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(Pocket-lint) - Humax è uno dei più grandi nomi di set-top box nel Regno Unito, quasi sinonimo di registrazione TV, essendo stato un fornitore di YouView, FreeSat e Freeview Play box in passato.

Humax Aura sembra fare affidamento su quella lunga esperienza con una nuova offerta TV: Android TV . Avvolgendolo in una scatola che offre Freeview Play, potrebbe essere potenzialmente il prodotto che offre tutto ciò di cui hai bisogno: registrazione, streaming e TV in diretta.

Il nostro parere veloce

Humax Aura ha molto da offrire, spuntando quasi tutte le caselle dell'elenco delle funzionalità. Essendo un unico dispositivo che offrirà la registrazione e la TV in diretta, oltre alla bontà di Freeview Play, oltre a una piattaforma Smart TV completa in Android TV, il suo set di competenze è vasto.

L'omissione di Netflix è però il grande negativo. Forse il più grande servizio di streaming, è probabile che sia in cima alla lista per molti. Se non sei interessato ai servizi in abbonamento, non è un problema, ma allo stesso tempo, una scatola Freeview Play più economica potrebbe anche soddisfare le tue esigenze.

Ma con il supporto per le app di Google Play, l'app per smartphone Humax Aura, la possibilità di eseguire lo streaming dalla memoria di rete di casa o di scaricare sul telefono, c'è un'enorme quantità di offerte qui.

Recensione del box TV Humax Aura: un'offerta completa, con un difetto

Recensione del box TV Humax Aura: un'offerta completa, con un difetto

4.0 stelle
Pro
  • Supporta Google Cast
  • Piatto completo di servizi di streaming nel Regno Unito
  • Navigazione veloce
  • Ottima esperienza di riproduzione Freeview
  • Supporta unità esterne e NAS
Contro
  • Nessun Netflix
  • Può essere complesso con numerosi livelli di software

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Design

  • Dimensioni: 258 x 43 x 200 / Peso: 764 g
  • Costruzione in plastica, piano lucido

I set-top box non vincono davvero premi per la loro attrattiva. Per molti, è solo un dispositivo che viene integrato in un supporto TV o in un mobile nascosto.

Per quel che vale, l'Humax Aura sembra interessante, con un top leggermente bombato - leggermente lucido - seduto su lati avvolti in rete e una base che fa sembrare che stia fluttuando. Il LED anteriore, che darà un indizio visivo dello stato della scatola, brilla attraverso questo strato inferiore, che è migliore dei vecchi tempi dei LED sulla parte anteriore.

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Ci sono controlli touch sul bordo anteriore in alto a destra, che ti consentono di controllare l'alimentazione, il volume e il canale se hai perso le tracce del telecomando fisico.

Il pannello posteriore ospita tutta la connettività - di cui parleremo tra un secondo - mentre sul fondo sono presenti piedini gommati per tenerlo al sicuro ed evitare che si graffi o scivoli sulla superficie su cui lo si posiziona.

Il telecomando proviene dalla scuola di mettere più pulsanti possibile, quindi è sostanziale, ma progettato per controllare molti aspetti diversi di questa scatola. Sospettiamo che molti preferirebbero avere controlli diretti piuttosto che un controller minimalista e molti menu su schermo.

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In quanto tale, ci sono controlli per la scatola, controlli universali per la tua TV e controllo del suono, scorciatoie ad alcuni servizi, controlli di Freeview Play, controlli di Android TV, un pulsante dell'Assistente Google , l'elenco potrebbe continuare, ma presto impari a ignorare quelli che non usi non c'è bisogno.

Questo è sia un telecomando IR (infrarossi) che Bluetooth. L'IR è essenzialmente lì per supportare i controlli della TV, mentre i controlli della scatola funzionano effettivamente tramite Bluetooth. Ciò significa che puoi avere l'Aura completamente nascosta e funziona ancora, il che è fantastico.

Connettività e configurazione

  • RF, HDMI, Ethernet, USB 3.0, USB 2.0, Ottico, Wi-Fi

La connettività non solleverà sorprese, offrendo ingresso e uscita RF per l'antenna, una singola uscita HDMI (HDMI 2.1. HDCP 2.3, CEC), ottica SPDIF per l'audio e due connessioni USB-A.

