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Êtes-vous prêt à vous connecter ? Dans un environnement où beaucoup d'entre eux évitent le diesel, mais où de nombreux modèles à essence n'offrent toujours pas une économie de carburant exceptionnelle (et ont une facture fiscale à payer), les hybrides rechargeables ressemblent à l'option idéale pour les automobilistes avertis.

Volkswagen n'est qu'un fabricant à proposer une gamme croissante d'hybrides rechargeables, commercialisés sous la sous-marque GTE. Nous avons piloté le Golf GTE dans sa forme de pré-lifting, mais le domaine Passat GTE, tel qu'il est examiné ici, est une option intéressante car il se trouve à l'extrémité plus large du spectre de la taille de la voiture, offrant un espace qui dépasse un Audi A4.

Qu' est-ce qu'un hybride rechargeable ?

L' idée d'un hybride rechargeable est d'offrir le meilleur des mondes électriques et des carburants. La possibilité de conduire sur la batterie électrique seulement sur les trajets plus courts, mais la rassurance d'avoir un moteur à essence à bord, pour vous permettre d'aller plus loin quand vous avez besoin sans manquer de jus. Ensuite, lorsque vous êtes à la maison, branchez simplement une prise et rechargez la batterie.

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Les partisans affirment que les hybrides rechargeables offrent le tremplin idéal pour les voitures électriques complètes (VE) alors que nous attendons que la technologie de la batterie s'améliore afin que nous puissions voyager plus loin avec une seule charge et à moindre coût. Les plug-ins sont parfaits pour la plupart des gens qui ont un trajet typique et relativement court. Le kilométrage quotidien moyen au Royaume-Uni est de 19 miles, ce qui se situe théoriquement dans la plage électrique du Passat GTE.

D'un

autre côté, certains détracteurs disent que les hybrides rechargeables n'offrent tout simplement pas les économies d'émissions environnementales ou les économies de carburant dans le monde réel. Et parce que vous traînez autour d'un moteur essence normal et d'une batterie électrique, ils pèsent plus et sont fondamentalement inefficaces.

Qu' est-ce qu'un Passat GTE ?

Dans le cas de la Passat GTE, les caractéristiques de la configuration sont un moteur essence turbo de 1,4 litre sous le capot, d'une puissance de 156 ch. Et une batterie lithium-ion de 9,9 kWh, qui fournit un moteur électrique, d'une puissance de 115 ch. Joignez-vous aux deux, et la puissance maximale totale disponible est de 218 ch, ce qui fait passer le Passat GTE de 0 à 62 mi/h en 7,6 secondes.

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Sur le cycle de carburant officiel, il est évalué à une moyenne d'économie de carburant de 156,9 mpg (plus en une minute), peut couvrir 31 miles sur l'énergie électrique seule et n'émet que 40 g/km de CO2. Ce qui est l'un des atouts de la GTE : parce qu'il attire un avantage en nature (BIK) taxe sur les voitures de société de 9 %. Même avec un prix catalogue de près de 40 000£, cela rend la Passat GTE très attrayante pour les utilisateurs de voitures d'entreprise, car en comparaison, la Passat diesel 2.0 TDi ordinaire attire 26 % de BIK.

La réalité de ces chiffres, cependant, a besoin de prendre avec une pincée de sel. Achetez un Passat et attendez-vous à une moyenne de 156mpg et vous serez déçu. Attendez-vous à parcourir 31 miles sur la batterie seule et vous serez également frustré. Malheureusement, les chiffres officiels du cycle du carburant (qui, nous nous empressons d'ajouter, ne sont pas en train de faire des VW — c'est juste un processus de notation que chaque voiture traverse dans l'UE) sont plus plats hybrides rechargeables. Volkswagen dit que la portée de la batterie réaliste est d'environ 25 miles. Le plus que nous avons réussi à atteindre était de 16 miles — bien que les températures au cours de notre semaine avec le Passat aient été en moyenne de zéro degré Celsius. Et nous savons que les batteries lithium-ion détestent le froid (comme nous !).

Est-ce qu'un hybride rechargeable est bon pour moi ?

