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(Pocket-lint) - Uno dei maggiori ostacoli all'adozione delle auto elettriche è la ricarica. Il timore di non poter ricaricare l'auto, di non riuscire a trovare un caricatore o di non riuscire a capire come si inserisce nella propria vita, può dissuadere i potenziali clienti dal prendere in considerazione un veicolo elettrico (EV) come prossimo veicolo.

Ma con l'imminente divieto di vendita di nuove auto a benzina e diesel in alcuni Paesi già dal 2030, l'elettrico è qualcosa che tutti noi dovremo abbracciare. Vi spieghiamo quindi come funziona la ricarica delle auto elettriche nel mondo reale.

È difficile ricaricare un'auto elettrica?

No, affatto: la maggior parte delle persone ricarica l'auto elettrica a casa durante la notte, mentre la ricarica pubblica è necessaria solo per i viaggi lunghi. È più complicato che entrare in un distributore di carburante? Sì, può esserlo.

Zap-Map - che tiene un database aggiornato sul numero di caricabatterie nel Regno Unito - afferma che ci sono oltre 19.700 punti di ricarica nel Regno Unito, con quasi 53.000 connettori (al momento in cui scriviamo). Si tratta di luoghi comuni come parcheggi di ristoranti, centri commerciali o stazioni di servizio autostradali.

La soluzione più semplice è la ricarica domestica, ma se non è possibile, si possono utilizzare i punti di ricarica nei parcheggi pubblici o sul posto di lavoro. Dipende molto dall'uso che si vuole fare dell'auto e se è necessario che sia il più possibile carica per la maggior parte del tempo.

A che velocità si ricaricano le auto elettriche?

Attualmente esistono tre diversi tipi di ricarica per i veicoli elettrici, anche se le cose non sono del tutto standardizzate, quindi le opzioni possono variare:

  • Lenta (CA, 3kW) - la maggior parte delle auto viene fornita con un cavo a 3 pin per la ricarica da una presa di corrente domestica standard.
  • Veloce (CA, 7kW-22kW) - da una presa a muro domestica o da una stazione di ricarica pubblica; il cavo dovrebbe essere fornito con l'auto.
  • Rapido (CA, 43kW; CC, 50-350kW; Tesla Supercharger V3, 250kW) - i caricatori rapidi che si trovano in autostrada e altrove, il cavo è collegato al caricatore.

Esistono caricabatterie a corrente alternata (come la rete elettrica domestica) e a corrente continua (DC). I caricabatterie a corrente alternata hanno una potenza inferiore, quindi sono lenti, mentre quelli a corrente continua hanno una potenza superiore, quindi sono più veloci.

Tuttavia, l'auto stessa svolge un ruolo nella velocità di ricarica perché controlla il flusso di energia alla batteria dell'auto attraverso il caricabatterie di bordo. Ciò significa che la velocità di ricarica di una singola auto, una volta collegata a una fonte di alimentazione, varierà.

Ad esempio, alcuni produttori(come Audi e-tron) offrono di serie la ricarica a 11kW e come opzione la ricarica a 22kW. Quindi, potreste collegare la vostra auto a un caricabatterie da 22kW, ma potrebbe caricarsi solo a 11kW perché la velocità di ricarica è regolata dall'auto, quindi dovrete controllare i caratteri piccoli della vostra auto.

Inoltre, sebbene alcune reti offrano una ricarica fino a 350kW, molte auto supportano solo una ricarica da 100kW, quindi non si ricaricano più velocemente della loro velocità massima.

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Ecco alcuni esempi di auto comuni che si ricaricano a varie velocità:

  • Nissan Leaf (40kWh): 3kW richiede 21 ore; 7kW richiede 7,5 ore; 50kW richiede 60 minuti per raggiungere l'80%.
  • Jaguar i-Pace (90kWh): 3kW richiede 30 ore; 7kW richiede 12 ore; 50kW richiede 85 minuti per raggiungere l'80%.
  • Tesla Model S (100kWh): 3kW richiede 25 ore, 7kW richiede 11 ore; 120kW richiede 40 minuti per raggiungere l'80%.

