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(Pocket-lint) - Nel 2017, linventore britannico Richard Browning ha stabilito un nuovo record per il volo più veloce in una tuta alimentata da un motore a reazione controllato dal corpo. Usando una tuta a reazione simile a Iron Man è riuscito a raggiungere una velocità di oltre 32 mph sulle acque del Lagoona Park a Reading, nel Regno Unito.

Questo sforzo ha stabilito un nuovo record di volo che è entrato nel Guinness dei primati e tuttavia è solo uno di una lunga serie di esperimenti dellumanità per raggiungere il volo personale perfetto. Questa passione per i jetpack e il volo alimentato da tute è iniziata nel mondo della fantascienza, ma è diventata rapidamente una realtà pericolosa, anche se avvincente.

Dalle pagine della fantascienza ai giorni nostri ripercorriamo la storia della ricerca del volo personale delluomo negli ultimi 70 anni. Vieni con noi mentre esplodiamo nel cielo e nei cuori e nelle menti degli inventori di tutto il mondo.

Public Domainla storia dei jetpack immagine 1

L'allodola dello spazio (1928)

Il 1928 è probabilmente il primo anno in cui l'uomo ha sognato il volo a motore e ha messo penna su carta per creare la visione. In un romanzo di fantascienza intitolato "L'allodola dello spazio", lo scrittore Edward E. Smith immagina un futuro nello spazio in cui l'uomo scopre un nuovo elemento che gli permette di raggiungere la meraviglia del volo.

Questa visione è visibile sulla copertina di una rivista chiamata "Amazing Stories" dell'agosto 1928 che includeva anche opere di HG Wells. Anche se forse non è la prima volta che l'umanità ha pensato al volo, sicuramente sarebbe stata l'ispirazione per il futuro volo basato su jetpack.

Republic (source) [Public domain], via Wikimedia Commonsla storia dei jetpack immagine 2

Il re degli uomini Rocket (1949)

Pochi anni dopo The Skylark of Space, un eroe alimentato da un jetpack si è fatto strada sul grande schermo sotto forma di "Rocket Man".

Uno scienziato ha creato uno zaino, una giacca e un casco a razzo a propulsione sonica per aiutarlo a combattere il malvagio malvagio Dr. Vulcan. Le avventure di Rocket Man furono pubblicate in 12 capitoli nel 1949 e avrebbero continuato a ispirare le menti delle generazioni future.

Courtesy of United Artistsla storia dei jetpack immagine 3

Palla di tuono (1965)

Negli anni '60, finzione e realtà si scontrarono, quando "Rocket Belt" della Bell Aerosystems fu usato da James Bond in Thunderball. Dopo che Bond ha assassinato Jacques Bouvar, usa il jetpack per fuggire con un breve volo sopra la cima di un castello e fuori dalla portata del nemico.

Un uso fantastico di un jetpack che ha entusiasmato le masse, ma la stessa cintura del razzo in realtà ha avuto un uso molto limitato in quanto era in grado di effettuare solo circa 21 secondi di volo. Questo primo sistema di jetpack costava anche oltre $ 200.000 per lo sviluppo e finì per essere cancellato come progetto a causa dei costi alle stelle.

Courtesy of Walt Disney Pictures/Buena Vista Picturesla storia dei jetpack immagine 4

Razziatore (1982)

I jetpack avrebbero continuato a essere resi popolari sul grande schermo e nella fantascienza e nel 1982 Rocketeer si è rivelato una serie di fumetti così popolare che si è fatta strada anche nei videogiochi e nei film.

U.S. Army Transportation Museumla storia dei jetpack immagine 5

De Lackner HZ-1 Aerocycle (1955)

Il volo personale non ha sempre riguardato i jetpack. Nel corso degli anni, ci sono stati molti design diversi con tecnologie diverse, tutte destinate ad aiutare l'uomo a prendere il volo. Sebbene queste forme di trasporto possano avere le loro origini nella fantascienza, anche i fatti scientifici sono piuttosto interessanti.

Nel 1954, l'HZ-1 Aerocycle è stato creato per l'esercito degli Stati Uniti come un "elicottero personale" da un solo uomo che doveva essere facilmente pilotato dai fanti come veicolo da ricognizione aerea. Non sorprende, tuttavia, che non sia mai arrivato sul campo di battaglia poiché una serie di arresti anomali ha causato l'abbandono del progetto. Non siamo sorpresi perché sembra piuttosto pericoloso.

Il design era piuttosto interessante però. Il volo doveva durare fino a 40 minuti dopo soli 20 minuti di addestramento su come pilotare il veicolo. L'HZ-1 Aerocycle potrebbe raggiungere velocità di 75 mph con una gamma di 15 miglia e un tetto di volo di 5.000 piedi.

