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(Pocket-lint) - Now TV è la versione in streaming di Sky a consumo, con vari bundle tra cui scegliere. È lideale se vuoi guardare Sky Sport, Sky Cinema o il contratto di intrattenimento di Sky ma non vuoi sottoscrivere un accordo a lungo termine (e costoso); forse se vuoi solo Sky Sport durante la stagione del cricket o Sky Cinema durante linverno.

Sei stato a lungo in grado di acquistare dispositivi Now TV da collegare alla tua TV, ma quando questo dispositivo è stato lanciato per la prima volta nel 2018 non era in grado di trasmettere in streaming una qualità particolarmente elevata. Per fortuna, ora è stato risolto, con contenuti Full HD disponibili se paghi per il supplemento Now TV Boost. Quindi, ecco perché Now TV Stick potrebbe ora valere la pena se hai una TV non così intelligente che ha bisogno di essere migliorata.

Comè la concorrenza?

Prima di entrare nei dettagli delle prestazioni dello Smart Stick, vale la pena guardare con quali rivali deve confrontarsi. I due principali concorrenti sono Amazon Fire TV Stick (il prezzo è simile) e Chromecast di Google .

Se possiedi Roku, YouView, EE TV, Apple TV, una PlayStation 3 o 4, Xbox 360 (o successiva) o una Smart TV Samsung o LG 2015 o successiva, puoi già accedere a Now TV tramite il suo app. Sospettiamo che ciò significhi che la maggior parte non avrà bisogno di questo Smart Stick, quindi, tranne che per portare i contenuti ai vecchi televisori (a patto che ci sia una porta HDMI di riserva da collegare).

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Now TV offre intrattenimento mensile, film, sport e pass per bambini. I prezzi sono aumentati dal lancio, tuttavia, costando £ 3,99 al mese per i contenuti per bambini, £ 8,99 per lintrattenimento, £ 11,99 per Sky Cinema e £ 33,99 per Sky Sports, anche se puoi anche ottenere un pass giornaliero Sky Sports da £ 9,99 , £ 14,99 per una settimana o £ 5,99 per laccesso mensile solo da dispositivi mobili. Esistono anche pacchetti per combinare più opzioni di contenuto a prezzi inferiori rispetto allacquisto individuale.

Il Now TV Streaming Stick è sovvenzionato da Sky come gateway per la registrazione dei pacchetti. Se ti abboni, puoi anche guardare i contenuti di Now TV tramite un computer o un dispositivo mobile (sono supportati fino a quattro dispositivi).

Now TV Smart Stick ti darà anche accesso a servizi di recupero tra cui BBC iPlayer, ITV Hub, Demand 5 e All 4, inoltre puoi scaricare su app tra cui YouTube, Sky Store e Vevo. In quanto tale, è un ottimo modo per portare la TV di recupero su una TV più vecchia o su una TV in cui le app integrate non sono altrettanto buone. Se vuoi anche i canali Freeview, dai unocchiata a Now TV Smart Box da £ 40 .

Design e telecomando

  • Design della chiavetta HDMI standard
  • Alimentato tramite porta USB
  • Nessun cavo di estensione incluso
  • Telecomando Wi-Fi ben progettato incluso

Now TV Smart Stick è un dongle HDMI standard, quindi può essere collegato direttamente alla TV o a un altro schermo (o qualcosa come un proiettore). Come con altri streamer progettati con dongle, è necessaria lalimentazione USB da un caricabatterie da 5 W (incluso nella confezione). In modo rinfrescante, lalimentazione USB potrebbe provenire da una porta della TV. Questo è insolito poiché di solito i produttori di dispositivi consigliano di utilizzare lalimentazione di rete inclusa, ma preferiamo sempre utilizzare lo schermo in modo che il dispositivo si spenga quando lo fa la TV.

