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(Pocket-lint) - Bowers & Wilkins ha introdotto il suo primo altoparlante Zeppelin nel 2007. Originariamente un dock per iPod inserito in un enorme sistema di altoparlanti ovali, è diventato un prodotto iconico per i fan dei dispositivi Apple.

I successivi follow-up sono apparsi nel 2011 e nel 2015 - rispettivamente sotto forma di Zeppelin Air e Zeppelin Wireless - ciascuno adottando un set di funzionalità a seconda delle tendenze di ascolto della musica in quel momento. Ma da allora le cose sono state tranquille, sia in senso figurato che letterale.

Ora è tornato per il 2021, riavviato e aggiornato come i Bowers & Wilkins Zeppelin di nuovo. Tuttavia, elimina gli ultimi resti di connettività cablata o simile a un dock, diventando più wireless di quanto sia mai stato il modello Wireless, e ancora una volta porta in tavola un set di funzionalità di modernizzazione.

Come i suoi predecessori, è una soluzione di altoparlanti stereo one-box premium e ha un prezzo da abbinare, ma considerando che il panorama audio è ora così saturo di alternative più economiche e del mercato di massa, offre abbastanza per fare un tuffo significativo?

Design e facilità duso

  • Dimensioni: 210 mm (A) x 650 mm (L) x 194 mm (P) / Peso: 6,5 kg
  • Connessioni: nessuna porta, USB-C solo per il servizio
  • Configurazione tramite lapp Music by Bowers & Wilkins
  • Finiture: Midnight Grey, Pearl Grey

Certamente sembra la parte. Quella forma davvero iconica è tornata - ellittica ed eponima a forma di zeppelin - ma questa volta montata su un supporto che fa sembrare che stia fluttuando.

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È realizzato con materiali di prima qualità, con illuminazione a LED integrata nel supporto in modo da ottenere un effetto di illuminazione aureola quando è in funzione. Anche questo è dimmerabile, inclusa la possibilità di spegnerlo completamente, ma ci piace lestetica.

Ci sono controlli nella parte posteriore superiore dellaltoparlante, sebbene siano volutamente semplici. Volume, riproduzione/pausa e un pulsante di controllo vocale Alexa sono disposti insieme a un pulsante multifunzione che può essere utilizzato per lassociazione e lalimentazione.

Anche la connettività è scarsa, con una porta USB-C per scopi di assistenza, alimentazione (un cavo a forma di otto) e un pulsante di ripristino.

Tutto ciò che riguarda il nuovo Zeppelin è progettato per la facilità duso. Lidea è che, dopo la configurazione iniziale, devi a malapena toccarlo di nuovo. Tutto è controllato tramite lapp dedicata Music by Bowers & Wilkins, una connessione Bluetooth/AirPlay 2 diretta o la voce utilizzando lassistente Alexa di Amazon integrato. Non è possibile collegare una sorgente cablata, che ha i suoi lati negativi, ma in qualche modo è questo il punto.

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Nel 2022, questo Zeppelin otterrà anche la compatibilità con i diffusori Bowers & Wilkins Formation per la riproduzione multiroom, ma al momento in cui scrivo è un prodotto autonomo.

Hardware e altoparlanti

  • Altoparlanti: 2 tweeter a cupola da 25 mm, 2 driver midrange da 90 mm, 1 woofer da 150 mm
  • Risposta in frequenza: da 35 a 24.000 Hz, potenza totale in uscita: 240 W
  • Bluetooth 5.0 (aptX Adaptive, AAC, codec SBC), Wi-Fi
  • Microfoni a campo lontano per lassistente vocale Alexa

Sotto la griglia dellaltoparlante ci sono delle vere prelibatezze.

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Sebbene stereo, il sistema vanta effettivamente una configurazione 2.1. Ci sono due tweeter a doppia cupola disaccoppiati da 1 pollice, come si trovano nelleccellente gamma 600 da scaffale e da pavimento di B&W. Sono isolati su ciascuno dei bordi più remoti dello Zeppelin per ridurre la distorsione creata dagli altri altoparlanti.

