer dan Servië. Andere cryptocurrencies gebruiken methoden zoals "proof-of-stake", dat mensen stimuleert op basis van hun aandeel in een netwerk, maar deze methoden roepen andere problemen op.

De cryptocurrency worstelt ook met snelheid. Hoewel een gewoon creditcardnetwerk wereldwijd ongeveer 50.000 transacties per seconde kan verwerken, kan Bitcoin er slechts ongeveer zeven verwerken. Ontwikkelaars zoeken naar manieren om dit te versnellen, met een voorgestelde oplossing, het Lightning Network genaamd, die mogelijk miljarden overdrachten per seconde mogelijk maakt.

Beste VPN 2021: de 10 beste VPN-deals in de VS en het VK

Hoewel Bitcoin het grootste deel van het afgelopen decennium de cryptocurrency-ruimte heeft gedomineerd, is het een diversificerende markt. Meer dan de helft van de marktwaarde zit vast in zogenaamde "altcoins" zoals Ethereum, Ripple, Bitcoin Cash en Litecoin. Deze wisselende veranderingen maken ze ideaal voor verschillende doeleinden: Ethereum heeft bijvoorbeeld goede ondersteuning voor slimme contracten die automatisch geld verplaatsen wanneer aan bepaalde voorwaarden is voldaan.

Voorlopig maken het wijdverbreide gebruik en de marktdominantie van Bitcoin het echter ideaal voor het uitwisselen van cryptocurrency met het grootste aantal mensen.

Vond dit leuk? Bekijk onze gids voor de beste VPNs die er zijn

Geschreven door Mike Brown. Bewerken door Max Freeman-Mills.