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Recensione dell'Apple MacBook Air (M1, 2020): Vale ancora la pena di prenderlo in considerazione?

, Former associate editor · ·
Revisione Una valutazione o critica di un servizio, prodotto o sforzo creativo come l'arte, la letteratura o una performance.

(Pocket-lint) - Il MacBook Air (M1, 2020) è stato lanciato solo pochi mesi dopo l'uscita del precedente MacBook Air. Ma mentre il modello di fine 2020 aveva lo stesso aspetto e la stessa sensazione di quello dell'anno precedente, il suo interno era molto diverso.

Questo perché il MacBook Air (M1, 2020) funziona esclusivamente con processori Apple, chiamati Apple Silicon. Il chip Apple M1 al suo interno ha più cose in comune - anzi, molte cose in comune - con i chip della serie A di iPhone e iPad di Apple che con qualsiasi processore Intel. È lo stesso M1 disponibile anche nella gamma Mac mini e, fino a giugno 2022, anche nel MacBook Pro da 13 pollici, che però ora è stato aggiornato al chip M2, insieme al nuovo modello MacBook Air 2022.

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Il passaggio ad Apple Silicon ha fatto seguito a 15 anni di Mac con processori Intel, ma che differenza fa e vale la pena acquistare questo modello anche se c'è un MacBook Air più recente con un nuovo design?

Il nostro parere veloce

Con il lancio di questo modello M1, Apple ha potenziato seriamente l'Air con il passaggio ad Apple Silicon. A tal punto che era difficile suggerire di preferire il MacBook Pro 13 pollici a questo modello: bisognava avere davvero bisogno della ventola per ottenere prestazioni elevate e durature. Oggi le cose sono un po' cambiate, con l'arrivo del MacBook Air M2 e del MacBook Pro 13 pollici M2, ma il MacBook Air M1 è ancora un dispositivo eccellente.

Se state cercando una scusa per fare un upgrade e non potete giustificare il costo aggiuntivo del nuovo Air con il suo nuovo design e il chip M2, il MacBook Air M1 offre ancora prestazioni eccellenti e un'ottima durata della batteria. È un ottimo portatile sotto molti punti di vista: lo schermo è super, il design è robusto e la tastiera funziona davvero bene.

Nel mercato degli ultraportatili c'è poco da competere a questo prezzo. Certo, ci sono PC più economici, ma tutti hanno un compromesso rispetto all'Air, sia in termini di prestazioni che di portabilità. C'è anche il MacBook Air M2 da prendere in considerazione per gli aggiornamenti di prestazioni e design, ma il MacBook Air M1 rimane una scelta eccellente, nonostante non sia più l'ultimo arrivato.

4.5 stars - Pocket-lint recommended
Pro
  • Display nitido
  • Prestazioni velocissime
  • Design senza ventola
  • Tastiera brillante
  • Non è un rompi-banche
  • La transizione del silicio Apple sta andando bene
  • 256 GB di memoria minima graditi
Contro
  • Memoria massima di 16 GB
  • Le grandi cornici iniziano a sembrare datate
  • Nessun accesso Face ID
  • Alcune app chiave non funzionano ancora in modo nativo su Apple Silicon
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Come per i modelli del 2019 e dell'inizio del 2020, il design esterno del primo Macbook Air M1 è lo stesso. All'epoca, avevamo sottolineato altrove quanto fossimo sorpresi dal fatto che Apple non avesse colto l'opportunità di creare un Mac radicalmente nuovo con la modifica del design del proprio processore. Dopo tutto, avremmo potuto avere un sostituto del vecchio MacBook, che era una sorta di sub-MacBook Air.

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Ora lo abbiamo con il nuovo MacBook Air M2, ma non lo abbiamo avuto con il MacBook Air M1 e quindi andiamo avanti. Apple è perfettamente in grado di spingersi oltre i limiti del design, basti pensare agli AirPods Max, ma per il MacBook Air 2020 ha evidentemente ritenuto che il suo robusto corpo unibody in alluminio fosse un elemento da mantenere. E perché no? Si tratta di un design di grande successo che mantiene un aspetto moderno, anche se è passato più di un decennio da quando Steve Jobs tirò fuori l'originale da una busta.

