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(Pocket-lint) - Allinizio di giugno 2019, Lexus ha invitato noi e una manciata di altri da tutta Europa a visitare la sua terra natale, il Giappone; per esplorare e guidare la sua gamma di veicoli, per attraversare una parte occidentale del paese, navigando tra il suo quartier generale di progettazione, le linee di verniciatura e di produzione e per parlare con i capi e i designer dellazienda. È il tipo di esperienza a porte aperte che, nonostante i giapponesi siano incredibilmente ospitali, è una rara opportunità per le aziende tipicamente protettive che proteggono la loro proprietà intellettuale.

Dopo aver accettato a braccia aperte, abbiamo voluto sfruttare lopportunità per guidare e criticare il nuovo baby SUV Lexus UX. Ma dopo aver trascorso 36 ore travolgenti immersi nella cultura e nella curiosità giapponesi, i piani di Lexus sono diventati più evidenti: questa azienda di auto di lusso, che ha 30 anni, si sta muovendo con i tempi e si sta evolvendo oltre le semplici vendite di auto per numero per essere un marchio più incentrato sullo stile di vita. Ecco come, in base a ciò che abbiamo vissuto, sta diventando maggiorenne.

Dal dritto alla griglia del mandrino

Mentre Lexus ha lanciato la sua prima auto di serie, la LS, sulle strade nel lontano 1989, il marchio è cambiato molto nel corso dei decenni (basta guardare le pieghe pieghettate negli interni Executive della LS500 2019, mostrati più sotto, per avere unidea di cosa intendiamo). Nel 2006 lazienda ha introdotto la sua filosofia di design L-Finesse - essere "volutamente audace e provocatorio" (ma mal accolta dalla critica) - con levoluzione di quel concetto che ha portato al design della griglia a forma di fuso, mostrato per la prima volta sulla GS di quarta generazione nel 2012.

Dite quello che volete del design della griglia del perno di allora, ma la perseveranza e levoluzione hanno dato i suoi frutti: oggi è questa forma che appare su tutte le auto Lexus, fungendo da simbolo del marchio; un distintivo o un emblema tutto suo, se vuoi. Proprio come la BMW è immediatamente riconoscibile dal suo doppio rene, o la Porsche per le sue luci, Lexus è diventata identificabile e distintiva a colpo docchio. È il tipo di design che entra nella coscienza pubblica, che ti piacciano le auto o meno.

Ma è solo negli ultimi due anni che Lexus ha davvero intensificato la marcia, esplorando nuovi segmenti di mercato. In particolare è stata l uscita del 2017 della LC500 - una supercar V8 che si sente davvero speciale (ignorando comunque la fastidiosa tecnologia di bordo) in un mondo pieno di solite Jaguar e Porsche sulle strade - e un design che parla davvero di futuro. Soprattutto se si considera che cè anche unopzione ibrida V6 che vedrai solo in questa o nella LS500h - e non in nessun altro veicolo al mondo (non ancora comunque - anche se la Ferrari ha qualcosa di simile in cantiere, che è una buona compagnia per essere un passo avanti).

Non che Lexus si fermi qui: al centro design siamo stati in grado di dare unocchiata da vicino al concetto di crossover LF-1, che suggerisce il futuro di quello che potrebbe venire dopo – forse un crossover completamente elettrico? (Lexus non sta dicendo, anche il suo sito web dice che "potrebbe essere" questo , ibrido, carburante alternativo e altro ancora. Che schiva.)

Attenzione ai dettagli e rispetto per lartigianato

Allinterno della maggior parte delle auto in questi giorni troverai strisce di plastica, forse alcune opzioni in pelle e, sempre più, le finiture in metallo stanno emergendo (Audi, ad esempio, offre alluminio) per un look contemporaneo. Lexus è in un mondo a parte qui, tuttavia, con lallestimento Executive della LS500 lepitome della visione dellazienda. Il suo lavoro interno è bellissimo – diciamo che ti piacciano o meno i colori prugna (Lexus lo chiama Crimson) – per il laborioso lavoro manuale che ci va da solo.

