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(Pocket-lint) - Cela peut sembler à peine crédible, mais en 2017 la Toyota Prius fête son 20e anniversaire. Pour marquer cette occasion importante, nous avons profité de l'occasion pour déchiffrer les bougies et passer en revue cette quatrième génération de la voiture hybride la plus célèbre de Toyota.

Vingt ans, c'est long. En 1997, peu d'entre eux auraient cru que la première berline hybride au monde allait passer de quatre générations d'être la stricte réserve de l'éco-hippy au transport des tapis rouges des Oscars, avant de devenir un favori de la célébrité hollywoodienne, et d'arriver à la quatrième génération d'aujourd'hui — la voiture la plus susceptible de vous ramener à la maison de votre soirée dans le West End de Londres. Et plus tôt cette année, Toyota a franchi un jalon — elle a vendu plus de 10 millions d'hybrides dans le monde, au cours de cette période de 20 ans.

Mais les choses avançons. Nous sommes assis à écrire ceci avec une voiture entièrement électrique branchée sur le lecteur (une BMW i3, pour info). Toyota a récemment promis de lancer plus de 10 véhicules électriques (VE) d'ici le milieu des années 2020. Les voitures sont de plus en plus électrifiées, avec des batteries beaucoup plus grosses et des portées entièrement électriques plus longues.

Alors, où est-ce que ça laisse la Prius ? Est-ce encore le sage achat, ou leis qu'il a laissé de côté dans le froid alors que le monde change autour d'elle ?

Pas de prise. Boon ou buste ?

Lors du lancement de la Prius, son plus grand attrait était le manque de prise. L'affaire était et reste simple : c'est une voiture hybride — une voiture avec un moteur essence ordinaire et une batterie — mais vous ne branchez pas la batterie pour la charger, car la voiture récolte habilement de l'énergie en mouvement pour recharger la batterie dans un système en boucle fermée.

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Vous remplissez simplement à la pompe comme d'habitude, sauf que vous récoltez les récompenses d'un 55mpg facile entre nos mains (ce qui signifie 70mpg si vous faites attention, il obtient 94mpg officiellement - mais c'est un peu long) et vous pouvez parcourir quelques miles sans que le moteur tourne du tout. Vous n'avez jamais à vous soucier de traîner un câble électrique à travers votre fenêtre, ou de manquer de charge de la batterie et d'être bloqué sur le bord de la route. La Prius vous demande de ne faire aucun changement de comportement spécifique par rapport à n'importe quelle voiture que vous possédiez auparavant.

C' est son plus grand avantage. Si vous êtes à Londres, par exemple, n'avez pas d'allée et ne pouvez pas toujours vous garer à l'extérieur de votre maison, une voiture que vous devez brancher va être très douloureuse. Alors, comment obtenir une économie de carburant exceptionnelle et passer des périodes — comme dans les embouteillages — sans qu'un moteur à combustion interne tourne et polluant ? La propulsion synergique hybride Prius est à peu près la meilleure réponse que l'industrie automobile ait pu trouver à ce jour dans cette circonstance. Et les chiffres sont vraiment difficiles à discuter avec : 70g/km de CO2 et jusqu'à 94mpg. C'est un grand bond en avant par rapport au dernier modèle, ce qui signifie que la Prius est attrayante en tant que voiture de société.

Cependant, grâce aux modifications fiscales du gouvernement, vous payerez désormais 15£de taxe routière la première année, et 130£chaque année par la suite. Avant, c'était gratuit.

L' idée d'hier de l'avenir ?

Cependant, si vous voulez vraiment courir sans émissions pendant plusieurs kilomètres, et avoir une allée où vous pouvez vous garer à la maison pour recharger, alors vous aurez besoin d'une voiture électrique, ou au moins une forme de voiture hybride rechargeable.

