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(Pocket-lint) - Sebbene Toyota sia giustamente accreditata come uno dei principali promotori dei veicoli ibridi (la Prius ha dato il via a questa tendenza oltre 25 anni fa), l'azienda è stata piuttosto lenta nell'abbracciare i veicoli elettrici a batteria.

La Toyota bZ4X, quindi, è qualcosa di piuttosto speciale: la prima auto progettata da zero come veicolo elettrico da uno dei più grandi produttori del pianeta.

Dopo aver perso un po' di quell'iniziativa di tendenza a favore di Hyundai e Nissan, però, come si comporta la bZ4X, dal nome imbarazzante? L'abbiamo guidata per scoprirlo.

Il nostro parere veloce

Sembra che abbiamo aspettato a lungo che Toyota proponesse un'auto elettrica, e ora ce l'abbiamo. E ancora meglio, è un'ottima prima offerta. La bZ4X è pratica, confortevole e ben arredata, con tutte le caratteristiche che ci si aspetta.

Le prestazioni e l'autonomia si affiancano perfettamente a quelle dei suoi rivali e, sebbene non raggiunga i livelli di qualità degli interni che alcuni offrono, è un po' più conveniente di altri rivali, e questo è esattamente ciò che ci si aspetta da Toyota.

Il punto di forza è lo spazio interno e il comfort. Se siete alla ricerca di un SUV elettrico per la famiglia, la Toyota bZ4X ha molto da offrire.

Recensione della Toyota bZ4X: Vale la pena aspettare

Recensione della Toyota bZ4X: Vale la pena aspettare

4.5 stars - Pocket-lint recommended
Pro
  • Spazio interno notevole
  • Tutti i modelli hanno la stessa grande batteria
  • Offre effettivamente capacità offroad (versione AWD)
  • Guida raffinata
  • Comfort
Contro
  • Interni di qualità non eccelsa
  • Monitor di allerta del conducente irritante
  • Display del conducente non in posizione ottimale

Il design

Il design delle auto Toyota si è evoluto notevolmente nell'ultimo decennio, presentando alcuni modelli dall'aspetto futuristico - il C-HR, o le linee raffinate della Yaris, hanno dimostrato l'attitudine di Toyota per il design.

È un'azienda che produce auto dall'aspetto interessante.

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Ci sono elementi sparsi sulla bZ4X che esprimono molti di questi dettagli, dallo spoiler sdoppiato nella parte superiore del lunotto, all'ulteriore tocco sul bordo d'uscita del cofano del bagagliaio, o ai canali che portano alle ruote anteriori. Più si guarda da vicino, più si vede.

A prima vista, sì, nel territorio dei SUV di medie dimensioni ci sono molte cose che rendono difficile distinguersi e, anche se qui c'è un pizzico di Lexus e un pizzico di Ariya di Nissan, pensiamo che il modello di Toyota si distinguerà su strada e sarà riconoscibile per i clienti.

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Tuttavia, l'uso esterno delle plastiche potrebbe attirare i critici. I passaruota rivestiti in plastica aggiungono forse un minimo di protezione contro i graffi, ma possono anche indurre alcuni a pensare che l'aspetto sia un po' economico.

È importante sottolineare che si tratta di un'auto progettata per essere elettrica, non di un modello rielaborato in cui verrà inserito un motore a combustione. Ciò significa che presenta gli stessi vantaggi di una Hyundai Ioniq 5, ovvero un grande spazio interno rispetto alle dimensioni esterne.

È più grande del RAV4 - circa 160 mm più lungo, anche se la linea del tetto è più bassa - ma si colloca comunque nello stesso segmento. Questo ci porta a una breve spiegazione del nome: il 4 indica che si tratta di un SUV di medie dimensioni, mentre bZ sta per "beyond zero", il nome che Toyota ha apposto sui suoi veicoli elettrici.

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Si tratta di un nome un po' particolare, soprattutto se si aggiunge la X alla fine (che sta per crossover - e c'è una modalità X su quest'auto di cui parleremo tra poco) e non abbiamo idea di come il pubblico finirà per chiamare quest'auto - sembra che le manchi un nome iconico come Yaris o Corolla, ma presumiamo che seguiranno altri modelli "bZ" con nomi simili.

L'altro dettaglio degno di nota è che la Toyota bZ4X è stata sviluppata in collaborazione con Subaru, dando vita alla Solterra e, ancora una volta, il sistema X Mode di quest'auto viene accreditato al patrimonio offroad di Subaru.

