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(Pocket-lint) - Il produttore di fotocamere Nikon gestisce lInternational Small World Competition dal 1975. Ora che ha più di 40 anni, il concorso celebra il meglio della fotomicrografia.

Una microfotografia è unimmagine digitale acquisita attraverso un microscopio per ingrandire un oggetto più volte per mostrare le caratteristiche ravvicinate in una scala visibile per noi.

Chiunque, ovunque, può partecipare al concorso Nikon Small World , con largomento lasciato completamente aperto in modo che i partecipanti possano scegliere di scattare foto di ciò che desiderano. Una giuria di esperti esamina tutte le proposte prima di decidere i 20 vincitori ogni anno .

Diamo uno sguardo indietro a tutti i vincitori del primo premio risalenti allinizio del concorso nel 1975.

James Dvorak/Nikon Small WorldImmagini sorprendenti da un piccolo mondo image 2

1975: James Dvorak, USA

  • Oggetto: cristalli di acido ossalico durante le precipitazioni
  • Ingrandimento: 100x
  • Tecnica: luce polarizzata trasmessa con un cuneo di quarzo Berek

James Dvoark ha impiegato luso della luce polarizzata in questa immagine. La luce polarizzata si forma facendo passare la luce attraverso un filtro polarizzatore per trasmettere la luce in una sola direzione. I microscopi hanno due filtri polarizzatori, uno sopra e uno sotto il campione, chiamati rispettivamente polarizzatore e analizzatore. La luce polarizzata può aiutare a rivelare la struttura e la composizione dei campioni, che è chiaramente mostrata nellimmagine di James.

Eric V. Gravé/Nikon Small WorldImmagini sorprendenti da un piccolo mondo image 3

1976: Eric V. Gravé, New York, USA

  • Oggetto: verme tondo parassita incistato (spirali di trichinella)
  • Ingrandimento: 50x
  • Tecnica: contrasto di interferenza differenziale

Contrasto di interferenza differenziale (DIC) produce contrasto visualizzando visivamente i gradienti di indice di rifrazione di diverse aree di un campione. È un metodo di microscopia relativamente complesso, sviluppato da Georges Nomarski nel 1952.

James W. Smith/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 4

James W. Smith, Independence, Ohio, USA

  • Oggetto: Cristalli di rutilo (biossido di titanio) e tridimite (un polimorfo di quarzo) in un vetro ricco di cobalto
  • Ingrandimento: 350x
  • Tecnica: Nomarski Differential Interference Contrast

Anche il vincitore del 1977 del concorso Small World ha utilizzato DIC per produrre limmagine finale. I cristalli nellimmagine non sarebbero stati così colorati ad occhio nudo, quindi i colori brillanti sono stati prodotti utilizzando il metodo DIC.

David Gnizak/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 5

1978: David Gnizak, Independence, Ohio, USA

  • Oggetto: oro, vaporizzato in una barca di tungsteno, in un evaporatore sottovuoto
  • Ingrandimento: 55x
  • Tecnica: Nomarski Differential Interference Contrast

Il DIC deve essere diventato un metodo popolare per gli appassionati di fotomicrografia poiché ha prodotto un altro vincitore nel 1978.

Paul W. Johnson/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 6

1979: Paul W. Johnson, Università del Rhode Island, Kingston, Rhode Island, USA

  • Oggetto: protozoo con peduncolo attaccato a unalga verde filamentosa con batteri sulla sua superficie
  • Ingrandimento: 160x
  • Tecnica: Nomarski Differential Interference Contrast

Il 1979 avrebbe visto lultimo di una solida corsa vincente per il metodo DIC, ma solo fino al 1981.

James M. King/Nikon Small WorldImmagini sorprendenti da un piccolo mondo image 7

1980: James M. King, UC Santa Barbara, Marine Science Institute, Santa Barbara, California, USA

  • Oggetto: Larvaceo allinterno della sua struttura di alimentazione tinta con rosso carminio organico che il larvaceo ha sifonato durante lalimentazione tramite filtro
  • Ingrandimento: 20x
  • Tecnica: fotocamera subacquea con tubi di prolunga multipli

Un tubo di prolunga è un componente che si inserisce tra la fotocamera e lobiettivo, con lo scopo di allontanare lobiettivo dal sensore interno della fotocamera. Fornisce un modo semplice ed economico per avvicinarsi al soggetto senza pagare per un costoso obiettivo macro.

