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(Pocket-lint) - Elon Musk ha dato il via alla rivoluzione edilizia per un nuovo sistema ferroviario.

Soprannominato Hyperloop, ti permetterà di andare da Londra a Edimburgo o da Los Angeles a San Francisco in meno di 30 minuti. Ma cosè e come funziona? Buone domande. Musk lo ha paragonato a un sistema di tubi a vuoto in un edificio utilizzato per spostare documenti da un luogo allaltro. Confuso? Nessun problema. Ecco tutto quello che cè da sapere sul treno futuristico proveniente dal fondatore di Tesla e SpaceX.

Approfondiamo anche i sistemi concorrenti, come Virgin Hyperloop One.

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Cosè Hyperloop?

Hyperloop è essenzialmente un sistema ferroviario che Musk chiama "un incrocio tra un Concorde, un cannone a rotaia e un tavolo da air hockey". Si basa sul sistema di transito ad altissima velocità (VHST) proposto nel 1972, che combina un treno a levitazione magnetica e un tubo di transito a bassa pressione. Evolve alcune delle idee originali di VHST, ma utilizza ancora tunnel e capsule o capsule per spostarsi da un luogo allaltro.

Musk lo ha paragonato a un sistema di tubi a vuoto in un edificio utilizzato per spostare documenti da un luogo allaltro.

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Quali velocità sono state proposte?

Hyperloop viene proposto come alternativa ai viaggi aerei a breve distanza, dove il sistema sarà molto più veloce delle reti ferroviarie esistenti e molto più pulito per quel volo. Hyperloop non riguarda landare il più velocemente possibile, perché dovrai affrontare elevate forze G quando si tratta di svoltare, il che non è lideale per i viaggi dei passeggeri. Per i viaggi sono consigliate velocità superiori a 700 miglia orarie.

Ma ci sono implicazioni pratiche che devono essere considerate in un breve viaggio stop-start, come la sensazione di accelerazione e decelerazione che proverebbero i passeggeri.

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Come funziona Hyperloop di Elon Musk?

Cuscinetti ad aria o maglev

Uno dei maggiori problemi con qualsiasi cosa si muova è lattrito, sia contro le superfici che contro lambiente in cui si muove il pod. Hyperloop propone di allontanarsi dalle ruote tradizionali utilizzando invece cuscinetti ad aria per i pod. Questo farà fluttuare il pod nellaria. È simile al maglev, in cui la levitazione elettromagnetica del treno significa che non cè attrito come un treno tradizionale che corre sui binari.

Questo è il modo in cui gli attuali treni Maglev possono raggiungere velocità super, come il treno Maglev da 500 km/h in Giappone. Una proposta Hyperloop, di Virgin Hyperloop One , utilizza la levitazione magnetica passiva, il che significa che i magneti sono sui treni e funzionano con binari in alluminio. Lattuale maglev attivo necessita di binari alimentati con avvolgimento in rame, il che può essere costoso.

Hyperloop di Musk porterà questo al livello successivo viaggiando attraverso tubi a bassa pressione.

Bassa pressione

Hyperloop sarà costruito in tunnel a cui è stata aspirata parte dellaria per abbassare la pressione. Quindi, come per il volo ad alta quota, cè meno resistenza contro il pod che si muove attraverso il tunnel, il che significa che può essere molto più efficiente dal punto di vista energetico, il che è desiderabile in qualsiasi sistema di trasporto.

Il VHST originale proponeva luso del vuoto, ma cè una difficoltà intrinseca nel creare e mantenere un vuoto in un tunnel che avrà cose come stazioni e qualsiasi interruzione nel vuoto potrebbe potenzialmente rendere inutile lintero sistema. Per Hyperloop, lidea è quella di abbassare la pressione dellaria, un lavoro che potrebbe essere svolto da pompe ad aria posizionate regolarmente.

Una pressione bassa, tuttavia, significa che hai ancora un po daria nei tunnel.