Un'esperienza interna completamente nuova

Prima di parlare della guida, dobbiamo notare che l'interno dell'auto è forse l'area che avrà il maggiore impatto. L'abitacolo è spazioso, grazie al pavimento piatto offerto da questa piattaforma, e ciò è particolarmente evidente nella parte posteriore (dove non solo c'è molto spazio per le gambe), ma, non avendo bisogno di un tunnel per la trasmissione, il pavimento è piatto anche dietro.

Toyota non ha sfruttato completamente questo aspetto come hanno fatto Hyundai e Genesis con i loro modelli sulla piattaforma E-GMP, che offrono entrambi un pavimento piatto nella parte anteriore, lasciando uno spazio tra il sedile del conducente e quello del passeggero.

Invece, la bZ4X ha una console centrale leggermente più convenzionale costruita tra i sedili, in modo da sembrare un po' più convenzionale nella parte anteriore. Ma non si tratta solo di spazio sprecato, perché nella console centrale c'è un vano aperto che offre circa 20 litri di spazio per riporre i bagagli.

È interessante notare che l'interior designer ci ha raccontato che l'ispirazione è venuta da sua moglie, che diceva che non c'era mai un posto dove scaricare una borsa. Ora c'è: potrete infilare una borsa in questo spazio, ma non è uno spazio chiuso.

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Nel creare lo spazio interno, Toyota ha anche cercato di ridurre al minimo il cruscotto, che spesso domina la parte anteriore dell'auto. Abbiamo visto molto di questo nelle auto elettriche, e il compromesso in questo caso è che non c'è un vano portaoggetti convenzionale su quest'auto. Ma lo spazio per le gambe è aumentato, cosa che noterete soprattutto se vi sedete sul sedile del passeggero anteriore.

Tuttavia, c'è anche un altro risultato di design che ne deriva, e riguarda la posizione di guida.

Il display del conducente si trova vicino al parabrezza, più lontano dal volante di quanto ci si aspetterebbe, progettato per essere più vicino alla linea degli occhi durante la guida. Ciò significa anche che lo si guarda sopra il volante, anziché attraverso la parte superiore dello stesso.

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Abbiamo visto un layout simile da Peugeot in passato, e questo può significare che trovare una posizione comoda per sterzare e vedere tutto ciò che è visualizzato sul display richiede un po' di tempo - e ci fa pensare che ciò di cui Toyota ha davvero bisogno è un display heads-up decente, invece.

Il modello che abbiamo provato era la Premiere Edition (disponibile a partire da 51.550 sterline), progettata per celebrare il lancio della bZ4X, posizionata sopra il livello di allestimento Vision (a partire da 47.650 sterline). Saranno disponibili anche le opzioni Pure (da 41.950 sterline) e Motion (45.750 sterline), con diversi livelli di equipaggiamento per offrire una gamma di prezzi.

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Sebbene gli interni siano molto apprezzabili, ricalcano quelli di altri modelli Toyota con l'uso piuttosto disinvolto di plastiche più dure. Dal ponte lucido della console centrale fino al rivestimento delle portiere, la qualità degli interni non può competere con l'Audi Q4 e-tron o la Mercedes EQC (ma è più economica di questi marchi). Premendo il pulsante per aprire la tendina del tetto panoramico Skyview, il rumore è sorprendente, ma inonda l'abitacolo di luce.

Lo spazio del bagagliaio, pari a 452 litri, colloca la Toyota nella stessa categoria della Kia e-Niro. Si tratta di uno spazio pratico, ideale per le famiglie (anche se non il più capiente disponibile), ma è l'abitacolo che si fa notare. È un luogo confortevole e silenzioso, a parte, ovviamente, il motore di cui abbiamo appena parlato.

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I sedili, come illustrato sopra, sono in tessuto o pelle sintetica sugli allestimenti più alti.

Nel complesso, anche se le auto elettriche sono tutte silenziose, qui il rumore esterno è ben isolato e non c'è molto rumore della strada fino a quando non si raggiungono velocità più elevate, a quel punto si noterà un po' di rumore del vento dalla parte posteriore e dagli ampi specchietti retrovisori.

Tecnologia e comandi interni

La tecnologia all'interno dell'abitacolo è dominata dal display che si trova sulla parte superiore della plancia. L'allestimento Pure, quello di base, è dotato di un display da 8 pollici, ma tutti gli altri hanno un glorioso display da 12,3 pollici. Ci piace che il design della console centrale sembri scolpire il display, ma l'uso di quelle plastiche nere lucide di cui abbiamo parlato può comportare un problema di impronte digitali.