David Gnizak/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 8

1981: David Gnizak, Centro di ricerca Ferro Corporation, Independence, Ohio, USA

  • Oggetto: bolle crollate da un vetro sigillante elettronico sperimentale ricotto
  • Ingrandimento: 55x
  • Tecnica: luce riflessa, contrasto di interferenza differenziale Nomarski

Abbiamo promesso unaltra foto vincitrice di Differential Interface Contrast nel 1981 ed eccola qua. Questo esempio, ormai pluripremiato David Gnizak, è unulteriore prova che la fotomicrografia può produrre straordinarie opere darte.

Dr. Jonathan Eisenback/Nikon Small WorldImmagini sorprendenti da un piccolo mondo image 9

1982: Dr. Jonathan Eisenback, North Carolina State University, Department of Plant Pathology, Raleigh, North Carolina, USA

  • Oggetto:: Montatura intera dei capelli squamosi Silverberry
  • Ingrandimento: 400x
  • Tecnica:: Campo chiaro

Il campo chiaro è visto come la forma più semplice di fotomicrografia e prevede che la luce venga attraversata o, in alcuni casi, riflessa da un campione. Questa immagine mostra una pianta fiorita dai capelli squamosi a bacca dargento, ingrandita 400 volte.

Elieen Roux/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 10

1983: Elieen Roux, Bob Hope International Heart Research Institute, Seattle, Washington, USA

  • Oggetto: Suctorian attaccato al gambo di alghe rosse, circondato da un anello di diatomee
  • Ingrandimento: 125x
  • Tecnica: Campo oscuro

La microscopia in campo oscuro è un metodo utilizzato per creare contrasto in campioni non colorati. Le immagini risultanti hanno un campione luminoso e uno sfondo incredibilmente scuro.

John I. Koivula/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 11

1984: John I. Koivula, Gemological Institute of America, Carlsbad, California, USA

  • Oggetto: Inclusioni di goethite ed ematite nellagata brasiliana
  • Ingrandimento: 30x
  • Tecnica: luce trasmessa con illuminazione a fibra ottica riflessa

Sebbene non sia specificata per questa immagine, una luce ad anello in fibra ottica è la forma più utilizzata di illuminazione a ottica più fine. È fissato in posizione e circonda lintero microscopio, il che significa che può fornire una qualità di luce costante sul campione.

Dr. Jonathan Eisenback/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 12

1985: Dr. Jonathan Eisenback, North Carolina State University, Department of Plant Pathology, Raleigh, North Carolina, USA

  • Oggetto: montatura intera di un nematode a spirale fissata in formalina, esposizione multipla
  • Ingrandimento: 160x
  • Tecnica: Campo oscuro

Questa immagine è un altro ottimo esempio di fotografia in campo scuro, che mostra chiaramente un campione dai colori vivaci con uno sfondo scuro. Questa particolare immagine è di un nematode a spirale, uno dei più comuni nematodi parassiti delle piante, che si trova nel mais, nelle banane e nei semi di soia.

Dr. Stephen Lowry/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 13

1986: Dr. Stephen Lowry, Università dellUlster, Dipartimento di Biologia, Coleraine, Irlanda del Nord, Regno Unito

  • Oggetto: Monte dacqua vivo di Hydra viridissima che cattura Daphnia pulex
  • Ingrandimento: 10x
  • Tecnica: Campo oscuro

Se hai seguito da vicino, saprai che questa foto è un altro esempio di microscopia in campo oscuro. In questa immagine si vede unHydra viridissima (idra verde), un tipo di organismo dacqua dolce che cattura Daphina pulex, la specie più comune di pulce dacqua, che si trova in America, Europa e Australia.

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Julie Macklin & Dr. Graeme Laver/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 14

1987: Julie Macklin e Dr. Graeme Laver, Australian National University, Canberra, Australia

  • Oggetto: Cristalli di neuraminidasi del virus dellinfluenza isolati da sterne
  • Ingrandimento: 14x
  • Tecnica: campo chiaro con filtri colorati

Un altro esempio di immagine a campo luminoso ha vinto il concorso Small World nel 1987. Questo esempio mostra una vista ingrandita di 14 volte della neuraminidasi virale, che si trova sulla superficie del virus dellinfluenza e che consente al virus di essere rilasciato dalle sue cellule ospiti.

