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(Pocket-lint) - Windows Phone 8.1 è (più o meno) qui ed è una spinta tanto necessaria per il sistema operativo Microsoft. Migliore presentazione, più personalizzazione, lassistente vocale Cortana, azioni rapide e notifiche tramite Centro operativo e una serie di altre modifiche in tutto.

In questa fase WP8.1 è nella sua build di anteprima per gli sviluppatori, con il prodotto finale per il consumatore previsto a breve. Alcune funzionalità non verranno implementate nel Regno Unito fino a un secondo momento, mentre la versione separata di Nokia Cyan e gli extra specifici che questo comporta non sono qualcosa che possiamo ancora guardare. Aggiorneremo questa recensione per riflettere tali modifiche man mano che arriveranno.

Con le nuove funzionalità in atto, Windows Phone 8.1 si aggiunge a unesperienza completa e ora può reggere il confronto con i dispositivi Android e iOS? Ecco una carrellata dei principali aggiornamenti di WP8.1 e di cosa ne facciamo.

Nuova schermata di avvio

La familiare schermata Start basata su riquadri ha lo stesso aspetto della precedente versione di Windows Phone 8 per impostazione predefinita, anche dopo linstallazione della 8.1. Ma cè molta più personalizzazione disponibile: tre colonne di riquadri sono a tua disposizione (non limitate solo ai dispositivi ad alta risoluzione) e unimmagine di sfondo personalizzata può essere applicata ai riquadri live di Windows. Evolve la precedente tavolozza di colori primari per queste tessere in qualcosa con più profondità visiva. Le tessere classiche rimangono di un colore solido, come la Nokia Camera.

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Lo sfondo principale è nero per impostazione predefinita o può essere cambiato per il bianco - il software lo definisce "scuro" e "chiaro" - che evita che le cose siano un crogiolo di colori eccessivamente complesso. Se potessi scegliere tra un milione di tonalità diverse, sospettiamo che il design pulito e ordinato sarebbe fatto per assomigliare alla cena di un cane. Invece ci sono una manciata di "accenti" di colori primari disponibili per il testo per dare un ulteriore punto di interesse.

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Tuttavia, è ancora solo lunica schermata di avvio disponibile. Non puoi scorrere su schermate aggiuntive - lo scorrimento destro è comunque riservato a un elenco di app - e se, come noi, lanci un carico di app e collegamenti alla schermata Start, può iniziare a sembrare occupato.

Le piastrelle possono anche essere disposte solo in tre dimensioni: allungate su due colonne, quadrate su uno spazio di colonna o come un piccolo quadrato metà dellaltezza e della larghezza del quadrato più grande. Con le tessere più piccole non cè più un limite a quante ne puoi usare. Vorremmo vedere alcune dimensioni aggiuntive per sfruttare al meglio la larghezza delle tre colonne, comprese le dimensioni personalizzabili per ottenere di più dallanteprima delle tessere live.

Centro azione

Evviva, Windows Phone 8.1 introduce una schermata delle impostazioni e delle notifiche a scorrimento verso il basso chiamata Centro operativo. Questo fa una grande differenza nelluso perché non è necessario uscire da unapp per dare unocchiata a quelle-mail che è appena arrivata. Anche negozio, telefonate, messaggi e altro vengono visualizzati qui.

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Nella parte superiore del Centro operativo ci sono quattro pulsanti "azioni rapide". Per impostazione predefinita, questi sono Wi-Fi, Bluetooth, Modalità aereo e blocco della rotazione dello schermo, ma possono essere modificati con altre opzioni se lo desideri. Anche se dovrai superare ostacoli extra per accedere alla sezione delle notifiche nel menu delle impostazioni per regolarli.

Vorremmo vedere più slot per azioni rapide disponibili, poiché Android offre 12 allultimo conteggio e lo troviamo un punto di accesso più ordinato alle impostazioni generali. In generale puoi lanciare scorciatoie per app e impostazioni nella schermata Start, ma come diciamo questo diventa occupato.

Cortana

Lassistente vocale di Windows Phone è qui. Beh, lo è se sei negli Stati Uniti. Cortana - sì, è lo stesso nome della ragazza virtuale della serie di giochi Halo - dovrebbe uscire nel Regno Unito e in Cina nella seconda metà del 2014.

