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(Pocket-lint) - Apple potrebbe essere arrivata un po' in ritardo alla festa, ma i suoi ultimi modelli di smartwatch offrono finalmente il monitoraggio della SpO2.

La funzione di monitoraggio dell'ossigeno nel sangue è diventata un pilastro nei dispositivi indossabili di Fitbit e Garmin negli ultimi anni, ma la pulsossimetria non ha davvero colpito il mainstream fino a quando Apple non ha debuttato con la funzione insieme alla Serie 6 nel 2020.

Quindi, probabilmente ti starai chiedendo quali sono esattamente i tuoi livelli di ossigeno nel sangue, perché sono importanti e, francamente, come l' Apple Watch li tiene d'occhio?

Di seguito, risponderemo a tutte queste domande, incluso il modo in cui la nuova funzione Apple Watch potrebbe essere utilizzata con i problemi legati al COVID.

Se desideri dettagli su come utilizzare il monitoraggio dell'ossigeno nel sangue su Apple Watch , abbiamo anche una guida pratica dedicata.

Che cos'è il monitoraggio dell'ossigeno nel sangue?

I livelli di ossigeno nel sangue, noti anche come SpO2, si riferiscono alla percentuale di ossigeno trasportata dai globuli rossi dai polmoni al resto del corpo, nonché al modo in cui questo sangue ossigenato viene erogato.

Utilizzando la pulsossimetria, che è essenzialmente un modo semplificato per dire "monitoraggio non invasivo della saturazione dell'ossigeno", l' Apple Watch Series 6 e Series 7 e altri dispositivi indossabili sono in grado di avvisare l'utente quando la percentuale di ossigeno nel sangue scende al di sotto di un certo punto.

AppleFoto di ossigeno nel sangue di Apple Watch 2

In genere, qualsiasi valore superiore al 95% è considerato "normale". Tuttavia, qualsiasi valore inferiore al 92% è un potenziale indicatore di un problema di salute sottostante, come l'apnea notturna.

Fitbit, ad esempio, utilizza il monitor SpO2 nei suoi dispositivi indossabili per monitorare in modo specifico le fluttuazioni e le variazioni dei livelli di ossigeno nel sangue durante le sessioni di sonno monitorate. Tuttavia, l'Apple Watch controlla i livelli di SpO2 in qualsiasi momento quando l'utente è fermo, in modo simile alla sua funzione di tracciamento ECG , con letture che richiedono anche solo 15 secondi. Le misurazioni periodiche verranno effettuate anche in background durante l'inattività e il sonno.

Cos'altro può aiutare il monitoraggio dell'ossigeno nel sangue? Ebbene, come notato da John Hopkins Medicine , la pulsossimetria può essere utilizzata per verificare se qualcuno ha bisogno di aiuto con la propria respirazione (attraverso un ventilatore), stimare se una persona è in grado di svolgere un'attività fisica faticosa e, come accennato, indicare se la respirazione si interrompe temporaneamente durante il sonno (apnea notturna).

Come funziona il monitoraggio dell'ossigeno nel sangue?

Quello che una volta era un test riservato solo ai monitor dedicati, ora ha trovato la sua strada su smartwatch e fitness tracker, quindi come funziona effettivamente?

Bene, tradizionalmente, i monitor SpO2 sarebbero costituiti da un dispositivo a clip che l'utente collocherebbe su un dito o un dito dei piedi. Utilizzerebbe quindi sensori di luce rossa e infrarossa per registrare il volume di ossigeno che passa attraverso il dito, ad esempio, e monitorarlo continuamente per i cambiamenti.

In senso moderno, ovviamente, ora questo può essere ottenuto direttamente dal polso senza alcuna regolazione. Apple, in particolare, indica che utilizza quattro gruppi di LED verdi, rossi, a infrarossi e quattro fotodiodi sul cristallo posteriore della Serie 6 per misurare la luce riflessa dal sangue.

Il monitoraggio dell'ossigeno nel sangue può aiutare con COVID?

Con la pulsossimetria in grado di essere utilizzata per verificare quando qualcuno ha bisogno di aiuto con la respirazione - e, più specificamente, l'ipossia silenziosa - questo pone naturalmente la domanda: l'Apple Watch può essere utilizzato per aiutare chi ha il COVID?

È stato ipotizzato, come in questo articolo del New York Times dell'aprile 2020, che la pulsossimetria sia in grado di fornire un "sistema di allerta precoce per i tipi di problemi respiratori associati alla polmonite da Covid".

Con le fluttuazioni dell'ossigeno nel sangue e le letture della frequenza cardiaca che possono essere rilevate su richiesta con un dispositivo come l'Apple Watch, questo suggerisce almeno che i segni vitali possono essere controllati direttamente dal tuo smartwatch.

È interessante notare che NHS England ha anche reso la pulsossimetria a domicilio parte del suo supporto per le persone a casa a cui è stato diagnosticato il coronavirus e sono a rischio di ammalarsi sempre più (sebbene da un sensore da dito di livello medico più accurato).

Tenendo presente entrambi questi esempi, quindi, diremmo che l'Apple Watch ha probabilmente delle potenzialità come punto di riferimento sia nel pre che nel post diagnosi del COVID, ma non è un sostituto dei test certificati o, anzi, Consiglio medico.

Scritto da Conor Allison.