Sotto il display si trova una serie completa di comandi per il clima, tutti controllati dal tocco, ma con interruttori fisici per controllare la temperatura e la direzione delle ventole. Tutto è intelligente e facile da usare, e include anche una modalità ecologica che si può attivare per ridurre l'assorbimento della batteria e ottenere la migliore autonomia.

Alcuni degli interruttori intorno al volante sono presi in prestito da altri modelli Toyota e il volante è un po' affollato di comandi, con una moltitudine di pulsanti per il cruise control adattivo, per il mantenimento della corsia e per il controllo delle informazioni disponibili sul display del conducente. Di tutti gli elementi della bZ4X, è il volante quello che sembra meno futuristico.

Tornando agli schermi, il display del guidatore è piuttosto piccolo, progettato per fornire le informazioni essenziali. Tra queste, velocità, riconoscimento della segnaletica stradale, potenza e autonomia e così via. È possibile scegliere se avere solo questo quadrante principale in primo piano o se visualizzarlo insieme a un secondo pannello di informazioni, che potrebbe essere quello delle medie di guida, dei media e così via.

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Se si sceglie di avere solo il quadrante, questo si sposta al centro. Tuttavia, ogni volta che sul display del conducente compaiono altre informazioni, come le icone di navigazione, l'intero sistema si sposta lateralmente per accogliere le nuove informazioni, il che distrae un po' e non sembra il massimo della progettazione dell'interfaccia utente.

Il display principale al centro dell'auto è facile da usare, con icone che si estendono su un lato per accedere alle aree principali: navigazione, media, telefono e dettagli del veicolo. Si tratta di elementi di base, ma l'interfaccia è pulita e priva di fronzoli ed è abbastanza facile da usare.

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Supporta anche Apple CarPlay e Android Auto, ma abbiamo notato che quest'ultimo non riempie il display e utilizza lo spazio libero per l'orologio. Apple CarPlay riesce a riempire meglio l'intero schermo.

Il sistema di navigazione è stato chiaramente fornito durante i nostri giri di prova in Danimarca, con un accento sorprendentemente plumbeo per la donna inglese che ci ha istruito. L'accento era così snob da far pensare a Margaret Thatcher, ma almeno sembrava che ci portasse dove dovevamo andare (e no, non è un commento politico).

Vale anche la pena di notare che non c'è un navigatore satellitare integrato sull'allestimento Pure di Toyota: dovrete collegare il vostro telefono se volete la navigazione turn-by-turn.

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La Premiere Edition è inoltre dotata di un impianto audio JBL a 9 altoparlanti che offre una qualità piacevole, con brani perfettamente incisivi quando si alza il volume. Inoltre, davanti e dietro sono presenti numerose prese USB per la ricarica dei telefoni.

Su tutti gli allestimenti, tranne il livello più basso, è presente anche un pad di ricarica wireless Qi. Questo supporto di ricarica si trova in un apposito scomparto, in modo da poter chiudere il telefono, con una notifica sul display per ricordare che il telefono è in carica. Stranamente, il coperchio di questo scomparto nella console centrale non è completamente opaco, per cui in teoria si può ancora dare un'occhiata allo schermo quando arriva una notifica, il che sembra proprio il tipo di distrazione che tutti cerchiamo di evitare.

Batteria, autonomia e prestazioni

Esiste una sola capacità di batteria per la Toyota bZ4X, con una capacità lorda di 71,4 kWh. Quindi, qualunque sia l'allestimento acquistato, si ottiene la stessa batteria. È raffreddata ad acqua, si trova sul pavimento dell'abitacolo tra le ruote e viene fornita con una garanzia di 10 anni che garantisce che avrà ancora il 70% della sua capacità dopo tale periodo, o dopo aver percorso 1.000.000 km (620.000 miglia).

Oltre alla batteria, sono disponibili opzioni per la trazione anteriore o integrale. I modelli a trazione anteriore (FWD) hanno un singolo motore da 150 kW all'anteriore (disponibile negli allestimenti Pure, Motion e Vision), mentre la trazione integrale (AWD) ha una potenza di 160 kW divisa tra una coppia di motori da 80 kW all'anteriore e al posteriore.

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La ricarica è supportata a velocità fino a 150kW e, inizialmente, sarà presente a bordo un caricatore da 6,6kW, che sarà sostituito da un'unità da 11kW più avanti nel 2022.

