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(Pocket-lint) - Come Apple, anche Microsoft è arrivata in ritardo alla festa dei dispositivi indossabili, anche se in modo leggermente diverso. Invece di uno smartwatch, il produttore di Windows ha rilasciato Microsoft Band, un fitness tracker con alcune funzioni simili a uno smartwatch, ma pur sempre un dispositivo progettato per aiutarti a condurre uno stile di vita sano.

La Microsoft Band è uscita negli Stati Uniti e in Canada verso la fine del 2014 e stiamo aspettando da molti mesi oltreoceano il suo arrivo. Ciò potrebbe essere dovuto a uno dei tanti motivi: forse il gigante del software ha dovuto considerare i tempi di produzione alla luce di quante unità è riuscito a spostare al lancio iniziale, ma più probabilmente è perché il dispositivo aveva bisogno di un po più di cure e attenzioni prima del suo multiplo. espansione del territorio.

Si potrebbe dire che gli Stati Uniti e il Canada sono stati un buon banco di prova per il prodotto: un pubblico dal vivo di utenti giornalieri è stato connesso e ha risposto ai propri pensieri e lamentele per migliorare MS Band. E come primo paese a ottenere un rilascio dopo, il Regno Unito trarrà beneficio dalle loro esperienze. Ma ha appianato eventuali asperità ed è valsa la pena aspettare o, nel quadro più ampio delle cose, la Microsoft Band si trova di fronte a troppi concorrenti forti e consolidati?

Il nostro parere veloce

La Microsoft Band è in parte un buon prodotto, anche se stranamente marchiato. Microsoft lo chiama fitness tracker, ma il suo utilizzo migliore va ben oltre. La società afferma inoltre che si tratta di un dispositivo 24 ore su 24, 7 giorni su 7, ma la durata della batteria e le dimensioni ingombranti smentiscono tale ambizione.

Invece, piuttosto che un dispositivo per il fitness, è un dispositivo adatto a coloro che cercano qualcosa in più, qualcosa che possa aiutarli ad allenarsi o perdere peso attraverso molteplici attività diverse. Non è proprio un gadget indossabile che conta i passaggi da e verso il pub. Sebbene lo faccia in modo accurato, sono disponibili molti altri prodotti più economici in grado di eseguire tali funzionalità di base. E in un mercato ricco di concorrenti, la MS Band non riesce a distinguersi.

Tuttavia, abbiamo usato la Band per alcune settimane e in realtà abbiamo fatto diversi allenamenti a causa delle sue caratteristiche di allenamento personale, quindi cè unaria di incoraggiamento anche per coloro che non hanno intenzione di correre una maratona.

Ed è qui che si trova attualmente la Microsoft Band. Ha un grande potenziale di espansione ed evoluzione considerando limpegno di Microsoft nellaggiungere nuove funzionalità nel tempo, che alla fine potrebbe metterlo lì con autentici ausili per lallenamento e orologi sportivi piuttosto che fitness tracker 24 ore su 24, 7 giorni su 7. Il suo prezzo e la durata della batteria potrebbero essere più perdonati anche in quelle categorie, ma in termini di design e comfort aspetteremo il prodotto di seconda generazione con più impazienza.

Revisione di Microsoft Band: un sacco di potenziale compensato dalla caduta del design

Revisione di Microsoft Band: un sacco di potenziale compensato dalla caduta del design

3.5 stelle
Pro
  • Sensori di monitoraggio della frequenza cardiaca
  • Della luce UV e della temperatura della pelle a bordo per la precisione; il GPS integrato può tenere traccia delle tue corse o dei tuoi giri in bicicletta in modo da non dover portare con te il telefono; le app di comunicazione ti offrono funzionalità di smartwatch; Compatibile con iOS
  • Android e Windows Phone
Contro
  • Design goffo e poco attraente che può essere doloroso da indossare
  • Soprattutto allinizio; la breve durata della batteria significa che non sarai in grado di indossarlo 24 ore su 24
  • 7 giorni su 7
  • Come suggerito; costoso per un fitness tracker ma probabilmente più adatto al settore degli orologi sportivi o degli ausili per lallenamento; connettività incostante

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Miglioramento del software

In qualità di azienda di software nel cuore e per molti anni, Microsoft è una mano nel miglioramento del set di funzionalità di un prodotto e dellesperienza utente molto tempo dopo il rilascio: basta guardare quanto è diversa la Xbox One rispetto a quando è stata lanciata un anno e mezzo fa. E la Microsoft Band ha visto diversi aggiornamenti software nel tempo tra le sue date di rilascio su entrambi i lati dello stagno.

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Ciò ha invariabilmente dato alla versione britannica un inizio migliore rispetto alla sua cugina americana, con alcune nuove funzionalità e il monitoraggio per unattività completamente nuova (il ciclismo) aggiunta dallinizio. È anche di buon auspicio per il futuro, poiché Microsoft ha detto a Pocket-lint che continuerà a supportare il dispositivo a lungo da ora, aggiungendo nuove capacità man mano che gli utenti le richiedono.