Un plug-in comme le Passat va vous convenir ? Cela dépend entièrement du moment, de l'endroit et de la quantité d'utilisation de votre voiture. Si vous êtes à Londres, il est exempté de frais de congestion, tandis que d'autres villes permettent un parking bon marché ou gratuit pour les plug-ins. La taxe routière est bon marché (tant que vous gardez le prix catalogue sous 40 000£), et si vous utilisez une voiture de société, nous avons déjà expliqué l'avantage de cela. Il y a donc des économies qui commencent à s'accumuler dès le début. Plus réaliste cependant, si vous roulez de 15 à 20 000 miles par an sur une autoroute, un Passat GTE (ou n'importe quel plug-in) ne sera pas vraiment pour vous. La moyenne des voitures à économie de carburant comme celle-ci peut atteindre dans ces conditions sera pire que si vous achetez le diesel.

Cependant, si vous conduisez à un lieu de travail bien défini tous les jours, ou utilisez simplement votre voiture pour les trajets quotidiens et la course à l'école — et que votre kilométrage quotidien est généralement de 10 à 30 miles, avec des trajets occasionnels plus longs — alors un Passat GTE est fait pour vous. Eh bien, si vous cherchez un domaine.

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C' est parce que dans le quotidien, vous verrez rarement le moteur à essence. Notre trajet quotidien est de 9 miles, et sur le chemin du travail, cela signifie uniquement électrique. Ensuite, ce n'est que sur les deux ou trois derniers kilomètres de la maison que l'unité d'essence a eu besoin de rentrer. Sur la base de ce type d'utilisation, vous économiserez une partie des coûts d'essence et bénéficierez à votre environnement local en fonctionnant principalement sans émissions.

Tout cela suppose que vous avez une allée ou un garage pour vous garer et vous brancher, cependant. Le Passat se branche via un port dans sa calandre avant. Il peut être chargé via une prise standard à trois broches, ou via les unités dites Wallbox, qui ont une puissance nominale supérieure en kW et chargent une voiture plus rapidement qu'une prise à trois broches. Nous en avons un à la maison — vous pouvez obtenir une réduction gouvernementale pour l'installer — et il a fallu deux heures et demie pour charger le Passat GTE de plat à plein. Si vous utilisez un trois broches, comptez sur un peu plus de quatre heures. Vous ne pouvez pas charger le Passat via les chargeurs rapides d'autoroute, que les véhicules électriques comme Tesla peuvent utiliser, mais vous pouvez utiliser les chargeurs rapides habituels que vous trouverez dans les parkings et dans certains services autoroutiers.

Qu' est-ce que c'est de conduire un hybride rechargeable ?

Conduire le Passat GTE est un peu comme conduire un Passat automatique régulier. Volkswagen a judicieusement configuré la voiture de sorte que vous l'utilisez comme vous le faites pour les modèles essence et diesel. Au-delà de ce rabat de charge dans la calandre, quelques garnitures GTE bleues et quelques boutons de commande dans la cabine, vous aurez vraiment du mal à le distinguer de n'importe quel autre Passat.

Lorsque le GTE est chargé, il suffit d'appuyer sur le bouton de démarrage et le Passat passe dans la vie. Il n'y a pas de bruit — juste un carillon pour signaler qu'il est prêt. Ensuite, sélectionnez le lecteur sur le levier de vitesses automatique conventionnel et déplacez-vous en silence.

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Il y a trois modes de conduite que vous pouvez sélectionner : Mode E, Hybrid et GTE.

Le

mode E utilise la batterie jusqu'à épuisement et maintient l'essence hors de l'image dans toutes les circonstances sauf les plus extrêmes, jusqu'à ce que la batterie soit terminée (planter la manette des gaz, monter, à vitesse d'autoroute et le moteur sera toujours allumé).

Hybrid mélange les modes d'alimentation selon les besoins de la voiture, pour la meilleure efficacité qu'elle puisse gérer. Ici, la voiture fonctionne un peu comme une Toyota Prius (un hybride classique que vous ne pouvez pas brancher) — vous allez donc faire un peu de chemin sur la batterie seule, mais l'essence démarre à la minute où vous prenez de la vitesse et vous réduit à nouveau lorsque vous quittez l'accélérateur, où l'énergie est récupérée dans la batterie en cas de freinage. Ce mode signifie que la batterie dure plus longtemps.

