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(Pocket-lint) - Quando eri giovane probabilmente giocavi a Scalextric. È stato molto divertente e anche se senza dubbio avresti preso un grilletto e lavresti schiacciato oggi con metà delle possibilità, cè un nuovo sfidante in città: Anki Drive.

Anki Drive non richiede di riposizionare le auto in uno slot quando si schianta, né utilizza un controller di trigger in plastica o una traccia costruibile da sé. Questo è il mondo moderno, dopotutto, e invece il tuo iPhone o iPad viene utilizzato come controller per contrapporre unintelligenza artificiale incorporata che è pronta a spaccare il tuo triste culo nostalgico.

Presentato per la prima volta sul palco alla Worldwide Developers Conference (WWDC) di Apple nel 2013, il gioco ha impiegato un anno per raggiungere i negozi del Regno Unito, ma è valsa la pena aspettare e lapproccio new wave è davvero molto migliore del vecchio? Abbiamo giocato ad Anki Drive con i bambini per scoprirlo.

La traccia

Il binario nello Starter Pack misura 260 x 107 cm, quindi è grande e non è progettato per il salotto di un piccolo cottage in alcun modo, forma o forma. Il pacchetto include anche due auto, anche se il gioco può ospitare quattro auto in totale.

Per quanto grande sia, la traccia ha anche un ottimo punteggio per essere la parte intelligente del set. Potrebbe sembrare solo un grande anello, ma il tappetino in vinile è stato stampato con migliaia di istruzioni che le auto possono leggere in tempo reale. Ciò significa che il sistema sa esattamente dove si trovano le auto in relazione non solo alla pista, ma anche alle altre auto in corsa, fino alla velocità a cui stanno andando quelle auto.

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Essendo la traccia un unico pezzo di materiale, è facile stenderla e riavvolgerla allinizio e alla fine di una sessione di gioco. Inoltre, non è necessario che sia completamente piatto perché funzioni, il che si aggiunge al divertimento se hai un tappeto in mezzo per aggiungere una protuberanza al percorso. Oppure i più avventurosi potrebbero creare una banca curva con alcuni libri o un cuscino - e funzionerà ancora.

Laspetto negativo è che la pista può sporcarsi abbastanza rapidamente, soprattutto se hai bambini che non si rendono conto dellimportanza di non camminarci sopra. Lo sporco, anche la polvere, ha un effetto perché le ruote dellauto possono intasarsi e lesperienza è quindi più lenta. Per combattere questo problema, prendi un tampone appiccicoso per pulire le ruote, il che fa la differenza e il vinile può essere pulito. Qualcosa da tenere a mente ma, alla fine, raramente avrai problemi.

Lo Starter Pack è lunico tracciato disponibile in questo momento nel Regno Unito, ma in futuro sono previsti altri due, Bottleneck e Crossroads. Uno è una configurazione a otto, quindi chi è pronto per un po di azione di crash o più di una sfida sul fronte dello sterzo sarà felice. Tuttavia, le nuove tracce avranno un costo aggiuntivo e richiederanno lo Starter Pack per funzionare. Se stavi pensando alla natura modulare di Scalextric, ripensaci: Anki Drive non riguarda il design fai-da-te, è un giocattolo basato sulla semplicità fisica e sui giochi dietro le quinte più complessi.

Le auto

Ottieni due auto nello Starter Pack. Uno è giallo, laltro argento, ma i collezionisti di Anki Drive li chiameranno con i loro nomi "Boson" e "Kurai", ne siamo sicuri. Certamente sembrano la parte; un incrocio tra Knight Rider e la Batmobile in plastica in miniatura.

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Si ricaricano tramite una docking station dedicata, che a sua volta si collega a una connessione via cavo micro USB standard. È incluso anche uno speciale cavo tre in uno in modo da poter caricare fino a tre auto alla volta e ci vogliono circa otto minuti per ricaricarsi completamente.

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Da quella carica otterrai circa 20 minuti di corsa continua. Non è molto, ma con i giochi che durano solo un paio di minuti alla volta (puoi correre 15, 30 o 45 giri) puoi inserirti in un sacco di gare prima di riaccendere le auto.

I corridori esperti sono incoraggiati a comprare più auto a £ 50 ciascuna - suona più come corridori ricchi, quindi? - e carica quelli mentre corri con gli altri. Se non hai un ricambio in garage, per così dire, il tempo di ricarica può interrompere il flusso di gioco, ma durante le nostre sessioni di gioco con bambini piccoli non è stato un grosso problema.

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Le auto stesse sono la cosiddetta parte stupida dellesperienza. Anche se in realtà sono tuttaltro: funzionano utilizzando una telecamera integrata per scansionare la pista, mentre un microprocessore di bordo li aiuta ad agire di conseguenza. Lintelligenza artificiale "impara" da ogni razza ed è da qui che Anki prende il nome - significa "impara a memoria" in giapponese.

Significa che le auto raramente escono di pista, ti diranno automaticamente quanti giri ti mancano tramite lapp e mostrano anche dove sei attualmente posizionato (dal 1° al 4°).

Abilità e armi

Ma non è tutto. Il gioco, in una sorta di cenno del mondo reale a Mario Kart, significa anche che puoi usare armi che miglioreranno la tua auto o aiuteranno le tue possibilità di vittoria influenzando gli altri. Guadagna più punti esperienza e potrai anche migliorare la tua auto nel tempo.

