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(Pocket-lint) - Negli ultimi anni abbiamo visto una differenza abbastanza significativa tra i telefoni Android e l'iPhone: i metodi di autenticazione biometrica. Mentre gli iPhone - a partire dall'iPhone X - hanno tutti utilizzato una tecnologia avanzata di riconoscimento facciale, la maggior parte dei telefoni Android ha optato per gli scanner di impronte digitali in-display.

Con questo allontanamento dai pulsanti fisici, ha significato che artisti del calibro di Oppo, Samsung, OnePlus e Xiaomi (e le loro varie sottomarche) hanno messo un lettore di impronte digitali nel display.

Mentre alcuni usano una tecnologia leggermente diversa dagli altri, l'esperienza utente è in gran parte la stessa. Si appoggia il pollice (o il dito) sulla parte destra del display - di solito indicato con un grafico di impronte digitali - e si sblocca il telefono, o si autenticano i pagamenti senza contatto. In questa guida ti spiegheremo come funziona, e le differenze tra i due principali metodi di tecnologia in-display.

Ottico vs ultrasonico

La maggior parte degli scanner che abbiamo visto finora sono scanner ottici - questi usano la luce per illuminare il tuo dito. Una piccola telecamera sotto lo schermo scatta un'immagine del tuo dito che viene poi confrontata con l'immagine memorizzata.

Mentre quello ottico è il metodo usato dalla maggior parte dei produttori, a Samsung piace fare le cose un po' diversamente. Utilizza uno scanner ad ultrasuoni invece di uno ottico.

I sensori a ultrasuoni funzionano usando gli ultrasuoni per costruire un'immagine della tua impronta digitale (sì, davvero) e funzionano meglio con le impronte disordinate - se le tue mani sono bagnate o grasse di crema solare, per esempio. Sono essenzialmente'Face ID per il tuo dito'.

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Qualcomm ha annunciato il 3D Sonic Sensor Gen 2 nel gennaio 2021, e promette di offrire un'area del lettore di impronte digitali più grande del 77 per cento rispetto al suo predecessore. È anche il 50 per cento più veloce, oltre a prendere 1,7 volte la quantità di dati biometrici, rendendolo più sicuro. Ha poi seguito con il 3D Sonic Sensor Max.

I suoi sensori sono così sensibili che possono effettivamente rilevare il flusso di sangue all'interno del dito di qualcuno e impedire agli hacker di falsificare le impronte utilizzando stampi o fotografie. Aggiungete questo alle onde sonore che rimbalzano sulle creste e le valli del vostro dito, e avrete una forma di autenticazione molto sicura. Nel caso del 3D Sonic Sensor Max, può anche leggere due dita contemporaneamente.

Gli ultrasuoni sono meglio?

In apparenza, la risposta è sì. Ma non avrà importanza se un maggior numero di telefoni non li adotterà a causa del costo extra. E in realtà, i sensori ottici sono diventati molto migliori dalla prima generazione di versioni utilizzate. Ora sono veloci e meno inclini a scansioni fallite. Soprattutto sui telefoni di fascia alta.

Qualcommlettori di impronte digitali in-display come funzionano e quali telefoni li vedremo nella foto 4

La strada verso i lettori di impronte digitali a ultrasuoni è stata ragionevolmente lunga. Nel 2013 Qualcomm ha acquisito una società chiamata Ultra-Scan, una piccola azienda con "un IP molto buono per la forma d'onda ultrasonica" e con un background nella produzione di lettori ultrasonici per il governo degli Stati Uniti.

"Abbiamo preso quello e trovato un modo per produrre in milioni per mantenere i costi bassi", ha spiegato Katouzian di Qualcomm. "Non abbiamo bisogno di far brillare una fonte di luce attraverso il display. La fonte di luce nel tempo può degradare l'LCD... è molto simile a una fotocopiatrice".

Qualcomm non è certamente l'unico nome nei sensori di impronte digitali; Synaptics è un altro, mentre Goodix produce anche sensori per un gran numero di dispositivi Android, compresi i sensori sotto il display di Huawei, Vivo, Oppo, OnePlus e Xiaomi. La sua tecnologia può funzionare sia sotto display LCD che OLED.

Sensori ottici a zona più ampia

Ci aspettiamo che molti altri telefoni vengano lanciati con sensori ottici - la tecnologia certamente non sta andando via. Infatti, qualche tempo fa Oppo ha mostrato un sensore di impronte digitali ottico "wide zone", che riconosce un'area fino a 15 volte più grande dei sensori attuali.

Una tecnologia simile è stata utilizzata anche da Vivo in uno dei suoi concept phone qualche tempo fa. L'intero schermo del concept phone Apex di Vivo per il 2019 era un sensore di impronte digitali.

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Se questo venisse adottato da più produttori e fosse conveniente (e affidabile) cambierebbe completamente il gioco per gli scanner di impronte digitali. Ti permetterebbe di essere meno preciso con il punto in cui metti il dito o il pollice per sbloccare il telefono. Si potrebbe letteralmente mettere il pollice verso il basso in qualsiasi punto dello schermo e si sbloccherebbe il telefono.

Purtroppo, le cose sono andate un po' in sordina su questo fronte dal 2019, e non l'abbiamo ancora visto adottato in un dispositivo di mercato di massa da nessuno dei nomi noti. Per ora, è ancora un sogno portato alla vita solo in un concept phone.

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Scritto da Dan Grabham e Cam Bunton.