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(Pocket-lint) - Se hai mai ascoltato una registrazione su CD del tuo album preferito accanto a uno stream da, ad esempio, Spotify, potresti notare una differenza. Questo perché la qualità della registrazione sul CD è significativamente maggiore rispetto allo streaming compresso, in particolare quando si ascolta lo streaming tramite Bluetooth.

L'audio ad alta risoluzione mira a darti una qualità del suono che corrisponda o migliori la qualità del CD nel comodo pacchetto di streaming dal tuo telefono o come download digitale su un lettore dedicato.

Tidal è uno dei servizi più noti per offrire audio ad alta risoluzione. Tuttavia, altri fornitori hanno migliorato il loro gioco con molti che offrono audio di qualità superiore.

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Perché la musica è compressa?

Prima di entrare nell'audio ad alta risoluzione, iniziamo discutendo della compressione.

Non è un segreto che l'industria musicale sia passata dai formati fisici (come il vinile) ai formati digitali (come l'MP3), ma la maggior parte delle persone non si rende conto che la qualità del suono è stata influenzata durante quella transizione a causa della richiesta di ridurre i file musicali. In poche parole: sono più facili (ed economici) da distribuire ai consumatori che scaricano o trasmettono in streaming.

Per ridurre le dimensioni di un file musicale, deve essere sottoposto a compressione lossless o lossy. Con la compressione senza perdita di dati, tutti i dati originali del file musicale possono essere ripristinati dopo che è stato decompresso, mentre la compressione con perdita di dati riduce permanentemente il file musicale eliminando alcuni dati durante il processo di codifica e lo rende molto più piccolo.

Ogni volta che dei dati vengono persi o rimossi da un file musicale durante la compressione, la risoluzione ne risente negativamente.

Sono state le richieste di archiviazione e trasmissione a spingere la compressione dell'audio in forme digitali e, con il calo dei costi di archiviazione e la più ampia disponibilità di dati mobili e a banda larga più veloci, ciò ha spinto a passare a musica di qualità superiore.

Che cos'è l'audio ad alta risoluzione?

Non esiste uno standard universale per l'audio ad alta risoluzione, chiamato anche audio ad alta risoluzione o HRA, sebbene The Digital Entertainment Group (in collaborazione con la Consumer Electronics Association e The Recording Academy) abbia pubblicato la seguente definizione formale per il termine:

  • L'audio ad alta risoluzione è: "Audio senza perdita di dati in grado di riprodurre l'intera gamma di suoni da registrazioni masterizzate da sorgenti musicali di qualità superiore a quella dei CD".

Ora, quando la musica viene digitalizzata per il download e lo streaming, viene fondamentalmente suddivisa in una serie di istantanee audio (un po' come il modo in cui diversi fotogrammi fissi compongono un film) e il nostro cervello interpreta tutte queste istantanee insieme come un suono continuo. Più istantanee scattate, più dettagli avrà un file di musica digitale.

Non diventeremo troppo scientifici, ma sappi solo che la frequenza di campionamento è il numero di istantanee scattate al secondo quando le onde sonore analogiche vengono convertite in digitali. C'è un altro aspetto chiamato profondità di bit. È l'ampiezza della forma d'onda in ogni punto di campionamento (8 bit ha 256 livelli per ogni campione; 16 bit ha fino a 65.536 livelli). Questa è la quantità di dati di queste istantanee: maggiore è la frequenza di campionamento e la profondità di bit, più informazioni ci sono in quel file audio.

Quindi, per ricapitolare: l'audio ad alta risoluzione si riferisce a file audio che hanno una frequenza di campionamento più elevata e una profondità di bit maggiore rispetto a un CD - ed è generalmente meglio avere la combinazione più alta possibile. Un CD ha una frequenza di campionamento di 44,1 kHz e una profondità di bit di 16 bit, mentre i file ad alta risoluzione hanno una frequenza di campionamento generalmente compresa tra 96 kHz e 192 kHz a 16 o 24 bit.

Quindi hai il bitrate, che è espresso come la quantità di dati al secondo in quel file audio. Questo è spesso ciò che vedrai espresso sui servizi di streaming. Un CD sarebbe 1411kbps, mentre alcuni streaming potrebbero arrivare a 96kbps.

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Quali sono alcuni formati di file ad alta risoluzione?

Sono disponibili diversi formati di file audio ad alta risoluzione con velocità di campionamento e profondità di bit incredibili. Due dei tipi più popolari sono FLAC (Free Lossless Audio Codec) e ALAC (Apple Lossless Audio Codec), entrambi compressi ma affermano di trattenere e recuperare ogni singolo bit di dati da un file.

Altri formati di file che potresti aver visto considerati ad alta risoluzione includono WAC, AIFF e DSD. Più recentemente abbiamo visto MQA (Master Quality Authenticated), che mira a fornire la registrazione originale in studio con il 100% dei dati.