David A. Smith/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 15

1988: David A. Smith Victoria Point, Queensland, Australia

  • Oggetto: Residui doro e bolle ricoperte doro in matrice vetrosa
  • Ingrandimento: 20x
  • Tecnica: campo chiaro

Un altro esempio di imaging a campo luminoso mostra quanto sia comune e popolare, dimostrando anche che può produrre immagini straordinarie. Questa immagine non usa organismi o cellule viventi per il suo soggetto, ma invece loro. Il risultato assomiglia molto a un dipinto e lo adoriamo.

Marc Van Hove/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 16

1989: Marc Van Hove, Centexbel, Zwijnaarde, Belgio

  • Oggetto: esposizione multipla di un ago di una macchina per maglieria
  • Ingrandimento: 10x
  • Tecnica: campo chiaro
  • Scommettiamo che se provassi a indovinare come sarebbe lago di una macchina per maglieria se messo al microscopio non immagineresti mai che produrrebbe unimmagine come questa. Se non ci fosse stato detto quale fosse largomento, probabilmente ci sarebbe voluto un po di tempo per renderci conto di cosa si trattasse.
Richard H. Lee/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 17

1990: Richard H. Lee, Argonne National Laboratory, Argonne, Illinois, USA

  • Oggetto: Cristalli evaporati dalla soluzione di solfato di magnesio e acido tartarico
  • Ingrandimento: 50x
  • Tecnica: luce polarizzata

No, non è un pesce quello che è stato messo al microscopio, ma il modo in cui la luce polarizzata ha reagito ai cristalli ha lasciato unimmagine piuttosto serena.

Marc Van Hove/Nikon Small WorldImmagini sorprendenti da un piccolo mondo image 18

1991: Marc Van Hove, Centexbel, Zwijnaarde, Belgio

  • Oggetto: fascio di fibre elastiche in poliuretano
  • Ingrandimento: 25x
  • Tecnica: luce polarizzata

Unaltra vittoria per Marc Van Hove nel 1991. Questa volta ha scattato unimmagine ingrandita 25x di una fibra elastica; un soggetto semplice e un metodo semplice, ma di conseguenza unimmagine molto artistica.

Lars Bech/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 19

1992: Lars Bech, Deurne, Paesi Bassi

  • Oggetto: preparazione di 10 anni di barbital, fenacetina, valium e acido acetico
  • Ingrandimento: 35x
  • Tecnica: luce polarizzata

Lars Bech dei Paesi Bassi ha scattato unimmagine ingrandita 35x di una miscela di tre diversi farmaci con acido acetico, che è lingrediente principale dellaceto diverso dallacqua.

Ron Sturm/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 20

1993: Ron Sturm, Laboratori di tecnologia delle costruzioni, Inc. Skokie, Illinois, USA

  • Oggetto: Fusulinidi fossili nel calcare
  • Ingrandimento: 8x
  • Tecnica: luce polarizzata

Un altro esempio di microfotografia scattata con il metodo della luce polarizzata viene da Ron Sturm nel 1993. Questa immagine mostra un paio di fossili in calcare ed è ingrandita solo 8x. Locchio umano sarebbe probabilmente in grado di vedere la forma dei fossili, ma la luce polarizzata ha rivelato i segni.

Jean Rüegger-Deschenaux/Nikon Small WorldImmagini sorprendenti da un piccolo mondo image 21

1994: Jean Rüegger-Deschenaux, Mikroskopische Gesellschaft, Zurigo, Svizzera

  • Oggetto: Sezione di faggio molto giovane
  • Ingrandimento: 40x
  • Tecnica: campo chiaro

Questa fotografia in campo chiaro di un giovane faggio ha prodotto unimmagine affascinante che assomiglia un po a un pompelmo. Saremmo interessati a vedere che aspetto ha un faggio molto più vecchio.

