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Si la logique est suivie et que le statu quo est maintenu, alors la Volkswagen Golf GTD est un coup de main pour un examen cinq étoiles. Lorsque nous avonsvu le Golf Mk7 régulier l'année dernière, nous l'avons appelé « toute la voiture dont vous aurez besoin - ni plus ni moins ». Vous vous attendez donc à une version diesel, avec une garniture GTD haut de gamme et un emballage de 184 bhp, pour décorer le lys de Golf.

La Golf GTD est rapidement devenue l'un des modèles les plus populaires de la gamme, conservant l'esthétique de la GTi mais coûtant un peu moins cher à acheter et à courir grâce à sa saveur diesel. Étant donné que de nombreuses voitures à ce niveau sont achetées en tant que voitures de société, il n'est pas surprenant qu'au moment où la sixième génération de Golf a fait place à Mk7, GTD a vendu GTi environ trois contre un.

Le golf de régime ?

Il y a deux aspects clés à son attrait : la performance et l'apparence. VW a soigneusement affiné l'image du Golf au fil des ans et le nouveau Mk7 encapsule parfaitement Golf-ness dans une forme plus ciselée qu'auparavant - avec des détails plus nets et une proportion plus élevée de cabine vers l'arrière qu'auparavant.

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À cette base de conception, la GTi régulière a historiquement ajouté une couleur spéciale, une valence et un spoiler plus profondes, des textures de calandre uniques et un badge GTi discret. Ça ne ressemble pas beaucoup, mais ça fait beaucoup. GTD suit de près les règles de conception GTi à cet égard. Sauf que lorsque la voiture essence utilise des détails rouges, la GTD utilise un gris argenté.

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Les roues sont également différentes, donc l'effet global est « GTi lite ». Ce n'est pas tout à fait comme coureur de garçon sans ses rayures rouges. Mais il semble encore plus méchant qu'un Golf ordinaire, surtout de l'avant avec ces feux diurnes en forme de U.

Performances GTi sans le porte-monnaie frappé ?

Vous n'achetez pas une GTD pour économiser de l'argent en soi - sinon vous n'achetez qu'un Golf diesel régulier. Mais vous l'achetez parce que la performance est borderline amusant pour un diesel, et parce qu'il fera encore 50mpg, alors que le GTi ne le fera pas (du moins en théorie). Des taxes moins coûteuses et des émissions de CO2 réduites sont également à votre disposition avec la GTD.

Cependant, la réalité est que malgré avoir dépensé la plus grande partie de nos 400 milles dans la GTD sur une autoroute, elle a refusé de retourner plus de 45mpg. Nous sommes presque sûrs que le GTi reviendrait autour de 40mpg dans des conditions similaires, donc la différence dans l'économie de carburant n'est peut-être pas aussi importante que vous pourriez le penser.

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Plus à noter est qu'une course similaire dans un diesel BMW 120d filet plus 10mpg plus. Nous ne pouvons pas calculer combien cela a à voir avec notre style de conduite et combien pourrait être en panne des choses comme la boîte de vitesses DSG à 6 vitesses monté sur cette voiture d'essai VW. Tout ce que nous savons, c'est que nous n'avons pas trouvé l'économie de carburant aussi impressionnante que nous l'avions prévu.

Il vaut la peine d'ajouter que le diesel Golf régulier ne nous a jamais semblé particulièrement lent, mais qu'il est moins cher à acheter et que, nous le soupçonnons, il rendrait une meilleure économie de carburant. Pendant ce temps, la performance de la GTD, bien qu'impressionnante, ne se rapproche jamais du niveau de performance de l'essence GTi. Alors, quel est l'appel ?

Un surfeit de couple

Alors que la plupart des chiffres que vous lisez sur les voitures sont concernés par leur puissance, dans le monde réel, c'est le couple - une mesure de force de torsion - qui importe sur les routes pour la facilité et la souplesse de conduite d'une voiture. Fondamentalement, les diesels ont généralement plus de couple à partir de bas régime que les moteurs à essence, ce qui signifie généralement que vous devez les tourner moins dur et changer de vitesse moins souvent que dans une voiture essence.

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Et la GTD a un couple à épargner - 280 lb/pi de 1 750 à 3 250 tr/min - ce qui signifie simplement qu'elle prend et passe de très bas régime. Équipé de la boîte de vitesses automatique à 6 vitesses, il a permis une progression très rapide et facile. Vous identifiez simplement une lacune dans la circulation, pointez la voiture vers elle et pressez l'accélérateur. La conduite rapide et sans stress n'a jamais été aussi facile. Et c'est une autre raison pour laquelle vous pourriez choisir « D » plutôt que « i » dans le monde GT-quelque chose de Golf. La vie dans le diesel est moins frénétique que l'essence.

