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(Pocket-lint) - Virgin Media O2 ha gazumped Sky ottenendo la sua piattaforma internet TV sul mercato per prima.

Stream di Virgin Media segue il simile Stream Puck di Sky in termini di tempi di annuncio, ma sarà disponibile come prodotto autonomo dal 27 aprile 2022. L'alternativa di Sky, nel frattempo, sta arrivando "più tardi quest'anno".

Offre effettivamente Virgin TV e piattaforme di streaming fianco a fianco, tutte accessibili attraverso una piccola scatola e senza un contratto a lungo termine. È esclusivo per i clienti a banda larga di Virgin Media, ma, soprattutto, non costa la terra.

Anche se, comunque, è effettivamente buono?

Abbiamo avuto una demo del dispositivo e del servizio al suo evento di lancio. Ecco i nostri pensieri iniziali.

Il nostro parere veloce

Le nostre prime impressioni su Stream sono positive. È un dispositivo piccolo e senza pretese e un servizio semplice e facile da usare.

C'è qualcosa da dire anche sul suo sistema di pagamento, con contratti a rotazione di 30 giorni per il pacchetto TV di base e i successivi add-on. È possibile aggiungere Netflix o Sky Sports solo per un mese, ad esempio, e tagliarli di nuovo quando le finanze sono un po' più strette o non ci sono eventi o spettacoli che vi interessano.

Non c'è un'opzione multiroom al momento - a parte l'app Virgin TV Go per dispositivi mobili o tablet - ma la scatola è così leggera e portatile che puoi sempre inserirla in un'altra stanza se necessario.

Infatti, la nostra unica grande preoccupazione è che richiede una connessione a banda larga Virgin Media e non funzionerà se siete con un altro fornitore - che potrebbe limitare la sua base di utenti abbastanza considerevolmente.

Eppure, questa è una soluzione TV pulita e ordinata per coloro che vogliono la loro TV e lo streaming tutto nello stesso posto senza lo stress di un contratto di 18 mesi. Non vediamo l'ora di metterlo presto alla prova per un test completo.

Stream da Virgin Media recensione iniziale: Internet TV senza contratto in una piccola scatola

Stream da Virgin Media recensione iniziale: Internet TV senza contratto in una piccola scatola

Pro
  • Esperienza TV completa su Internet
  • Dispositivo piccolo e ordinato
  • Interfaccia utente facile e chiara
  • Uscita 4K HDR
  • Contratti rolling di 30 giorni
  • Controllo vocale
Contro
  • Disponibile solo per i clienti a banda larga Virgin Media
  • Richiede almeno 50 Mbps di velocità

Design

  • Dimensioni: 80 x 80 x 16mm

Il dispositivo Stream è un piccolo set-top-box - molto più piccolo del telecomando che lo accompagna.

Pocket-lintStream da Virgin Media recensione iniziale: Internet TV senza contratto in una scatola foto 4

Il design è abbastanza simile a quello di queste cose - pensate a un classico Roku o Amazon Fire TV - tranne che c'è del materiale in cima che sembra un po' di tappeto. Non lo è davvero, naturalmente, ma ammorbidisce la tipica natura plastificata di questo tipo di dispositivo.

Il suo telecomando è più simile al tipo di cosa che si ottiene con il servizio via cavo di Virgin TV, con la serie di pulsanti standard e la forma. Forse la parte più interessante è il pulsante per il controllo vocale, perché siamo sicuri che sarà molto usato.

Stream è semplice da configurare, collegandosi alla rete in modalità wireless e alla TV tramite HDMI 2.0. È anche possibile collegarlo via Ethernet con il passthrough di rete cablato disponibile attraverso la porta Micro-USB che è anche usata per l'alimentazione.

Tuttavia, il modello demo che abbiamo visto era collegato via Wi-Fi con solo i cavi di alimentazione e HDMI che spuntavano dalla parte posteriore, funzionando senza problemi e rapidamente in funzione (anche da una stanza di un hotel di Londra).