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Ma abbiamo ingannato il nostro dispositivo di anteprima facendogli credere che siamo tutti americani. Non con i nostri migliori accenti, ma con alcune modifiche alle impostazioni. Se vuoi fare lo stesso (se non sei il proprietario di HTC 8S o 8X), segui la nostra guida passo passo di seguito.

LEGGI:Come ottenere Cortana su Windows Phone nel Regno Unito

La grande domanda: Cortana può affrontare Google Now e Siri di Apple? Sì, può. Microsoft è riuscita a generare un sistema vocale decente facile da capire e collegato al motore di ricerca Bing, alle mappe e altro ancora.

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Laltra grande domanda: ci interessa? Non proprio. Per quanto abbiamo sempre visto il potenziale in Google Now, ad esempio, non ne abbiamo mai visto molto lutilità. E Cortana essenzialmente cade nello stesso campo per noi. È lepitome del futuristico, ma questa è la vita reale piuttosto che un film di fantascienza.

Per parlare con Cortana dovrai aprire lapp o tenere premuto il tasto di ricerca collegato ai dispositivi Windows Phone. Una volta aperto, premendo il simbolo del microfono virtuale si apre il dialogo, quindi non cè comunicazione a mani libere in questa fase. Anche se, e allo stesso modo di "Xbox on", potessi semplicemente dire "Cortana", allora siamo sicuri che qualche idiota su un treno pubblico farebbe una risatina con una carrozza piena di dispositivi Windows Phone dei pendolari gridando ad alta voce. Dipende, cioè, da quanti utenti di Windows Phone costituiscono la percentuale di pendolari. Quindi possiamo vedere perché è necessaria la pressione fisica di un tasto virtuale.

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Cortana entra in uso meno il lato parlato delle cose e più con il suo collegamento ai tuoi interessi personali, noto come "taccuino". Il suo riquadro live mostrerà le notizie attuali, conosce la tua posizione attuale per il meteo in tempo reale, può collegarsi a ciò che è intorno a te quando lo chiedi - tramite testo o voce, dipende da te - e puoi dirlo quando il il telefono deve essere silenzioso in modo da poter dormire sonni tranquilli. Se cè unemergenza, tuttavia, i contatti della "cerchia ristretta" possono ancora passare, si tratta solo di aggiornare il blocco appunti per comunicare a Cortana le tue preferenze.

Risparmio batteria

Ci è voluto molto tempo prima che una tecnologia di risparmio della batteria decente arrivasse in Windows Phone. In 8.1 il sistema gestisce il consumo della batteria con notevole dettaglio, portandolo alla pari con i telefoni Android più recenti, come lHTC One (M8) e le sue varie modalità di risparmio energetico e di risparmio energetico estremo.

LEGGI: Recensione HTC One (M8)

Nellaggiornamento WP8.1 unopzione di risparmio della batteria limita la funzionalità del telefono per rallentare lesaurimento e prolungare la durata per carica. Può essere spento, impostato per attivarsi quando la batteria è scarica, oppure ci sono opzioni per averlo sempre acceso o solo fino alla prossima ricarica. Questultima opzione potrebbe essere utile per i festival e senza laccesso al pagamento per un paio di giorni alla volta.

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Quello che manca è la capacità di definire cosa significa "quando la batteria è scarica". In alcuni altri sistemi, come la modalità di risparmio energetico di Sony in Android, puoi fornire la percentuale precisa di durata della batteria rimanente che deve essere soddisfatta prima che la modalità si attivi. Ci piacerebbe vedere Windows Phone raccogliere questa funzione.

Ci sono anche molti controlli extra specifici, come la definizione di quali app possono essere eseguite quando è attivato il risparmio batteria. Le app possono essere bloccate dallesecuzione in background o completamente disattivate quando la modalità è attiva. Ti consigliamo di tenere docchio ciò che selezioni allinterno delle opzioni per non rendere il tuo telefono troppo "stupido", anche se questo potrebbe essere il tuo obiettivo se tutto ciò che desideri sono messaggi di testo e chiamate.

Anche Data Sense fa un ritorno, fornendo un modo per limitare e tenere traccia dellutilizzo dei dati. Alcuni vettori esteri non supportano questa app, ma non è un problema che abbiamo riscontrato nel Regno Unito.