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Oui, il y a des arguments sur la « propreté » globale de ces éléments — parce que cela dépend de la propreté de votre source d'électricité à la maison. Mais si vous avez des panneaux solaires, des éoliennes ou toute autre énergie propre que vous pouvez récolter (chez vous ou chez un fournisseur d'énergie propre), nous soupçonnons que vous aurez l'impression qu'un véhicule électrique est la réponse écologique.

En termes subjectifs, nous avons récemment conduit de nombreux véhicules électriques et hybrides rechargeables, et après les avoir conduits, la transmission Prius ne se sent pas tellement comme l'avenir. Pourquoi ? Le problème est que le moteur tourne souvent. Et comme nous l'avons déjà écrit à plusieurs reprises sur le système hybride Toyota, la boîte de vitesses — qui est un système CVT — réduit le travail du moteur à chaque fois que vous appuyez sur la manette des gaz de plus d'un pouce.

Ce n'est pas mal, cependant. La Prius est fabuleuse dans la circulation, la conduite sur les petites roues est bonne, et une fois que vous obtenez le coup de quelques logiques de contrôle bizarres, il est facile de conduire. Mais lorsque le trafic s'accélère ou que la route s'ouvre, il manque rapidement d'idées, ou vous fatigue avec son droning induit par CVT. Pour ceux qui sont convertis à la manière entièrement électrique, il se sent parfois comme l'idée d'hier de l'avenir.

Quelque chose de louche qui se passe

L' une des raisons du succès de la Prius au fil du temps, est son design et son image. Il a toujours semblé distinctif — et ce dernier modèle est le plus sauvage à ce jour. La question est de savoir si Toyota est allée trop loin. La Prius a l'air délibérément étrange — comme peu d'autres sur la route, avec un profil inhabituel, de petites roues inutiles, des proportions dénuées, et surmonté à l'avant et à l'arrière de certains des modèles de lampes les plus insolites que nous ayons jamais vus.

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Ce n'est pas mal, cependant. Il est très distinct, et la signature nocturne de ces feux arrière qui courent sur le bord de la voiture est fantastique. Et si vous êtes une de ces personnes qui gémit que toutes les voitures ont l'air pareil ces jours-ci, alors la Prius explose votre dispute directement hors de l'eau.

Mais ce n'est pas exactement beau, et nous n'achetons pas qu'il doit ressembler à ceci pour des raisons aérodynamiques seulement. La dernière Prius a un coefficient de traînée de 0.24cd, ce qui en fait l'une des meilleures sur la route. C'est la même chose qu'une Mercedes Classe C et une Tesla Model S, et il pourrait vous surprendre de constater que l'Audi A4 actuelle (à 0,23cd) est plus glissante.

Dans l'ensemble, nous admirons Toyota pour avoir poussé quelque chose d'aussi audacieux — cela maintient certainement le facteur de distinction Prius à la hausse. Mais le concepteur de voitures en nous voit des défauts, et nous ne pouvons pas nous empêcher de penser que l'aspect général est lié à mettre certains, peut-être beaucoup, de gens de côté — ce qui est une honte.

Entrez dans le Tardis

Sautez dans le siège du conducteur et l'image est meilleure. La Prius est différente ; c'est inhabituel, mais pas mal.

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La première chose que vous remarquerez est un sens de l'espace. L'angle du pare-brise, avec sa base poussée loin vers l'avant, rend la cabine aérée, grâce à l'arc de la ligne de toit. La Prius n'est pas une voiture massive, à 4,5 m de long, mais elle est spacieuse — et vous ne pouvez pas faire de compromis en raison d'une grosse batterie ou d'un équipement de moteur électrique. Il y a une banquette arrière normale à 3 traverses et une botte relativement peu profonde mais profonde et assez bien formée. Dans l'ensemble, alors, la nouvelle Prius est en fait un peu un Tardis.

La voiture dispose de sièges à l'aspect plat, mais très confortables et d'une excellente position de conduite. De ce fauteuil conducteur, vous regardez sur un tableau de bord très inhabituel, divisé en plusieurs sections clés, avec un hub principal à écran tactile pour l'infodivertissement et la navigation habituels, ainsi qu'une rondelle de changement de vitesse et un panneau climatique, qui sont tous à portée de main du conducteur et du passager.