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Auto diverse portano con sé armi diverse. Questi vanno da un raggio traente per avvicinare altre auto in modo da poterle (virtualmente) sparare, fino a uno scudo per proteggerti o una spinta per accelerare e tirarti fuori dai guai.

Spara al tuo avversario abbastanza volte e il suo motore si spegne permettendoti di sfrecciare oltre. Ovviamente ci sono vantaggi per le tue buffonate armate e per farlo consuma energia, quindi non puoi andare così veloce. Che dilemma.

iPhone controlla lazione

Lintero sistema funziona tramite un iPhone o un iPad con iOS 7 e Bluetooth attivo per comunicare con le auto. Al momento non cè compatibilità con Android o altri sistemi operativi.

Una volta connesso, puoi scegliere di giocare con lintelligenza artificiale o altri giocatori umani ospitando un gioco e aspettando che si uniscano alla tua configurazione. È molto facile da fare e abbiamo corso in pochi secondi anziché in minuti.

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Una volta iniziata una gara, puoi controllare la tua auto inclinando liPhone o liPad come un volante. Ci sono pulsanti basati su software sullo schermo del dispositivo che controllano la velocità e le armi.

Ma cè più di una forte dose di aiuto dal sistema Anki Drive. Così tanto che puoi quasi impostare la velocità, posizionare il tuo iPhone sul pavimento e allontanarti per prendere una tazza di tè e avere ancora la possibilità di vincere una gara. Anche se stavamo giocando contro un bambino di sei anni.

È fantastico se stai giocando con i bambini in quanto possono effettivamente farla franca senza fare praticamente nulla, ma significa che il gioco può stancare se non interagisci davvero con esso.

Più ti coinvolgi, meglio è, dato che ti divertirai un mondo. I controlli sono reattivi, lazione è, beh, è ricca di azione e può diventare piuttosto turbolenta a seconda di quanto ti capita di essere competitivo.

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Abbiamo anche scoperto che semplicemente mettendo ostacoli in pista fa unenorme differenza per la sfida e la varietà.

Corsa contro la pista

Una delle cose belle di tutta questa assistenza informatica è che puoi gareggiare contro lintelligenza artificiale del "cervello del computer" piuttosto che dover convincere i tuoi amici, fratello, sorella, mamma, papà, nonna, ecc., a giocare sempre con te .

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Puoi avere fino a tre altre auto controllate dallIA in pista in qualsiasi momento e il sistema ti consente di impostare il livello di abilità di quelle singole auto su facile, medio o difficile. Difficile è sorprendentemente difficile, e in alcuni casi alcune delle auto extra che puoi acquistare non ti permetteranno di prenderne il controllo finché non le avrai battute - difficile, eh?

In pratica - e che tu stia correndo contro altri due umani e unauto IA o tre auto IA - è incredibilmente divertente e porta una sfida extra allesperienza. Vorremmo avere auto fantasma a Scalextric 30 anni fa.

Crescere con il sistema

Con lintero sistema controllato, monitorato e gestito dal software, puoi vedere che ci sono molte potenzialità per cui Anki Drive potrebbe e probabilmente andrà.

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Già in questa versione puoi giocare per guadagnare punti esperienza che possono poi essere usati per aggiornare la tua auto, proprio come fai nei videogiochi, ma qui in una capacità virtuale-incontra-reale. Ci sono già altre auto e opzioni di pista in vendita negli Stati Uniti e quando queste si tradurranno nel mercato del Regno Unito ce ne saranno già altre da esplorare.

Anche se non abbiamo informazioni specifiche in questo momento, Anki Drive ha già dichiarato pubblicamente che spera di aggiungere più modalità di gioco in futuro per mescolare le cose, ma questo sembra essere solo linizio. Non possiamo immaginare per un momento che lazienda abbia finito con ciò che è possibile.

Prime impressioni

Se ti piace lidea di Scalextric, ma non vuoi passare attraverso la trafila di impostare la pista ogni volta, sfrecciando fuori pista alla prima curva nove volte su 10, e poi non fare molto ma correre per un po, allora vale sicuramente la pena dare unocchiata ad Anki Drive. Affronta le corse in un modo diverso e se le gomme da corsa, il mondo reale incontra il crossover del mondo virtuale, comprese armi e abilità speciali, è ciò che lo rende ancora più divertente.

Potrebbe non avere ancora tutte le possibilità creative piene, cè la limitazione di una traccia nel Regno Unito in questo momento e nessun controllo del dispositivo Android, ma il cielo è il limite in quello che potrebbe essere dietro langolo. Più tracce, più modalità, forse anche più auto: possiamo vederlo decollare.

Ma cè il prezzo da considerare. A £ 180 per lo Starter Pack, Anki Drive non è un acquisto economico - inoltre avrai bisogno di un iPhone o iPad per ogni giocatore umano per controllarlo - ma puoi facilmente vedere dove sono finiti i soldi e la magia che questo giocattolo porta a qualsiasi stanza.

Sembra un cliché, ma in realtà non lo è. Anki Drive è un kit molto intelligente e uno che, a nostro avviso, supera qualsiasi gioco di corse giocattolo che abbiamo visto prima. Ci siamo divertiti molto a giocarci, e così anche quelli che abbiamo invitato a giocare, compresi i nostri figli e i loro amici.

Scritto da Stuart Miles.