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(Pocket-lint) - La seconda generazione di Fire TV Cube è qui. Loriginale è uscito negli Stati Uniti, ma questa nuova versione allarga la rete ed è ora disponibile anche nel Regno Unito. In sostanza, è un dispositivo Fire TV che ti dà accesso ai contenuti di Amazon, oltre a molti altri servizi di streaming come Netflix, BBC iPlayer e (finalmente) YouTube. Ma ha anche un asso nella manica: il controllo vocale Alexa per la tua TV e i dispositivi associati, come una soundbar e Sky box nel Regno Unito o un decoder via cavo negli Stati Uniti.

In effetti, Fire TV Cube offre il controllo totale a mani libere sulla tua TV: puoi utilizzare Alexa per eseguire funzioni di base con la TV e la soundbar per le quali altrimenti dovresti utilizzare il telecomando. Funziona per controllare questi dispositivi utilizzando lo standard HDMI-CEC.

Sebbene sia disponibile un ampio supporto per tutti i tipi di Sky box , non cè supporto per altri set-top box del Regno Unito, come un Virgin o un TV box BT , che senza dubbio confonderanno alcuni acquirenti. Inoltre, non è ufficialmente compatibile con gli switch o gli hub HDMI, ma abbiamo scoperto che funzionava bene con il nostro (anche se non lo stavamo usando quando abbiamo avuto un problema di installazione, vedi sotto).

Caratteristiche e specifiche

  • Processore a 6 core, grafica ARM Mali, 2 GB di RAM, 16 GB di spazio di archiviazione, Wi-Fi 802.11ac
  • 4K Ultra HD con HDR, HDR10, HDR10+, HLG e Dolby Vision
  • Supporto Dolby Atmos

Fire TV Cube è pubblicizzato come il "più potente Fire TV di sempre" ed è stato aggiornato dalla versione precedente solo negli Stati Uniti, ora con un processore a sei core a bordo, che lo aiuta a sfrecciare, oltre a 16 GB di spazio di archiviazione. Non cè ritardo con le opzioni di menu o altri ritardi. Cè il pieno supporto per Dolby Vision e HDR e HDR10+ per tutta la bontà dellalta gamma dinamica. Funzionerà anche con Dolby Atmos e abbineremo Fire TV al nuovo diffusore Echo Studio di Atmos nelle prossime settimane.

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Il Cube è un dispositivo molto semplice in termini di design. È un cubo, ovviamente, con i lati lucidi e un logo Amazon sobrio sul davanti. Quei lati lucidi significano che attira costantemente la polvere e le impronte digitali se lo tocchi.

In cima ci sono i quattro pulsanti Echo standard: volume su/giù, disattivazione del microfono e un pulsante di azione. Sul retro cè una porta Micro-USB, HDMI, blaster a infrarossi e alimentazione.

Il vantaggio principale di questa scatola rispetto ad altri dispositivi di streaming Amazon è che ti consente di chiedere ad Alexa di cambiare il volume della tua TV, cambiare canale o spegnere la TV. Puoi anche iniziare da freddo, quindi, ad esempio, dicendo "Riproduci The Crown su Netflix" accenderai la TV e avvierà lo spettacolo. È davvero fantastico.

Puoi anche cambiare input usando la voce (puoi impostare nomi personalizzati se lo desideri) così come cambiare il volume, mettere in pausa, saltare un determinato periodo di tempo, andare allepisodio successivo, cercare qualcosa su YouTube, trovare film da un certo regista o altre ricerche. Sono praticamente tutte le cose che potresti fare comunque con Fire TV, oltre a un sacco di comandi per sostituire la tua TV e i telecomandi Sky.

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Naturalmente, puoi anche accedere a tutte le cose standard di Alexa, così puoi vedere il tuo calendario, riprodurre musica da Spotify, controllare il meteo o visualizzare il tuo campanello Ring. E, naturalmente, puoi anche integrarti con altre cose di Alexa che hai già impostato, così puoi comandare routine, come abbassare le luci quando sei pronto per guardare la TV.

Alcuni comandi comuni vengono elaborati anche localmente (piuttosto che dover capovolgere tutto su Alexa nel cloud), aggiungendo ancora una volta alla velocità di risposta. E puoi anche impartire comandi di follow-up, come rispondere alle ricerche con "seleziona/riproduci numero tre", ad esempio.

Una volta configurato, non abbiamo avuto problemi con il controllo vocale, tranne per il fatto che Alexa non poteva sentirci a volte. Questo è un problema continuo con i dispositivi a comando vocale in ambienti rumorosi, anche quando ci sono microfoni a campo lontano come qui. In effetti, ci sono otto microfoni a campo lontano.

Tuttavia, Amazon ha una contingenza per quando Alexa non può sentirti tramite i microfoni a campo lontano: fornisce il telecomando vocale Alexa, come fornito con i Fire TV Stick, quindi puoi tenere premuto il pulsante per parlare con Alexa.