Le

mode GTE est amusant : la voiture chasse à la fois l'essence et la batterie à la situation d'une manière assez mitrailleuse et fait passer un faux bruit de moteur racey dans la cabine pour une bonne mesure. Et oui, le Passat se sent vraiment assez rapide dans ce mode, quoique un peu synthétique — ce n'est pas exactement ce que vous appelleriez amusant à jeter, à cause de son poids, mais c'est encore impressionnant.

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Ce qui impressionne le plus, c'est le raffinement. La Passat est une voiture lisse et bien isolée, aussi bien à l'essence que au diesel. GTE vient d'améliorer cela, parce que la plupart du temps le moteur n'est pas en jeu. Quand c'est le cas, la navette entre et sort et la transition d'une forme de puissance à une autre est profondément impressionnante — il n'y a pas de secousses, de bruits sourds ou de bruits forts. Et la boîte de vitesses automatique DSG classique à 6 vitesses permet de garder les choses bien plus lisses et plus silencieuses que la CVT que vous trouverez dans les hybrides réguliers comme la Prius de Toyota.

Notre plus grande plainte avec la GTE est que, parce que le moteur électrique produit tellement de couple, il est très facile de faire tourner les roues si vous appliquez trop d'accélérateur. Étant donné la semaine de mauvais temps que nous avons eu, nous avons trouvé dommage que le moteur électrique ne conduise pas les roues arrière, comme le font certains hybrides, créant un 4x4 à temps partiel.

Et si vous n'utilisez pas le moteur ?

Si vous pensez que « ça semble être parfait pour moi — mais que diriez-vous si je n'utilise pas le moteur à essence pendant des mois ? » , alors ne vous inquiétez pas. VW a utilisé des revêtements spéciaux, une huile spéciale, et a programmé le logiciel pour allumer périodiquement le moteur afin de s'assurer qu'il est protégé et qu'il ne subit aucun dommage en raison de longues périodes de fonctionnement.

Vous allez probablement utiliser ce moteur, car conduire au-delà des limites de la banlieue, descendre une autoroute pour quelques jonctions, et l'essence arrive presque toujours. Dans cette situation, la GTE est moins impressionnante — non pas parce que l'expérience se déplace, mais parce que si vous maintenez la vitesse, la voiture est assez lourde et l'économie de carburant en souffre. Une descente de 50 miles sur l'autoroute, avec les 16 premiers miles sur la batterie, nous a rapporté une moyenne de 46mpg.

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L' autre aspect qui impressionne est l'espace. Certains hybrides enfichables vous font compromis sur l'espace arrière, ou insérez une boule dans le plancher de coffre pour le bien de la batterie. Oui, la botte de la GTE est techniquement réduite à 485 litres (de 615 litres), mais l'espace au-dessus du plancher est le même. C'est juste que dans la Passat GTE, vous ne trouverez tout simplement pas la roue de secours ou le compartiment de rangement supplémentaire sous le plancher, ce que vous trouverez dans la voiture ordinaire.

Un intérieur Volkswagen — avec tout ce qui va avec

Le Passat est aussi un bel espace à passer dans le temps. Le style du tableau de bord légèrement angulaire est de haute qualité, avec des plastiques doux au toucher et de jolies éditions chromées, tandis que les sièges ergonomiques standard offrent un excellent confort sur de longues distances. Sur nos garnitures Advance, elles sont aussi des garnitures en cuir.

Il y a deux niveaux de garniture : GTE régulier et GTE Advance. GTE vous offre un écran central de 8 pouces avec navigation, des lampes LED, des sièges électriques à réglage en 14 directions et des roues de 18 pouces. La spécification Advance ajoute des sièges en cuir, heurte l'écran central jusqu'à 9,2 pouces, ajoute un contrôle gestuel (mais supprime les boutons), ajoute l'affichage numérique du poste de pilotage de 12 pouces et un toit panoramique.

Toute la technologie fonctionne bien — avec le cockpit numérique reconfigurant la jauge sur le côté gauche selon le mode (en GTE, il devient un compteur de régime, en E-mode, il oscille entre l'effort de puissance et le mode de régénération de la batterie). Mais nous pourrions probablement vivre sans elle.