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Vale la pena notare che non cè un cavo di estensione nella confezione come con molti altri dispositivi simili, quindi avrai bisogno di un po di spazio accanto alla tua porta HDMI per adattarlo o avrai bisogno di un estensore, che puoi scegliere per quasi niente. Questo potrebbe essere necessario se ci sono molte porte HDMI riempite vicine e non puoi schiacciare lo Stick in mezzo a loro.

Il nuovo telecomando Wi-Fi non ha bisogno del controllo della linea di vista (essenziale per uno stick che probabilmente sarà sul retro della TV). Il telecomando è ben progettato e non sembra economico, nonostante il prezzo.

Oltre ai controlli di navigazione del menu di base, cè anche un pulsante Kids per un facile accesso alla sezione Kids della guida; un controllo di accesso rapido a My TV in modo da poter vedere i programmi che hai salvato o che stai guardando; e un pulsante Sky Store - poiché Now TV Streaming Stick ti dà accesso allo store di download di Sky dove puoi acquistare o noleggiare blockbuster nello stesso momento in cui escono su DVD o Blu-ray (quindi prima che vengano mostrati su Sky Cinema ).

Il telecomando dispone anche di un pulsante per il microfono. Come su Sky Q , Apple TV o Fire TV con Alexa, devi tenere premuto questo pulsante mentre parli al telecomando. Puoi chiedere un regista o un attore per nome e tutti i contenuti pertinenti verranno estratti dai contenuti di Now TV (sebbene non, ad esempio, da BBC iPlayer o altri servizi di recupero).

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Puoi anche richiedere unapp particolare, come BBC iPlayer, a voce. Labbiamo trovato generalmente abbastanza efficace a condizione che fossimo chiarissimi - ci sono state alcune query che abbiamo provato in cui il telecomando non ha riconosciuto ciò che abbiamo detto - in quanto è unofferta vocale più semplice rispetto, ad esempio, alla soluzione di Amazon.

Configurazione semplice

  • Box da visionare in pochi minuti
  • Ha bisogno di un account Now TV
  • Linterfaccia è funzionale ma non mostra bene i contenuti

Il telecomando può essere utilizzato anche per controllare il volume della TV. Puoi specificarlo nel menu delle impostazioni, ma abbiamo scoperto che controllava automaticamente la nostra TV Samsung senza ulteriori impostazioni. Tuttavia, uno svantaggio è che non puoi configurarlo per controllare il volume su altri dispositivi, come una soundbar.

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La configurazione iniziale dello Streaming Stick è così semplice: collegalo e quando richiesto inserisci i tuoi dettagli Wi-Fi, quindi accedi al tuo account Now TV (puoi crearne uno su un computer o dispositivo mobile se non ne hai già uno) . Ecco fatto, lavoro fatto.

Linterfaccia non sorprenderà nessuno che abbia già utilizzato Now TV. È tutto molto semplice e facile da usare, con diverse sezioni divise in base ai pass Now TV disponibili: Intrattenimento, Sport, Film e Bambini.

In un certo senso sembra un po più obsoleto rispetto, ad esempio, alle interfacce di streaming basate su immagini di Amazon e Apple, ma è perfettamente funzionale. Tuttavia, è un po lento quando si fa clic in unarea che deve essere ripopolata con il contenuto. Quando fai clic sul contenuto che hai selezionato, ci vogliono anche alcuni secondi per caricarsi.

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Se fai clic su un programma da unapp TV di recupero, vieni trasportato in quellapp, quindi iPlayer carica linterfaccia familiare della smart TV, ad esempio, e i controlli sullo schermo sono tutti di iPlayer. I servizi di catch-up TV sono tutti abbastanza a posto ora.

Vale la pena notare che lo Streaming Stick ti consentirà di mettere in pausa Sky TV in diretta per un massimo di 30 minuti, una funzionalità che non era disponibile al momento del lancio. Questa non è unesclusiva di Stick, tuttavia, è lo stesso per altri prodotti fisici di Now TV.

