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(Pocket-lint) - Qualche tempo fa, Facebook ha presentato Facebook Portal, Portal+ e Portal TV, tre versioni di un dispositivo di videocomunicazione progettato per facilitare i contatti con amici e familiari.

Si tratta essenzialmente di dispositivi di videochiamata che utilizzano Facebook Messenger o WhatsApp per chiamare o mandare messaggi ad amici, familiari e colleghi.

Che cos'è il portale di Facebook?

Facebook Portal è un dispositivo di comunicazione video di Facebook. Ad eccezione di Facebook TV, questi dispositivi sono display intelligenti simili ad Amazon Echo Show. Si tratta di dispositivi che assomigliano a cornici digitali e che possono essere collocati in casa come display belli e intelligenti fino a quando non arriva il momento di effettuare o ricevere una chiamata.

L'attenzione di questi dispositivi è rivolta soprattutto alle videochiamate e a "mettere le persone al centro". Facebook spera che la gamma di display intelligenti Portal aiuti a connettere più persone nella vita in modo più semplice.

Attualmente esistono quattro diversi modelli di Facebook Portal: Facebook Portal Mini, Portal ePortal+ funzionano più o meno con lo stesso principio. Hanno un'estetica diversa, ma sono entrambi incentrati sulle chat video e hanno lo scopo di farvi sentire come se foste nella stessa stanza con la persona all'altro capo della chiamata.

Portal TV è un po' diverso: è un dispositivo che converte qualsiasi televisore in uno schermo gigante per le videochiamate.

Come abbiamo detto, le chiamate possono essere effettuate anche tramite Facebook Messenger o WhatsApp, quindi la crittografia end-to-end è un'opzione.

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Come funziona il portale di Facebook?

Ecco alcune delle caratteristiche principali di Facebook Portal:

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Telecamera intelligente e suono intelligente

Tutti i dispositivi di Facebook Portal sono dotati di tecnologia AI "Smart Camera e Smart Sound". Questa tecnologia consente alle telecamere di riconoscere le persone e di seguirle in giro per la stanza e di effettuare automaticamente panoramiche e zoom, riducendo al minimo il rumore di fondo e migliorando la voce di chi sta chiamando.

In realtà è piuttosto intelligente.

Grazie all'obiettivo grandangolare integrato, i dispositivi Portal sono in grado di riprendere più persone nella stanza e di seguirle nei loro spostamenti. Lo abbiamo visto in azione con Portal TV e Portal+ ed è davvero impressionante. L'azienda afferma di aver lavorato a stretto contatto con direttori della fotografia professionisti per garantire che il panning e il tracking siano fluidi e non troppo veloci o stridenti.

È inoltre progettata per riconoscere solo le persone e non seguire gli animali domestici, in modo che la chiamata non venga interrotta da un cane o un gatto che si aggira nella stanza. L'azienda ha però tenuto a precisare che le telecamere riconoscono solo le persone presenti nella stanza, non persone specifiche. Nessun dato sulla persona che partecipa alla chiamata viene inviato a Facebook in alcun modo.

Facebook Portal è inoltre dotato di una tecnologia microfonica intelligente che include il beamforming per tracciare le persone che parlano e ridurre il rumore ambientale e di fondo durante la chiamata. Facebook Portal TV dispone di ben otto microfoni, il che significa che è possibile chattare facilmente con un'intera famiglia quando si effettua una videochiamata su questi dispositivi.

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Facebook Messenger e WhatsApp

È possibile utilizzare il portale di Facebook per chiamare gli amici e le connessioni di Facebook su Messenger o i contatti di WhatsApp, anche se non hanno un portale.

Le chiamate possono essere effettuate da e verso telefoni e tablet e Portal supporta chiamate di gruppo fino a sette persone contemporaneamente.

Quando non si è impegnati in una chiamata, Portal può visualizzare le foto e i video, quando i contatti sono disponibili per la connessione, i promemoria per i compleanni, ecc.

Ora con Facebook Messenger Rooms è possibile utilizzare Portal per videochiamare fino a 50 persone.

Con un numero così elevato di persone, sarete anche lieti di sapere che ora è possibile sfocare lo sfondo o sostituirlo con un'immagine preselezionata.

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Videoconferenza

Facebook ha lavorato per migliorare Portal, rendendolo più facile da usare per tenersi in contatto con le persone, indipendentemente dalla piattaforma. L'azienda ha stretto partnership con BlueJeans,GoToMeetingWebex eZoom per consentire agli utenti di rimanere in contatto con più persone.

