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(Pocket-lint) - Negli ultimi due anni, la carenza globale di chip ha devastato l'industria tecnologica. Abbiamo riscontrato carenze con ogni tipo di tecnologia, dalle schede grafiche alle ultime console di gioco.

Spesso è stato impossibile acquistare questi dispositivi a causa sia di un aumento della domanda che di una carenza di semiconduttori. La combinazione di queste due cose ha portato a problemi con gli scalper e prezzi eccessivamente gonfiati per i nostri dispositivi preferiti. Ma le cose cambieranno nel prossimo anno? Alcuni sembrano pensarlo.

L'offerta potrebbe migliorare entro la fine dell'anno

Al CES 2022 , alcuni dei più grandi marchi tecnologici hanno rivelato una serie di nuove offerte di CPU e schede grafiche. Nvidia ha rivelato una scheda grafica RTX 3050 entry-level e ha anche anticipato una nuova GPU di punta .

AMD ha anche mostrato tutta una serie di prodotti tra cui le nuove GPU mobili della serie Radeon RX 6000 e le convenienti schede grafiche desktop. Anche Intel ha rivelato più CPU e l'inizio dei suoi sforzi nello spazio delle schede grafiche .

Ma molti sono stati cinici sul fatto che questi dispositivi saranno disponibili o, se lo sono, avranno un prezzo vicino al prezzo di vendita consigliato.

Nvidia sembra pensare che le cose cambieranno nel 2022. Parlando al forum JP Morgan Auto/Tech Colette Kress, il chief financial officer di Nvidia ha rassicurato gli ascoltatori che il 2022 sarà un anno migliore.

L'affermazione è che Nvidia sta lavorando a stretto contatto con la sua catena di approvvigionamento per garantire che ci siano quantità maggiori dei chip e delle schede grafiche necessari per soddisfare la domanda.

"Stiamo anche collaborando con le nostre catene di approvvigionamento per soddisfare le nostre future esigenze di capacità nella seconda metà del... 2022", ha affermato Kress.

Proprio di recente alla 24a Conferenza annuale sulla crescita di Needham , Kress ha anche parlato un po' di più della situazione attuale e del futuro:

"...per tutto il calendario 2021, abbiamo assistito a una forte domanda di GeForce. E continua a rimanere forte e più forte della nostra offerta complessiva che abbiamo... stiamo lavorando con i nostri partner della catena di approvvigionamento per aumentare la disponibilità di fornitura E ci sentiamo meglio riguardo alla nostra situazione di approvvigionamento mentre entriamo nella seconda metà dell'anno solare '22".

Questo suona certamente promettente. Anche se non tutti sono d'accordo. Nel dicembre 2021, il CEO di Intel Pat Gelsinger era in visita in Malesia come parte dell'annuncio dell'azienda che sta investendo 7,1 miliardi di dollari per espandere le proprie capacità di produzione nella regione.

Al momento ha parlato dei problemi di carenza:

"La carenza complessiva di semiconduttori è piuttosto significativa e l'industria dei semiconduttori cresceva di circa il 5% all'anno prima del COVID. Il COVID ha interrotto le catene di approvvigionamento, facendole diventare negative... La domanda è esplosa del 20% anno su anno e ha interrotto le catene di approvvigionamento ha creato un divario molto ampio ... e quella domanda esplosiva è continuata".

Gelsinger prevede che tale carenza continuerà almeno fino al 2023. Anche con l'investimento nell'aumento della produzione, che potrebbe richiedere del tempo per fare la differenza.

Perché c'è una carenza di chip in primo luogo?

Ci sono molte ragioni per cui al momento c'è una carenza di chip per semiconduttori. La più ovvia è la pandemia in corso. Il COVID-19 non ha solo portato a problemi di produzione con la chiusura degli impianti di produzione di chip durante i blocchi, ma anche a un aumento della domanda.

Con più persone che lavorano da casa, c'è stato comprensibilmente un enorme aumento di persone che cercano di acquistare personal computer, periferiche di rete ed elettronica in generale. Arredare il tuo ufficio a casa durante l'ultimo anno e altro è stato uno sforzo difficile.

Con l'aumento della domanda e l'abbondante carenza, individui senza scrupoli hanno anche iniziato a creare bot di acquisto e dispositivi di scalping da rivendere per enormi profitti. Di conseguenza, i prezzi sono saliti alle stelle e aziende come EVGA hanno dovuto implementare un sistema di lotteria per aiutare a distribuire equamente le schede grafiche, mentre i rivenditori hanno dovuto implementare sistemi per fermare gli scalper e vendere a persone reali.

Queste non sono le uniche cause però. Nel 2020 la cosiddetta guerra commerciale Cina-Stati Uniti ha causato l'imposizione di restrizioni alla Semiconductor Manufacturing International Corporation, il più grande produttore di chip della Cina. Samsung e TSMC hanno avuto il compito di recuperare il gioco, ma stavano già producendo alla massima capacità.

Vari altri fattori, tra cui forti tempeste, incendi nelle fabbriche e persino una siccità a Taiwan, hanno portato a una carenza globale di chip.

I minatori di certo non hanno aiutato quando si tratta di schede grafiche. Il mining di bitcoin è stato per un po' una rovina nel mercato delle GPU, con la domanda che ha causato un aumento dei prezzi e che è continuato durante il periodo di carenza.

Nvidia ha fatto alcune mosse per alleviare questo problema con la spedizione di GPU Lite Hash Rate per renderle meno attraenti per i minatori, ma la tendenza è continuata. Tutto ciò porta alla miseria per il consumatore.

Cambia per il futuro

Tuttavia, le aziende che fanno affidamento sui chip stanno facendo delle mosse per gestire il problema.

Nvidia ha preso impegni di fornitura a lungo termine con un investimento di 6,9 miliardi di dollari nella fornitura per il 2022. Si dice che Nvidia potrebbe prepararsi ad annunciare le sue GPU Ada Lovelace (ovvero la serie 40) entro la fine dell'anno . Si dice che queste nuove schede grafiche siano basate sul nodo N5 di TSMC che potrebbe avvantaggiare l'offerta poiché TSMC ha lavorato per migliorare le sue capacità compatibili con N5 per soddisfare la domanda.

Intel sta spendendo molto per espandere le sue capacità di produzione. La società ha annunciato che prevede di investire oltre 33 miliardi di euro per soddisfare "l'esigenza globale di una catena di approvvigionamento più equilibrata e resiliente". Tali piani includono la creazione di un sito di fabbricazione di semiconduttori all'avanguardia in Germania, un hub di progettazione in Francia e siti di produzione in Irlanda, Polonia, Spagna e Italia.

AMD ha anche un accordo con GlobalFoundries per un importo di 2,1 miliardi di dollari per la sua fornitura di wafer da qui al 2025.

Nonostante questo, sembra che le cose non cambieranno presto. Tuttavia, non è una cattiva notizia per tutti, poiché Samsung afferma che i suoi profitti sono aumentati nonostante la carenza .

Scritto da Adrian Willings.