Nel campo della ricarica delle auto, nulla è assoluto perché ci sono molte variabili, come la temperatura ambientale, le condizioni della batteria e il numero di persone che utilizzano la stazione di ricarica, quindi tutto è un'approssimazione.

Vale anche la pena di notare che le auto variano la velocità in base al livello di carica: fino all'80% si ricarica velocemente, prima di passare a una ricarica più lenta per l'ultimo 20%, per preservare la salute della batteria del veicolo.

Quali tipi di connettori di ricarica esistono?

L'auto viene probabilmente fornita con i cavi necessari per la ricarica domestica lenta (cioè una spina a tre poli/UE a un'estremità) e per la ricarica rapida CA, che di solito è un cavo staccabile da collegare al caricabatterie e all'auto. Infine, per la ricarica rapida in c.c., il cavo è spesso collegato in modo permanente al caricabatterie, come una pompa del carburante, quindi è sufficiente collegarlo all'auto.

Tuttavia, i connettori non sono tutti standard, ma molti si assomigliano.

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Connettore di tipo 2

Questo è lo standard per la ricarica in Europa ed è probabilmente quello che si trova in una cassetta a muro domestica o in un caricabatterie pubblico a corrente alternata (come quello che si trova in molti parcheggi dei supermercati). La vostra auto avrà probabilmente una presa di tipo 2 e un cavo di tipo 2 nel bagagliaio (o sotto il cofano). Il tipo 2 viene solitamente utilizzato per la ricarica CA a velocità lenta e veloce.

Il tipo 2 è presente su molte auto: Hyundai Ioniq, BMW i3, Audi e-tron.

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CCS (sistema di ricarica combinato) o Tipo 2 Combo

Questo è uno degli standard utilizzati per la ricarica rapida ed è lo standard in Europa. Si chiama "combinato" perché la parte superiore del caricabatterie ha la forma del connettore di tipo 2, con un paio di pin aggiuntivi nella parte inferiore per la corrente continua. Ciò significa che sull'auto un caricatore di tipo 2 si collegherebbe alla sezione superiore per la ricarica in corrente alternata, ma il caricatore CCS veloce si collegherebbe anche alla parte inferiore per la ricarica in corrente continua. Trattandosi di una soluzione di ricarica rapida in corrente continua, il cavo è collegato alla "pompa" del caricabatterie in modo permanente.

Poiché il Tipo 2 fa parte di questa connessione, spesso si trova il CCS sulle auto di Tipo 2: Hyundai Ioniq, BMW i3, Audi e-tron.

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CHAdeMO

CHAdeMO è un connettore più grande utilizzato per la ricarica rapida in corrente continua e probabilmente lo incontrerete sulla Nissan Leaf o, come illustrato in alto a destra, sulla Kia Soul EV di prima generazione.

CHAdeMO è una delle soluzioni di ricarica rapida in corrente continua che prevede che il cavo rimanga collegato al caricatore rapido.

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Tipo 2 Tesla

Anche Tesla utilizza il connettore di tipo 2 in Europa, ma si tratta di una variante che supporta la ricarica rapida da un Supercharger Tesla. Ciò significa che c'è un'unica presa che utilizzerà la maggior parte delle connessioni, dal Supercharger al collegamento via cavo a una wallbox. Negli Stati Uniti, Tesla utilizza un connettore diverso.

La rete Tesla Supercharger è progettata solo per le auto Tesla e anche se è possibile collegare un'auto con una presa di tipo 2, non sarà possibile ricaricare da essa, perché l'auto parla con il Supercharger per controllare il processo di ricarica. Tuttavia, questa situazione cambierà in futuro: nel luglio 2021 il CEO di Tesla, Elon Musk, ha dichiarato che la rete di Supercharger sarà aperta a tutti i veicoli elettrici.

Tuttavia, la Tesla Model 3 più recente in Europa è dotata di un connettore CCS, il che significa che anche alcuni Supercharger Tesla sono dotati di CCS, di solito contrassegnati come per i proprietari della Model 3. Si noti che, sebbene il connettore si adatti ad altre auto con una presa CCS, se non si tratta di una Tesla, non può utilizzare la rete di ricarica di Tesla.