Ancora una volta ci sono due porte USB-C/Thunderbolt 3, il che a volte può limitare un po' l'utente, ma in realtà è sempre più una rarità. L'aspetto degno di nota è che supportano lo standard USB 4. Il jack per cuffie da 3,5 mm rimane, come sul MacBook Air M2.

La tastiera è di nuovo la stessa del MacBook Air del 2020, ma quella tastiera ha apportato seri miglioramenti rispetto alle generazioni precedenti, con l'introduzione della Magic Keyboard con un meccanismo a forbice di vecchio stile. È molto comoda per digitare a lungo e ha una corsa molto migliore rispetto alle vecchie tastiere "a farfalla" dei MacBook Pro. Sebbene molti abbiano lodato la Magic Keyboard come una rivelazione, il fatto è che ci si deve aspettare che una tastiera fantastica faccia parte di un portatile come questo. È un requisito minimo.

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Il Touch ID si trova nell'angolo in alto a destra della tastiera, il che significa un accesso facile e veloce con l'impronta digitale, ma speriamo davvero che Face ID arrivi prima o poi sul Mac. Dal 2016 è possibile utilizzare il proprio volto per accedere a Windows 10, quindi Apple è rimasta indietro, soprattutto perché la tecnologia è già presente nei suoi telefoni.

Anche in questo caso è disponibile il noto display Retina da 13,3 pollici, che offre la stessa risoluzione di 2560 x 1600 pixel delle versioni 2019 e inizio 2020. True Tone assicura che il display si adatti all'ambiente circostante, mentre è presente anche il supporto per l'ampia gamma di colori P3, una novità per l'Air con questo modello.

Il display dell'Air non ha più una cornice enorme, ma sembra che Apple debba adeguarsi ad alcuni design di PC che escono con display quasi privi di bordi, che non sono nemmeno così nuovi: il Dell XPS 13 ha una cornice sottilissima da mezzo decennio. Abbiamo detto che il design delle cornici deve essere perfezionato anche per altri Mac, in particolare per l'iMac, e fortunatamente abbiamo visto un po' di movimento in questo senso sul modello M2 di MacBook Air, anche se purtroppo non sul modello M1 di cui stiamo parlando.

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Non abbiamo riscontrato alcun problema nel pilotare il nostro display esterno 4K tramite USB-C, ma è possibile collegare solo un singolo display 4K, 5K o 6K a 60Hz (sì, è possibile pilotare il Pro Display XDR di Apple se lo si desidera davvero - non sarebbe un sogno?). La recente versione Intel era in grado di gestire due schermi 4K, o un singolo schermo 5K o un singolo schermo 6K tramite Thunderbolt, quindi l'M1 rappresenta un raro e leggero downgrade in questo senso che sarà notato da alcuni.

Quando abbiamo parlato dei cambiamenti che avremmo voluto vedere dai Mac in silicone di Apple, uno di questi era la speranza che il Mac supportasse il touch. Apple sembra molto contraria al touch per il Mac - e persiste con la Touch Bar sul MacBook Pro - eppure ci dice che un iPad è un computer e che può fare tutto. Come elemento di differenziazione tra le linee di prodotto, ha senso.

Ma ora c'è (più di) una generazione di bambini totalmente abituati al tatto e piuttosto stupiti di non poter toccare lo schermo di un portatile, soprattutto se lo hanno fatto con Windows 10, iPad e smartphone. Ogni volta che usiamo un Mac, qualcuno della nostra famiglia cerca di toccare lo schermo per sfogliare immagini o pagine web, e questo la dice lunga su cosa dovrebbe accadere con il Mac. Ovviamente Apple ci avrà pensato, ma a nostro avviso è necessario un cambiamento al più presto.