David H. Ward/U.S. Patent Officela storia dei jetpack immagine 6

Jetvest (1957)

Negli anni che seguirono la seconda guerra mondiale, Thomas T. Moore lavorò al fianco del dottor Werhner von Braun. Mentre il secondo scienziato stava lavorando ai modi per inviare un uomo sulla luna in una nave spaziale, il primo stava cercando di sondare la tecnologia per applicare i razzi a un uomo per il volo personale.

Con un piccolo finanziamento dell'esercito, riuscì a creare un prototipo funzionante noto come "Jetvest" e lo fece volare per la prima volta nel 1952. I fondi, purtroppo, si esaurirono poco dopo e il progetto dovette essere abbandonato.

Tuttavia, puoi vederlo meravigliosamente modellato qui da David H. Ward.

2017 Hiller Aviation Museumla storia dei jetpack immagine 7

Hiller VZ-1 Pawnee (1957)

L'Hiller VZ-1 Pawnee era un altro progetto di veicolo di volo personale che utilizzava i rotori per alimentare il volo verso l'alto.

Era unico in molti modi, non ultimo il controllo direzionale alimentato dal pilota che spostava il peso corporeo. Il concetto originale per questo progetto è nato negli anni '40 ma non avrebbe preso il volo fino al 1955. Sono stati creati vari prototipi ma non sono mai stati messi in piena produzione.

U.S. Army/Popular Science December 1958la storia dei jetpack immagine 8

Cintura di salto del progetto Grasshopper (1958)

La cintura missilistica è nata come un progetto dell'esercito americano volto a consentire ai soldati di essere in grado di saltare su piccole distanze e muoversi a velocità maggiori per tenerli fuori pericolo.

Nel 1958, il Jumpbelt è stato dimostrato a Fort Benning e ha permesso a una persona di essere in grado di saltare 20 piedi in aria e precipitare 300 piedi in soli nove secondi. Anche se non supportava il volo vero e proprio, il progetto jumpbelt è stato sicuramente un inizio interessante nel trasporto personale.

USGS Public Domainla storia dei jetpack immagine 9

Cintura a razzo Bell Aerosystems (1961)

Se questo sembra familiare è perché è il primo prototipo della versione usata da James Bond in "Thunderball".

Lo sviluppo iniziò negli anni '50, ma fu solo nel 1961 che fu dimostrato che bruciava cinque galloni di carburante per soli 21 secondi di volo. Purtroppo, il design non ha impressionato ed è stato abbandonato fino a quando non è stato ripreso da un design più efficiente e maneggevole negli anni '90.

Courtesy of the Bell Aerosystems Companyla storia dei jetpack immagine 10

Bell Pogo (1968)

La Bell Aerosystems Company ha continuato a costruire diversi modelli di jetpack negli anni successivi e il sistema Bell Pogo è stato testato negli anni tra il 1967 e il 1969.

Questo modello è stato originariamente sviluppato per la NASA ed era inteso come mezzo di trasporto durante le missioni Apollo per consentire agli astronauti di spostarsi sulla luna. La NASA decise che l'auto Rover era un'opzione più sicura e il Bell Pogo fu invece adottato dall'esercito degli Stati Uniti.

Courtesy of Williams internationalla storia dei jetpack immagine 12

Jet Flying Belt di Bell Aerosystems (1969)

Con i progressi nelle tecnologie missilistiche durante gli anni '50 e '60, ci furono esperimenti per inserire motori missilistici in jetpack personali. Il Jet Flying Belt è stato il risultato di questi test e sostenuto da un fondo di 3 milioni di dollari dell'Agenzia per i progetti di ricerca avanzata (ARPA).

I test nel 1969 hanno mostrato che il Jet Flying Belt era in grado di spingere l'utente a sette metri in aria a una velocità di poco inferiore a 30 mph. Questo jetpack era capace di 25 minuti di volo ed era teoricamente in grado di gestire una velocità massima di oltre 80 mph. Nonostante i test di successo, l'azienda ha venduto tutta la tecnologia e i brevetti a Williams International dopo non essere andata oltre con questo tipo di progetti.

Williams Internationalla storia dei jetpack immagine 13

Williams International WASP e X-Jet (1970-1982)

Conosciuto anche come "The Flying Pulpit" o "the WASP", il Williams International X-Jet era un sistema VTOL (Vertical Take Off and Landing) leggero che utilizzava un motore aeronautico modificato per alimentare il volo.

Questo design ha permesso all'utente di decollare e atterrare con facilità, oltre a essere in grado di muoversi ad alta velocità (fino a 60 mph), librarsi e ruotare sul proprio asse. L'X-Jet è stato anche in grado di volare per circa 45 minuti, rendendolo uno dei veicoli di volo personali più capaci del suo tempo.

