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(Pocket-lint) - Il trasporto sta cambiando. I limiti alle emissioni si stanno stringendo, possedere unauto nella grande città è sempre più proibitivo e i pendolari sono sempre attenti alle opzioni elettroniche o ibride come modi alternativi per spostarsi, spesso risultando sia più economico che più veloce.

Sebbene il trasporto pubblico di Grenoble, in Francia, disponga già di unefficiente rete di tram elettrici, che evitano le temperature da forno e gli autocarri con la faccia sotto le ascelle della metropolitana di Londra nelle ore di punta, è anche il volto di un nuovo, e piuttosto improbabile, di importazione giapponese: la Toyota i-Road.

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Questo futuristico veicolo per la mobilità personale a tre ruote si giustappone allo sfondo montuoso francese grazie ai suoi schemi di colori luminescenti e al look decisamente giapponese, ed è un vero e proprio colpo di testa, anche per la gente del posto che sta cercando di abituarsi alla sua introduzione e Boris- schema di noleggio bici-esque. Dovremmo saperlo, dato che ne abbiamo guidato uno in giro per la città e siamo diventati immediatamente al centro dellattenzione (e forse del divertimento; dopotutto erano le vacanze di metà semestre della scuola francese).

Se, cioè, ti iscrivi al programma, che richiede una quota di introduzione al corso di 50 € e un deposito di 150 € (questultimo rimborsabile in caso di recesso dal programma). Per questo avrai un test di competenza che, dato lo sterzo della ruota posteriore che ti fa sentire li-Road come un bambino in un negozio di ferramenta che cerca di negoziare uno di quei carrelli a pianale ribassato, è essenziale per la sicurezza. Li-Road non si comporta come un qualsiasi vecchio scooter, anzi è abbastanza diverso da qualsiasi cosa abbiamo mai preso su strada.

Ma stiamo anticipando noi stessi qui. Stiamo parlando della Francia e di un programma in cui, per caso, è molto improbabile che tu partecipi, figuriamoci che tu possa aderire al programma sostenuto dalla città. Allora perché stiamo prestando attenzione alli-Road? Non solo perché è dannatamente divertente – il tipo che garantisce un sorriso come un bambino su una giostra in un parco a tema – ma perché qui cè limmagine più grande in gioco: il futuro del trasporto urbano praticabile.

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Ammettiamolo, Londra è un disastro – come ha detto un giornalista del Guardian, una città che si è privatizzata fino alla morte (con edifici che ricordano bizzarri sex toy che spuntano dal suo skyline) – che è eccessivamente affollata. Crossrail significa solo che più persone vengono 20 ogni volta. Le biciclette Boris, sì, hanno molto senso - ma con gli ubriachi a ruota libera e i turisti ignari del traffico senza caschi, buon senso e assicurazione a volte pericolosamente selvaggi (e questo viene da un ciclista quotidiano), la città ha bisogno di un più avanti- pensare impeto dei pendolari. Il punto è questo: li-Road potrebbe tradursi con successo in più città nel Regno Unito, in Europa e nel mondo in futuro?

Forse. Quando scendiamo per la prima volta nelli-Road da un posto e mezzo, le nuvole grigie sopra di noi si sono aperte e quantità bibliche di pioggia sono seguite a un segnale apparente. Ecco, chiaramente, i primi evidenti vantaggi delli-Road: ti tiene asciutto (e, in modo abbastanza divertente, in seguito superiamo un tizio in bicicletta circondato da un gigantesco ombrello per tutto il corpo - non ha visto li- Strada?).

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In secondo luogo è la dimensione. Con una larghezza di 870 mm è meno largo di una moto, quindi infilarsi nel traffico intasato non dovrebbe essere un problema. È un po più largo di uno scooter, ma rimani allasciutto (ma non al caldo, i finestrini con bottoni automatici e le porte in plastica flessibile non sono esattamente le più rassicuranti), non cè bisogno di indossare il casco (cè la cintura di sicurezza, ma non airbag), o preoccuparti di mettere le tue scarpe brogue nelle pozzanghere e, um, quantaltro. Lassicurazione è anche coperta dal prezzo di noleggio (€ 3/2/1 per primo/secondo/intervalli di 15 minuti continuativi nel formato del contratto annuale di Grenoble).