Senso Wi-Fi

Più senso, meno confusione. Questo è il nome del gioco. Windows Phone 8.1 è la prima piattaforma a offrire un sistema Wi-Fi intelligente che è sempre alla ricerca di hotspot Wi-Fi a cui connettersi automaticamente.

Hai presente quando sei in aeroporto e cè una rete che offre 30 minuti gratis, o quando sei in Starbucks e devi inserire un indirizzo email per accedere? È tutta una sciocchezza a cui iscriversi. Windows Phone 8.1 mira a eliminare quella parte lenta e laboriosa del processo di inserimento dei dati. Puoi confermare in anticipo il nome e le-mail per accedere ai dettagli e lasciare che il telefono accetti i termini di utilizzo per te.

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Finora, così impressionato. Ma va oltre: puoi condividere le reti Wi-Fi con i contatti di Outlook, Skype e gli amici di Facebook. È richiesta lautorizzazione, ma siamo meno presi da questo aspetto del servizio. Linvio di tali informazioni attraverso Outlook non ci sembra particolarmente sicuro e non vorremmo comunque che un gruppo di nostri contatti utilizzi necessariamente le nostre stesse reti per motivi di larghezza di banda.

Inoltre, non tutte le reti Wi-Fi sono sicure - lo afferma in bianco e nero nella pagina delle impostazioni per garantire che alcuni asini siano coperti - e con Wi-Fi Sense attivato potresti entrare e uscire da tutti i tipi di connessioni di rete sconosciute . Fortunatamente le informazioni finanziarie non vengono conservate, quindi il sistema non può accedere a un servizio a pagamento.

Ci piace il concetto di Wi-Fi Sense. È il genere di cose che rende la vita più facile, e ci piace una vita facile. Questo è Windows che fa un passo avanti rispetto alla concorrenza, anche se siamo sicuri che sentiremo parlare di alcune future storie dellorrore. Il semplice fatto che un dispositivo possa confermare automaticamente la conformità con i termini e le condizioni senza che tu li legga mostra quanto poco sia dato a tali termini, ma apre anche agli utenti potenziali problemi se tali termini sono meno che amichevoli.

Calendario

A volte sono le piccole cose che fanno una grande differenza. E il vecchio calendario di Windows Phone 8 era praticamente in mutande. Entra in Windows Phone 8.1 e le cose vanno molto meglio. Cè una vista settimanale per i principianti, non solo lofferta del giorno o del mese come prima. Come si dice, sono le piccole cose.

È possibile sincronizzare tutti i tipi di account al calendario tramite le impostazioni "email+account". Più calendari non sono un problema e possono essere codificati a colori, quindi il tuo Gmail potrebbe essere blu per il lavoro e il tuo Outlook personale potrebbe essere rosso, ad esempio. Abbiamo optato per il lilla, ovviamente.

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Gli account e-mail possono essere prelevati da Exchange, Outlook, Nokia Mail, Yahoo Mail, Google, IBM Notes Travellers, iCloud, Facebook, Twitter, Sina Weibo, POP, IMAP o manualmente tramite una configurazione avanzata. I calendari pertinenti possono quindi essere sincronizzati ove disponibili.

Sembra che ogni base sia coperta, ma non lo è. Nel nostro aggiornamento abbiamo riscontrato problemi con il protocollo CalDev utilizzato da Gmail. Sono stati necessari aggiornamenti manuali per renderlo operativo, dopodiché sembra che gli account delegati allinterno del calendario di Gmail non possano essere sincronizzati. Sembra una cosa da poco, ma il nostro calendario di lavoro proviene da qui, quindi è una grande seccatura per le nostre esigenze in quanto non possiamo visualizzarlo su Windows Phone. Su Android e iOS non dobbiamo fare altro che accedere e tutto si presenta.

Piccoli cambiamenti, grande differenza

Ci sono anche altri piccoli cambiamenti che fanno molto. È possibile regolare il volume della suoneria/notifiche separatamente per la riproduzione multimediale. Un gioco da ragazzi, ma un bug che è stato un problema per molto tempo su questa piattaforma.

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Con più app aperte, il visualizzatore di app multitasking assume lo stile Android di scorrimento per uscire. Non è più necessario armeggiare facendo clic sui pulsanti "x" per chiudere le cose.