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Pourtant, cette surfeit de couple crée quelques problèmes. La GTD offre tellement de possibilités qu'elle en a trop pour la nouvelle boîte de vitesses automatique DSG 7 vitesses de VW. L'ancienne 6 vitesses provient d'une mauvaise boîte, mais si nous sommes en train de choisir, nous avons remarqué qu'elle était un degré moins lisse dans ses changements que la nouvelle 7 vitesses. Et cette balle de couple bas crée d'autres problèmes dans des conditions humides et glissantes, où nous avons trouvé le Golf luttant parfois pour baisser sa puissance sans faire tourner les roues. Parfois, la boîte de vitesses se met même en deuxième vitesse pour surmonter ces problèmes. C'est un très petit point mais tant d'autres choses sont impressionnantes - presque parfaites - avec cette voiture, les petits nègres se démarquent.

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Sinon, le lecteur est pur Golf, avec un peu plus de vim et de fermeté des grandes roues. La performance est vraiment impressionnante une fois qu'elle est roulante et l'équilibre de conduite, de direction et de maniabilité sont au deuxième rang de la Ford Focus dans cette catégorie de voitures. Mais la VW est beaucoup plus raffinée avec elle.

La bonté du golf abonde

Entrez à l'intérieur et, comme n'importe quel Golf Mk7, vous obtenez un intérieur accueillant qui vous fait sentir chaud profondément à l'intérieur (bien que les sièges chauffants aient pu avoir quelque chose à voir avec cela). Il est très facile de se sentir à l'aise et de se sentir à la maison. Si bon est ce cockpit de conduite - mais si discret et discret - que ce n'est que lorsque vous conduisez d'autres voitures que c'est la droiture inhérente et la facilité d'utilisation est mis en relief.

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Les cadrans sont clairs et lisibles, l'affichage central entre les jauges vous permet d'utiliser à peu près n'importe quelle information que vous voulez - des fonctions de navigation par satellite à tour, à la température d'huile en passant par un grand compteur numérique - que nous trouvons de plus en plus une aubaine dans un monde de 20 miles de vitesse moyenne. autoroutes surveillées.

La

spécification GTD vous offre aussi de jolis extras : petites inscriptions GTD, des piqûres et des éclairs de chrome que vous n'obtenez pas sur les modèles de milieu de gamme. Le plus remarquable est la tapisserie d'ameublement « Jacara » semblable à la GTI, qui ressemble à un chéquier de tartan et a figuré sur tous les modèles de GTI Golf. Anecdotalement, tous les gars qui montaient dans la voiture semblaient l'aimer, tandis que chaque fille semblait trouver hilaramment naff.

Le Golf est généralement bien équipé ces jours-ci aussi. DAB, connectivité Bluetooth et capteurs de stationnement avant et arrière sont tous de série. Ce qui est agréable à obtenir en plus avec la GTD est une interface à écran tactile de 6,5 pouces, des phares au xénon et un régulateur de vitesse radar qui maintient automatiquement une distance par rapport à la voiture à l'avant et qui freinera automatiquement jusqu'à un arrêt complet.

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Parmi les options supplémentaires de notre voiture, nous avons trouvé l'écran couleur de 8 pouces et la mise à niveau satnav « discover navigation pro » (£1,165) un bon à avoir plutôt qu'un indispensable. Le système de base est assez bon, mais nous irons jusqu'à dire que c'est probablement le meilleur écran tactile que nous avons utilisé dans n'importe quelle voiture (les lecteurs habituels sauront que nous ne sommes pas de grands fans d'écrans tactiles dans les véhicules). Nous cocherions la case (375£) pour le pack d'hiver, qui comprend des sièges chauffants et des jets de laveuse. Mais nous pourrions vivre sans le début sans clé (355£).

Premières impressions

Une voiture qui obtient tellement droit jette plus de lumière sur toutes les petites querelles. Et nous en avons quelques-uns avec la GTD, ce qui pourrait faire ressembler à un examen de la mise au point. Alors réglons le record : la Golf GTD est une excellente voiture. Il se trouve, à tout le moins, près du sommet de sa classe. Sa panache et sa classe devraient vous faire réfléchir à la dépense supplémentaire sur un Audi A3 ; sa finition générale et son intégrité de conception lui donnent la tête et les épaules au-dessus d'une Mercedes Classe A.

La vraie question - à la fois pour notre examen et votre considération d'achat - est plus en rapport avec le reste de la gamme Golf. Nous avons compris pourquoi la GTD est populaire : elle semble un bon boucher qu'un Golf ordinaire et quelle que soit la façon dont vous la coupez, elle sera moins chère à courir que la GTi.

Et pourtant, nous ne pouvons pas nous empêcher de penser que le diesel Golf régulier est une voiture tout aussi complète, qui coche toutes les cases mais qui vous fera économiser beaucoup d'argent. Pendant ce temps, l'essence GTi n'est qu'un peu plus d'argent mais une bonne affaire plus nette et plus amusante à conduire pour ceux qui recherchent un Golf avec quelques sensations supplémentaires. L'un de ces deux serait notre choix, ce qui laisse la GTD assise quelque part au milieu.

Que la Golf GTD n'est pas la meilleure de sa gamme, c'est de la saluer avec de faibles éloges. C'est encore brillant, mais étrangement gâché par ses frères et sœurs existants. En fin de compte, cela n'aura pas d'importance pour la plupart de ses acheteurs, car il coche encore plus de cases que n'importe lequel de ses rivaux.