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(Pocket-lint) - Ora la TV è una manna dal cielo per coloro che desiderano gli sport, i film e i canali TV di Sky senza contratto ed è diventata famosa negli anni per la produzione di dispositivi di streaming economici su cui guardarli. Now TV Smart Box con 4K e ricerca vocale è la sua aggiunta più recente e, come suggerisce il titolo, porta alla festa video Ultra HD (4K) per alcuni contenuti.

È una delle scatole di streaming più economiche sul mercato per farlo, con la maggior parte degli equivalenti compatibili con 4K che costano molto di più. E, mentre affronta la concorrenza di 4K Fire TV Stick di Amazon nel prezzo inferiore a £ 50, quel particolare rivale non offre laccesso a Now TV. Quindi, se sono i canali di Sky che desideri e non ti va di fare il pieno con un abbonamento Sky Q , questa scatola rappresenta lopzione più avanzata per i soldi.

Tuttavia, la grande domanda è se offre abbastanza rispetto alla soluzione più economica di Now TV, lo Smart Stick HD Now TV, per giustificare la spesa di più di £ 30 in più? Continuate a leggere per scoprirlo.

Design

  • Misure 125 x 125 x 21 mm
  • Pesa 222 g
  • HDMI 2.0 con HDCP 2.0
  • Telecomando per ricerca vocale incluso
  • Wi-Fi dual band (802.11b/g/n/ac)

Lultimo Now TV Smart Box sostituisce le ultime due generazioni ma continua unestetica di design simile. Questo perché è realizzato da Roku , un produttore di dispositivi di streaming in cui Sky ha una partecipazione, e prende in prestito dai set-top-box rilasciati con quel marchio in passato.

Pocket-lintOra recensione TV Smart Box 4K Modo economico e allegro per ottenere immagini Ultra HD 2

È abbastanza piccolo e inoffensivo, a parte le sgargianti lettere rosa sulla parte superiore. Tuttavia, corrisponde allo stile generale di Now TV e non è poi così male dato che è probabile che nasconda comunque la scatola in un cabinet AV.

Il telecomando è decorato in modo simile con colori fluorescenti, ma dopo un po ci si abitua. E almeno il controllo si distingue quando lo cerchi, anche in condizioni di scarsa illuminazione.

È un telecomando decente, non ha bisogno di una linea di vista per funzionare - e questo aiuta quando riponi la scatola in un armadietto. Ha anche un microfono e un pulsante dedicato per la ricerca vocale.

Ci sono anche pulsanti di scelta rapida per Guida TV, Canali per bambini, La mia TV (per passare ai programmi visualizzati di recente per continuare a guardare) e Sky Store per acquistare o noleggiare film. E ottieni pulsanti del volume sul lato che funzioneranno anche sul tuo televisore connesso.

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La scatola stessa è semplice in termini di connessioni. Cè unuscita HDMI, una porta Ethernet e uno slot per schede microSD per espandere lo spazio di archiviazione se è necessario installare più app.

Un cavo HDMI e un alimentatore sono inclusi ed è straordinariamente semplice da configurare. Collegalo, segui le istruzioni sullo schermo facili e veloci e il gioco è fatto.

Interfaccia utente e app

  • Più di 50 app disponibili
  • Netflix, BBC iPlayer, ITV Hub e altro

Linterfaccia utente principale (UI) è una versione ottimizzata del sistema di menu di Roku. La differenza principale è che ottieni i canali Now TV e la programmazione in primo piano. Puoi comunque utilizzare la scatola anche se non ti abboni a nessuna delle opzioni a pagamento offerte da Now TV, ma in caso contrario ti stai davvero perdendo e la selezione di app di terze parti non è così ampia come su altri dispositivi di streaming.

Inoltre, mentre puoi accedere a Netflix , BBC iPlayer, ITV Hub e altri servizi di streaming alternativi, ti verranno costantemente presentati suggerimenti di contenuti da Now TV, che potrebbero infastidire se non hai intenzione di abbonarti.

Fondamentalmente, vedi questo Smart Box come una versione solo in streaming di uno Sky box. Ottieni il meglio da esso solo quando hai accesso a molte delle opzioni a pagamento, che si tratti di uno degli abbonamenti Entertainment, Sky Cinema, Sky Sports o Kids, una coppia o tutti.

Uno dei vantaggi di Now TV rispetto ad altre soluzioni di TV a pagamento è che puoi attivare/disattivare i pass come e quando vuoi, pagando solo ogni mese senza un termine minimo per ciascuno (escluso i contenuti sportivi). Per Sky Sport, puoi scegliere di pagare anche una tariffa giornaliera o settimanale, il che è utile quando vuoi guardare solo un evento sportivo specifico.

Quando hai accesso ai contenuti e ai canali di Sky, il sistema di menu fornisce un modo eccellente per trovare gli spettacoli e/o i film che desideri vedere. È ben strutturato e semplice da navigare. La ricerca - tramite input vocale o manuale - è approfondita e funziona bene.

Lapp store è molto simile al channel store sui dispositivi Roku, anche se non è nemmeno lontanamente popolato. È fantastico che ci sia anche laccesso allo Sky Store, per il noleggio e lacquisto di film, ma mancano alcune app rispetto ad altri streamer multimediali. I più popolari sono presenti, quindi potrebbe essere tutto ciò di cui hai bisogno.

