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(Pocket-lint) - Nel marzo 1969 il Concorde fece il suo primo volo di prova, cioè 50 anni dopo il primo volo transatlantico non-stop. Molta storia è passata da entrambe queste date con la tecnologia che migliora e diventa sempre più grande.

Nellaprile 2019 laereo con lapertura alare più grande del mondo ha sorvolato il deserto del Mojave. Record come questo sono stati battuti molte volte nel corso degli anni.

Siamo qui per offrirti alcuni dei migliori aerei che abbiano mai preso il volo negli ultimi decenni.

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Il Volantino Wright

Naturalmente, nessun elenco di fantastici aeroplani sarebbe completo senza laereo originale. Il Wright Flyer è stato essenzialmente il primo a prendere il volo.

Questo aereo, progettato da Orville e Wilbur Wright, è stato il primo aereo a motore più pesante dellaria a effettuare un volo di successo nel 1903. E così iniziò il futuro dei viaggi aerei.

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Avro Avian

Un altro degli aerei forse più significativi di tutti i tempi è lAvro Avian. Questo umile aereo faceva parte di alcune importanti avventure aeronautiche.

La variante 594 Avian III di questo aereo ha ospitato Amelia Earhart e ha stabilito il record per la "prima traversata dellAtlantico da parte di una donna" nel 1928. Naturalmente, era solo una passeggera durante quel volo, ma in seguito sarebbe volata da Terranova in Irlanda del Nord con le proprie forze nel 1932.

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Blériot XI

Lo strano e meraviglioso Blériot XI è un altro aereo che ha fatto la storia dellaviazione quando tutto ebbe inizio. Nel 1909, Louis Blériot utilizzò uno di questi aerei stabilendo il record per il primo volo attraverso la Manica su un aereo più pesante dellaria.

Anche se i fratelli Wright avrebbero potuto effettuare il primo volo sei anni prima, questa era ancora unimpresa audace per le acque infide.

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Hawker Hurricane

Sebbene il Supermarine Spitfire possa essere il più iconico degli aerei in tempo di guerra, lHawker Hurricane è stato in realtà laereo che ha fatto più danni alla Luftwaffe tedesca durante la Battaglia dInghilterra.

Questo aereo ebbe un tale successo che volò e combatté in tutti i principali teatri di battaglia durante la seconda guerra mondiale. Ora sono rimasti solo 12 uragani idonei al volo.

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Vought V-173

Il Flying Pancake era un aereo sperimentale costruito per la Marina degli Stati Uniti durante la seconda guerra mondiale. Presentava uno strano e meraviglioso design a tutte le ali progettato per aiutare con il sollevamento. Il design compatto di questo aereo lo rendeva infatti altamente manovrabile e abbastanza solido in termini di integrità strutturale.

La forma insolita di questo aereo ha anche portato a diverse false segnalazioni di avvistamenti UFO nelle aree in cui stava effettuando voli di prova. Non ha mai visto il servizio completo, ma è stato un interessante progetto di prova del concetto che ha supportato la creazione di futuri velivoli.

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Messerschmitt Me 262

Il tempo di guerra forza necessariamente le innovazioni tecnologiche più rapide e le forze tedesche erano certamente esperte nella creazione di tecnologie allavanguardia. Il Me 262 è stato il primo aereo da combattimento a reazione operativo al mondo. Ha preso il volo per la prima volta nel 1941, ma non è stato messo in produzione e utilizzato correttamente fino alla metà del 1944.

Non era privo di difetti, ma il Messerschmitt Me 262 rappresentava certamente una minaccia chiara e reale per le forze aeree alleate. Questi erano gli aeroplani più veloci nei cieli allepoca e, in quanto tali, avevano la capacità di infliggere un tributo mortale. Fortunatamente per gli Alleati, la produzione è arrivata troppo tardi e luso di questi aerei a reazione è stato soffocato dalla carenza di carburante, parti e piloti addestrati. Furono prodotti circa 1.400 Me 262, ma solo circa 200 furono operativi in qualsiasi momento durante la guerra.