NASAla storia dei jetpack immagine 14

Unità di manovra con equipaggio della NASA (1984)

Nel 1984, la NASA ha lanciato una tecnologia jetpack sotto forma di Manned Maneuvering Unit.

Questo nuovo sistema ha permesso all'astronauta Bruce McCandless di avventurarsi più lontano dalla sua nave rispetto a qualsiasi astronauta prima di lui. Il suo viaggio di 320 piedi lontano dall'Orbiter è stato un nuovo record per i viaggi umani e un assaggio del futuro dell'esplorazione spaziale.

Courtesy of Powerhouse Productions Incla storia dei jetpack immagine 15

Powerhouse Productions Rocketbelts (1994)

Tornato sulla Terra, 10 anni dopo, la Powerhouse Productions Rocketbelt è stata utilizzata dal re del pop Micheal Jackson nel suo Dangerous World Tour.

Questa cintura a razzo era in grado di volare per 30 secondi e senza dubbio ha impressionato il pubblico con voli opportunamente pericolosi attraverso il palco.

Phoenix-Fly/Vimeola storia dei jetpack immagine 16

Tuta alare con motore turbogetto (2005)

Nel 2005 Visa Parviainen ha fatto un atto di fede da una mongolfiera con una tuta alare con motore a turbogetto. Il volo era alimentato dai due piccoli motori attaccati ai suoi piedi, ma il design della tuta alare supportava anche un volo più lungo e di maggior successo.

Tecnologia Aeroespacial Mexicanala storia dei jetpack immagine 17

Cintura a razzo Tecaeromex (2006)

La Tecaeromex Rocket Belt è stata rilasciata nel 2006 e presentata dall'azienda come un design Rocket Belt completamente personalizzato che può essere costruito in una varietà di layout e con varie opzioni per soddisfare le esigenze dell'utente. Ciò includeva diversi motori a razzo e forme del telaio per tenere conto del peso e delle dimensioni del pilota.

Questa è stata forse la prima volta che il pubblico in generale potrebbe avere il proprio jetpack se potesse permetterselo.

Courtesy of jetman.comla storia dei jetpack immagine 18

Jet Wingpack di Yves Rossy (2006)

Yves Rossy, pilota svizzero addestrato all'esercito e appassionato di jetpack, è diventato "Jetman" nel 2006 quando ha preso il volo utilizzando una tuta con motore a reazione alato in fibra di carbonio.

Questo jetpack era solo uno di una serie di jetpack sperimentali che Yves Rossy aveva sviluppato e costruito da solo. Anni dopo Jetman avrebbe dimostrato la potenza della sua tuta alare quando ha volato in una dimostrazione coreografica nei cieli di Dubai insieme a un Airbus Emirates.

Jet P.I. LLC DBA Apollo Flight Labsla storia dei jetpack immagine 19

Jet Pack H202 (2007)

Il Jet Pack H202 è stato il culmine dello sviluppo che è avvenuto grazie alla passione di Troy Widgery che da bambino sognava di possedere il proprio jetpack. L'obiettivo qui era creare un jetpack che fosse più veloce, più leggero, più efficiente e capace di volare più a lungo rispetto al jetpack Bell originale a cui era ispirato.

Il jetpack risultante era in grado di 33 secondi di volo a una velocità massima di 80 mph.

Test flight shot Credit: martinjetpack [CC BY 2.0], via Wikimedia Commonsla storia dei jetpack immagine 20

Martin Jetpack (2008)

Nel 2008, il Martin Jetpack è stato lanciato e ha rappresentato un cambiamento nel design dei jetpack in diversi modi. Questo Jetpack non solo combinava il tradizionale design simile a uno zaino con un sistema di piattaforma, ma consentiva anche il volo sia con equipaggio che senza equipaggio.

Il Martin Jetpack doveva essere il sistema più sicuro e pratico da usare e includeva una varietà di funzioni di sicurezza come un paracadute. Il fatto che potesse essere controllato a distanza significava anche che poteva essere utilizzato come mulo per il trasporto o anche in operazioni salvavita.

Troy Hartman/YouTubela storia dei jetpack immagine 21

Jetpack di Troy Hartman (2008)

Le ambizioni di volo personali di Troy Hartman iniziarono con un jetpack senza ali con due motori a turbogetto legati alla schiena. Sperimentando con altri design e applicazioni (che includevano l'uso di un jetpack per lo sci), avrebbe poi aggiunto un parafoil e creato questo jetpack nel 2008.