Controllano le alte frequenze, mentre una coppia di driver da 3,5 pollici con la tecnologia proprietaria del trasduttore a sospensione fissa (FST) dellazienda gestisce la gamma media. Ancora una volta, questi sono dissanguati da altri diffusori B&W, inclusa la linea 800 Series Diamond.

Ultimo, ma certamente non meno importante, cè un subwoofer dedicato da 6 pollici davanti e al centro dellarray. Gestisce naturalmente la fascia bassa dello spettro di frequenza e, nei nostri test, molto abilmente per lavvio. Mentre molti altoparlanti e soundbar dichiarano "sub", lo Zeppelin non sta scherzando: la sua uscita di frequenza minima di 35Hz è saldamente in quellarena.

In termini di tecnologie wireless, lo Zeppelin supporta Bluetooth 5.0 e Wi-Fi. È anche certificato per aptX Adaptive, quindi può gestire la musica ad alta risoluzione in streaming tramite un telefono Android compatibile. Ci è stato detto che questo è principalmente sul lato aptX HD, quindi può ricevere e riprodurre tracce in streaming fino a 24-bit/48kHz (anche se un po "con perdita" poiché quella generazione del codec non è perfetta). Lultimo formato di Qualcomm, aptX Lossless, non è supportato, ma si prevede che i prodotti compatibili non inizieranno a raggiungere il mercato fino alla fine del 2022.

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Il supporto vocale di Amazon Alexa è integrato nel sistema di altoparlanti stesso. Ad esempio, non è necessario un dispositivo Echo separato, poiché nello Zeppelin sono presenti più microfoni a campo lontano.

Devi configurarlo nellapp di B&W, ma una volta connesso al tuo account Amazon può fare tutto ciò che potrebbe fare un Echo, inclusa la riproduzione di musica da diversi servizi di streaming, persino fornendoti bollettini meteorologici e aggiornamenti di notizie. Stranamente, è iniziato in inglese americano per impostazione predefinita per noi, con un accento da abbinare, ma puoi cambiarlo nellapp Alexa di Amazon. Certo, va bene se sei già negli Stati Uniti.

Per quanto riguarda loperatività, funziona come qualsiasi dispositivo Amazon di prima parte che abbiamo usato e meglio di molte alternative. Ogni comando "Alexa" è stato capito la prima volta, ogni volta. E la risposta è stata sempre rapida e chiara. È persino accompagnato da una luce blu brillante sulla parte anteriore dello Zeppelin che ti dice quando lassistente è sveglio e sta pensando.

Per un prodotto audiofilo di fascia alta, questo è tutto un "bello da avere" piuttosto che una necessità, ma funziona molto bene e almeno hai la possibilità di accenderlo o meno.

App e servizi

  • Applicazione musicale Bowers & Wilkins (iOS e Android)
    • Servizi: Tidal, Qobuz, Deezer, TuneIn, Last.fm, Soundcloud
  • Apple Airplay 2, Spotify Connect

Il principale metodo di controllo è tramite la già citata app Music by Bowers & Wilkins per Apple iOS e Google Android.

Devi usarlo per connetterti al dispositivo in primo luogo, quindi impostare le sue capacità di rete (che lo fa in modo relativamente autonomo). Puoi anche collegare più servizi musicali da cui eseguire lo streaming.

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Qobuz, Tidal, Deezer e TuneIn sono tra quelli disponibili e, quando collegati, popolano lapp con tutte le playlist, gli album e i brani ricercabili che potresti desiderare. Non è necessario uscire dallapp per riprodurre musica da un servizio collegato e vengono visualizzati consigli e barre dei contenuti "riprodotti di recente" per semplificare le cose.

Praticamente, ci sono anche alcune playlist curate in bianco e nero che daranno al tuo nuovo oratore un buon test.

Lapp funziona come un hub, quindi selezioni i brani su di essa ma laltoparlante trasmette direttamente dal servizio anziché dal telefono. Al momento, Hi-Res Audio è disponibile solo tramite Qobuz in questo modo (attualmente non supporta le tracce MQA di Tidal, ad esempio), ma puoi sempre utilizzare anche altri metodi di streaming diretto.