Abbiamo già visitato la fabbrica Rolls-Royce nel sud dellInghilterra e cè un signore il cui unico lavoro è dipingere a mano il logo sul lato di ogni veicolo. Lentamente, perfettamente, scrupolosamente. Sapere che quel tipo di lavoro va in unauto che costa un quarto di milione forse lo rende meno sorprendente - ma non meno impressionante - così vedere livelli simili di artigianato entrare nelle pieghe fatte a mano, nel legno e nel lavoro in vetro di un Gli interni del pannello della porta Lexus sono davvero impressionanti.

Tieni presente che ciascuno di questi intarsi cremisi è piegato a mano da un singolo foglio di materiale di quattro metri da takumi come Yoko Shimuzu e il suo team, impiegando molto tempo per essere prodotto a una velocità di 12 al giorno - abbastanza per solo tre veicoli. È come un origami esecutivo. Anche i bordi della maniglia della porta sono realizzati in vetro che si basa su un design appositamente commissionato da Yuko Shimizu, un takumi di Kyoto, inciso a mano. Non abbiamo una professione del genere qui in occidente: takumi significa artigiano attraverso la traduzione diretta.

Mentre in superficie si presume spesso che tutto ciò che oggigiorno viene pompato fuori da una fabbrica e pressato dalla macchina, lo sguardo al lavoro artigianale che si svolge dietro le quinte mostra il rispetto di Lexus per le sue radici culturali - e un autentico -in-Giappone processo. Dopotutto, se sei un marchio di lusso e hai la capacità di esplorare queste aree - anche solo come mezzo per distinguerti come marchio, indipendentemente da quanto saranno ben accolti dalla critica tali progetti - allora è una forte lezione di indipendenza e punto di differenza rispetto ad altri produttori.

Verniciatura e produzione allavanguardia

Durante il nostro secondo giorno principale in Giappone, siamo andati allo stabilimento di produzione di Miyata, vicino a Kyushu, osservando le linee di verniciatura e di assemblaggio. Come con la maggior parte delle moderne linee di produzione, il processo è una linea automatizzata con lavoratori dedicati per ogni sezione di produzione. Le auto vengono prodotte in base agli ordini dei clienti, quindi la sequenza di colori, finiture ed extra sarà diversa per ogni veicolo nellordine della linea. Questa è una pratica comune tra la maggior parte delle case automobilistiche in questi giorni - abbiamo visto lo stesso in Porsche come esempio - poiché riduce il numero di parti richieste in loco in qualsiasi momento.

Dove Lexus aggiunge i propri punti di differenza è con i dettagli minori. Ad esempio, ogni portello posteriore della Lexus UX è realizzato in resina per la sua qualità leggera, ma poiché può differire leggermente di pochi millimetri o meno, così come il telaio principale dellauto, ogni pannello viene misurato al computer e archiviato nel database , quindi abbinato al suo partner più appropriato per garantire la finitura e la dimensione del gap più uniformi.

Cè anche un team dedicato di lavoratori che ha il compito di garantire una vestibilità precisa. Sono addestrati a riconoscere differenze di gap inferiori a un millimetro (altrimenti non possono lavorare sulla linea quel giorno) per garantire non solo laccuratezza del computer, ma laccuratezza del mondo reale.

Il lavoro di verniciatura è una combinazione di automatizzato e rifinito a mano, con 14 colori disponibili per la linea in qualsiasi momento. Una proiezione daria verso il basso evita qualsiasi contaminazione tra un veicolo e laltro, mentre gli operatori rifiniscono a mano i rivestimenti interni per garantire un rivestimento completamente uniforme. La raffinatezza della vernice metallizzata è di una "grana" più piccola di quella che troverai su molti altri veicoli, il che potrebbe sembrare qualcosa che non avresti mai notato, ma è uno di quei punti estetici silenziosi che fanno una grande differenza su vicino- ispezione alla luce del giorno. Un altro richiamo alla sottigliezza e allattenzione giapponesi.