Christian Gautier/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 22

1995: Christian Gautier, JACANA Press Agency, Vanves, Francia

  • Oggetto: Larva di Pleuronectidae
  • Ingrandimento: 20x
  • Tecnica: illuminazione Rheinberg e luce polarizzata

Christian Gautier ha utilizzato la tecnica dellilluminazione di Rheinberg per creare questa immagine di una larva di Plueronectidae. Plueronectidae è anche conosciuto come passera dellocchio destro perché giace sul fondo del mare sul lato sinistro, con locchio destro rivolto verso lalto. Il metodo di illuminazione Rheinberg è una variazione della microscopia in campo scuro che utilizza gelatina colorata o filtri di vetro per dare colore sia al soggetto che allo sfondo.

Lars Bech/Nikon Small WorldImmagini sorprendenti da un piccolo mondo image 23

1996: Lars Bech, Naarden, Paesi Bassi

  • Oggetto: Doxorubina in metanolo e acido dimetilbenzensolfonico
  • Ingrandimento: 80x
  • Tecnica: luce polarizzata

La doxorubina è un farmaco chemioterapico usato per trattare molti tipi diversi di cancro, qui è stato mescolato con metanolo e acido dimetilbenzensolfonico (un po un boccone, lo sappiamo). Limmagine risultante, che è stata scattata con un ingrandimento di 80x utilizzando il metodo della luce polarizzata, sembra unopera darte astratta.

Barbara Danowski/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 24

1997: Barbara Danowski, Union College, Schenectady, New York, USA

  • Oggetto: fibroblasti di topo
  • Ingrandimento: 160x
  • Tecnica: Fluorescenza

Questa incredibile immagine ingrandita è di alcuni fibroblasti di topo. I fibroblasti sono un tipo di cellula che svolge un ruolo vitale nella guarigione delle ferite negli animali e sono le cellule più comuni del tessuto connettivo. Questa immagine è stata scattata utilizzando il metodo della fluorescenza, che utilizza unilluminazione ad alta intensità per eccitare le molecole fluorescenti intrinseche nel campione di fibroblasti.

Jakob Zbaeren/Nikon Small WorldImmagini sorprendenti da un piccolo mondo image 25

1998: Jakob Zbaeren, Ospedale Insel, Berna, Svizzera

  • Oggetto: cellule endoteliali
  • Ingrandimento: 100x
  • Tecnica: fluorescenza, doppia esposizione

Unaltra immagine vincente per utilizzare il metodo di imaging a fluorescenza viene da Jakob Zbaeren. Questo presenta cellule endoteliali che rivestono la superficie interna dei vasi sanguigni e dei vasi linfatici. Le cellule a diretto contatto con il sangue sono chiamate cellule endoteliali vascolari, mentre quelle a diretto contatto con la linfa sono chiamate cellule endoteliali linfatiche

Alexey Khodjakov/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 26

1999: Alexey Khodjakov, Wadsworth Center, Dipartimento della Salute dello Stato di New York, Albany, New York, USA

  • Oggetto: cellula polmonare di Newt in mitosi (5 diverse strutture)
  • Ingrandimento: 240x
  • Tecnica: Fluorescenza

Alexey Khodjakov ha eseguito uno dei maggiori ingrandimenti di questa lista, con un primo piano di 240x di una cellula polmonare di tritone. Ha usato il processo di fluorescenza per eccitare le cellule fluorescenti nella cellula polmonare, che emanano i colori brillanti che vedete.

Daphne Zbaeren-Colbourn/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 27

2000: Daphne Zbaeren-Colbourn, Berna, Svizzera

  • Oggetto: foglia di Avicennia marina (mangrovia)
  • Ingrandimento: 40x
  • Tecnica: fluorescenza e contrasto di interferenza differenziale

Abbiamo pensato che questa immagine sarebbe stata un po di frutta prima di notare che in realtà è una foglia di mangrovia. Lingrandimento 40x, combinato con la fluorescenza e le tecniche DIC, ha scoperto dettagli minuscoli nella foglia che non sarebbero visibili allocchio umano.

Harold Taylor/Nikon Small WorldImmagini sorprendenti da un piccolo mondo image 28

2001: Harold Taylor, Kensworth, Regno Unito

  • Oggetto: Rotiferi dacqua dolce che si nutrono tra i detriti
  • Ingrandimento: 200x
  • Tecnica: Campo oscuro

Un ingrandimento di 200x era senza dubbio essenziale per catturare lalimentazione di questo rotifero. I rotiferi sono spesso lunghi 0,1 - 0,5 mm, quindi saranno praticamente invisibili ad occhio nudo. La tecnica del campo oscuro ha contribuito ad illuminare il campione, rivelando parte della sua struttura interna.

