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(Pocket-lint) - Dopo parecchi anni di CD, la musica sembra aver fatto un passo indietro, almeno in termini di qualità. Se hai acquistato molti CD, probabilmente hai sentito quanto suonano bene e lMP3 potrebbe essere un po una delusione di conseguenza. Naturalmente, la maggior parte delle volte, gli MP3 fanno un buon lavoro nel darci accesso a enormi volumi di musica, che è il loro valore.

Ma la marea sta cambiando. Al momento stiamo appena iniziando a vedere musica senza perdita di dati e persino tracce di qualità "studio master" vendute online. Se ti piace laudio di alta qualità, probabilmente questo ti piacerà e avrai bisogno di un modo per ascoltare questa musica. Il tuo computer potrebbe riprodurre audio ad alto bitrate, ma forse il tuo Hi-Fi no.

Qualunque siano le tue esigenze, lAsus Xonar Essence STU è progettato per offrire musica di qualità davvero eccezionale. Come regge?

Il nostro parere veloce

I problemi di rumore sullo Xonar Essence allinizio ci hanno preoccupato, ma una volta individuata la fonte dellinterferenza, tutto è andato bene. Ci aspettiamo questo sulle apparecchiature audio? No, non proprio. Il problema è che Asus ha scelto un dispositivo piccolo, il che è fantastico, ma con questo si perde un po della schermatura che rende le apparecchiature audio di fascia alta molto meno suscettibili a tali cose. Non cè nemmeno modo di mettere a terra il dispositivo, quindi se il ronzio di rete fosse un problema - non dovrebbe esserlo, dato che è alimentato in CC tramite un trasformatore - allora rimarrai bloccato anche con quello. Ma, quando si tratta di questo, le cose wireless possono interferire con molte altre cose, quindi tenerle lontane dallAsus è un must.

Quando lo fai, la qualità del suono di Xonar Essence è favolosa. Abbiamo sentito kit che costano molto di più e in realtà non suonano meglio. Quello che ottieni nelle tue cuffie è un suono chiaro e meravigliosamente piatto. Labbiamo abbinato a tre delle nostre cuffie preferite e tutto sembrava brillante. Dai nostri monitor puliti fino alle nostre lattine quotidiane più ponderate per i bassi.

Per gli utenti di computer - ed è proprio a questo che si rivolge questo prodotto - questa è una buona strada per ottenere un audio di qualità fantastica. Ora ci sono alcuni servizi di streaming musicale che offrono musica che rende utile lacquisto di un buon hardware audio come questo Asus. E, cosa più importante, quando abbini lAsus con un amplificatore e altoparlanti di alta qualità, il suono che ottieni è fantastico.

Non è senza alcuni problemi, ma nel complesso ci è piaciuto usare lAsus Xonar Essence STU. È diventato una parte fondamentale del nostro sistema audio domestico, che ruota in gran parte attorno al PC.

Asus Xonar Essence STU

Asus Xonar Essence STU

4.0 stelle
Pro
  • Suono superbo
  • Design compatto
  • Facile da usare
  • Numero ragionevole di ingressi
  • Una soluzione ideale per laptop o computer desktop con un terribile audio integrato
Contro
  • Linterferenza esterna può influire sulla qualità del suono
  • Piuttosto costosa

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Che cosè?

Per gli utenti di computer che desiderano una qualità del suono molto migliorata, incluso il supporto per bitrate più elevati che danno un suono di qualità migliore rispetto a un CD, lAsus Xonar Essence STU offre i suoi servizi come scheda audio per laptop o desktop. Dalle sorgenti USB è più che felice di accettare ingressi a 24 bit/192 KHz.

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Collega il tuo PC o Mac tramite USB e verrà mostrato come un dispositivo audio. Da lì puoi usarlo come faresti con qualsiasi altra scheda audio. Il tuo PC può inviarci musica, ma puoi anche collegare ingressi da altri dispositivi che utilizzano RCA digitale o jack ottici, o persino uno smartphone o un tablet che può essere semplicemente utilizzato tramite lingresso jack da 3,5 mm.

Puoi quindi scegliere di ascoltare tramite le cuffie - questo è lideale se hai una coppia decente - o passare il suono a un amplificatore per ascoltare attraverso gli altoparlanti. Non cè amplificazione incorporata nellAsus, il che aumenta notevolmente il costo di costruzione in un sistema.

Negli ambienti audiofili il convertitore digitale-analogico (DAC) è una tradizione di lunga data. Quando arrivava il CD i puristi - una volta che avevano finito di dire che preferivano il vinile - compravano il loro CD "trasporto" separato dal DAC. Ciò significava che il tuo hi-fi diventava un sacco di scatole. Il trasporto del CD sarebbe stato collegato tramite cavo digitale al DAC, che avrebbe decodificato le cifre e le avrebbe passate, tramite jack RCA analogici o simili, allamplificatore. La maggior parte di noi usava solo microsistemi e aveva finito con esso.