Il modello FWD raggiunge un tempo di 0-62 mph di 7,5 secondi, mentre il modello AWD è leggermente più veloce (6,9 secondi), quindi non si tratta di un mostro di velocità, ma si ha comunque una rapida accelerazione che piace molto ai conducenti di auto elettriche.

Toyota indica un'autonomia fino a 317 miglia per il modello FWD e fino a 286 per l'AWD, anche se questa varia in base alle condizioni, al livello di allestimento del veicolo e alle dimensioni delle ruote.

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Nei nostri test, abbiamo ottenuto una media di circa 3,35 kWh per chilometro. Non abbiamo guidato cercando di risparmiare energia, e probabilmente questo dato può essere migliorato, ma la bZ4X ha fornito solo circa 240 miglia di autonomia.

Cercheremo di ottenere dati più lunghi in futuro, ma sembra che la Toyota bZ4X abbia un'autonomia nella media per questo segmento di mercato. Toyota ha anche detto che la batteria ha una piccola riserva, quindi, quando si raggiunge l'autonomia di 0 miglia, c'è ancora l'8% della batteria da utilizzare per le emergenze di ricarica più gravi!

Su strada

Per ottenere la massima efficienza, sono disponibili diverse opzioni. Ci sono due modalità di guida, normale ed ecologica. Toyota rinuncia alla modalità "sport" che molte auto offrono, e non possiamo dire di essere in disaccordo con questa decisione. Allo stesso modo, Toyota non offre livelli variabili di rigenerazione: o è attiva o è disattivata.

Entrambe le opzioni sono attivate da un pulsante, quindi se volete che la rigenerazione in partenza vi offra un'esperienza di guida con un solo pedale, dovrete premere il pulsante. Si tratta di un approccio semplice, in linea con il marchio Toyota, che non cerca di complicare eccessivamente le cose o di aggiungere funzioni che gli automobilisti potrebbero non utilizzare mai.

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Esiste anche un'opzione ecologica per il climatizzatore, che imposta il riscaldamento dei sedili su "auto". Le ricerche hanno dimostrato che l'uso dei sedili riscaldati è più efficiente del riscaldamento dell'intero abitacolo, quindi anche questo ha senso.

Un'elegante manopola permette di mettere la bZ4X in D per la guida e di partire. Silenziosa e sicura, la Toyota bZ4X è davvero facile da guidare e offre il vantaggio di un'ottima visibilità sia dai vostri occhi, grazie alla posizione di seduta rialzata, sia dai sensori e dalle telecamere che circondano la carrozzeria e che rilevano e segnalano qualsiasi cosa si avvicini troppo.

Anche la guida è morbida e confortevole, il che significa che le superfici rotte e i dossi vengono assorbiti. Come quasi tutte le auto elettriche, è scattante e lo sterzo è abbastanza sicuro una volta che ci si abitua alla posizione un po' insolita di cui abbiamo parlato. Non è una guida sportiva o dinamica come altre, ma non crediamo che questo sia un problema per i clienti familiari che potrebbero acquistare la bZ4X.

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C'è un componente tecnologico a bordo che abbiamo trovato fastidioso, tuttavia, ed è il monitor dell'attenzione del conducente. Il monitor emette un avviso in caso di ostruzione, e ci siamo accorti che spesso lo abbiamo bloccato con una mano, e non è possibile disattivarlo.

Abbiamo anche accennato al fatto che c'è una certa attenzione per l'offroading. Sui modelli AWD è presente una modalità X, sviluppata insieme a Subaru, che consente all'auto di gestire le condizioni più difficili. La modalità X può essere impostata per affrontare superfici difficili o per attivare il controllo dell'aderenza in caso di salite o discese ripide in fuoristrada.

Il Toyota bZ4X ha anche una profondità di guado di 500 mm, quindi non sarà infastidito nemmeno da un'occasionale alluvione.

Per ricapitolare

La Toyota bZ4X si è fatta attendere a lungo e, al suo arrivo, si presenta come un'auto dall'aspetto accattivante, ben arredata per le famiglie e per chi è alla ricerca di un SUV elettrico pratico. È confortevole e si guida bene, con una batteria di dimensioni adeguate che garantisce un'autonomia tale da permettere a Toyota di competere con altri SUV elettrici in questo segmento. Con un po' di abilità nell'offroading (nella versione AWD), potrebbe persino spingersi un po' più in là di altri modelli. C'è molto di cui entusiasmarsi in un'auto che ha un aspetto fantastico, ma mentre gli interni sono moderni e confortevoli, la qualità dei materiali non è all'altezza dei migliori.

Scritto da Chris Hall. Modifica di Conor Allison.