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Meteora Gloster

Il Me262 potrebbe essere stato il primo aereo a reazione della seconda guerra mondiale, ma non è stato lultimo o lunico. Noi inglesi avevamo anche il nostro jet da combattimento sotto forma di Gloster Meteor. Questo aereo ha volato per la prima volta nel 1943, ma non ha visto il servizio fino a circa tre mesi dopo il Me262. Si dimostrò un combattente di successo e tra il 1943 e il 1955 sarebbero state prodotte quasi 4.000 Meteore.

Dopo la guerra, il Meteor avrebbe stabilito e battuto i propri record di velocità, raggiungendo una velocità massima di 606 mph nel 1945 e 616 mph nel 1946. Per fare un confronto, il Me262 aveva una velocità massima di 559 mph. Nonostante fosse un aeroplano rivoluzionario, divenne rapidamente obsoleto negli anni 50 quando sempre più aerei a reazione apparvero in tutto il mondo. Il Meteor sarebbe poi stato sostituito dallHawker Hunter e dal Gloster Javelin .

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Concorde

Il Concorde era un aereo di linea supersonico con motore a turbogetto che ha preso il volo per la prima volta nel 1969. Questi aerei erano una collaborazione tra francesi e britannici e sarebbero stati pilotati solo da Air France e British Airways tra il 1976 e il 2003, quando gli aerei furono ritirati.

Queste magnifiche macchine volanti erano in grado di volare al doppio della velocità del suono e allepoca erano considerate lapice del lusso. Tanto che i posti a bordo dellaereo erano davvero disponibili solo per i passeggeri più ricchi.

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Bombardiere invisibile B-2

Liconico Northrop Grumman B-2 Spirit, (noto anche come Stealth Bomber) ha preso il volo per la prima volta nel 1989. Solo 21 di queste inconfondibili imbarcazioni sarebbero mai state costruite.

Con un costo di circa $ 2 miliardi ciascuno, questi bombardieri utilizzavano la tecnologia stealth ed erano in grado di trasportare fino a 80 bombe JDAM o 16 bombe nucleari B83. Per quanto potenzialmente terrificante fosse insolito, non si può negare limportanza di questo aereo.

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Lockheed SR-71 Merlo

Un altro degli aeroplani più iconici degli ultimi decenni è linconfondibile SR-71 Blackbird. Un aereo da ricognizione ad alta quota che è stato originariamente introdotto in servizio nel 1966. Questo aereo non solo ha servito nellAmerican Air Force, ma è stato utilizzato anche dalla NASA fino al 1999.

Questo aereo detiene anche il record mondiale per "laereo con equipaggio che respira aria più veloce" - un record che detiene dal 1976. Quellanno ha anche stabilito record sia di velocità che di altitudine - raggiungendo lincredibile cifra di 2.193,167 miglia allora.

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Cannoniera Lockheed AC-130 Spectre

LAC-130 è una variante pesantemente armata del velivolo da trasporto C130. Questa enorme bestia di aeroplano ha preso il volo per la prima volta nel 1966.

È stato progettato per fornire supporto aereo ravvicinato alle truppe di terra e alle forze militari a terra. Confezionando una seria potenza di fuoco che includeva tutto fino a un obice M102 da 105 mm e altri cannoni di calibro più piccolo, era una forza da non sottovalutare.

Sono stati costruiti solo 47 di questi aerei, ma hanno servito durante la guerra del Vietnam fino alla guerra al terrore prima di ritirarsi nel 2015.

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Cessna 172 Skyhawk

Liconico Cessna Skyhawk detiene il record di essere laereo ad ala fissa più popolare della storia.

Sono stati costruiti oltre 44.000 di questi aeroplani e questo è anche considerato uno degli aerei più affidabili, economici e stabili esistenti. È un aereo fidato delle scuole di volo di tutto il mondo e immediatamente riconoscibile per il suo design.

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Boeing B-29 Superfortezza

Il Boeing B-29 Superfortress era una meraviglia tecnologica dellera della seconda guerra mondiale. Vantava la tecnologia allavanguardia per lepoca che includeva una cabina pressurizzata, un sistema analogico di controllo del fuoco controllato da computer e molto altro ancora.