Inizialmente erano disponibili due versioni dell'Air: una con grafica a sette core (di cui parleremo tra poco) e un'unità SSD da 256 GB; un'altra con grafica a otto core e 512 GB di memoria. In entrambe le versioni era possibile aggiornare lo spazio di archiviazione fino a un massimo di 2 TB (un upgrade che ha un costo esorbitante). Il MacBook Air M1 è ora disponibile solo nel modello a 7 core tramite Apple, quindi è bene ricordarlo, anche se è possibile trovare il modello a 8 core altrove.

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Entrambe le versioni dell'Air hanno 8GB di RAM come standard (aggiornabile a 16GB, che era il limite di quanto Apple Silicon poteva supportare all'epoca). Le due opzioni ospitano anche CPU identiche: l'Apple M1 a otto core con core di CPU basati sull'ultimo design ARM. Inoltre, non utilizzano ventole e sono quindi silenziosi.

L'M1 condivide molto con i processori della serie A di Apple e, in particolare, con l'A14 Bionic presente nell'iPhone 12 e nell'iPad Air del 2020. Come quel chip, l'M1 è basato sul processo produttivo a 5 nm di TSMC, il che significa che è super efficiente. Al momento dell'arrivo del MacBook Air M1, nessun computer non Apple disponeva ancora di un chip basato su questo processo. Intel era ancora alle prese con il passaggio ai 7 nm, mentre Qualcomm non aveva ancora annunciato il silicio per PC basato sui 5 nm.

Come l'A14 Bionic, ci sono quattro core per le prestazioni e quattro core progettati per l'efficienza energetica. Questo si traduce in prestazioni notevoli, che sono ancora valide a distanza di due anni. Come altri, anche noi siamo rimasti sbalorditi dalle capacità grezze, perché tutto ciò che ci si aspetta richieda tempo, come un'installazione o l'elaborazione di un video, avviene così rapidamente. Un aspetto negativo, tuttavia, è che, a differenza del MacBook Pro con chip M1, le prestazioni si riducono con il passare del tempo per mantenere le cose fresche ed è per questo che i professionisti vorranno comunque scegliere il Pro.

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Di solito non effettuiamo benchmark su Pocket-lint (a meno che non si tratti di un portatile o di un impianto di gioco), ma dato che era la prima volta che il chip veniva immesso sul mercato, aveva senso fare un rapido confronto. I risultati del nostro benchmark Geekbench 5 hanno mostrato prestazioni semplicemente fumanti (1731 in single-core, 7475 in multi-core). Una semplice occhiata ai grafici dei Mac per Geekbench 5 mostra che nelle prestazioni single-core l'M1 è più veloce di qualsiasi Mac Pro. E per quanto riguarda le prestazioni multi-core, i sistemi M1 sono rimasti indietro solo rispetto ai Mac Intel Xeon (Mac Pro e iMac Pro) e agli iMac 2019/2020 con i Core i7-10700K e i9-9900K di Intel di fascia alta (date un'occhiata alla nostra recensione dell'iMac 2020).

Le prestazioni non sono certo un problema. E l'efficienza del design basato su ARM ha un altro vantaggio che ci aspettavamo: una maggiore durata della batteria. Apple cita fino a 18 ore di riproduzione video e 15 ore di utilizzo del web. Abbiamo riscontrato che la batteria può durare circa 11 ore, ma 10 sono più comuni per un uso serio con videochiamate e molte applicazioni aperte e funzionanti in background, il che è comunque un ottimo risultato quando molte macchine Windows raggiungono le sette ore.

Una nota sulla grafica. Come abbiamo detto, la versione da 256 GB dell'Air ha una grafica a sette core, mentre la versione da 512 GB ha otto core. Il motivo è piuttosto semplice: nella produzione di qualsiasi silicio, una certa percentuale di prodotti non è all'altezza, probabilmente a causa di core difettosi. Questi "core difettosi" possono essere disattivati e il prodotto venduto come una versione diversa, da cui la variante a sette core.