Le idee del cuscinetto ad aria e del maglev passivo sono progettate non solo per far levitare il pod, ma anche per vedere il pod muoversi nellaria, piuttosto che spingere laria davanti a sé e trascinarlo dietro. Il cuscino daria vedrà laria pompata dalla parte anteriore del pod verso la parte posteriore tramite questi cuscini di sospensione. I tunnel previsti sono tubi metallici, sopraelevati come un sistema fuori terra.

Musk ha suggerito che i pannelli solari in esecuzione sulla parte superiore dei tunnel potrebbero generare elettricità sufficiente per alimentare il sistema. Potrebbe funzionare anche come un sistema sotterraneo.

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Quando arriverà Hyperloop di Elon Musk?

Pista di prova Hawthorne

Musk non ha ancora fornito una data in cui possiamo aspettarci di vedere Hyperloop attivo e funzionante, ha semplicemente annunciato che sarà realizzato.

È stata costruita una pista di prova di un miglio costruita da SpaceX adiacente a Hawthorne, la sua sede in California, ed è stata effettuata la prima prova di successo. Virgin Hyperloop One prevede di inviare un pod lungo 8,5 metri lungo una serie di binari in Nevada. Nel maggio 2017, un pod ha levitato su una pista di prova separata in Nevada per 5,3 secondi e ha raggiunto i 70 mph.

Ora è stata effettuata anche la prima prova con una delle pod passeggeri da 8,7 metri. Il pod ha viaggiato lungo la pista di prova di 500 metri e ha raggiunto una velocità di 192 mph prima di fermarsi completamente in sicurezza.

LA a San Francisco

I documenti di pianificazione attualmente propongono un percorso tra Los Angeles e San Francisco, un viaggio di 354 miglia, che costerebbe circa $ 6 miliardi in costruzione. Questo si basa su un modello per soli passeggeri, mentre uno che può anche trasportare veicoli sarebbe di $ 7,5 miliardi. Questa spesa extra ne varrebbe la pena poiché più persone potrebbero utilizzare il sistema, offrendo rendimenti potenzialmente maggiori.

Shervin Pishevar, cofondatore e presidente di Virgin Hyperloop One, mira a trasportare passeggeri e merci in pod ad alta velocità più piccoli della maggior parte degli aerei e dei treni e progettati per partire ogni 10 secondi. Di recente ha dichiarato alla CNBC : "Hyperloop sarà operativo, da qualche parte nel mondo, entro il 2020".

Da New York a DC

Must ha twittato a luglio 2017 che il suo progetto del tunnel della Boring Company ha ricevuto "lapprovazione verbale [governativa]" per costruire un Hyperloop che collegherebbe le città di New York, Filadelfia, Baltimora e Washington, DC. Ha anche twittato maggiori dettagli sul progetto. Il nuovo Hyperloop impiegherebbe solo 29 minuti per viaggiare tra New York City e DC, ha affermato Musk.

Conterrebbe "fino a una dozzina o più" punti di accesso tramite ascensore in ogni città. Tieni presente che Musk ha pubblicato il suo concetto Hyperloop come white paper open source nel 2013. Di conseguenza, Hyperloop Transportation Technologies sta esaminando una configurazione che colleghi Slovacchia, Austria e Ungheria. Questa è la stessa azienda che prevede di creare il circuito di prova di cinque miglia in California entro il 2018.

Musk ha continuamente parlato della sua agitazione con il trasporto a livello di superficie. Il suo progetto di tunnel, soprannominato la Boring Company, iniziato come uno scherzo, è il tentativo di Musk di scavare in modo più efficiente. Sta lavorando su macchine perforatrici che possono sia scavare che rinforzare le gallerie, contemporaneamente. Ha anche recentemente annunciato il completamento della prima sezione del tunnel sotto Los Angeles.