Ma dentro è piccolo. Tipo, davvero piccolo. Un secondo sedile si trova dietro quello del guidatore, ma è davvero utile solo se ti capita di avere gambe non più lunghe di diciassette pollici. Scherziamo, ovviamente, come un collega giornalista ha infilato il suo fotografo nel retro, ma abbiamo trovato lo spazio più adatto per una borsa e una macchina fotografica.

Come un veicolo elettrico, i comandi automatici sono semplici, comprendenti tre pulsanti montati sul cruscotto per folle, marcia e retromarcia, con i soliti pedali del freno e dellacceleratore, oltre a un freno a pedale per arresti completi. Non è richiesto alcuno sforzo fisico. uff.

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Cè qualcosa di un po Robocop o anche Star Wars nel suono "woosh" elettrico quando si preme lacceleratore sul pavimento. Ma non cè nessun eccesso di velocità: il limite di velocità di 45 km/h provvede a questo (60 km/h è teoricamente possibile).

Sebbene sembri tutto meravigliosamente semplice, li-Road è ugualmente complesso nel suo funzionamento iniziale. Non gli effettivi processi di pressione del pedale, come qualsiasi pilota lo otterrà, ma limpostazione di rotazione della ruota posteriore fa sì che il sistema di autoraddrizzamento si inclini piuttosto pesantemente in curva, come una superbike a tre ruote che sfreccia su una pista. Ma a differenza di una bici questo meccanismo può sembrare un po indietro. Curva troppo tardi e devierai in unaltra corsia; prova a parcheggiare in parallelo in retromarcia e finirai per graffiare a morte la vernice di qualsiasi veicolo vicino (invece, il parcheggio parallelo avviene con un movimento in avanti con il muso in avanti). È subito evidente il motivo per cui cè un corso di formazione allegato a qualsiasi aspirante partecipante.

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Ma dopo 10 minuti labbiamo appena ottenuto – e poi è diventato piuttosto divertente. Abbastanza veloce da negoziare nel traffico cittadino, non proprio più stravagante di unauto Smart ( hai visto lultima Smart ForTwo? ) e conveniente per gite veloci. Lautonomia di circa 30-50 km prima che sia necessaria una ricarica potrebbe non essere incredibile, ma la batteria a sei barre è chiaramente visibile sul display principale, così come la velocità e altri elementi essenziali.

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Il noleggio di un i-Road è gestito tramite lapp Cité lib by Ha:mo (che è "mobilità armoniosa"), che gestisce le destinazioni di partenza/arrivo e le stazioni di ricarica per facilità duso. Non è rimasto molto succo della batteria del telefono? Cè anche una porta USB a bordo per garantire che lapp sia accessibile, sebbene leffettivo sblocco del veicolo e delle stazioni di ricarica sia azionato da una carta che funziona come una carta di credito contactless.

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Ok, quindi ci sono stati alcuni momenti da far rizzare i capelli quando martellavamo sulle strade butterate di Grenoble e ogni tanto ci chiedevamo quando saremmo andati a pattinare di lato dopo aver curvato troppo velocemente (cosa che non è mai successo, forse siamo troppo pollo), ma come un nuovo modo di esplorare le possibilità di trasporto dei pendolari è incoraggiante vedere il futuro dispiegarsi nel qui e ora.

Chissà, tra qualche anno li-Road potrebbe essere la norma. Ci piacerebbe sicuramente vedere il sindaco Boris Johnson girare dietro langolo in uno (preferibilmente uno rosa brillante) e poiché sono necessarie più infrastrutture elettroniche non solo nel Big Smoke ma in molte altre città, un collegamento con fornitori di energia adeguati e le imprese hanno un senso.

Con ogni piazzola i-Road a Grenoble ci sono due stazioni di ricarica elettrica extra per veicoli di proprietà privata che cercano un parcheggio ricaricabile e un punto di ricarica: è come una grande famiglia felice di veicoli elettronici e, in questo formato iper-giapponese o in un altro, segna linizio di una rivoluzione elettrica in accelerazione.

Scritto da Mike Lowe.