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Sappiamo che Amazon sta incoraggiando i produttori di TV a realizzare televisori con microfoni Alexa integrati (conosciuti come vivavoce Alexa) e ha già lanciato un set con Grundig in Germania.

Philips ci ha detto allIFA 2019 che ritiene che il potenziale di comandi errati sia ancora troppo alto con questi dispositivi. In effetti, Philips ha introdotto invece la TV OLED 754 con Alexa nel telecomando. Tuttavia, se Amazon riesce nel suo obiettivo di avere più TV con Alexa e Fire TV integrati, per alcuni renderà ridondanti i dispositivi Fire TV separati.

Impostare

  • Ha profili integrati per migliaia di TV, soundbar e ricevitori, Sky box nel Regno Unito, decoder via cavo negli Stati Uniti
  • IR blaster e cavi Ethernet nella confezione
  • Nessun cavo HDMI incluso

A causa della possibilità che Alexa non sia in grado di sentirti quando viene emesso un suono forte dalla TV o dalla soundbar, Amazon suggerisce di tenere il tuo Fire TV Cube ad almeno 30 cm dagli altoparlanti. Per molte persone sarà più facile a dirsi che a farsi, anche se il prodotto reale è etichettato per dire che questa è una necessità.

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Poiché Fire TV Cube è essenzialmente un dispositivo Amazon Echo completo, Amazon consiglia anche di spostare qualsiasi altro dispositivo Echo se situato nelle vicinanze. Il nostro secondo dispositivo era dallaltra parte della stanza, quindi non era un problema, ma dire Alexa ad alta voce invocherà comunque più di un dispositivo.

Tieni presente che Fire TV Cube non è in grado di gestire alcuni aspetti dellesperienza dellaltoparlante Echo: le connessioni Bluetooth ai telefoni e il supporto Spotify per multi-room non sono attualmente supportati.

Devi anche avere il tuo Fire TV Cube fuori da un armadio chiuso. Se alcuni dei tuoi dispositivi si trovano allinterno di un armadio chiuso o hai problemi, puoi utilizzare il blaster IR incluso per estendere la portata dei suoi infrarossi allinterno di un armadio, ma abbiamo scoperto che ciò non era necessario a meno che tu non chiudessi davvero la porta su alcuni dei la tua attrezzatura. La Fire TV non ha nemmeno bisogno di essere sullo stesso scaffale degli altri dispositivi, sarà comunque in grado di controllare i dispositivi.

Stranamente cè anche un connettore Ethernet nella scatola. Dato che non esiste un cavo HDMI, siamo sorpresi che Amazon si sia preso la briga di includerlo quando non lo fa con altri dispositivi.

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La fase iniziale della configurazione è in realtà molto semplice dopo il download degli inevitabili aggiornamenti. Inserire i dettagli dellaccount sui dispositivi Fire TV con il telecomando rimane un po noioso e speriamo che lazienda trovi presto un modo per abbreviare questo processo – supponiamo che ciò avvenga tramite lapp Alexa.

Il dispositivo ti chiederà anche quali app vuoi che scarichi da un elenco selezionato a mano, il che è un bel tocco. Tuttavia, non tutte le app sono integrate con Alexa, quindi non puoi usare la tua voce per tutto.

Il prossimo passo è che il dispositivo configurerà la tua TV: basta dirgli la marca e proverà ad accendere e spegnere la TV per assicurarsi che sia in grado di controllare il dispositivo. Finora, così facile. Anche la scatola ha commutato gli ingressi senza problemi.

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Tuttavia, abbiamo incontrato un muro di mattoni durante la configurazione della nostra soundbar Q Acoustics, che è un marchio supportato elencato nellinterfaccia. In effetti, sono elencate pile di marchi. Puoi verificare se il tuo è supportato sul sito Web, ma qualunque cosa abbiamo provato non siamo riusciti a configurare Cube con questa soundbar. Tuttavia, una soundbar Sony che avevamo funzionato bene.

Poiché la scatola imposta la soundbar o il ricevitore AV come parte della configurazione iniziale insieme alla TV, se si desidera configurarla di nuovo, è necessario ripristinare lintero processo di configurazione, cosa che abbiamo trovato fastidiosa. Se ottieni una nuova soundbar, devi anche ripristinare le impostazioni per la TV e Sky Box.

Configurare il tuo Sky box nel Regno Unito o il decoder via cavo negli Stati Uniti è qualcosa che fai in modo retrospettivo anziché attraverso il processo di avvio (vai su Impostazioni > Controllo dellattrezzatura) . Va bene, ma non cè aiuto su come farlo. Funziona piuttosto bene, tuttavia, ed è molto utile quando si desidera passare direttamente a un determinato canale.