Tuttavia, non tutti i dispositivi possono decodificare questi formati e non tutti i servizi offrono tutti i formati. Il sostenitore di più alto profilo di MQA è Tidal, con una gamma di tracce di livello Master che utilizzano MQA per fornire l'audio ad alta risoluzione. Tidal usa anche FLAC per la sua musica ad alta risoluzione "normale". Apple Music lossless utilizza ALAC.

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Quali servizi offrono audio ad alta risoluzione?

Ci sono una serie di servizi che offrono musica ad alta risoluzione, ma qui stiamo parlando dei grandi giocatori per lo streaming.

Tidal è il nome con cui avrai familiarità. Ci sono due livelli di Tidal: HiFi, che arriva fino a 1411 kbps di streaming e HiFi Plus che va da 2304 a 9216 kbps. Questo si riferisce al bitrate offerto, mentre troverai varie qualità all'interno della piattaforma Tidal, inclusi quei file MQA Master che abbiamo menzionato in precedenza. Questi sono disponibili solo per il livello di abbonati HiFi Plus, tuttavia, ma entrambi i livelli di Tidal sono considerati ad alta risoluzione. I prezzi vanno da $/£ 9,99 al mese per HiFi o $/£ 19,99 al mese per HiFi Plus.

Tidal è ampiamente disponibile su Android e iOS, desktop e supportato da molti dispositivi audio di fascia alta.

Qobuz è sia un servizio di streaming musicale che un negozio di download. Offre audio ad alta risoluzione fino a 16 bit/192 kHz e costa $ 12,99 o £ 10,83 al mese per Studio Premier. Ci sono due livelli, con un livello Studio Sublime da £ 15 che offre anche sconti sull'acquisto ad alta risoluzione da scaricare.

Qobuz è ampiamente supportato con app Android e iOS e supporto su dispositivi audio di fascia alta.

Apple Music offre qualità CD (16 bit/44,1 kHz), Apple Music Lossless (24 bit/48 kHz) e Hi-Res Lossless (fino a 24 bit/192 kHz). Per ascoltare Hi-Res Lossless, dovrai utilizzare un DAC esterno, ovvero non è supportato dalle apparecchiature Apple. Apple Music parte da $/£ 9,99 al mese.

Amazon Music HD una volta era un livello premium, ma ora è disponibile per tutti gli abbonati Amazon Music, funzionerà fino a 24 bit/192 kHz, con un bitrate di 3730 kbps. I prezzi partono da $/£ 7,99 al mese per gli abbonati Prime o $/£ 9,99 al mese standalone.

Spotify HiFi è stato parlato per un po' di tempo, ma al momento non è ad alta risoluzione, utilizzando AAC compresso fino a 320kbps.

Ho bisogno di attrezzature speciali per elencare la musica ad alta risoluzione?

In molti casi, puoi riprodurre musica in streaming ad alta risoluzione tramite uno smartphone o un computer - o un lettore multimediale connesso - senza nient'altro. Ma devi considerare cosa sta succedendo alla tua musica. Se quella sorgente viene poi elaborata dal tuo dispositivo, e forse poi trasmessa in modalità wireless, potresti eliminare gran parte della qualità.

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Per ottenere il meglio dalla tua musica di alta qualità, devi sapere cosa sta facendo il DAC, convertitore da digitale ad analogico. C'è un DAC in ogni computer e telefono, ma i DAC esterni dedicati offrono una migliore qualità di elaborazione, gestendo meglio quei dati per darti un suono migliore alla fine del processo. Questo è più importante per coloro che cercano musica un po' perfetta, quindi se stai pensando di abbonarti a Tidal HiFi Plus per quelle tracce MQA Master, allora vorrai un DAC compatibile per gestire MQA. Se non disponi di un DAC di questo tipo, l'app elaborerà quei file da sola, quindi puoi ancora ascoltarli.

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Anche Apple Music Hi-Res Lossless richiederà un DAC per decodificarlo. Non è qualcosa che Apple offre nei propri dispositivi: avresti bisogno di qualcosa per decomprimere ed elaborare il flusso, come ad esempio Chord Mojo 2 .

Anche se non hai necessariamente bisogno di cuffie o altoparlanti speciali, migliori sono le cuffie e gli altoparlanti che stai utilizzando, migliore sarà l'esperienza. Se vuoi sfruttare la migliore qualità, vorrai cuffie in grado di gestire la distribuzione di musica di qualità superiore, con molte ora anche etichettate come HiRes. Naturalmente, nella fascia alta, le cuffie cablate sono la strada da percorrere, per rimuovere l'elaborazione aggiuntiva coinvolta con la trasmissione wireless.

Scritto da Elyse Betters. Modifica di Chris Hall.