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(Pocket-lint) - Le biciclette elettriche stanno godendo di un boom, come l'assistenza in cima alla potenza del pedale si muove nel mainstream.

I vantaggi di una ebike sono chiari: possono togliere un po' della fatica di pedalare, permettendo ai pendolari di arrivare riposati, di coprire distanze più lunghe in tour, e rendendo le colline più facili da scalare.

Proprio come Shimano ha fornito la catena per molte biciclette in passato, Shimano fornirà anche la trasmissione per le biciclette elettriche, il che significa che c'è sinergia tra i due lati dell'equazione.

In cosa consiste Shimano Steps?

Ci sono un certo numero di componenti che compongono un sistema Shimano Steps.

Il più ovvio è il motore centrale, costruito nella parte inferiore del telaio della bicicletta. Questo potrebbe far sembrare il fondo del telaio un po' più sostanzioso che in una bici normale, perché c'è un motore dentro. Shimano lo mette al centro della bici, piuttosto che guidare la ruota anteriore o la ruota posteriore come si potrebbe trovare in alcuni altri.

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La seconda parte del sistema è la batteria. La batteria è la parte più ovvia di un sistema ebike e il suo posizionamento può fare la differenza tra un buon design e una bici brutta.

Alcune batterie siedono sul tubo obliquo, altre sono integrate in un tubo obliquo più grasso, alcune batterie ebike potrebbero sedersi su un portapacchi. La batteria rappresenta la maggior parte dell'aumento di peso, quindi la sua posizione potrebbe avere un impatto su come la bici si gestisce.

La parte finale del sistema Shimano Steps è il controller del manubrio. Questo potrebbe essere un controller e un display integrato, o potrebbe offrire un display separato e pulsanti di controllo per regolare l'assistenza offerta dal motore - o si potrebbe scegliere di visualizzare le informazioni su un display di terze parti, come un Garmin Edge.

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Insieme, insieme a una catena abbastanza vicina al normale per una bicicletta, hai una ebike.

Non è possibile adattare Shimano Steps alle bici esistenti - il telaio deve essere progettato per ospitare quel motore - devi comprare una bici con il motore montato.

Come funziona Shimano Steps e come si guida

Ci sono diverse versioni del sistema, con una gamma di motori, batterie, controller e display. Troverai che l'implementazione potrebbe essere diversa da una bici all'altra, anche se in sostanza, il sistema funziona allo stesso modo.

La batteria fornisce energia al motore su richiesta, con il motore che fornisce assistenza quando i pedali girano. Non è possibile premere un pulsante e avere la moto senza pedalare, perché è un sistema di assistenza a pedali, anche se alcuni di questi sistemi fuori una modalità "walk assist", guidando la bici in modo da non doverla spingere così duramente.

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Quando si inizia a pedalare, l'assistenza arriva molto rapidamente, il che significa che si può uscire dalla linea velocemente. I pulsanti di controllo ti permettono di cambiare il livello di assistenza che ti viene offerto e questo può essere usato in equilibrio con il cambio della bici per soddisfare il ciclista.

Sei in grado di disattivare completamente l'assistenza, il che significa che puoi semplicemente guidare la bici, magari attivando l'assistenza quando arrivi a una collina. La maggior parte delle persone che comprano una bici elettrica mirano a usare l'assistenza (altrimenti si potrebbe risparmiare il costo e prendere una bici normale), ma questo permette la libertà di scegliere esattamente ciò che si vuole.

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Il cambio della bicicletta determinerà anche il modo in cui si guida - si potrebbe scegliere il livello di assistenza più alto quando ci si allontana in modo da non dover cambiare le marce così spesso, magari riducendo l'assistenza una volta che si è in movimento. Oppure si potrebbe aumentare l'assistenza quando si sale per salvare le gambe da un lavoro eccessivo. Basta un colpetto del controller per cambiare il livello di potenza.

Il display mostrerà il livello di assistenza e l'intervallo che ci si può aspettare - così come la velocità - anche se questo varia a seconda della configurazione che si ha.

Guidare con Shimano Steps è tranquillo e liscio, portando i vantaggi di sentirsi come una bici normale grazie al cambio, ma con la semplicità che viene con l'assistenza del motore. Il bello è che il cambio sembra proprio quello di una bici normale, perché in molti casi è esattamente lo stesso.

Autonomia e ricarica

La ricarica si effettua semplicemente collegando il caricabatterie in dotazione. Questo non è particolarmente veloce - mentre molti smartphone ora si caricano in un'ora, avrai bisogno di molto più tempo per caricare la tua ebike, perché è una batteria molto più grande.

Il tempo di ricarica effettivo dipenderà dalla dimensione della batteria di cui è dotata la tua bici - e Shimano offre tipicamente batterie da 418Wh, 504Wh o 630Wh.

Molti offriranno una ricarica rapida, che potrebbe vederti raggiungere il 50% in 2,5 ore su una batteria da 630Wh, per esempio, ma una ricarica completa ha bisogno di rallentare verso la fine, quindi potrebbe richiedere 6 ore in totale.

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Alcune batterie avranno degli indicatori di carica su di esse, altre potrebbero avere degli indicatori di carica sul telaio, altre ancora si affideranno al computer della bici per trasmettere queste informazioni.

L'autonomia che otterrai dalla tua bici dipenderà da molti fattori, come il peso che trasporta, il livello di assistenza che scegli, la capacità della batteria e la potenza del motore. Questo potrebbe essere ovunque da 50 km al livello più alto, a 150 km con l'assistenza più bassa, ma con una gamma completa di marce sulla bici, anche la quantità di sforzo che il ciclista mette ha un impatto.

In definitiva, non c'è un'unica risposta alla domanda sull'autonomia - dovrai controllare le specifiche della bici e vedere cosa viene consigliato e usarlo come guida.

Quali sistemi Shimano Steps esistono?

Shimano suddivide i sistemi Steps in diverse categorie - città e trekking, mountain bike e cargo. All'interno di ogni sistema ci sono un certo numero di opzioni, quindi, come abbiamo detto sopra, non è un unico sistema, ci sono scelte per il produttore per adattare il sistema alla bicicletta che stanno facendo.

I diversi sistemi offrono un diverso livello di potenza e i motori hanno un peso diverso, generalmente diventano più leggeri quanto più sono recenti e offrono più potenza man mano che si sale di gamma.

Questo vede le bici per pendolari che offrono una potenza leggermente inferiore a quella di alcune delle mountain bike più costose configurate con il sistema - ma se stai guardando una bici Shimano Steps, si tratta davvero di comprare la bici che si adatta alle tue esigenze, piuttosto che cercare di scegliere i componenti Shimano Steps che vuoi.

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In definitiva, la maggior parte delle biciclette fornirà altre opzioni, per esempio una certa flessibilità nella catena, la compatibilità con il cambio Di2 (incluso il downshifting automatico quando ci si ferma), ci sono opzioni per i mozzi a cambio interno, così come, in alcune circostanze, la compatibilità con dispositivi Bluetooth o ANT+ di terze parti, come i computer per biciclette Garmin.

In quelle circostanze, sarete in grado di ottenere il vostro Garmin Edge per mostrarvi la marcia in cui siete (se avete Di2) così come il livello di assistenza e la gamma, se avete le parti compatibili.

Shimano ha anche un'app chiamata E-Tube Project, che può essere utilizzata per aggiornare il firmware, gestire i profili e personalizzare la tua corsa.

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Scritto da Chris Hall.