Anche gli sviluppatori di terze parti vengono incoraggiati a entrare in azione. È già disponibile unapp Starbucks, che consente il pagamento nelle caffetterie Starbucks senza bisogno di contanti, e probabilmente ne seguiranno altre.

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Difficoltà hardware

Dove Microsoft ha meno esperienza è nella progettazione hardware. A parte lacquisizione di Nokia, in cui Microsoft Devices ha ereditato un team di progettazione di telefoni cellulari di primordine, è nostra sensazione generale che i prodotti dellazienda tendano ad essere più funzionali che alla moda.

Questo non è più evidente che con la Microsoft Band. Ci sono sicuramente alternative più eleganti e sexy sul mercato; anche dispositivi più comodi. La MS Band è allo stesso tempo grassa e robusta - sembra più un tag ASBO che un Garmin Vivofit - e quando viene indossata per la prima volta dalla scatola si sente imbarazzante e, se siamo onesti, leggermente dolorosa. È il più grande problema intrinseco del prodotto.

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Dopo un paio di settimane circa di utilizzo, quando la gomma si rilassa un po, non è così male - o forse ci siamo semplicemente abituati? – ma troviamo ancora che devi indossarlo con lo schermo OLED rivolto verso linterno sul polso che verso lesterno.

Ciò aiuta anche a leggere il display, soprattutto se si attiva anche la funzionalità dellorologio in cui mostra lora e la data in modo permanente. Si presenta in un bianco opaco su uno sfondo nero per risparmiare un po di durata della batteria e almeno ti risparmia di dover indossare un orologio e il cinturino.

Più piattaforme

Ma se vuoi davvero risparmiare energia, potresti voler tenerlo spento, premendo il pulsante principale ogni volta che devi visualizzare lora. Cè anche un pulsante di azione nella parte inferiore del touchscreen, ma utilizzerai principalmente i movimenti di scorrimento quando interagisci con il dispositivo.

Una volta associato a uno smartphone – Windows Phone, Apple iOS o Android sono tutti compatibili – puoi anche cambiare il design dello sfondo e il colore della schermata iniziale per dargli un tocco in più personale. Il viola predefinito è carino ma un po spento.

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Lassociazione di Microsoft Band a un dispositivo mobile è un affare incostante. Sebbene non abbiamo problemi a connetterci e utilizzarlo con un Lumia 735 Windows Phone, abbiamo davvero faticato quando abbiamo provato ad accoppiarlo con un iPhone 6 Plus. Il telefono Apple ha visto la Band, ma lapp si è bloccata in loop per un po. Alla fine abbiamo dovuto ripristinare due volte il braccialetto alle impostazioni di fabbrica e reinstallare lapp una volta prima di farlo funzionare. Non abbiamo tentato di accoppiarlo con un telefono Android.

Naturalmente, la MS Band si è sincronizzata con un PC per la prima volta, quindi ci aspetteremmo che non ci fossero problemi a collegarla anche con un tablet Windows 8.1. Questa è Microsoft che mostra ciò che sa meglio.

Massima app-eal

Microsoft Band ha più funzionalità se abbinato a un telefono Windows Phone, in particolare la possibilità di utilizzare la ricerca vocale Cortana o inviare messaggi preimpostati ai chiamanti in arrivo, ma Microsoft Health, lapp principale dietro le funzionalità di fitness, è disponibile anche per iOS e Android , con molte funzioni e controllo. Puoi anche ricevere notifiche di messaggi, chiamanti ed e-mail da qualsiasi dispositivo compatibile, sincronizzarlo con il tuo calendario (utile per pianificare sessioni di formazione) e persino collegarlo ai tuoi account Facebook o Twitter.

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Le app si collegano anche a molte altre applicazioni di fitness e salute, tra cui MyFitnessPal e RunKeeper. Questi attingeranno a tutte le statistiche raccolte dai numerosi sensori della Band e le incorporeranno in eventuali piani che potresti aver già impostato.

Lapp Microsoft Health stessa è in realtà piuttosto buona. Fornisce informazioni dettagliate prese dai molteplici sensori di bordo e le presenta in modo facilmente appetibile. Siamo particolarmente affezionati alla funzionalità di monitoraggio del sonno, che utilizza il cardiofrequenzimetro e i rilevatori di movimento per giudicare esattamente per quanto tempo hai avuto diversi tipi di sonno, incluso limportantissimo sonno "riposante", facilmente visibile in un visualizzazione della sequenza temporale. Lo stesso vale per gli allenamenti, i passaggi e altre attività.

Forse il più grande punto di forza della Microsoft Band rispetto ad altri dispositivi sul mercato (anche se stanno recuperando rapidamente) è nella quantità di sensori integrati nel cinturino. Oltre a un cardiofrequenzimetro, che aiuta a valutare le calorie bruciate utilizzando sensori ottici (ecco perché cè un bagliore verde in alcune immagini) in modo più accurato rispetto a quelli senza, cè un monitor a luce ultravioletta (UV) per misurare lesposizione ai raggi nocivi , un sensore capacitivo per giudicare quando si indossa il cinturino e un sensore per misurare anche la temperatura della pelle.