Un particolare modello di questo aereo - lEnola Gay - è forse uno dei più famosi (o famigerati) aerei da prendere in volo. Fu questo bombardiere gigante a sganciare le bombe atomiche che posero fine alla guerra su Hiroshima e Nagasaki nel 1945.

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McDonnell XF-85 Goblin

Il McDonnell XF-85 Goblin era un prototipo di caccia progettato per laviazione americana alla fine della seconda guerra mondiale. È stato costruito in una forma compatta per poter essere schierato dal vano bombe di un grande bombardiere. Lidea era che questi aerei potessero essere lanciati dal loro velivolo genitore e ingaggiare aerei nemici per difendere il convoglio principale.

I caccia a lungo raggio dellepoca non potevano gestire la stessa distanza dei bombardieri strategici pesanti che venivano costruiti e dispiegati, quindi questi caccia parassiti sono stati visti come una potenziale soluzione. Sfortunatamente, il design del prototipo è stato ritenuto troppo inferiore ai caccia nemici con cui avrebbe dovuto confrontarsi e quindi il progetto è stato annullato.

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Antonov An-225 Mriya

LAntonov An-225 Mriya è un mostro assoluto di un aereo. Questo è un aereo cargo strategico da trasporto aereo sviluppato per la prima volta negli anni 80. Deteneva il record per avere lapertura alare più grande di qualsiasi aereo (88 metri), ma da allora è stato superato da un aereo costruito daStratolaunch .

Tuttavia, lAntonov An-225 Mriya rimane un pezzo significativo della storia aeronautica. Potrebbe raggiungere unimpressionante velocità massima di 530 mph e trasportare anche circa 640 tonnellate di carico. Sulla base di queste statistiche, potresti non essere sorpreso di scoprire che questo velivolo è anche laereo più pesante mai costruito con 285 tonnellate. Il fatto che possa volare è una meraviglia dellingegneria aeronautica.

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LAirbus Beluga

Il Beluga Airbus è ufficialmente un Super Transporter, è anche del tutto insolito ed evoca visioni della balena dalla Guida galattica per gli autostoppisti, anche se si spera che questo aereo sia più bravo a rimanere in volo.

Il Beluga Airbus è una variante wide-body di un aereo di linea Airbus. È progettato specificamente per trasportare carichi più grandi del normale. Questo aereo dallaspetto strano e meraviglioso ha fatto il suo primo volo nel 1995 ed è stato utilizzato più volte da allora. Ha anche svolto un ruolo nel trasporto di vari veicoli spaziali. Pensiamo solo che sia fantasticamente allegro. Tuttavia è brillantemente progettato e il suo muso si apre persino per far uscire il suo impressionante carico .

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MD-160 ekranoplan di classe Lun

Questo è un ekranoplan di classe MD-160 Lun. Un tipo speciale di aereo progettato comeveicolo ad effetto suolo, costruito per avere la capacità di una grande nave ma la velocità di un aereo. È essenzialmente un metodo più efficiente e più rapido per trasportare merci e può teoricamente viaggiare ad alta velocità sopra lacqua grazie alla potenza degli otto motori a reazione sulla parte anteriore.

Questo tipo di design consente anche agli aerei con questo design di passare al di sotto del radar nemico pur essendo abbastanza lontani dalla superficie dellacqua per evitare mine marine che presenterebbero problemi per le normali imbarcazioni. Questo video spiega il design in modo molto più approfondito e mostra quanto siano affascinanti questi aeroplani.

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Bartini Beriev VVA-14

Questo brillante aeroplano sembra uscito da un film di fantascienza, ma in realtà è un aereo anfibio a decollo verticale costruito per lUnione Sovietica negli anni 70. Il Bartini Beriev VVA-14 ha avuto un designer italiano ed è stato realizzato per contrastare la minaccia percepita dei sottomarini missilistici Polaris statunitensi. È stato costruito per poter decollare dallacqua e volare ad alta quota o attraverso la superficie delloceano (proprio come lekranoplan di classe MD-160 Lun).