Specifiche

  • Connessioni: 1x HDMI 2.0b, 1x Micro-USB
  • Wi-Fi 5 (802.11ac), Bluetooth 4.2
  • Connessione internet via cavo disponibile tramite Micro-USB
  • HDR10, HLG, Dolby Digital, Dolby Atmos (passthrough)

Non sappiamo bene che chipset o RAM utilizza, anche se Virgin Media ha confermato che è in grado di emettere 4K HDR(HDR10 e HLG) e fino a 60Hz.

La decodifica audio Dolby Digital è supportata, più il passthrough per Dolby Atmos. Questo è più rilevante per servizi come Netflix, Disney+ e Amazon Prime Video, più il canale BT Sport Ultimate.

Pocket-lintStream da Virgin Media recensione iniziale: Internet TV senza contratto in una scatola foto 7

Il servizio richiede una velocità minima di banda larga di 50 Mbps, che è uno dei motivi per cui è probabilmente esclusivo solo per i clienti a banda larga Virgin Media. In questo modo, il marchio può garantire che la vostra connessione internet sia abbastanza veloce per farlo funzionare correttamente.

Il telecomando si collega tramite Bluetooth.

Esperienza

  • Servizi supportati: Netflix, Disney+, Prime Video, YouTube, Vimeo, Britbox
  • Servizi gratuiti: BBC iPlayer, ITV Hub, All 4, My5, STV Player

Abbiamo davvero bisogno di portare Stream nei nostri laboratori di prova per avere un'idea migliore di come funziona giorno per giorno, ma, dalla nostra demo, è piacevole notare che l'esperienza utente è ordinata e semplice da navigare.

Pocket-lintStream da Virgin Media recensione iniziale: Internet TV senza contratto in una scatola foto 1

Il concetto di Stream è che non devi mai sottoscrivere un contratto a lungo termine, sia con Virgin Media che con altri servizi di streaming supportati. Inoltre, puoi aggiungerli e rimuoverli su una base ad-hoc - pagando solo per 30 giorni di accesso alla volta.

L'esperienza utente è orientata in questo modo, anche, con la schermata iniziale che spinge le applicazioni, la TV in diretta, i contenuti on-demand e catch-up nelle loro sezioni senza complicare troppo le cose. Inoltre, se si sceglie di aggiungere Netflix o Disney+, diciamo, il loro contenuto viene aggiunto alla schermata iniziale nei loro propri binari. Non appaiono sulla UI per coloro che non li hanno aggiunti.

Ciò significa che tutto ciò che appare sullo schermo è disponibile per la visione immediata. A parte i film al botteghino e i noleggi, non ti verranno serviti contenuti che non hai già pagato. E, se vuoi aggiungere un servizio partner alla tua esperienza, puoi farlo con il semplice tocco di un pulsante.

C'è anche il controllo vocale, per la ricerca all'interno dell'esperienza principale e all'interno delle app, oltre all'apertura di canali e app. Questo rende le cose ancora più semplici.

Pocket-lintStream da Virgin Media recensione iniziale: Internet TV senza contratto in una scatola foto 8

Virgin Media offre anche un astuto schema di credito del 10 per cento, per cui si riceve uno sconto ogni mese per ogni servizio che si paga sulla stessa fattura. Puoi accedere al tuo account Netflix esistente su Stream, ma, se lo prendi attraverso Virgin Media, ottieni il 10 per cento di sconto sul costo dell'abbonamento. È un incentivo molto decente, e qualcosa che ci piacerebbe indagare di più.

A parte questo, la TV dal vivo è supportata da una completa guida elettronica dei programmi (EPG).

Tuttavia, vale la pena notare che non c'è un sintonizzatore all'interno della scatola Stream, quindi non sarete in grado di guardare spettacoli in onda se la vostra connessione internet va giù.

Per ricapitolare

Stream di Virgin Media è un modo a lungo atteso per ottenere Virgin TV e i servizi di streaming dei partner in un unico pacchetto pulito, senza complicate installazioni via cavo. Forse il suo aspetto più fresco e sorprendente, però, è che non è necessario firmare per un contratto a lungo termine e si possono aggiungere pacchetti di intrattenimento e piattaforme su una base di 30 giorni a rotazione. Questo lo rende un'opzione molto attraente per coloro che cercano di semplificare la loro visione della TV e sono preoccupati di come il costo della vita potrebbe influenzarli in futuro.

Scritto da Rik Henderson.