Prestazioni video e audio

  • Uscita fino a 4K (2160p)
  • Ora la TV è limitata a 720p
  • Passthrough audio digitale 5.1 e 7.1

Il principale vantaggio offerto da Now TV Smart Box rispetto al suo compagno di scuderia Smart Stick è il video 4K Ultra HD. Tuttavia, non aspettarti che i contenuti di Now TV vengano presentati in quel formato.

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Come è stato il modo in cui Now TV è stato lanciato per la prima volta nel 2012, i suoi flussi video sono limitati a 720p. Non è nemmeno Full HD. Possiamo capire perché era così sette anni fa - la banda larga domestica media non era così veloce o stabile allora - ma è sconcertante perché sia ancora così.

Forse la società madre Sky vuole distinguere tra la sua soluzione di streaming di facile accesso e le immagini premium di Sky Q? O forse si sta solo preparando per il lancio di Sky Q completo attraverso lesperienza Internet. Ad ogni modo, mette le immagini offerte da Now TV Smart Box (o qualsiasi altra app Now TV) in svantaggio rispetto ad altri servizi di streaming, almeno per quanto riguarda i propri contenuti nativi.

In tutta onestà, anche a 720p, le immagini vanno bene, pulite e abbastanza nitide da essere criticate solo dagli evangelisti dei video. Abbiamo persino eseguito il nostro Box su una TV LG OLED da 65 pollici e loutput di Sky Sports sembrava fantastico.

Anche laudio sui contenuti di Now TV è solo in stereo, ma le tendenze si sono spostate dalle configurazioni multi-altoparlante alle soundbar e negli ultimi tempi, quindi la maggior parte non se ne accorgerà. Tuttavia, coloro che dispongono di un adeguato arrangiamento per lhome cinema potrebbero prendere in considerazione unalternativa. In termini di applicazioni aggiuntive, come BBC iPlayer e Netflix, ottieni risoluzioni e output audio migliori, principalmente con audio surround 5.1, ma con capacità fino a 7.1.

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Al momento, Netflix e YouTube sono gli unici servizi che fanno buon uso delle capacità Ultra HD di questo box. Altri potrebbero arrivare in seguito, ma se vuoi abbinare il dispositivo Now TV a una TV 4K, lo stai facendo solo per Netflix e per loccasionale gatto UHD che suona un pianoforte su YouTube. E in tal caso, non possiamo fare a meno di pensare che quelli con una TV 4K probabilmente ne avranno una abbastanza intelligente da offrire direttamente entrambe le app. Lo Smart Box non ha nemmeno l HDR (high dynamic range) , quindi unapp Netflix per smart TV potrebbe anche essere unopzione più avanzata.

Per tutto il resto, Now TV Smart Stick da £ 15 fa esattamente lo stesso lavoro, solo limitato a 1080p. Quindi, se non hai bisogno di Netflix o YouTube in 4K, potresti sicuramente risparmiarti un bob o due.

Prime impressioni

Now TV Smart Box è una soluzione di streaming molto buona, veloce, ben progettata e strutturata. Tuttavia, non ha abbastanza da raccomandare rispetto al fratello molto più economico. E con i contenuti di Now TV ancora limitati alla risoluzione di 720p, non cè abbastanza per venderli rispetto alla concorrenza.

Quando è stato annunciato per la prima volta, Smart Box è stato il primo grande streamer multimediale a offrire 4K per meno di £ 50, ma è stato presto abbinato ad Amazon Fire TV Stick . Roku ha anche abbassato il prezzo del suo eccellente Roku Streaming Stick+ a poco più e questo ha molto delleffervescenza dellofferta Now TV e altro ancora - dopo tutto, è prodotto dalla stessa azienda.

Tuttavia, possiamo vedere una buona ragione per lesistenza della Smart Box. Se riesci a trovarne uno in offerta con Entertainment o Sky Cinema Pass inclusi, il prezzo è molto più interessante. Ottieni un mese di Cinema e un mese di Intrattenimento e il box TV 4K Now ti costerà solo lequivalente di £ 25: un vero affare in questo senso.

Inoltre, non dovrebbe essere escluso che la scatola sia provata per il supporto di altre app 4K in futuro. Quando BBC iPlayer è più attivo nello spazio Ultra HD, questo dispositivo sarà pronto e in attesa di consegnarlo. Potrebbe essere sufficiente per investire un po di più nel frattempo.

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Roku Streaming Stick+

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Con il suo nuovo prezzo di £ 59, lo stick più piccolo, prodotto dalla stessa azienda, offre più contenuti in flussi a risoluzione maggiore rispetto al box Now TV.

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Amazon Fire TV Stick 4K

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Se vuoi anche contenuti 4K con HDR, la soluzione di Amazon è la migliore. Certo, non puoi ottenere laccesso Now TV, quindi alcuni contenuti mancheranno (Game of Thrones è grande), ma come streamer con accesso ai contenuti Netflix e Amazon è molto difficile da battere.

Scritto da Rik Henderson.