Lo streaming di Apple AirPlay 2 è disponibile per gli utenti di iPhone, iPad e Mac, così come Spotify Connect. E, come abbiamo detto sopra, aptX Adaptive di Qualcomm (che copre aptX HD) è supportato per chi ha dispositivi Android compatibili.

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Ciò significa essenzialmente che puoi fornire audio senza perdite o quasi senza perdite da altri servizi di streaming, solo con mezzi alternativi. Una connessione cablata sarebbe stata utile per un collegamento davvero senza perdite, ma la qualità suprema delluscita audio anche sulle tracce più perdite significa che è improbabile che tu senta miglioramenti frazionari - o, almeno, cura.

È importante sottolineare che Bowers & Wilkins rende il più semplice possibile alimentare lo Zeppelin con la tua musica, stazioni radio, podcast e qualsiasi altro audio (wireless) che desideri ascoltare.

Prestazione

  • EQ dinamico nellapp
  • Riproduzione audio ad alta risoluzione

Tranne un piccolo inconveniente o due, incluso un po più di lavoro di gambe durante linstallazione di quanto sperassimo, questo grande rinato è tutto ciò che speravamo.

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Bowers & Wilkins è unazienda audiofila di primordine. Fa ottime cuffie, ma gli altoparlanti sono il suo pane quotidiano; il suo patrimonio. Questo Zeppelin, come i modelli precedenti, continua leredità di fornire la massima grinta senza la necessità di separa. È quindi ideale per coloro che desiderano un design elegante e semplicità estetica, ma senza compromessi in termini di suono.

Il sistema vanta una potenza totale amplificata combinata di 240W e, in realtà, non la raggiungerai nemmeno. Abbiamo riprodotto tutte le nostre tracce di prova a una piccola frazione del volume massimo - tra il 10 e il 20 percento - e anche allora ci siamo preoccupati di cosa avrebbero pensato i vicini.

Seduti in cima a un supporto AV, abbiamo sperimentato un basso gutturale che risuonava attraverso i nostri petti - un vero e proprio boato di basse frequenze che hanno messo carne significativa nelle ossa di Come Together dei Beatles. E il Brown Paper Bag di Roni Size ha riempito laria di ritmi tangibili della giungla che potresti quasi toccare. Il tutto senza confondere lelettronica di accompagnamento.

Anche il distanziamento è ottimo. Non aspettarti un raggio donda simile a una soundbar - questo fornisce spudoratamente unesperienza frontale, come ci si aspetta da unuscita stereo - ma ottieni un ampio palcoscenico che offre ogni nota, ogni tiro di una corda di chitarra, il tutto senza compromessi.

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Ciò è ampiamente dimostrato in Started Out With Nothin , di Seasick Steve, con la capacità di cogliere ogni difetto di registrazione e i suoni unici del suo stile strimpellato e delle percussioni casalinghe. Anche i gorgheggi in stile ASMR di Billie Eilish in No Time To Die raramente hanno suonato meglio.

In breve, questo è un potente sistema di altoparlanti ma con un controllo accurato. Suona superbo anche a qualsiasi volume.

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Prime impressioni

Bowers & Wilkins sarà stato senza dubbio nervoso nel reintrodurre uno dei suoi prodotti più iconici, soprattutto perché ci sono così tante alternative là fuori ora a tutti i prezzi. Ci sono persino concorrenti diretti, come Sonos Five, che ti costeranno meno.

Tuttavia, puoi contare su un dito la quantità di altoparlanti che combinano la semplicità dello streaming con tale abilità audiofila. Lo Zeppelin 2021 è una soluzione musicale wireless davvero magnifica, con laspetto adatto.

Sì, ci sono un paio di cavilli molto minori, come la mancanza di una connessione alla sorgente cablata, ma è facile trascurarli quando lomonimo Kashmir dei Led Zeppelin ti sta completamente avvolgendo.

Questo è un ritorno trionfante di un favorito molto amato e vale la pena considerare se vuoi mantenere la vita semplice.

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La qualità del suono di questa scatola industriale non è seconda a nessuno, anche se il suo stile è probabilmente meno allettante rispetto a Bowers & Wilkins. È anche un po più costoso.

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Scritto da Rik Henderson.