Cambiare i canali Sky non è veloce come se conosci il numero, ma è un modo semplice per aggirare la guida sempre più complessa di Sky. Il controllo vocale di Sky rimane piuttosto spiacevole, quindi è davvero il benvenuto che tu possa usare Alexa.

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Una volta che i tuoi dispositivi sono stati configurati, come la tua TV o Sky Box, vedrai che vengono aggiunti al tuo ecosistema di dispositivi abilitati Alexa nella tua App Alexa.

Sistema operativo antincendio

  • Fire OS 7 installato su Android 9 Pie
  • Supporta pile di app
  • Richiede labbonamento ad Amazon Prime

Fire OS è unottima interfaccia per la distribuzione di video. È fluido, facile da usare ed è veloce. Gli annunci rimangono comunque un problema. Spesso si tratta di programmi Amazon Prime Video, ma anche così si aggiunge la sensazione che Fire TV non sia in grado di non mettere le cose di Amazon in primo piano.

Intendiamoci, se non vuoi che le cose di Amazon siano in primo piano, perdonaci per aver detto che non dovresti acquistare un dispositivo Fire TV. Nonostante la gradita integrazione di altri servizi come Netflix e YouTube, è necessario disporre di un abbonamento Amazon Prime per ottenere il massimo da qualsiasi dispositivo Fire TV, perché anche se non disponi di Prime, il tuo schermo sarà pieno di programmi Amazon che potresti potenzialmente guardare.

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Linterfaccia di Fire TV dà la priorità alle app e ai canali che hai visualizzato di recente, mentre le righe vengono popolate dinamicamente a seconda di ciò che hai guardato, di ciò che ti interessa e delle app a cui hai effettuato laccesso. Ad esempio, se lapp Netflix è attiva e funzionante, vedrai gli spettacoli consigliati da Netflix.

Puoi anche scaricare molte più app per più contenuti, tra cui BBC iPlayer, Facebook, Firefox, CBS, Sky News, Twitch, Red Bull TV, TuneIn, Channel 4, Amazon Music, Spotify, Audible, MSNBC, NHL e persino VLC. Cè una sezione App sullinterfaccia in cui è possibile scaricare app aggiuntive.

Se cè un aspetto negativo dellintegrazione di Alexa sui dispositivi Fire TV è nellapproccio incoerente della libreria delle app. Netflix, Prime Video (ovviamente) e YouTube hanno lintegrazione totale con Alexa, ma altre app no, e questa è una delle nostre frustrazioni con Fire TV su tutta la linea. Detto questo, nessuno fa di meglio nellintegrare così tante app TV/video nella sua famiglia di dispositivi.

Prime impressioni

Al suo meglio, Fire TV Cube è un ottimo modo per passare direttamente a contenuti, canali o altre informazioni quando sai esattamente dove vuoi andare. Per questo, non cè nientaltro di simile là fuori.

Tuttavia, linstallazione presenta problemi. E non è tutta colpa di Amazon: sta tentando di creare unesperienza senza soluzione di continuità integrandosi con decine di migliaia, se non centinaia di migliaia di dispositivi diversi, senza la necessità di supporto esterno. È un compito arduo.

Il problema è che la configurazione con altri dispositivi è imprevedibile e alcuni utenti avranno problemi a trovarsi nel campo visivo dei propri dispositivi a meno che non siano precisi sul posizionamento. Sebbene il Cube sia stato perfetto con la nostra TV e abbastanza buono con il nostro Sky box, qualsiasi problema di configurazione infastidirà gli utenti. Tale problema di installazione è un insolito passo falso per Amazon, perché nel mondo di Echo e Alexa sta migliorando sempre di più.

Per Alexa e le funzionalità generali di Fire TV, Cube è eccezionale. Ma è solo marginalmente migliore del molto più economico Fire TV Stick 4K . Quindi, a meno che tu non voglia davvero essere in grado di controllare la tua TV e Sky Box, preferiremmo, ehm, restare con Fire TV Stick 4K.

Intendiamoci, il Cubo sarà inevitabilmente scontato nei prossimi mesi grazie alle continue vendite di Amazon, quindi se dovesse ricevere uno sconto serio allora ne vale la pena. Quindi, sebbene sia difficile elencare il Cube, non è nemmeno possibile raccomandarlo oltre la sua famiglia di dispositivi.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato il 5 settembre 2019 ed è stato aggiornato per riflettere il suo stato di revisione completo

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Fire TV Stick 4K

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Rispetto a dispositivi come Fire TV Cube o Apple TV 4K , la versione 4K di Fire TV Stick è un vero affare. Ha il pieno supporto per HDR/Dolby Vision e Dolby Atmos e può fare praticamente tutto ciò che può fare Fire TV Cube: salvare dal controllo HDMI-CEC di TV, soundbar e Sky box. Puoi anche fare tutte le cose di Alexa. Abbiamo bisogno di andare avanti?

Scritto da Dan Grabham.