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De même, nous préférons maintenant l'écran tactile plus petit et 8,0 pouces de VW - vous n'avez pas le contrôle des gestes (mais c'est bien, car cela ne fonctionne pas très bien), mais vous gardez un bouton de volume physique, et App-Connect - qui est la façon de VW de connecter un téléphone Apple ou Android et de travailler CarPlay ou Android Auto à travers l'écran. Vous pouvez également obtenir une application pour votre téléphone pour le GTE, ce qui signifie que vous pouvez chauffer ou refroidir la voiture à distance et la programmer pour démarrer et arrêter la charge ou profiter de tarifs d'électricité moins chers pendant la nuit.

Notre voiture de test Advance se sentait extrêmement bien équipée, avec les seules options étant un pack d'assistance au conducteur (£1225), un contrôle dynamique du châssis (£725) et une entrée sans clé (£405). Cependant, la spécification Advance pointe le prix de la GTE Estate sur la note magique de 40 000£. En vertu de la nouvelle structure de taxe routière du gouvernement britannique, cela signifie que vous paierez 310 £GB/an de plus pour les années 2 à 5 de propriété. Étant donné que la spécification non avancée Passat GTE Estate est de £39 030, vous pouvez ajouter de la peinture métallique et garder le prix catalogue en dessous de £40 000, vous économisant ainsi un tas en bas de la ligne. Et nous ne pensons pas que vous sentiriez aussi court sur le front de l'équipement non plus.

Premières impressions

Que la Passat GTE soit la voiture pour vous, et que vous l'aimeriez, dépendra de deux choses : votre routine de conduite quotidienne personnelle et le contexte d'où vous venez. Pour ceux qui sont principalement en milieu urbain, qui ont un trajet régulier, ou qui regardent en face une facture de taxe sur les voitures de compagnie féroce, un Passat GTE pourrait être la solution. Mais si vous roulez 20 000 miles par an sur une autoroute ou si vous avez déjà sauté sur la voiture électrique et que vous cherchez un véhicule qui offre les mêmes sensations sans émissions, vous pourriez être déçu.

Alors que la GTE nous a impressionnés par sa façon de fonctionner, étant donné que notre contexte quotidien est maintenant une voiture entièrement électrique (BMW i3), nous avons trouvé qu'elle était toujours décevante de ne pouvoir parcourir que moins de 20 miles sans que le moteur ne démarre. C'est aussi assez cher. Et si vous n'êtes pas dérangé par l'espace, ou le badge premium, mais que vous êtes désireux d'embrasser les voitures électriques, alors une Nissan Leaf entièrement électrique ou Renault Zoe est disponible pour beaucoup moins cher.

Isolement, le Passat GTE est un hybride rechargeable impressionnant. Il est bien résolu, spacieux, lisse et calme. La technologie — à la fois la transmission et dans le cockpit — fonctionne très bien aussi. En effet, c'est un tremplin haut de gamme vers un avenir entièrement électrique, et qui impressionne par son économie urbaine et ses performances dans une mesure égale.

Alternatives à considérer

Nissan Leaf

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Si vous êtes prêt à être entièrement électrique, la nouvelle Nissan Leaf offre une batterie de 40kWh, ce qui signifie que sa gamme a frappé de manière fiable 150 miles. Il est bon de conduire, bien équipé et bon rapport qualité-prix — vous pouvez entrer dans une Leaf pour un prix qui commence par un 20, et profiter de l'expérience entièrement électrique. Cependant, ce n'est rien comme un sentiment premium, ou aussi spacieux que le Passat.

Lire notre évaluation complète : Nissan Leaf

Toyota Prius

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Contrairement à la Passat, la Prius ne se connecte pas — seule la Prius Prime plus chère offre les mêmes avantages de plug-in. Cependant, en tant que voiture hybride la plus ancienne et originale, la Prius est maintenant raffinée et bien définie, étonnamment spacieuse, très bien équipée et livrera 55mpg sans essayer. Vous n'aurez jamais besoin de le brancher non plus.

Lisez notre évaluation complète : Toyota Prius

BMW 5-Series 530e iPerformance

Plus

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grande et plus chère que la Passat, la série 5 n'est pas disponible sous forme de voiture immobilière en tant qu'hybride rechargeable, ce qui est gênant. En tant que berline, il est encore impressionnant, tout comme le Passat, pour sa puissance et son raffinement. La BMW déguise son poids mieux que la Passat et est plus amusant à conduire avec elle.

Lire notre premier avis sur le disque : BMW 530e