Thomas J. Deerinck/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 29

2002: Thomas J. Deerinck, University of California, San Diego, National Center for Microscopy and Imaging Research, La Jolla, California, USA

  • Oggetto: sezione sagittale del cervelletto di ratto
  • Ingrandimento: 40x
  • Tecnica: Fluorescenza e Confocale

Questa immagine di un cervelletto di ratto è stata sottoposta a tecniche sia di fluorescenza che di imaging confocale. Con limaging confocale, il campione viene scansionato per creare sezioni ottiche generate al computer, che possono quindi essere utilizzate per creare una ricostruzione digitale 3D. Per creare questa immagine, Thomas J. Deerinck ha ottenuto una sezione sagittale, che significa tagliare fisicamente il cervelletto originale per raggiungere il piano sagittale.

Dr. Torsten Wittmann/Nikon Small WorldImmagini sorprendenti da un piccolo mondo image 30

2003: Dr. Torsten Wittmann, The Scripps Research Institute, San Diego, California, USA

  • Oggetto: actina filamentosa e microtubuli (proteine strutturali) nei fibroblasti (cellule) di topo
  • Ingrandimento: 1000x
  • Tecnica: Fluorescenza

Il Dr. Torsten Wittmann è stato un meritato vincitore nel 2003 con questa splendida ripresa di alcune cellule di topo. Sono stati ingranditi di un incredibile 1000x e sono stati sottoposti alla tecnica della fluorescenza per dare gli incredibili colori che vedi. Questo è sicuramente uno dei nostri preferiti.

Seth A. Coe-Sullivan/Nikon Small WorldImmagini sorprendenti da un piccolo mondo image 31

2004: Seth A. Coe-Sullivan, Massachusetts Institute of Technology (MIT), Cambridge, Massachusetts, USA

  • Oggetto: nanocristalli di punti quantici depositati su un substrato di silicio
  • Ingrandimento: 200x
  • Tecnica: luce riflessa polarizzata

Un substrato di silicio è uno strato sottile e solido su cui viene applicata unaltra sostanza, in questo caso nanocristalli quantum dot. Limmagine è stata ingrandita di 200x utilizzando la tecnica della luce riflessa polarizzata.

Charles B. Krebs/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 32

2005: Charles B. Krebs, Charles Krebs Photography, Issaquah, Washington, USA

  • Oggetto: Mosca muscoide (mosca domestica)
  • Ingrandimento: 6.25x
  • Tecnica: luce riflessa

Questo primo piano estremo di una comune mosca domestica sembra che potrebbe essere stato creato utilizzando Photoshop. Non lo sappiamo per certo, ma supporremo che la mosca sia morta, perché farla rimanere ferma e posare per uno scatto così dettagliato sarebbe stato difficile. Charles B. Krebs ha utilizzato la tecnica della luce riflessa per fornire un bagliore più morbido al campione, piuttosto che puntare una luce direttamente su di esso e rischiare di perdere parte dei dettagli.

Dr. Paul Appleton/Nikon Small WorldImmagini sorprendenti da un piccolo mondo image 33

2006: Dr. Paul Appleton, Università di Dundee, Divisione di biologia cellulare e dello sviluppo, Dundee, Scozia, Regno Unito

  • Oggetto: nuclei cellulari del colon di topo
  • Ingrandimento: 740x
  • Tecnica: fluorescenza a 2 fotoni

Questa immagine ravvicinata 740x di un nucleo cellulare di un colon di topo è stata scattata utilizzando un processo di imaging a 2 fotoni. Questo processo consente ai fotografi di acquisire immagini di tessuti viventi fino a un millimetro di profondità. È una forma di fotografia a fluorescenza, ma differisce per il fatto che le lunghezze donda dei due fotoni sono più lunghe della lunghezza donda della luce emessa risultante. Con la normale fotografia a fluorescenza, la lunghezza donda della luce emessa è più lunga della lunghezza donda di eccitazione.