Una di queste USB è USB 3.0 (quella con l'interno blu), l'altra USB 2.0; il primo ti consentirà di collegare un dispositivo connesso FAT32 in modo da poter accedere a contenuti esterni aggiuntivi.

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C'è anche una porta Ethernet per una connessione cablata, mentre sono supportate le bande di frequenza Wi-Fi a 2,4 e 5 GHz. Che tu vada con Wi-Fi o cavo dipenderà molto dalla connettività Wi-Fi nella tua casa e con una linea fissa in atto, ci siamo collegati tramite Ethernet.

Il processo di installazione è semplice, collegando la scatola ai vari cavi e alimentazione. La maggior parte al giorno d'oggi utilizzerà HDMI, ma l'uscita audio ottica separata fornirà supporto per quelli con sistemi audio più vecchi.

Durante il processo di configurazione, l'Humax box ti inviterà a collegare il telecomando, oltre al controllo di configurazione della tua TV. Siamo stati in grado di assegnare rapidamente il controllo dell'alimentazione della TV, ma utilizzando un sistema audio separato non siamo stati in grado di far funzionare i controlli del volume dal controller Humax.

Poiché si tratta di un dispositivo Android TV, sarai invitato ad accedere al tuo account Google. Ciò ti consente di accedere a Google Play per installare più app, dandoti anche accesso a contenuti che potresti già possedere con Google. Sarebbero contenuti (precedentemente) su Play Movies, ma ora accessibili più comunemente tramite l'app Google TV o su YouTube.

L'accesso si sincronizzerà anche con il tuo account YouTube, così potrai accedere ai tuoi abbonamenti, mentre consentirà anche all'Assistente Google, in modo che sappia chi sei, possa controllare i tuoi dispositivi domestici intelligenti che potresti aver già configurato, oltre a rispondere alle domande personalizzato per te, che è roba standard dell'Assistente Google.

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Oltre a ciò - sì, c'è di più - dovrai accedere a ciascun provider TV di recupero separatamente. Ciò consentirà a tali servizi di fornire un accesso continuo tramite la guida elettronica ai programmi (EPG) di Freeview Play, il che significa che puoi scorrere indietro (e talvolta avanti) nel tempo, oltre a ottenere funzionalità come la possibilità di guardare un programma dall'inizio quando si passa a un canale particolare.

Tutto ciò richiede un po' di tempo con la tastiera sullo schermo, anche se alcuni servizi offrono un percorso più rapido per l'accesso, spesso utilizzando codici sullo schermo e l'accesso tramite il telefono, il che tende ad essere molto più veloce quando si tratta di cose come password e inserimento e-mail.

Ovviamente, oltre a queste attività di base, hai la possibilità di accedere a una gamma completa di servizi di streaming o app forniti da Android TV, il che significa ripetere l'intero processo per accedere. Una volta terminato, tuttavia, Avrò una scatola sotto la tua TV che essenzialmente offrirà tutto, con una grande eccezione a cui arriveremo tra un minuto.

Guardare e registrare la TV

  • Riproduzione in libertà
  • Memoria da 1 TB o 2 TB
  • Tre accordatori

Dovrai collegare un'antenna all'Humax Aura per guardare la TV "in diretta" (anche se al giorno d'oggi puoi trasmettere in streaming alcuni canali). Ci sono tre sintonizzatori, il che significa che puoi guardare un canale e registrare su una serie di altri canali. Humax dice che puoi registrare fino a quattro canali, ma dipenderà dalla compatibilità e potrebbe non darti sempre la combinazione che desideri a seconda della sorgente.

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Probabilmente, la necessità di registrare così tanti canali è diminuita ora che lo streaming è così ben consolidato e in alcuni casi BBC iPlayer ti offrirà uno streaming di qualità superiore rispetto a quello trasmesso - prendi ad esempio Vigil, che è disponibile in UHD su BBC iPlayer, qualità superiore rispetto alla versione trasmessa.

D'altra parte, gli altri canali del Regno Unito - ITV, Channel 4, Channel 5 - non offrono la migliore qualità attraverso i loro servizi di streaming (ITV Hub, All4, My5), quindi potresti voler registrarli - con l'ulteriore vantaggio di essere in grado di inoltrare le pubblicità quando vieni a guardarle.