Servizi e qualità dello streaming

  • Solo streaming a 720p
  • Nessun video Amazon
  • 1080p possibile con laggiunta di NOW TV Boost

Questo non è un dispositivo da utilizzare per lo streaming da dispositivi (come Chromecast di Google ), ma è ottimo per la TV di recupero. La maggior parte di noi ha già un modo per accedere a quel tipo di contenuto, quindi lunico vero vantaggio di avere la TV di recupero qui è che tutta la tua visione sarebbe in un unico posto. Ci sono anche un sacco di circa 50 app tra cui YouTube, TuneIn e Vevo, distillate dalla selezione molto più ampia offerta da Roku.

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Sebbene Netflix sia stato aggiunto nel 2018, Amazon Video non è ancora supportato e non ci aspettiamo che lo sarà mai (rivalità e tutto il resto). Quindi, se sei abbonato ad Amazon e desideri Prime, significa che questo non può essere il tuo unico dispositivo smart TV. Potresti invece acquistare un Roku Express , che ha lapp Amazon.

Al momento del lancio nel 2018, Now TV Smart Stick non offriva contenuti Full HD: era solo a 720p (che è meno della metà della risoluzione di 1080p Full HD). Ma tutto è cambiato in seguito allintroduzione di Now TV Boost - un costo aggiuntivo di £ 3 al mese - quindi, finalmente, puoi acquistare lo Stick sapendo che i contenuti Full HD sono possibili.

Alcuni potrebbero obiettare che è sfacciato aggiungere un surplus per ottenere quella qualità, ma per Netflix paghi diversi livelli di prezzo tra Full HD e 4K UHD. Il principio è lo stesso, in realtà, inoltre Now TV Boost aggiunge anche tre flussi (in modo che più membri della famiglia possano eseguire lo streaming contemporaneamente) e opzioni di suono surround.

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Larea Kids dellofferta Now TV merita una nota a parte, perché pensiamo che £ 3,99 al mese per laccesso alla programmazione completa per bambini sarà un buon valore per molti genitori - e questo sarà particolarmente vero poiché Now TV offre anche download (che viene salvato per 30 giorni, o fino a quando non scade e non è più disponibile sul servizio).

Una volta allinterno dellarea Kids dellinterfaccia cè anche un soft lock, quindi devi uscire consapevolmente dalla sezione kids. È progettato in modo che i bambini non possano semplicemente fare clic sullintera interfaccia, volenti o nolenti.

Prime impressioni

Quando Now TV Smart Stick è stato lanciato per la prima volta siamo stati giustamente severi con esso, valutandolo basso, perché ti ha bloccato in una qualità a bassa risoluzione e non era più conveniente dei suoi rivali.

Le cose sono cambiate, tuttavia, con lintroduzione di Now TV Boost, che (se lo paghi) eleva la qualità 720p fino a Full HD 1080p. E, essendo un prodotto per accedere ai servizi Sky, ci saranno contenuti che puoi ottenere su Now TV che non puoi da nessunaltra parte (beh, tranne Sky, ovviamente).

Inoltre, lo Smart Stick ha altri punti interessanti. È economico da acquistare in primo luogo. Gli abbonamenti non costano una fortuna e quello per bambini è particolarmente conveniente. Laccesso a Sky Sport - anche se è solo per quella partita speciale - è anche unopzione migliore per alcuni rispetto a pagare attraverso il naso per gli abbonamenti Sky completi.

Ed è qui che entra in gioco il modello Now TV: puoi annullare in qualsiasi momento. Nessun costo aggiuntivo. Nessuna confusione. E alcuni dei contenuti offerti vorrai davvero guardare e non puoi ottenere ad-hoc da nessun altro servizio di streaming.

Questa recensione è stata pubblicata per la prima volta l8 ottobre 2018 ed è stata aggiornata per riflettere il cambiamento di prezzi e servizi

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Sebbene Amazon non possa fornire laccesso a tutti i contenuti offerti da Now TV, poiché non è Sky, fornirà contenuti di qualità superiore senza la necessità di costi aggiuntivi. Inoltre, ovviamente, ha accesso ai contenuti di Amazon, di cui Now TV mancherà sempre.

Scritto da Dan Grabham.