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Il capostipite di tutte le inclusioni è il GPS integrato (satellite di posizionamento globale), il che significa che puoi monitorare una corsa o un giro in bicicletta senza dover portare con te il telefono. Tuttavia, gli orologi sportivi dedicati, come il TomTom Multi-Sport Cardio, offrono più o meno lo stesso in un formato più comodo da indossare, quindi nel quadro più ampio delle cose il set di funzionalità di Microsoft non è il successo straordinario che potrebbe sembrare.

Il ricevitore GPS aiuta anche a valutare con maggiore precisione la velocità. La maggior parte dei tracker utilizza algoritmi e sensori di movimento per dire quanto velocemente potresti muoverti (anche quanti passi potresti aver fatto), mentre Microsoft Band combina queste tecnologie con il GPS per vedere la distanza e il tempo. Può quindi dirti il tuo ritmo durante la corsa, ad esempio, qualcosa che i jogging e quelli che si allenano per le gare troveranno utile.

Lavoraci

Il cardiofrequenzimetro viene utilizzato ancora meglio durante gli allenamenti generali, che normalmente sono difficili da stimare quando si tratta di quante calorie sono state bruciate. E la sua abilità con gli allenamenti in genere è probabilmente la nostra caratteristica preferita.

Utilizzando lapp per smartphone, puoi inviare allenamenti specifici a Microsoft Band, da semplici piani per il peso corporeo, a sessioni di allenamento della forza o schemi di allenamento per la corsa. E questi fungono da sessioni di personal training virtuali.

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Avvia una sessione Tabata, ad esempio, e la Band vibrerà in ogni punto in cui devi cambiare la tua attività. E poiché sa in cosa consiste ogni attività, in combinazione con il monitoraggio del movimento e della frequenza cardiaca, può fare una buona ipotesi su quante calorie non sono state bruciate nel processo. E ancora, tutte le informazioni sul tuo allenamento sono presentate in modo semplice da digerire.

Questo metodo di interazione sembra un allenamento personale ed è a tempo indeterminato, consentendo a Microsoft di inviare nuovi piani al database non appena vengono generati. Significa anche che in futuro potrebbero essere aggiunte altre attività al dispositivo. Siamo particolarmente curiosi di vedere alcuni algoritmi creati per le partite di golf, considerando che giochiamo spesso. Forse anche portare il sensore GPS nel mix per aiutare con le buche sui campi, una caratteristica che Garmin offre nei suoi orologi da golf.

Prestazioni della batteria

Purtroppo, quando si tratta di avvertimenti oltre al design ampio e palese, la durata della batteria deve essere in cima allagenda. Nella migliore delle ipotesi, Microsoft Band dura solo due giorni interi con una singola carica. E questo senza aumentare la luminosità dello schermo, utilizzare spesso la modalità GPS o attivare la funzionalità dellorologio. Infatti, con un bel po di sincronizzazione dello smartphone durante il giorno e la modalità orologio attiva, abbiamo scoperto che dovevamo ricaricare il dispositivo ogni giorno.

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Considerando che Microsoft vuole che lo indossiamo 24 ore al giorno, monitorando anche il nostro ritmo del sonno, questo presenta un problema: quando possiamo toglierlo per caricarlo? Si consiglia di caricarlo mentre si fa la doccia, poiché il dispositivo non è impermeabile (solo a prova di schizzi nel caso in cui si voglia correre sotto la pioggia). Tuttavia, raramente trascorriamo più di 15 minuti sotto la doccia, compreso cambiarci, e la ricarica giornaliera richiede almeno 30 minuti. Una carica completa richiede circa unora e mezza.

Tu, come noi, scoprirai che puoi valutare il tuo sonno al massimo una volta ogni due giorni. E potresti dover portare il caricabatterie magnetico per lavorare con te per aumentare la batteria mentre fai qualcosa di meno energico.

Anche il suo prezzo ne ritarderà un po. Al giorno doggi puoi ottenere una fascia di fitness decente per meno di £ 100, alcune notevolmente. La Microsoft Band costa £ 170 nel Regno Unito, che è un investimento per monitorare semplicemente i tuoi passi e le tue attività quotidiane. Invece, devi allenarti in qualche modo per giustificare quel prezzo ed è per questo che la Band non valuta davvero insieme ai Jawbones e persino ai Garmin Vivofit di questo mondo. È un dispositivo sportivo più che una fascia per il fitness e dovrebbe essere considerato come tale se stai cercando qualcosa in quel campo.

Per ricapitolare

La Microsoft Band ha un grande potenziale, ma in questo momento la sua durata della batteria limitata e il design scomodo costano un po troppo caro. Sospettiamo che incrociare le dita sarà il prodotto di seconda generazione.

Scritto da Rik Henderson.