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La verità è che la soluzione migliore si trova da qualche parte tra il modo in cui la maggior parte delle persone ha fatto le cose e il modo in cui le hanno fatte gli utenti di fascia alta. Certamente, però, la decodifica dal digitale allanalogico deve essere eseguita correttamente, ed è ciò che lAsus si propone di fare.

Per far funzionare Xonar Essence STU su un PC è necessario installare un semplice driver, che richiede pochi minuti. Puoi ottenerlo dal sito Web di Asus, ma senza di esso non farai funzionare il dispositivo come una scheda audio, sebbene potresti inviare musica tramite una connessione digitale.

Design

Lo Xonar Essence STU è davvero piccolo. Abbastanza grande da consentire al pannello frontale di disporre di un paio di controlli del volume: uno per luscita delle cuffie, laltro per luscita dellamplificatore. Cè un piccolo pulsante di accensione e un selettore di ingresso. Ci sono anche alcune spie di stato per farti sapere quale input stai utilizzando.

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A parte i controlli del volume, tutto è piccolo. Tuttavia, nessuno dei due pulsanti è particolarmente difficile da premere e cè un piccolo clic dallinterno della macchina che ti dice che si sta accendendo. Cè un jack per cuffie che utilizza anche il connettore da 3/4 di pollice più grande, quindi qualsiasi cuffia tu voglia utilizzare con esso non è un problema.

interferenza

Un problema che abbiamo notato dopo aver usato lEssenza Xonar per un po di tempo era una leggera interferenza che si ripeteva in un ciclo. Era una specie di suono statico, ma che si ripeteva regolarmente. Abbiamo fatto sostituire il nostro campione recensito con una nuova unità e il problema è scomparso per un po. Quindi abbiamo messo un telefono di casa DECT vicino allo Xonar e lintera cosa è scoppiata con un rumore.

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Allora, cosa possiamo concludere? Bene, le cose che inviano onde radio sono cattive. Nella tua casa ci sono cose come prese domestiche, microonde, router Wi-Fi e così via che eliminano tutte le interferenze. Ma è anche una parte inevitabile della vita moderna. Se potessi vedere le onde radio, vedresti che il mondo ne è pieno zeppo. Quindi siamo un po delusi dal fatto che lo Xonar non sia stato in grado di gestire meglio questa particolare interferenza.

Una volta rimossa questa fonte di rumore, lo Xonar è tornato ad essere brillante, senza alcun problema di rumore.

Qualità del suono

A parte i problemi di interferenza, ci siamo subito innamorati della qualità del suono dello Xonar Essence STU. Abbiamo usato tutte le nostre migliori cuffie, dalle Denons di fascia alta, alle lattine da studio Sol Republic sintonizzate da Calvin Harris e alcuni Focal Classics. I risultati sono davvero molto piacevoli. La qualità del suono prodotto qui non può essere contestata e dovresti spendere un sacco di soldi per ottenerlo su un componente hi-fi.

Tramite le cuffie ascolterai il suono più pulito possibile. Solo il modo in cui le tue cuffie sono progettate e sintonizzate altererà il suono che senti.

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Luscita su un amplificatore è una cosa molto più complicata. Abbiamo usato due amplificatori diversi durante il nostro test. Il primo era un sistema dal suono molto piatto che di nuovo non aggiungeva alcun tono proprio e lasciava il suono così comera registrato. Il secondo che abbiamo avuto era un sistema meno mirato agli audiofili e ci ha dato un po più di controllo sulloutput.

Ci piace questo approccio neutro perché lAsus offre la migliore qualità possibile che puoi quindi sintonizzare con il tuo orecchio con il resto della tua attrezzatura. È interessante notare che hai anche doppi controlli del volume, quindi puoi regolare il livello di uscita tramite i jack RCA montati sul retro, così come le cuffie.

Di solito, preferiremmo che luscita RCA fosse solo un livello "linea", senza possibilità di aumentare o diminuire, ma qui si ottiene questo controllo extra. Potrebbe essere utile per alcuni che desiderano aumentare i livelli o ridurli in modo che corrispondano alle altre attrezzature. Lunico problema è che i quadranti sono uguali tra loro, quindi a volte puoi confonderti e regolare la cosa sbagliata.

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Sul retro puoi anche premere un interruttore che ti consente di aumentare luscita delle tue cuffie. Questo è davvero utile se hai lattine che richiedono molta energia per guidarle, come a volte nel caso delle cuffie domestiche più grandi. È una bella funzionalità, ma fai attenzione a non usarla con cuffie più piccole.

Scritto da Ian Morris.