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(Pocket-lint) - Il prezzo di Bitcoin è aumentato vertiginosamente negli ultimi anni, ma molte persone sono ancora sconcertate da cosa sia esattamente, quindi cerchiamo di spiegare!

Bitcoin è una valuta virtuale nota come "criptovaluta". Ha consentito alle persone di spostare denaro in tutto il mondo alla velocità senza supervisione centrale, consentendo una serie vertiginosa di nuove applicazioni. Chiunque può possedere e utilizzare Bitcoin ed è semplice iniziare.

Qual è la storia di Bitcoin?

Bitcoin è stato descritto per la prima volta in un white paper, caricato nel 2008 sul sito Web della Fondazione P2P da un autore anonimo noto solo come "Satoshi Nakamoto". Descriveva in dettaglio una valuta virtuale, con una struttura decentralizzata che significava che non aveva bisogno di una banca centrale. È reso possibile utilizzando la blockchain, un registro pubblico che registra ogni transazione e garantisce che gli hacker non possano scappare con la criptovaluta delle persone.

Dal punto di vista di un estraneo, può sembrare un sacco di clamore. I prezzi di Bitcoin hanno continuato a salire nel tempo, sconcertando alcuni, ma se vedi che Bitcoin svolge un ruolo importante nella finanza futura, è gravemente sottovalutato dato il modo in cui la sua capitalizzazione di mercato continua a crescere.

Bitcoin è sicuro?

Parte di ciò che rende Bitcoin così rivoluzionario è la blockchain, che risolve un grosso problema informatico su come fidarsi dei dati digitali. In breve, tutti nella rete hanno lo stesso registro pubblico sul proprio computer. Quando viene speso un Bitcoin, un "minatore" utilizza il proprio computer per risolvere un complesso problema di matematica e aggiungere le modifiche al registro pubblico. Se gli altri minatori sono daccordo, la modifica viene effettuata.

Se la rete non può accettare che un nuovo blocco sia valido, viene rifiutato per proteggersi dallhacking. Questo metodo di consenso ha entusiasmato gli sviluppatori, poiché la blockchain potrebbe anche memorizzare informazioni sullidentità, voti e altre informazioni sicure che potrebbero essere soggette ad attacchi.

Come si guadagna Bitcoin?

Il miner viene ricompensato per la sua potenza di calcolo con alcuni Bitcoin, ed è così che le nuove monete entrano nella rete. La ricompensa per aver creato un blocco e averlo aggiunto alle metà della catena a intervalli regolari. Il numero massimo di Bitcoin è progettato per essere 21 milioni, ma grazie al processo di dimezzamento i minatori non dovrebbero raggiungere tale cifra fino allanno 2140.

In realtà usare Bitcoin è semplice. Le persone usano un "portafoglio" per archiviare Bitcoin, un metodo per archiviare chiavi private che fanno riferimento a monete. Questi possono essere basati su software o hardware, ma la parte importante è che sia sicuro. Le persone quindi utilizzano gli scambi per acquistare e vendere le proprie monete utilizzando valute del mondo reale o altre criptovalute. Servizi come Coinbase e Abra combinano uno scambio con un portafoglio, consentendo agli utenti di acquistare Bitcoin, archiviarli e venderli attraverso ununica app.

Come si fa a scambiare Bitcoin?

Per inviare e ricevere Bitcoin, le persone usano gli indirizzi. Proprio come il modo in cui le persone usano gli indirizzi e-mail per inviare messaggi digitali in tutto il mondo, gli indirizzi Bitcoin sono il modo in cui le persone inviano monete di criptovaluta ad amici e aziende indipendentemente dallora o dal luogo. Sebbene sia normalmente una stringa indecifrabile di lettere e numeri, alcuni portafogli offrono un codice QR per consentire allutente di eseguire la scansione con il proprio smartphone.

Nota che puoi inviare qualsiasi valore di Bitcoin che desideri. A differenza delle valute come la sterlina inglese che sono divisibili per 100 in centesimi e niente di più, le persone scambiano Bitcoin di qualsiasi dimensione in ogni momento. Se vedi un jumper da £ 6 online e vuoi acquistarlo con Bitcoin, non importa se il prezzo di una singola moneta è £ 3 o £ 30.000: puoi inviare un importo equivalente a £ 6 in qualsiasi momento.

Che impatto ha avuto Bitcoin?

A causa di questi vantaggi, Bitcoin ha consentito nuovi modelli di business. La Dumbo Moving Company, con sede a New York, ha fatto notizia nel dicembre 2017 quando ha iniziato ad accettare criptovalute per i lavori. Lavorando in una città internazionale, lazienda riceveva molti ordini da clienti che desideravano pagare con una carta di credito estera.

A differenza delle carte di credito soggette a ordini arretrati e frodi, Bitcoin è una criptovaluta universale che funziona allo stesso modo per tutti nel mondo. È anche simile al denaro contante, in quanto lo scambio della moneta dà al destinatario la tranquillità che la transazione non può essere annullata.

Diverse aziende hanno iniziato ad accettare Bitcoin come forma di pagamento. Microsoft accetta pagamenti nel suo negozio online, mentre Wikipedia accetta donazioni in criptovaluta. È noto anche che le piccole imprese su Etsy e Instagram accettano Bitcoin come metodo di pagamento internazionale sicuro che non richiede alcuna configurazione. Anche la società di punti vendita Square ha implementato il supporto.

Quali sono gli svantaggi di Bitcoin?

Tuttavia, anche Bitcoin deve affrontare alcune sfide. Quel minatore che risolve problemi matematici complessi sta seguendo quella che viene chiamata "prova di lavoro", ed è un processo che ha attirato critiche per aver usato troppa potenza e premiato le persone per aver creato gigantesche fattorie di calcolo.

Il ricercatore Alex de Vries ha scoperto a dicembre 2017 che Bitcoin utilizzava circa 32,26 terawattora di energia allanno, più della Serbia. Altre criptovalute utilizzano metodi come la "prova di posta", che incentiva le persone in base alla loro partecipazione in una rete, ma questi metodi sollevano altri problemi.

Anche la criptovaluta lotta con la velocità. Mentre una normale rete di carte di credito può elaborare circa 50.000 transazioni al secondo a livello globale, Bitcoin può elaborarne solo circa sette. Gli sviluppatori stanno cercando modi per velocizzare questo processo, con una soluzione proposta chiamata Lightning Network che potrebbe consentire miliardi di trasferimenti al secondo.

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Sebbene Bitcoin abbia dominato lo spazio delle criptovalute per la maggior parte dellultimo decennio, è un mercato diversificato. Più della metà del valore del mercato è legato ai cosiddetti "altcoin" come Ethereum, Ripple, Bitcoin Cash e Litecoin. Questi cambiamenti variabili che li rendono ideali per diversi usi: Ethereum, ad esempio, ha un buon supporto per "contratti intelligenti" che spostano denaro automaticamente quando vengono soddisfatte determinate condizioni.

Per ora, tuttavia, lutilizzo diffuso e il dominio del mercato di Bitcoin lo rendono ideale per lo scambio di criptovalute con il maggior numero di persone.

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Scritto da Mike Brown. Modifica di Max Freeman-Mills.