Questo aereo conteneva solo tre membri dellequipaggio ed era in grado di volare fino a 472 mph su una gamma massima di 1.522 miglia.

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Convair XFY Pogo

Questo aeroplano brillantemente eccentrico e insolito ha rappresentato un esperimento nei progetti di decollo e atterraggio verticale (VTOL). È stato realizzato appositamente per luso dalla Marina degli Stati Uniti negli anni 60 e progettato per essere in grado di decollare (e atterrare) su piccole navi da guerra. Lintenzione era quella di rendere possibile il lancio di caccia ad alte prestazioni senza la necessità di una portaerei vicina. Il Convair XFY Pogo potrebbe essere la prima linea di difesa e fornire copertura aerea quando viene lanciato in azione.

Purtroppo, la durata della vita del Convair XFY Pogo è stata breve poiché diversi test hanno dimostrato che il design aveva diversi difetti che lo rendevano inadatto alluso. Era difficile atterrare, difficile da pilotare e considerevolmente più lento dei caccia a reazione dellepoca. In quanto tale, è stata mai costruita una sola versione e non ha mai visto il servizio. È, tuttavia, un aeroplano dallaspetto fantastico e molto interessante.

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Harrier Jump Jet

Mentre le prove del Convair XFY Pogo potrebbero non essere andate bene, nello stesso decennio lHarrier Jump Jet ha preso il volo per la prima volta. Questo aereo a reazione è stato progettato con una capacità di decollo e atterraggio verticale/corto ed è stato lunico progetto di successo del tempo a farlo. È stato progettato per decollare da tutti i tipi di luoghi, comprese basi di fortuna, piccole radure forestali e portaerei.

LHarrier sarebbe stato utilizzato sia dalla Marina britannica che da quella degli Stati Uniti e, grazie al successo ottenuto, avrebbe visto la produzione dal 1967 fino al 2003. La variante più veloce dellHarrier - il Sea Harrier FA2 sarebbe anche in grado di raggiungere una velocità massima di 735 mph, rendendolo una forza da non sottovalutare.

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Grumman X-29

Il Grumman X-29 era un aereo sperimentale sviluppato negli anni 80. È stato utilizzato sia dallaeronautica americana che dalla NASA. Questo aereo era caratterizzato da un design delle ali inclinato in avanti che mostra che le proprietà di sollevamento sottostanti delle ali non sarebbero state influenzate negativamente da un tale design delle ali.

Nel 1985, questo velivolo si è guadagnato il titolo di primo aereo ad ala a freccia in avanti a volare a velocità supersonica (Mach 1) in volo livellato. Tuttavia, il design di questo aeroplano lo rendeva intrinsecamente instabile e aveva bisogno di una tecnologia informatica intelligente per compensare linstabilità. Questi computer effettuavano 40 correzioni al secondo per mantenere laereo in volo correttamente. Le due versioni aeronavigabili di questo aereo avrebbero effettuato un totale di 437 voli durante la loro vita prima di essere ritirate nel 1992.

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Compositi in scala White Knight Two

Questo imponente velivolo è essenzialmente un aereo cargo. Lo Scaled Composites White Knight Two è un aereo progettato per sollevare e trasportare la navicella spaziale SpaceShipTwo allaltezza di lancio adeguata. È anche costruito con un design "multiuso", il che significa che può essere utilizzato per laddestramento a gravità zero, voli scientifici e per trasportare anche altri carichi utili.

Lo Scaled Composites White Knight Two è stato persino considerato unopzione per la lotta agli incendi boschivi utilizzando un grande serbatoio dellacqua posizionato centralmente per eseguire ripetute corse sulle zone di fuoco. Certamente, un design impressionante e uno che può raggiungere i 70.000 piedi al suo soffitto più alto.

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Impulso solare

Questo gigantesco aereo è un aereo a energia solare a lungo raggio progettato dagli svizzeri che ha preso il volo per la prima volta nel 2009. Il progetto di questo aereo è stato finanziato privatamente e si pensa che sia costato circa $ 170 milioni.