Il portale di Facebook è in funzione

Oltre a utilizzare Portal per le videochiamate, è ora possibile utilizzare i vari dispositivi per trasmettere su Internet. Con l'applicazione Facebook Live sul dispositivo Portal è possibile avviare uno streaming sul proprio profilo personale o attraverso pagine o gruppi di Facebook.

Si tratta chiaramente di un modo semplice e veloce per trasmettere al vostro pubblico o ai vostri familiari e amici tramite Facebook.

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Alexa e il controllo vocale

I dispositivi Facebook Portal sono dotati di serie del supporto Amazon Alexa, che consente di guardare video, effettuare chiamate e altro ancora con i comandi vocali. In realtà, al momento questa integrazione non funziona molto bene, anche se Facebook afferma che la sta migliorando.

È possibile chiedergli di controllare il meteo, controllare i dispositivi domestici intelligenti, ordinare la spesa e molto altro ancora. Per saperne di più su come funziona Alexa e per un elenco delle cose che si possono fare con essa, consultate la nostra rubrica a parte.

Come altri dispositivi intelligenti, è possibile controllare Portal con un semplice comando vocale. Per gli inglesi e gli americani, questo comando è semplicemente "Hey Portal"; è poi possibile seguire una serie di comandi, tra cui:

  • "Ehi Portal, chiama [nome del contatto]".
  • "Hey Portal, riproduci [titolo della canzone]".
  • "Ehi Portale, alza il volume".
  • "Ehi Portale, imposta un timer per [data e ora]".
  • "Ehi Portale, svegliami a [data e ora]".
  • "Ehi Portale, che tempo fa in [località]?".
  • E altro ancora
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Effetti AR e Tempo delle storie

Facebook ha incorporato effetti di realtà aumentata grazie alla sua piattaforma Spark. Lo scopo è quello di rendere le chiamate divertenti e interattive. Questa funzione è simile alle lenti di Snapchat, in quanto è possibile applicare adesivi AR al viso e all'ambiente per aumentarne l'aspetto.

L'esperienzaStory Time funziona in modo analogo, per dare un nuovo tocco alla lettura a distanza della favola della buonanotte. Al momento sono disponibili diverse storie con Story Time, ma ne sono previste altre in futuro.

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Applicazioni e integrazioni

Come la maggior parte dei dispositivi domestici intelligenti, anche quelli di Facebook Portal dispongono di una serie di app e integrazioni. Facebook ha collaborato con Spotify Premium, Pandora,iHeartRadio, Food Network e Newsy e promette di aggiungerne presto altre.

Il dispositivo dispone anche di Facebook Watch, che può essere utilizzato per guardare i propri video e i video di Facebook con altre persone durante la chiamata.

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Il portale di Facebook è sicuro?

Nessun dispositivo connesso a Internet è al sicuro da hacking o violazioni, anche se, viste le precedenti controversie di Facebook, l'azienda ci tiene a dichiarare che tutti i dispositivi Portal sono"privati per design".

È possibile disattivare completamente la telecamera e il microfono semplicemente premendo un pulsante. Sulle cornici del portale è presente un interruttore che consente di disattivare la fotocamera, il microfono o entrambi, a seconda delle esigenze. C'è una copertura fisica per la fotocamera che può essere fatta scorrere fuori usando questo pulsante che blocca la fotocamera, ma l'hardware include anche un interruttore fisico che disabilita anche i microfoni. Quindi, anche se sono stati violati, non possono registrare l'audio se questo interruttore è attivo.

Inoltre, per gestire l'accesso al portale all'interno della casa, è possibile impostare un codice di accesso da quattro a 12 cifre per mantenere lo schermo bloccato.

Facebook ha anche promesso che non ascolterà, visualizzerà o conserverà i contenuti delle videochiamate effettuate su Portal e che le videochiamate sono crittografate. Inoltre, la tecnologia AI di Smart Camera e Smart Sound viene eseguita localmente su Portal, non sui server di Facebook. La telecamera di Portal non utilizza il riconoscimento facciale ed è possibile eliminare in qualsiasi momento la cronologia vocale di Portal dal Registro attività di Facebook.

Nonostante la notizia che il personale di Facebook ha ascoltato i clip di Messenger, Facebook ci tiene a sottolineare che è possibile rinunciare alla raccolta dei dati e regolare le impostazioni sulla privacy se non si vuole che i propri dati vengano registrati.

Scritto da Maggie Tillman. Modifica di Adrian Willings.