De plus, il y a un panneau d'affichage mince qui traverse la voiture, sous le pare-brise, et qui fournit les informations principales sur votre véhicule, et un panneau d'interaction secondaire, qui double une partie de ce que vous pouvez faire sur l'écran tactile principal, en plus de vous montrer l'indicateur de conduite hybride le plus important. pour vous informer si la batterie, le moteur à essence, les deux ou aucun de ces deux moteurs propulsent la voiture vers l'avant.

Un festival de technologie Toyota

Notre voiture de test Excel Trim haut de gamme dispose d'un écran tête haute (HUD) complet offrant des affichages de vitesse, de navigation et de limite de vitesse directement dans votre contour des yeux — ce qui est très clair et fonctionne bien.

L' intérieur, en première connaissance, peut sembler un peu intimidant — mais on s'y habitue rapidement. Comme toute voiture, plantez un pied sur la pause, appuyez sur le bouton d'alimentation et le tableau de bord s'allume, il y a quelques bips et des éclats, puis il dit simplement « prêt » et vous vous asseyez en silence (remarque : s'il fait froid, le moteur démarrera à la place).

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Choisir un engrenage est le seul truc vraiment étrange. Gardez votre pied sur le frein, attrapez la petite rondelle bleue sous l'écran et tirez vers vous, puis tirez vers le bas dans le tapis pour sélectionner le lecteur. L'affichage sur l'écran fin sous le pare-brise vous montre quel équipement vous êtes. Ensuite, vous devrez cliquer sur le frein de stationnement à la vieille école, de style américain dans le plancher pour vous échapper.

La nouvelle Prius fonctionne comme n'importe quel automatique, sauf qu'il est avantageux de lever les freins tôt, de sorte que la voiture peut freiner par régénération. Ainsi, quand elle ralentit, elle peut récolter de l'énergie perdue dans la batterie.

En plus de la sélection d'engrenages sur l'écran fin, il y a aussi la vitesse, les limites de vitesse et d'autres écrans disponibles, dont l'un vous permet de voir comment fonctionne le système hybride et que nous avons maintenu actif la plupart du temps. Mais vous pouvez parcourir et sélectionner des stations radio, des fonctions de contrôle de la climatisation et d'autres caractéristiques de la cabine via des commandes sur le volant. Un peu déroutant, vous pouvez également le faire dans l'écran tactile principal.

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L' écran tactile — un système Toyota Touch 2 de 8 pouces avec Go — est la même configuration que celle que nous avons récemment examinée dans le crossover C-HR de l'entreprise. Il fait le travail, et certaines fonctionnalités de cartographie, telles que le trafic bloque la prédiction, sont en fait très impressionnantes. Mais c'est un peu maladroit à utiliser, avec beaucoup de terminologie déroutante et quelques graphiques très démodés. Nous pensons qu'il est dommage que Toyota n'ait pas profité de l'occasion pour remodeler cela, pour le rendre aussi futuriste que tout le reste à l'intérieur de la nouvelle Prius.

Excel-ling au sommet de la gamme

Parmi les

autres caractéristiques techniques de ce modèle Excel haut de gamme, notons une batterie complète de kit d'avertissement de sécurité ou une Toyota Safety Sense. Cela comprend l'alerte d'angle mort, la prévention des collisions avant, l'alerte de circulation transversale arrière et la caméra de recul, ainsi que l'aide au maintien de la voie.

Il y a aussi un régulateur de vitesse adaptatif, que nous avons trouvé facile d'allumer et d'éteindre via les commandes au volant, mais comme beaucoup de ces systèmes, il devient un peu nerveux sur les freins si une autre voiture traverse votre voie sur l'autoroute dans une situation dynamique.

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Nous aimons également le tapis de recharge sans fil Qi bien placé, qui a maintenu notre iPhone 6S (boîtier de recharge sans fil) en place malgré quelques manœuvres de conduite assez complètes.