Hartman ha dimostrato che un individuo con sufficiente passione e conoscenza potrebbe creare un veicolo di volo personale senza spendere milioni.

NASA Langley Research Centerla storia dei jetpack immagine 22

Pulcinella di mare della NASA (2010)

Allontanandoci dal classico design del jetpack per un momento, vediamo la meraviglia che è il "Puffin", un veicolo di volo personale che è essenzialmente un aeroplano in miniatura. Questo veicolo di decollo e atterraggio verticale dall'aspetto insolito era poco più di un concetto, ma sembra sicuramente più sicuro di molti altri veicoli di volo della nostra lista.

Il design doveva essere leggero e veloce, con motori elettrici costruiti per guidare il veicolo di volo personale a velocità di crociera di 150 mph a una distanza massima di circa 50 miglia prima che fosse necessario ricaricarlo. Non sarebbe incredibile prendere uno di questi per i tuoi spostamenti quotidiani?

Courtesy of Jetlev-Flyerla storia dei jetpack immagine 23

Jetlev - Pacchetto alimentato ad acqua (2012)

A differenza dei jetpack convenzionali e dei veicoli di volo personali, il Jetlev utilizza un motore di propulsione alimentato dall'acqua. Questo design significava che il Jetlev poteva fornire grandi quantità di potenza controllabile in modo molto più efficiente rispetto ai tradizionali motori a gas.

Naturalmente, l'uso è limitato, ma il design Jetlev offre al pubblico l'accesso a un'esperienza jetpack che altrimenti sarebbe fuori dalla loro portata.

Courtesy of Skyflashla storia dei jetpack immagine 24

Progetto Skyflash (2013)

Con un piccolo budget e grandi sogni, il tedesco Fritz Unger e i suoi amici iniziarono a costruire la loro tuta alata a reazione chiamata "Skyflash". Ispirato dalla tuta alare "Jetman" di Yves Rossy, Skyflash doveva andare meglio consentendo un decollo a terra piuttosto che dover essere lasciato cadere da un aereo.

Le ali lunghe 11 piedi consentirebbero una maggiore superficie per assistere il decollo e il volo stabile. Skyflash era ambizioso e aveva delle statistiche impressionanti. Era in grado di raggiungere una velocità di crociera di 78 miglia all'ora e poteva raggiungere altezze di 3.600 metri, oltre a raggiungere una distanza di 62 miglia e rimanere in aria per un massimo di un'ora.

Courtesy of JetPack Aviation (pictured the JB-10)la storia dei jetpack immagine 25

JB-9 di JetPack Aviation (2015)

Il velivolo personale di Jetpack Aviation era unico in diversi modi, non ultimo l'approvazione per il volo pubblico che il jetpack ha acquisito dalla Federal Aviation Administration (FAA) americana.

Si diceva anche che il jetpack a turbina fosse sicuro, affidabile e semplice da usare. Da allora il jetpack JB-9 è stato utilizzato per eventi privati, contratti militari e industriali e altro ancora.

Flyboard® by ZR/YouTubela storia dei jetpack immagine 26

Flyboard aereo (2016)

Nel 2016, ha preso il volo un nuovo design del veicolo di volo personale che ha unito l'amore dell'uomo sia per i jetpack che per gli hoverboard in un unico dispositivo.

Il Flyboard Air era un potente hoverboard in grado di raggiungere altezze di 50 metri e percorrere una distanza di 2.252 metri. Il design semplice includeva un telecomando per i comandi di volo, uno zaino pieno di carburante per aerei fatto in casa e quattro motori turbo per il volo, più altri due motori per la stabilizzazione. Questo piccolo hoverboard ha 1.000 CV e molte promesse.

Il Flyboard Air ha suscitato ondate di interesse su Internet ed è stato così brillante che è stato spesso liquidato come una bufala, ma da allora il video del volo ha registrato oltre otto milioni di visualizzazioni.

Gravity IndustriesGravity Industries Jetpack immagine 2

Gravità (2017)

Questa tuta di volo personale è probabilmente la più vicina a un volo simile a Iron Man con motori a reazione montati sul polso.

La tuta da volo Gravity include un design esoscheletrico che consente il decollo verticale e il volo sicuro ad alta velocità.

Gravity Industriesla storia dei jetpack foto 28

Jetpack della Royal Navy (2021)

Nel 2021 potresti aver visto la Royal Navy britannica utilizzare il jetpack di Gravity Industries per testare i marines in volo da una nave all'altra.

Il filmato è stato piuttosto impressionante , anche se ci chiediamo quanto sarebbe efficace l'uso nella vita reale in cui il soldato non avrebbe armi per rispondere al fuoco mentre è in volo.

Scritto da Adrian Willings.