I concessionari offrono lospitalità "omotenashi"

Forse laspetto più affascinante di tutti, almeno per noi, è il modo in cui i giapponesi conducono gli affari nei loro concessionari. Attraverso una riprogettazione obbligatoria della sede centrale, i concessionari sono stati in grado, a proprie spese, di rinnovare i propri showroom nellultimo stile dellazienda, dove la forma della griglia del mandrino può essere vista nella lavorazione del legno e oltre. Lazienda afferma che oltre l80% dei concessionari in Giappone ha completato questa trasformazione finora, e ne seguiranno altri.

Ma la parola chiave qui è qualcosa che non facciamo esattamente o forse nemmeno comprendiamo appieno nel mondo occidentale: omotenashi. Definisce lapproccio giapponese unico allospitalità. Lungi dallessere un semplice inchino o saluto di rispetto, Lexus ha unito la tecnologia al concetto, consentendo a un concessionario di identificare e visualizzare istantaneamente i file dei clienti attraverso il riconoscimento della targa e, in alcuni casi, il riconoscimento facciale. Ciò potrebbe sembrare nientaltro che bizzarro a un cliente europeo o statunitense, dove varie norme e regolamenti probabilmente impedirebbero tale pratica, ma in Giappone non è affatto visto in questo modo: è visto come liberatorio, sia dal punto di vista del rivenditore che del cliente Visualizza.

Quando un cliente entra in una concessionaria – che sia per un test drive, un servizio, o anche solo perché è di passaggio e vuole un rinfresco nellarea lounge preposta – tutto il personale avrà già accesso alla propria scheda, per conoscere salutarli per nome. Tali file possono essere aggiornati con note, che si tratti della loro bevanda preferita o di altre informazioni divulgate. Tuttavia, non si tratta di informazioni ottenute con mezzi diversi dalla conversazione, quindi anche se può sembrare una centrale di sorveglianza, lidea è quella di fornire il servizio più personale. Una vera esperienza illuminante che non funzionerebbe in molte altre parti del mondo, ma che qui funziona.

Oltre le auto: bar, borse e bistrot

Queste concessionarie sono state progettate anche per andare oltre le semplici sale di vendita - una tendenza in crescita per molti marchi in tutto il mondo - con offerte di lounge, asili nido e persino negozi in miniatura allinterno. Sì, Lexus non vende solo auto: vende calze, borse e altro ancora, tutto come parte della Lexus Collection.

Questo passaggio dallessere poco più di un rivenditore di auto è ulteriormente esemplificato dal complesso commerciale Lexus Meets e dallo spazio per riunioni e ristoranti Lexus Intersect nella Tokyo giapponese. Sebbene questi spazi non riguardino le auto – almeno non direttamente – incarnano il marchio in modi indiretti, stabilendo quel desiderio di stile di vita per Lexus come azienda e per i clienti allo stesso modo. Il Bistro di Intersect utilizza menu rivestiti con la stessa pelle della supercar LFA; il seminterrato presenta gli stessi pannelli di legno che si trovano in alcuni rivestimenti per auto Lexus; anche la forma delledificio si ispira proprio a ciò che è arrivato a rappresentare il marchio: la griglia del mandrino.

Quindi, che si tratti di ospitalità tecnologicamente avanzata, interni delle auto rispetto allartigianato e al patrimonio, o lattenzione al post-vendita e al comfort del cliente nei suoi concept store, 30 anni nella sua vita Lexus non sta attraversando una crisi di mezza età.

E abbiamo la sensazione che questo sia solo linizio: quando Lexus si muove alla grande nel segmento dei crossover di lusso e dei veicoli elettrici, aggiorna la sua tecnologia di bordo e implementa alcune di queste idee concettuali altrove nelle regioni popolari (come il Regno Unito e gli Stati Uniti) , sarà la base per i prossimi 30 anni di evoluzione del marchio, verso una vecchiaia ancora più consolidata e rispettata. Che sarà affascinante da vedere svolgersi.

Scritto da Mike Lowe.