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C'è il supporto per gli ultimi standard Bluetooth 5.0 e Wi-Fi 6, mentre la videocamera FaceTime HD a 720p è stata migliorata con alcuni accorgimenti del processore del segnale d'immagine (ISP) sulla piattaforma M1 - è chiaramente migliore rispetto alle generazioni precedenti, in quanto i toni della pelle sono migliori, i colori sono generalmente migliorati e l'ambiente appare più luminoso - ma pensavamo comunque che Apple avrebbe dovuto aggiornare la videocamera a una Full HD, cosa che ora ha fatto nel MacBook Air 2022.

La domanda chiave del passaggio ai processori Apple Silicon è se Apple possa evitare i problemi che ha avuto quando è passata dai Power PC ai processori Intel nel 2005. Questa volta le applicazioni possono davvero funzionare senza problemi su un processore completamente nuovo? La risposta breve è sì, Apple ha evitato i problemi principali.

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Questo grazie a Rosetta 2, un traduttore di codice che aiuta le applicazioni non native a funzionare sui sistemi Apple Silicon. Stranamente non è installato di default: presumibilmente, se si utilizzano solo le app di Apple, non è necessario. Ma se si apre un'app che non è pronta per Apple Silicon, viene richiesto di installarla.

Per un numero sempre maggiore di app del Mac App Store e di app native di Apple, tutto funziona bene. Ma per le applicazioni di altri fornitori è stato necessario un lavoro più intenso. Questo lavoro è in corso, naturalmente, e continua, ma se vi affidate anche solo a un paio di applicazioni meno conosciute, potreste voler controllare che ci sia il supporto nativo per l'M1.

Al momento della recensione nel 2020, Zoom, ad esempio, funzionava assolutamente bene su Rosetta 2. Tuttavia, l'azienda si è affrettata ad annunciare una versione Apple Silicon. Il supporto nativo di Apple Silicon non garantisce tuttavia alcun problema: Google ha dovuto lavorare per sistemare Chrome dopo che la versione ARM si è bloccata ripetutamente, il che è stato un grosso problema per noi i primi giorni in cui abbiamo usato questo Mac. In generale, però, le app sono stabili utilizzando Rosetta 2.

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Le applicazioni Affinity abilitate per Apple Silicon, tra cui Affinity Photo, funzionano perfettamente, così come Microsoft Office (anch'esso ora aggiornato per Apple Silicon). Tuttavia, le altre applicazioni dei grandi produttori sono rimaste inizialmente indietro. Adobe Creative Cloud non si era ancora trasferito completamente, ma la situazione è cambiata nel 2021, quando è stato offerto il supporto completo.

Ora, se si confrontano le mele con le arance e si guarda ai tentativi sconclusionati di Microsoft di soddisfare i PC Windows basati su ARM, la transizione al silicio di Apple era già un sogno. Il Windows Store è un incidente di percorso rispetto al Mac App Store e, mentre si può vivere tranquillamente con le app del Mac App Store, lo stesso non si può dire del suo equivalente per Windows.

macOS Big Sur - che era l'ultima build al momento della recensione - era generalmente molto stabile, a patto che si utilizzasse almeno la versione 11.1. La versione 11.0 non è stata altrettanto brillante, con alcune app piuttosto lente, un paio di problemi con i dock USB-C e così via. Mentre il supporto di Apple Silicon è stato il pezzo forte di Big Sur, il design è stato rivisto. Non si trattava del cambiamento radicale che Apple aveva annunciato all'inizio, ma il design era più simile a quello di iPadOS che mai.

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Non è stato un male, perché i nuovi elementi di design sono in gran parte familiari, mentre il sistema operativo sembra davvero nuovo da usare. L'ultima versione del software è macOS Monterey, che sarà aggiornato a macOS Ventura nell'autunno del 2022.

Per ricapitolare

Il MacBook Air M2 può essere preso in considerazione per gli aggiornamenti delle prestazioni e del design, ma il MacBook Air M1 rimane una scelta eccellente, nonostante non sia più l'ultimo arrivato.

Scritto da Dan Grabham. Modifica di Britta O'Boyle.