L'EPG di Freeview Play è progettato per farti scorrere avanti e indietro, in modo da poter riprodurre qualcosa che ti sei perso e avviarlo in streaming (motivo per cui devi essere registrato in tutte le app) o scorrere nel futuro per premere registra .

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Ci sono vari punti di accesso, con un pop-up in alto a destra quando raggiungi nuovi numeri di canale, o un banner in basso quando usi i pulsanti del canale. Oppure puoi premere il pulsante Guida per entrare nell'EPG vero e proprio e navigare.

Una cosa da notare è che devi premere il pulsante OK per navigare effettivamente e scoprirai che devi premere il pulsante Guida per chiudere la guida una volta selezionato un canale: l'Aura è una casella a cui piace molto pressioni dei pulsanti.

Come con altri servizi, quando sei seduto su un canale live potrai mettere in pausa o riavvolgere se perdi qualcosa, anche se la quantità di tempo che puoi riavvolgere dipenderà da quanto tempo sei su un canale - In pratica inizia il buffering attraverso lo spazio di archiviazione quando si passa ad esso (da qui la possibilità di tornare all'inizio di un programma, utilizzando invece l'app di recupero) - poiché l'opzione di archiviazione da 1 TB ti darà circa 250 ore di registrazione HD.

Abbiamo riscontrato che Humax Aura è stabile, è veloce nel cambiare canale e nella navigazione, anche se premendo abbondantemente i pulsanti, e nel corso dei mesi in cui lo abbiamo utilizzato, non si è bloccato né ci ha dato errori.

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Ma possono esserci alcune complicazioni a causa di tutti i livelli che offre - puoi premere un pulsante e finire in Android TV o in qualche altra area - fortunatamente il pulsante "Live TV" è tuo amico e ti riporterà alla familiarità con un rubinetto.

L'app Humax Aura

  • Registrazione remota
  • Scarica registrazioni
  • Streaming TV in diretta

C'è un'app che va con Humax Aura, che segue la lunga tradizione di Humax di darti l'accesso da smartphone. Ciò ti consentirà di impostare registrazioni remote (di nuovo, con lo streaming di recupero così diffuso che potresti non sentire la necessità di farlo) e di guardare le registrazioni.

Esatto: puoi trasmettere in streaming i contenuti che hai registrato sul tuo box sul tuo telefono o puoi guardare la TV in diretta sul tuo box giocando sul tuo telefono. Ancora una volta, in alcune situazioni potrebbe essere meglio usare il servizio di recupero su cui è attivo il programma. Ad esempio, è meglio guardare in diretta su BBC iPlayer sul tuo telefono piuttosto che tentare di trasmetterlo in streaming dal tuo Humax box al tuo telefono.

C'è anche la possibilità di convertire il contenuto registrato in un formato compatibile con i dispositivi mobili, il che significa che puoi scaricarlo e guardarlo in movimento. Ancora una volta, questo deve essere impostato nel contesto del download di contenuti dalle app di recupero, ma se hai qualcosa registrato che vuoi davvero guardare, puoi convertirlo e quindi scaricarlo, quindi non devi riprodurlo in streaming e non devi preoccuparti di avere una connessione dati mobile. La conversione richiede del tempo, quindi non è un'opzione rapida se è quello che vuoi fare.

Servizi di streaming e Android TV

  • Google Cast
  • App di Google Play
  • Assistente Google

Android TV è l'altro lato della scatola Humax e questo porta con sé anche una gamma completa di opzioni. Ciò include un'interfaccia completamente separata e l'accesso a tutte quelle app aggiuntive. Accedi ad Android TV tramite il pulsante Home sul telecomando, mentre il pulsante delle app sul telecomando ti porta alle app all'interno di Android TV.

È qui che troverai app di streaming per i grandi servizi: Amazon Video, Disney+ , Apple TV, Spotify e così via. Sorprendentemente non c'è Netflix o accesso ad esso, che è l'unica grande eccezione di cui stavamo parlando. Questo è davvero il più grande svantaggio di questa scatola. Inoltre, non puoi nemmeno accedere a un'app adeguata per Now, sebbene sia supportata tramite casting, che, dato il collegamento con HBO/Sky, è un'importante fonte di contenuti per molti.