Un énorme avantage est le système stéréo JBL, qui est vraiment l'un des meilleurs que nous ayons applaudi dans une voiture de cette taille ou à ce prix. Le son est vraiment haut de gamme, et de la norme que vous obtenez dans certains systèmes de marque premium qui peuvent coûter plusieurs milliers de livres. Le fait de l'intégrer dans la Prius à ce niveau de garniture haut de gamme sert de raison pour la sélectionner et payer le supplément.

Quel modèle acheter ?

Tous les modèles Prius sont équipés de la même combinaison moteur à synergie hybride et boîte de vitesses comprenant un moteur 1,8 essence, une boîte de vitesses CVT et une batterie nickel-hydrure métallique (et non au lithium). Votre choix de sélection se résume donc à la coupe ou au grade.

La voiture commence à partir de £24 115 pour le modèle Active, qui est livré avec le système multimédia Toyota Touch 2 (mais pas de navigation) et le paquet Safety Sense.

La mise à niveau vers l'édition Business n'est pas une idée évidente, car vous bénéficiez d'une entrée sans clé, de sièges chauffants, d'un moniteur d'angle mort et d'un écran tête haute pour seulement 900£de plus. Le Business Edition Plus (26 890£) ajoute des alliages de 17 pouces, des capteurs de stationnement, des autostationnements et de la navigation.

Notre Excel comprend toutes les fonctionnalités ci-dessus, ainsi que le système audio JBL impressionnant, des sièges en cuir, des essuie-glaces automatiques et la reconnaissance vocale pour le système multimédia. C'est à partir de £28,345 — ou £28,890 comme testé ici.

Premières impressions

Cela fait 20 ans et la Toyota Prius est toujours aussi solide. En effet, le monde a beaucoup de raisons de le remercier pour nous avoir aidés à arriver là où nous en sommes aujourdhui - au bord dune révolution de lélectrification. Comment Toyota parvient à en tirer une économie de carburant fantastique et de faibles émissions, sans rien de plus que lajout dessence, est un grand mystère, mais il est efficace - renvoyant 55mpg + entre nos mains, lorsquil est conduit avec peu de sympathie et souvent dans des conditions où il nest pas conçu pour exceller (routes de campagne).

Si vous voulez passer au vert, il est très difficile daffirmer que toute voiture diesel a de meilleures références que la Prius. Et si vous êtes coincé dans un appartement ou une maison sans parking hors route, vous pourriez trouver la vie plus facile avec une Prius que daller chercher quelque chose avec une prise. Mais pour ceux qui veulent vraiment passer au niveau supérieur, pour conduire la voiture du futur, la Prius a perdu son éclat. Les plug-ins et les véhicules électriques offrent autre chose: la notion convaincante de conduire sans émissions, de payer moins de taxes et daller plus vite, avec un raffinement accru et une meilleure connectivité à bord et hors tension.

La Prius joue un jeu différent. Cest maintenant un produit hautement développé et bien raffiné qui, pour de nombreuses personnes, servira de tremplin utile à un avenir qui ne sera pas alimenté par les hydrocarbures. Cest maintenant une véritable voiture à part entière qui devrait être considérée au lieu dune berline à essence ou diesel ordinaire, car elle ne vous demande pas de changer votre comportement. Mais cest une voiture que beaucoup négligeront, car lapparence les rebute tout simplement. Nous souhaitons que Toyota ne lait pas fait paraître si volontairement étrange.

Alternatives à considérer

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Hyundai Ioniq

LIoniq emprunte soigneusement au livre de jeu de la Prius. Ce qui est une façon polie de dire que cest essentiellement une copie de ce que la Prius ... était. Son principal avantage sur la Prius est quelle semble beaucoup plus conventionnelle et aussi moins chère. LIoniq propose quelques variantes - il existe une version hybride comme la Prius, un hybride rechargeable et un EV complet.

Lire larticle complet: essai de la Hyundai Ionic

Écrit par Joe Simpson.