Altri tipi di caricabatterie

Esiste anche un connettore di tipo 1, anche se è più vecchio e non molto utilizzato. È presente sulla Kia Soul EV originale (e c'è un cavo in dotazione che lo collega), ma la Kia Soul EV 2020 è passata al CCS.

Sebbene molti wallbox utilizzino un connettore di tipo 2, esiste anche MK Commando, la presa industriale, che potrebbe essere utilizzata come connettore di origine, soprattutto in Europa, dove l'abbiamo vista offerta negli hotel. In questo caso è necessario collegarla a un cavo di ricarica e potrebbe essere necessario un adattatore.

Perché la ricarica rapida arriva solo all'80%?

I dati relativi alla ricarica rapida indicano solo il tempo necessario per raggiungere l'80%. Il motivo è legato alla salute della batteria, perché la parte "rapida" del processo avviene solo fino all'80%, mentre l'ultimo 20% è molto più lento. Questo per preservare le condizioni della batteria ed evitare il surriscaldamento.

Poiché l'auto gestisce il processo di ricarica, la velocità di ricarica diminuisce man mano che si riempie, quindi l'ultimo 20% richiederà molto più tempo. Se la ricarica è lenta, questo non è un problema perché la batteria non si surriscalda, ma se la ricarica è veloce, potrebbe essere un problema. Nella maggior parte dei casi, la batteria dell'auto è dotata di un sistema di gestione termica che interviene per riscaldare o raffreddare la batteria in modo che rimanga all'interno dell'intervallo di temperatura operativa ottimale.

E per quanto riguarda le scatole a muro domestiche?

La ricarica domestica è il modo più conveniente per ricaricare il vostro veicolo elettrico. Per cominciare, avrete la vostra tariffa domestica e in molti casi sarete in grado di decidere quando effettuare o meno la ricarica. Ad esempio, potete dire alla vostra auto di ricaricare solo fuori dalle ore di punta, in modo da avere un costo inferiore.

Esistono diversi tipi di wallbox, da quello di base da 3kW a quello più standard da 7kW, ci sono modelli con cavi collegati o da collegare. Una wallbox deve essere installata da un professionista e, in alcuni casi, il costo è sovvenzionato dalla casa automobilistica. L'installazione non è estremamente costosa - nel Regno Unito è possibile ottenere una wallbox a partire da circa 250 sterline - ma in alcuni casi, l'acquisto di un'auto nuova consente di ottenere una sovvenzione per l'installazione gratuita della wallbox.

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E le reti di ricarica pubbliche?

Qui le cose si complicano un po'. Nel Regno Unito e in Europa esistono diverse reti di ricarica a cui è possibile accedere in pubblico.

In alcuni casi, per accedere al caricabatterie di una determinata rete è necessaria una scheda o un'applicazione. Questo potrebbe sembrare un po' confuso, ma una volta che avrete capito cosa c'è nella vostra zona e a cosa dovete accedere, tutto diventerà molto più chiaro.

Ad esempio, BP Pulse (ex Polar Network, ma BP l'ha acquistata), una delle reti più diffuse nel Regno Unito, consente di abbonarsi a un canone mensile (7,85 sterline) per avere accesso ai suoi caricabatterie, ma è poi possibile ricaricare gratuitamente l'elettricità utilizzata su molti dei suoi caricabatterie di rete. Ma offre anche la tariffa "pay-as-you-charge", ovvero potete fermarvi e pagare con una carta contactless.

Sulle autostrade del Regno Unito è installata l'autostrada elettrica di Gridserve (ex Ecotricity), che richiede l'iscrizione e l'utilizzo dell'applicazione sul telefono, anche se molte stazioni di ricarica sono state aggiornate per accettare il pagamento senza contatto. La tariffa viene addebitata per ogni kWh caricato. Al momento in cui scriviamo, la tariffa è di 39p per kWh.

Ionity, che sta installando alcuni dei caricabatterie più veloci del Regno Unito e dell'Europa con una potenza di 350 kW, vi permetterà di utilizzare l'applicazione sul vostro telefono per connettervi e pagare. La velocità extra costa molto di più, tuttavia, al momento in cui scriviamo è di 69p per kWh, che è molto più costoso dei carburanti a benzina o diesel.