Gloria Kwon/Nikon Small WorldImmagini sorprendenti da un piccolo mondo image 34

2007: Gloria Kwon, Memorial Sloan-Kettering Institute, New York City, New York, USA

  • Oggetto: doppio embrione di topo transgenico, 18,5 giorni
  • Ingrandimento: 17x
  • Tecnica: Campo chiaro, Campo scuro, Fluorescenza (GFP e RFP)

I topi transgenici sono topi geneticamente modificati che vengono utilizzati per la ricerca sulle cure per malattie come il cancro, lartrite e il morbo di Parkinson. Questa immagine mostra un embrione di topo geneticamente modificato, 18,5 giorni dopo aver ricevuto il particolare ceppo di virus utilizzato. La combinazione di tecniche di imaging in campo chiaro, campo scuro e fluorescenza ha prodotto colori straordinari.

Michael J. Stringer/Nikon Small WorldImmagini sorprendenti da un piccolo mondo image 35

2008: Michael J. Stringer, Westcliff-on-Sea, Essex, Regno Unito

  • Oggetto: Pleurosigma (diatomee marine)
  • Ingrandimento: 200x
  • Tecnica: campo oscuro, luce polarizzata

Le diatomee sono il tipo più comune di fitoplancton e una parte fondamentale degli ecosistemi marini. Sono praticamente invisibili ad occhio nudo, quindi questa immagine ingrandita di 200x ci dà uno sguardo molto più da vicino. Limmagine risultante, scattata utilizzando tecniche di campo scuro e luce polarizzata, assomiglia molto a unopera darte e non a come ci aspetteremmo che appaiano alcune microalghe.

Dr. Heiti Paves/Nikon Small WorldImmagini sorprendenti da un piccolo mondo image 36

2009: Dr. Heiti Paves, Tallinn University of Technology, Tallinn, Estonia

  • Oggetto: Arabidopsis thaliana (crescione di Thale) antera
  • Ingrandimento: 20x
  • Tecnica: Confocale

Il crescione di Thale è una piccola pianta fiorita che è considerata unerbaccia e germoglia solo in inverno. Tuttavia, nonostante le sue connotazioni negative, è considerata una pianta popolare per aiutare gli scienziati a comprendere la biologia molecolare di molti tratti delle piante. Allepoca, nel 2009, questa era solo la seconda immagine a vincere il concorso Small World utilizzando la tecnica confocale.

Jonas King/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 37

2010: Jonas King, Vanderbilt University, Dipartimento di Scienze Biologiche, Nashville, Tennessee, USA

  • Oggetto: cuore di Anopheles gambiae (zanzara)
  • Ingrandimento: 100x
  • Tecnica: Fluorescenza

Questa immagine di un cuore di zanzara è stata limmagine vincitrice selezionata tra oltre 2.200 voci nel 2010. Il colorante verde mostra la struttura della muscolatura del cuore, mentre il colorante blu mostra le cellule. Un cuore di zanzara è molto diverso da quelli dei mammiferi e degli umani, costituisce i due terzi posteriori del sistema circolatorio, che a sua volta è costituito da un tubo che si estende dalla testa alla coda. Il cuore è costituito da una serie di valvole allinterno del tubo e bobine elicoidali di muscoli che circondano il tubo e lo fanno espandere e contrarre, pompando il sangue in tutto il corpo.

Dr. Igor Siwanowicz/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 38

2011: Dr. Igor Siwanowicz, Istituto Max Planck di Neurobiologia, Martinsried, Germania

  • Oggetto: Ritratto di una Chrysopa sp. (merletto verde) larva
  • Ingrandimento: 20x
  • Tecnica: Confocale

Questa immagine vincitrice del 2011 utilizza limaging confocale per mostrare gli intricati dettagli che compongono la struttura interna di un invertebrato. Tuttavia, non è una singola immagine, ma piuttosto una serie di immagini che sono state unite per mostrare unarea molto più ampia. Da esso, possiamo vedere i vari muscoli allinterno del corpo che vengono utilizzati per azionare la bocca.

Dr. Jennifer L. Peters & Dr. Michael R. Taylor/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 39

2012: Dr. Jennifer L. Peters e Dr. Michael R. Taylor, St. Jude Childrens Research Hospital, Memphis, Tennessee, USA

  • Oggetto: La barriera ematoencefalica in un embrione di pesce zebra vivo
  • Ingrandimento: 20x
  • Tecnica: Confocale

La barriera emato-encefalica è esattamente ciò che dice di essere, una barriera che separa il sangue dal cervello e il fluido extracellulare nel sistema nervoso centrale (SNC). Per creare questa immagine, Peters e Taylor hanno sviluppato un pesce zebra transgenico (geneticamente modificato) e poi fotografato utilizzando la massima intensità. La tavolozza arcobaleno è stata utilizzata non solo per produrre unimmagine colorata, ma per fornire informazioni spaziali.