Per la navigazione Internet Explorer 11 fa il suo debutto, introducendo grandi funzionalità come la possibilità di condividere tra dispositivi. Sincronizza i dispositivi Windows e puoi leggere una manciata di schede del browser in IE11 sul tuo PC Windows e quindi aprire il telefono per continuare da dove eri rimasto. Molto bello.

Il rinnovato Store assume un concetto simile. Acquista unapp, condividila nel tuo ecosistema Windows. Lintero negozio ha anche un aspetto molto migliore nel reparto visivo. È pulito e facile da navigare.

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Infine, la tastiera Word Flow affronta il rapido approccio drag-to-type, proprio come le app che Swype e SwiftKey hanno offerto per molto tempo sulla piattaforma Android. Ancora una volta, questa è Microsoft che sta cercando di recuperare, ma ha davvero recuperato. Ed è questo che conta.

Aree da migliorare

Molte delle nostre lodi positive sembrano basate sulladozione da parte di Windows Phone di molte delle cose logiche che Android e iOS hanno avuto per un periodo di tempo più lungo. Poiché questi sistemi operativi si sono concentrati su ciò che è importante, sono diventati meno sul "il mio sistema operativo è migliore del tuo sistema operativo" e più sulla fornitura di uninterfaccia utente che gli utenti desiderano. Più queste piattaforme diventano simili, più il linguaggio diventa familiare per tutti.

Eppure Windows Phone 8.1 ha ancora dei lievi spigoli. Laccesso allungato a varie impostazioni sembra un po trasandato, la limitazione al numero di azioni rapide che possono essere messe al posto di Action Center, il fatto stesso che dovremo aspettare fino a metà 2014 affinché tutto questo sia completamente a posto in il Regno Unito. A quel punto, prevediamo di vedere cosa offrirà Apple in iOS 8.

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Laltra area in cui Windows Phone 8.1 cade è la sua velocità complessiva. È una piccola cosa, ma dover guardare le tessere che si depositano fuori dallo schermo in unanimazione prima che unapp si apra sembra molto lenta rispetto a molti altri telefoni moderni. Gli utenti esperti lo sentiranno e abbiamo usato una crema del raccolto Lumia 1020.

Cè ancora anche qualche stranezza generale. Le mappe Microsoft vengono visualizzate accanto alle mappe Here, ad esempio, entrambe più o meno uguali. Per entrambi apparire è semplicemente inutile e confuso. Il modo in cui Nokia gestiva le sue molteplici opzioni dellapp Fotocamera era altrettanto confuso, prima di condensarlo più recentemente nel singolo punto di accesso dellapp. Anche se, ancora una volta, in WP8.1 ci sono più opzioni per la fotocamera dallapp nativa e da quella Nokia. Non ce nè bisogno.

Prime impressioni

Windows Phone 8.1 aggiorna il sistema operativo. È più colorato, più personalizzabile, più intelligente e più fruibile di prima. Semmai è più Android e iOS di prima, ma con quel tocco di Windows e alcune stranezze aggiuntive.

Molti dei piccoli bugbear che gli utenti avevano con il sistema operativo precedente sono stati risolti. Vorremmo ancora unesperienza complessiva più veloce e alcune opzioni di accesso più rapide, ma ci siamo quasi.

Quando si tratta di app, ce ne sono più che mai disponibili, uno Store più elegante e Cortana è degna di nota per la sua integrazione personale piuttosto che per il suo discorso interattivo che non lo userà. Tuttavia, nel complesso ci sono meno app disponibili rispetto alle offerte della concorrenza. Alcuni giochi e app di terze parti mancano, anche se non fino a quel punto pungono troppo per quelle attività quotidiane. Twitter, Facebook, Skype e altri coprono la maggior parte delle basi.

Windows Phone si è evoluto e WP8.1 è un segnale di quanto lontano potrebbe ancora arrivare. Gran parte di ciò che sta facendo è tenere in considerazione i sistemi Android e iOS di questo mondo, ma poiché quel linguaggio e lusabilità diventano più universali, Microsoft è sulla strada giusta per adattarsi alle proprie esigenze e aggiungere alcuni dei suoi colpi di scena positivi e gira anche

Scritto da Mike Lowe.