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Oltre a queste app di intrattenimento, c'è l'accesso al Google Play Store in modo da poter installare un'intera raccolta di app tra cui giochi, musica e probabilmente un'intera raccolta di cose che non vorrai o di cui non avrai mai bisogno.

Puoi accedere alle app premendo a lungo il pulsante delle app sul telecomando, il che rende più veloce il ritorno alle app in modo da non dover premere home e quindi scorrere per trovarlo.

L'Assistente Google può aiutarti qui, permettendoti di aprire le app usando la tua voce dopo aver premuto il pulsante sul telecomando, mentre fornirà anche altri servizi che ti aspetteresti: controllo domestico intelligente per dispositivi connessi, meteo e così via. Puoi fare in modo che l'Assistente Google ti dia una vista dal vivo dalle telecamere collegate alla TV, mentre ti aiuterà anche a trovare il tuo telefono Android smarrito, se è stato eseguito l'accesso al tuo account Google.

L'Assistente Google, tuttavia, può essere sviato se non sa esattamente cosa stai chiedendo, a volte restituendo un canale oscuro, anche se generalmente troverà quello che vuoi guardare. Non sembra così diretto come fa Alexa sui dispositivi Fire TV, ma in generale, non ha problemi ad aprire app di intrattenimento o trovare i film che chiedi e quindi suggerire dove puoi trovarli per guardarli.

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La trasmissione offre un'altra strada per guardare i contenuti e con Chromecast integrato, c'è un ampio supporto per la trasmissione da telefoni o laptop. Ciò rende davvero facile mostrare le foto sul tuo telefono, oppure puoi semplicemente trasmettere da una qualsiasi delle app supportate.

Le prestazioni, in generale, sono molto buone, con le app veloci da aprire e il box veloce a rispondere. Anche se c'è molto stipato qui, sembra funzionare tutto bene. Netflix è l'unica grande assenza, ovviamente.

Prestazione

  • Uscita UHD 2160p
  • Passthrough Dolby Atmos e DTS-X
  • HDR10, supporto HLG

Mentre gran parte della trasmissione TV o del lato Freeview Play di questa scatola sarà limitata a 1080i, c'è il pieno supporto per la risoluzione UHD (4K / 2160p), che otterrai da alcuni dei servizi di streaming. Come accennato in precedenza, ci sono contenuti UHD su BBC iPlayer, Amazon Video e simili di Apple TV+ o Play Movies.

Quando passi a uno di questi servizi per iniziare a guardare un nuovo streaming, vedrai un lampo veloce nell'angolo che ti mostra la qualità che puoi aspettarti di ottenere, ma questo è l'inizio dello streaming e non c'è accesso al informazioni durante lo streaming per verificare che stai effettivamente ottenendo la qualità che ti aspetti.

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Le prestazioni sono buone qui, tuttavia, l'Aura avvia rapidamente lo streaming e aumenta la qualità per offrire un'esperienza visiva nitida e di alta qualità.

C'è anche il supporto HDR (high dynamic range) e HLG (hybrid log gamma - utilizzato per la trasmissione live HDR), anche se non per i formati avanzati di HDR10+ o Dolby Vision che troverai utilizzati nelle raccolte di film di molte app di streaming di alto livello .

C'è anche un buon supporto audio, che supporta un ampio spettro di formati Dolby Digital, incluso Dolby Atmos (ove disponibile) e DTS-X tramite passthrough, supponendo che tu abbia un sistema audio in grado di supportare quei formati "3D" basati su oggetti.

Ciò che spicca è che la maggior parte delle volte Humax Aura è veloce nella navigazione, con il lato Freeview Play del pacchetto che funziona davvero bene. Il lato Android TV è un po' più lento da navigare.

Per ricapitolare

L'Humax Aura è un set-top box avanzato, con le sue prestazioni fluide di Freeview Play che sono uno dei suoi elementi più attraenti. È a più livelli su Android TV, con accesso alle app di Google e offerta di Google Cast. L'omissione più grande è Netflix, che potrebbe essere un problema per alcuni, ma per il resto offre una gamma incredibilmente ampia di opzioni, dalla registrazione, all'accesso remoto da smartphone al supporto per unità esterne. È un pacchetto molto completo ... tranne che per la mancanza di Netflix.

Scritto da Chris Hall.