Wim van Egmond/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 40

2013: Wim van Egmond, Micropolitan Museum, Berkel en Rodenrijs, Paesi Bassi

  • Oggetto: Chaetoceros debilis (diatomea marina), un organismo coloniale di plancton
  • Ingrandimento: 250x
  • Tecnica: contrasto di interferenza differenziale, sovrapposizione di immagini

Questa immagine vincitrice del 2013 è un altro esempio di diatomea, uno dei più grandi produttori di ossigeno sulla terra. Wim van Egmond ha dovuto impiegare una tecnica di sovrapposizione di immagini (diverse immagini diverse sovrapposte) per mostrare tutti i vari elementi strutturali di questo particolare organismo plancton. La tecnica DIC ha prodotto uno sfondo blu scuro che contrasta perfettamente con il colore giallo del campione.

Rogelio Moreno Gill/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 41

2014: Rogelio Moreno Gill, Panama, Panama

  • Oggetto: Rotifero che mostra linterno della bocca e la corona a forma di cuore
  • Ingrandimento: 40x
  • Tecnica: contrasto di interferenza differenziale

Unaltra immagine di un rotifero ha vinto il concorso Small World nel 2014. Questa volta, invece di mostrare unalimentazione, Rogelio Moreno Gill ha fotografato linterno della bocca e la corona a forma di cuore. La corona è la corona che attira lacqua in bocca, che il rotifero poi setaccia per qualsiasi cibo.

Ralph Grimm/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 42

2015: Ralph Grimm, Jimboomba, Queensland, Australia

  • Oggetto: Occhio di unape mellifera (Apis mellifera) coperto di polline di dente di leone
  • Ingrandimento: 120x
  • Tecnica: luce riflessa

Per creare questo primo piano estremo dellocchio di unape, Ralph Grimm ha impiegato più di quattro ore. Mostra chiaramente lintricato trucco dellocchio di unape, che comprende centinaia di minuscoli esagoni. Grimm ha dovuto utilizzare lilluminazione riflettente per illuminare adeguatamente il campione, poiché la luce incidente diretta non sarebbe stata in grado di rivelare lo stesso livello di dettaglio.

Dr. Oscar Ruiz/Nikon Small WorldImmagini sorprendenti da un piccolo mondo image 43

2016: Dr. Oscar Ruiz, MD Anderson Cancer Center dellUniversità del Texas, Houston, Texas, USA

  • Oggetto: embrione di pesce zebra di quattro giorni
  • Ingrandimento: 10x
  • Tecnica: Confocale

Il Dr. Oscar Ruiz ha vinto il concorso Small World con questa immagine confocale di un embrione di zebrafish di quattro giorni. Sia il suo valore scientifico che artistico lhanno aiutato senza dubbio a battere la concorrenza. La tecnica di imaging confocale, che acquisisce più immagini 2D prima di impilarle per creare unimmagine 3D, aiuta a mostrare la struttura strutturale del pesce zebra.

Dr. Bram van den Broek et al/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo image 44

2017: Dr. Bram van den Broek et al, The Netherlands Cancer Institute, BioImaging Facility & Department of Cell Biology, Amsterdam, Paesi Bassi

  • Oggetto: cellule epiteliali umane immortalate (cheratinociti HaCaT) che esprimono cheratina marcata in modo fluorescente
  • Ingrandimento: 40x (ingrandimento obiettivo dellobiettivo)
  • Tecnica: Confocale

Uno dei vincitori più recenti del concorso Small World utilizza ancora una volta limaging confocale. Il soggetto? Pelle umana, ma con una quantità eccessiva di cheratina (mostrata in giallo), che è unimportante proteina strutturale nella cellula della pelle. Immagini come questa possono aiutare gli scienziati a cercare vari tipi di cancro, poiché quantità ridotte di cheratina specifica possono indicare un tumore aggressivo.