Altre reti, come GeniePoint (comune nel sud-ovest dell'Inghilterra), richiedono l'iscrizione ma poi utilizzano un'applicazione web attraverso il telefono. È anche possibile registrare una carta RFID (può essere qualsiasi carta, basta collegarla al proprio account), pagando poi per ogni kWh prelevato (48p per kWh al momento in cui scriviamo).

Al momento la configurazione della ricarica pubblica è piena di variabili. L'approccio più semplice è quello di registrarsi a un paio di servizi che incontrerete e utilizzare un'applicazione come Zap-Map per aiutarvi a localizzare le stazioni di ricarica quando siete fuori casa. Questo vi permetterà anche di vedere se il caricabatterie che desiderate è funzionante, in quanto ciò potrebbe determinare il percorso che sceglierete o il luogo in cui parcheggerete, ad esempio, anche se non c'è una garanzia al 100% che un caricabatterie sia funzionante, come abbiamo scoperto in molte occasioni. Per questo Zap Map è utile: si possono segnalare i caricabatterie guasti o malfunzionanti.

Auto elettriche del futuro: le prossime auto alimentate a batteria che saranno sulle strade entro i prossimi 5 anni

Alcuni produttori stanno anche creando altri schemi che consentono l'accesso a diverse reti di ricarica (un po' come Tesla), ma è necessario esaminare le specifiche di ogni schema utilizzato. La rete Supercharger di Tesla è di gran lunga la soluzione più semplice al momento, perché basta collegare l'auto, autenticarla e ottenere la ricarica, con il costo che si riflette sullo schermo interno.

Quanto costano le auto elettriche?

Anche il prezzo delle auto elettriche è ora saldamente nella categoria accessibile, con modelli di base che costano circa 20.000 sterline e nuovi modelli di lusso che offrono un'esperienza adeguata al loro prezzo di oltre 60.000 sterline. Il governo britannico ha ancora in corso il programma di incentivi PICG che consente di ottenere fino a 1.500 sterline di sconto sul prezzo di un'auto elettrica che soddisfi i criteri stabiliti (tutto ciò che supera le 32.000 sterline non è tuttavia ammissibile, dopo che il governo ha ridotto il programma di sovvenzioni e ha modificato il sistema). Per ulteriori informazioni sui criteri per i veicoli elettrici e sull'importo che potreste ricevere, consultate il sito web del governo britannico.

Altri Paesi europei hanno sovvenzioni molto migliori per incoraggiare le vendite, ma sembra che il Regno Unito le stia gradualmente eliminando.

Per quanto riguarda i costi dell'elettricità, dipenderanno dalle tariffe della rete di ricarica o dalla tariffa elettrica domestica (la casa è il luogo in cui avverrà la maggior parte della ricarica; in questo caso, l'Energy Saving Trust stima che si pagheranno circa 2-4 sterline per 100 miglia). Sempre più spesso si tende a scegliere i pannelli solari e l'immagazzinamento dell'energia domestica, per non dover ricorrere alla rete elettrica, come fanno Nissan e Tesla.

Se si fanno molti viaggi lunghi e si è spinti a scegliere Ionity come opzione di rifornimento, ad esempio, i costi di gestione saranno molto più alti degli attuali prezzi dei combustibili fossili. L'eccezione è rappresentata dall'acquisto di una Tesla, in quanto le reti di ricarica sono quasi un terzo del costo di Ionity e meno dei carburanti fossili. L'autostrada elettrica è una via di mezzo, utile per le ricariche occasionali fuori casa.

Inoltre, un'auto elettrica ha meno parti in movimento, quindi i costi di manutenzione sono molto più bassi, il che significa che in media i veicoli elettrici sono più economici rispetto alle auto a benzina o diesel. Inoltre, non è necessario pagare le tasse sulle emissioni e ci sono anche agevolazioni fiscali per gli utenti aziendali, quindi i veicoli elettrici possono essere molto più convenienti da gestire rispetto a un motore a combustione convenzionale.

Scritto da Chris Hall.