Tornando all"approvazione verbale del governo": a quanto pare, la Boring Company di Musk scaverà il tunnel utilizzato per la rotta New York-DC. Abbiamo contattato il Dipartimento dei trasporti degli Stati Uniti per ulteriori informazioni. Ma in base ai tweet di Musk, noi so che i lavori sullHyperloop da New York a DC si svolgeranno lungo il tunnel di Los Angeles che è già in corso.

  • Hyperloop di Elon Musk in grado di correre da Londra a Edimburgo in 30 minuti
VirginHyperloop One is now Virgin Hyperloop One thanks to Richard Branson image 1

Che ne dici di Virgin Hyperloop One?

Virgin Hyperloop One è una startup di tre anni con sede a Los Angeles. Sta cercando di sviluppare un treno hyperloop per reinventare il trasporto. Il trasporto Hyperloop è stato introdotto per la prima volta dal CEO di SpaceX Elon Musk nel 2013 come idea open source. Il co-fondatore di Virgin Hyperloop One, Shervin Pishevar, attribuisce spesso a Musk lispirazione, sebbene Musk non sia affatto coinvolto con Virgin Hyperloop One.

Virgin Hyperloop One era precedentemente noto come Hyperloop One o Virgin Hyperloop One. Nellottobre 2017, Hyperloop One e Virgin Group hanno annunciato una partnership strategica, in cui Virgin Group aveva investito Hyperloop One e Richard Branson sarebbe entrato a far parte del consiglio di amministrazione di Hyperloop One. Di conseguenza, Hyperloop One è stato rinominato Virgin Hyperloop One.

Come funzionerà Virgin Hyperloop One?

Il sistema di Virgin Hyperloop One sarà costruito su colonne o scavato nel sottosuolo.

È completamente autonomo e chiuso, eliminando lerrore del pilota e i rischi meteorologici. È anche pulito, senza emissioni di carbonio. E i treni possono partire fino a più volte al minuto e possono trasportare passeggeri e merci direttamente a destinazione. Molte delle tecnologie attualmente utilizzate da Virgin Hyperloop One sono in circolazione da un po di tempo, come motori elettrici lineari, maglev e pompe per vuoto.

Ecco come Virgin Hyperloop One descrive il suo sistema:

"I passeggeri o le merci vengono caricati nel veicolo Hyperloop e accelerano gradualmente tramite la propulsione elettrica attraverso un tubo a bassa pressione. Il veicolo galleggia sopra la pista utilizzando la levitazione magnetica e plana alla velocità delle compagnie aeree per lunghe distanze a causa della resistenza aerodinamica ultra bassa".

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Quando sarà pronto Virgin Hyperloop One?

La società ha sviluppato una pista di prova su vasta scala, altrimenti chiamata sistema di propulsione elettrica proprietario, a North Las Veas. Il primo test di propulsione allaperto è avvenuto a maggio 2016, seguito dal primo test di sistemi completi a maggio 2017 e dai test di fase 2 a luglio 2017. La società è focalizzata sullo sviluppo di un sistema di trasporto hyperloop operativo per passeggeri e ad uso misto entro il 2021.

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Quanto costerà pedalare?

Secondo il CEO di Virgin Hyperloop One Dirk Ahlborn, il costo di un biglietto dovrebbe essere di circa $ 30 per portare un passeggero da Los Angeles a San Francisco. Questo, dice, dovrebbe consentire allazienda di rimborsare i costi iniziali in otto anni.

Resta da vedere se questo sarà effettivamente il prezzo di un biglietto.

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Come sarà e come suonerà?

Virgin Hyperloop One ha detto che ti sembrerà di viaggiare su un ascensore o su un aereo passeggeri. Ci saranno forze G tollerabili, poiché accelererai e decelererai gradualmente, ma non ci saranno turbolenze. In termini di suono, le persone allesterno sentiranno solo un "grande fruscio". I tubi sono realizzati in acciaio spesso e resistente e possono sopportare una pressione di 100 Pa o più.

Scritto da Max Langridge e Elyse Betters.