Yousef Al Habshi/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo foto 47

2018: Yousef Al Habshi, Abu Dhabi, Emirati Arabi Uniti

  • Oggetto: Locchio di uno scarabeo
  • Ingrandimento: 20x (ingrandimento obiettivo dellobiettivo)
  • Tecnica: luce riflessa

Questa vista incredibile sembra quasi troppo perfetta per essere reale. Una vista incredibilmente ravvicinata dellocchio di un coleottero Metapocyrtus subquadrulifer. Ci sono state molte diverse voci nel concorso di microfotografia nel corso degli anni che coinvolgono vari coleotteri diversi e questo potrebbe essere uno dei più impressionanti con un meraviglioso contrasto tra il nero dellocchio del coleottero e il resto del suo corpo.

Teresa Zgoda, Teresa Kugler/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo foto 45

2019: Teresa Zgoda, Teresa Kugler

  • Oggetto: un embrione di tartaruga
  • Ingrandimento: 5x (ingrandimento obiettivo dellobiettivo)
  • Tecnica: Stereomicroscopia, Fluorescenza

Questo vincitore del 2019 è il risultato di una raccolta di centinaia di immagini messe insieme per formare il risultato finale. Lembrione di tartaruga fotografato era lungo più di un pollice e catturare lintera cosa in modo soddisfacente si stava rivelando difficile per la tecnica di microscopia Teresa Zgoda e la collega Teresa Kugler.

Il risultato finale è unimmagine meravigliosa che ha utilizzato una combinazione di fluorescenza e stereomicroscopia per mostrare la bellezza della piccola tartaruga.

Daniel Castranova, Dr. Brant M. Weinstein, Bakary Samasa/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo foto 46

2020: Daniel Castranova, Dr. Brant M. Weinstein, Bakary Samasa, National Institutes of Health (NIH)

  • Oggetto: un pesce zebra
  • Ingrandimento: 4x (ingrandimento obiettivo dellobiettivo)
  • Tecnica: Confocale

Scattata utilizzando la microscopia confocale e limpilamento delle immagini, questa incredibile immagine mostra non solo le ossa e le squame, ma anche i vasi linfatici di un pesce zebra. Questa immagine non è stata solo un vincitore del concorso, ma anche una scoperta scientifica poiché la fotografia ha rivelato che i pesci zebra hanno vasi linfatici allinterno della testa, cosa che non si pensava fosse il caso dei pesci.

Questa conoscenza potrebbe rivoluzionare la ricerca futura sulle malattie del cervello come il morbo di Alzheimer e quindi ha fatto valere il premio per limmagine di per sé.

Daniel Castranova ha spiegato:

"Limmagine è bellissima, ma mostra anche quanto potente possa essere il pesce zebra come modello per lo sviluppo dei vasi linfatici... Fino ad ora, pensavamo che questo tipo di sistema linfatico fosse presente solo nei mammiferi. Studiandoli ora, la comunità scientifica può accelerare una serie di ricerche e innovazioni cliniche, dalle sperimentazioni ai farmaci ai trattamenti contro il cancro. Questo perché i pesci sono molto più facili da allevare e da immaginare rispetto ai mammiferi".

Jason Kirk/Nikon Small WorldImmagini incredibili da un piccolo mondo foto 48

2021: Jason Kirk, Baylor College of Medicine Houston, Texas, USA

  • Oggetto: Tricomi e stomi della foglia di quercia viva meridionale
  • Ingrandimento: 60X (ingrandimento dellobiettivo)
  • Tecnica: sovrapposizione di immagini

Questa incredibile immagine è stata scelta come vincitrice del 2021 e mostra un primo piano estremo dei tricomi, degli stomi e dei vasi di una foglia di quercia meridionale.

Jason Kirk è un imager professionista e il direttore principale per il Baylor College of Medicines Optical Imaging & Vital Microscopy Core.

Ha usato 200 singole immagini della foglia impilate insieme per creare limmagine finale.

Le aree bianche nella foto sono tricomi, progettati per aiutare a proteggere la pianta sia dagli insetti che dalle condizioni meteorologiche estreme. Le aree viola, nel frattempo, mostrano i pori che regolano il flusso dei gas accanto ai vasi color ciano che trasportano lacqua attraverso la foglia.

Incredibile.

Scritto da Max Langridge. Modifica di Adrian Willings.