Solar Impulse è un monoplano in grado di decollare da solo. Il design originale è stato costruito per rimanere in volo per ben 36 ore. Nel 2015, la seconda variante di questo aereo, giustamente chiamata Solar Impulse 2, ha battuto il record per il volo in solitario più lungo . È riuscito a rimanere in aria per oltre 117 ore e 52 minuti senza atterrare o fare rifornimento. Durante quel periodo laereo ha percorso oltre 4.481 miglia a una velocità massima di appena 87 mph.

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Aero Spacelines Super Guppy

Il Super Guppy era una versione del Boeing 377 Stratocruiser la cui fusoliera era adattata (allungata, allargata e gonfiata) per ospitare carichi grandi e insoliti.

È stato ulteriormente potenziato con motori turboelica migliorati e costruito per trasportare 54.000 libbre (24.000 kg) durante la crociera a una velocità di 300 mph (480 km / h). Questi velivoli dallaspetto strano venivano spesso utilizzati dalla NASA per trasportare parti e veicoli spaziali per le missioni Apollo.

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Bell Boeing V-22 Osprey

Il Bell Boeing V-22 Osprey è noto per essere stato il primo aereo convertiplano di successo. Aveva sia capacità di decollo e atterraggio verticali che di decollo e atterraggio brevi grazie al suo design non convenzionale.

La progettazione di questo aereo è iniziata negli anni 80, ma lOsprey non sarebbe entrato in servizio attivo fino al 2007. Nonostante i problemi iniziali, questo velivolo con rotore inclinabile si è rivelato un incredibile successo ed è capace di impressionanti imprese aeree.

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Lockheed Martin F-22 Raptor

Molti hanno definito il Lockheed Martin F-22 Raptor come il caccia più capace al mondo. LF-22 Raptor è certamente una forza formidabile con un design stealth che lo contraddistingue come equivalente radar di un "marmo dacciaio" e anche con un armamento impressionante. Questo è un caccia stealth tattico monoposto, per tutte le stagioni, costruito per aiutare la superiorità aerea americana. È anche multiruolo, con la capacità di attaccare in modalità di attacco al suolo, svolgere anche compiti di guerra elettronica e intelligence del segnale.

Solo 195 F-22 Raptor sono stati costruiti dal 1996 al 2011, ma si stima che il programma sia costato quasi 70 milioni di dollari. Da allora il Raptor è stato sostituito dallF-35 Lightning , ma è ancora una meraviglia del design aeronautico.

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Il Flying-V

Sebbene tecnicamente nelle prime fasi di sviluppo e non ancora un vero aereo, il Flying-V potrebbe rappresentare un importante progetto di aeroplano futuro che potrebbe cambiare il modo in cui voliamo. Questo è un nuovo design attualmente finanziato da KLM Royal Dutch Airlines.

Il progetto ha lo scopo di creare un aeroplano più efficiente nei consumi che utilizzerà "il 20% in meno di carburante rispetto allAirbus A350-900" pur essendo in grado di ospitare circa lo stesso numero di passeggeri.

I punti salienti di questo aereo includono un design rivoluzionario che vede la cabina passeggeri, i serbatoi del carburante e la stiva di carico integrati nelle ali. È quindi possibile un design più aerodinamico e anche una riduzione del peso, che dovrebbe rendere il Flying-V un ex da viaggio più pulito. Pensiamo solo che sia fantastico.

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Concetti Airbus a emissioni zero

Unaltra aggiunta alla nostra lista che tecnicamente non è un aereo che puoi pilotare a questo punto. Questo è uno dei numerosi concept design di Airbus che lazienda spera possa diventare realtà entro il 2035.

Lobiettivo qui è creare "il primo aereo commerciale al mondo a emissioni zero" con un mix di configurazioni aerodinamiche e idrogeno come combustibile primario al fine di eliminare le emissioni e portare al primo velivolo commerciale a zero emissioni a impatto climatico zero. Davvero un gol meraviglioso.

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Boom Supersonico

Se questo sembra familiare è perché stai guardando il primo aereo supersonico civile dopo il Concorde. Il Boom Supersonic è opera di Boom, una start-up con sede negli Stati Uniti che prevede di far volare il suo aereo Supersonic entro il 2026.

La compagnia afferma che questo aereo sarà in grado di gestire il doppio della velocità massima del suono e potrebbe gestire un volo da San Francisco a Tokyo in meno di sei ore. Può ospitare solo 55 persone, ma dovrebbe essere un bel giro.

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X-15

LX-15 era un aereo sperimentale utilizzato dalla NASA e dallUSAF negli anni 60. È stato progettato per essere un aereo ipersonico a propulsione a razzo in grado di raggiungere i confini dello spazio e raccogliere dati mentre lo fa.

Nel 1967, lX-15 raggiunse limpressionante velocità massima di 4.520 miglia orarie. Questo ha rappresentato un nuovo record mondiale per la velocità più alta mai registrata da un aereo con equipaggio e motore.

Questo aereo è significativo perché è diventato anche il primo aeroplano spaziale operativo al mondo. Gli aeroplani spaziali sono aerei che possono volare come un aeroplano nella nostra atmosfera e allo stesso tempo manovrare come unastronave nello spazio stesso.

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Unità VSS

VSS Unity è un altro aeroplano significativo per luso previsto e le capacità di record.

Questo è uno spazioplano spaziale con equipaggio a propulsione a razzo suborbitale di proprietà e gestito da Virgin Galactic. L11 luglio 2021, ha stabilito un nuovo record di essere il primo volo privato commerciale nello spazio con a bordo Sir Richard Branson. Ha raggiunto unaltitudine di 282.773 piedi (86.189 m) che è al di sopra del confine degli Stati Uniti per lo spazio (50 miglia) ma al di sotto della linea ufficiale di Kármán che è la definizione FAI di spazio a 100 km sopra la superficie terrestre.

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Boeing X-37B

Il Boeing X-37B è uno spazioplano con una differenza: non ha equipaggio.

Questo velivolo si lancia verticalmente, ma è poi in grado di tornare sulla Terra come un aeroplano, atterrando su una pista.

LX-37B sembra una versione ridotta dello space shuttle ed è progettato per testare le tecnologie per i futuri viaggi nello spazio. Sebbene gran parte della sua missione sia avvolta nel segreto.

Questo aeroplano spaziale è interessante anche perché è in grado di compiere seri viaggi nello spazio, registrando un record di 717 giorni nello spazio durante una singola missione.

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Goodyear Inflatoplane

Come avrai intuito dal nome, il Goodyear Inflatoplane è proprio questo, un aereo gonfiabile realizzato da Goodyear.

Non era pensato possibile, ma lazienda ha realizzato 12 aerei gonfiabili come prototipi che speravano di essere utilizzati dallesercito degli Stati Uniti.

Incredibilmente, laereo ha impiegato solo 12 settimane per essere costruito e aveva un design intelligente che utilizzava laria per essere continuamente fatta circolare allinterno del guscio per mantenerlo gonfiato. I test hanno anche mostrato che potrebbe essere sparato sei volte con munizioni di basso calibro e mantenere ancora la pressione.

LInflatoplane potrebbe volare ad una velocità massima di 72mph e anche volare fino a 6 ore ad unaltezza massima di 10.000 piedi. Tuttavia, gli aerei non si sono rivelati popolari e il progetto è stato annullato 16 anni dopo il suo inizio.

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X-59 QueSST

Questo è lX-59 QueSST. Progettato da Lockheed Martin in collaborazione con la NASA. È progettato per offrire viaggi supersonici silenziosi per contrastare il divieto di viaggi supersonici commerciali via terra.

Il piano è di essere in grado di viaggiare a 925mph creando un suono non più forte di 75 PLdB (lo stesso della chiusura di una portiera di unauto). Alla fine, si spera che ciò consentirà ai governi di revocare il divieto supersonico e di conseguenza dimezzare i tempi di viaggio.

I voli di prova adeguati probabilmente non avverranno fino al 2024, ma nel frattempo, la NASA ha alcune belle viste time-lapse dellX-59 in costruzione .

Scritto da Adrian Willings.