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(Pocket-lint) - Selon l'endroit où vous venez de Mirai signifie « futur » ou « miracle ». Cependant, le Toyota Mirai, l'un des premiers véhicules à pile à combustible à hydrogène de production, n'est pas dans le futur : il est disponible ici et maintenant. Pourtant, ce serait un petit miracle d'en apercevoir une sur les routes du Royaume-Uni, car seulement 50 des voitures se rendront à Blighty quand elles seront disponibles, ce qui en fait une voiture aussi rare que beaucoup de supercars.

Seul le Mirai ne pouvait pas être accusé de ressembler à une supercar. Plus comme Darth Vader après un coup de poing, son casque est un peu écrasé. C'est en grande partie l'effet japonais ; le design de la Mirai a écrit l'esthétique du design de Toyota 2015, qui se présente comme un spectateur pas très convivial pour l'Europe.

Mais les regards ne sont pas vraiment la plus grande préoccupation du Mirai. Non, pour cela, nous devons nous pencher sur la fourniture d'hydrogène. Au Royaume-Uni, il n'y a actuellement que quatre stations publiques qui peuvent fournir le carburant sous pression de 700 bars : à Swindon, Heathrow, Hendon et Teddington. Ce n'est pas plus cher que l'essence ou le diesel, et avec un remplissage de trois minutes, c'est beaucoup plus rapide qu'une voiture électrique à recharger aussi.

Si vous avez un tour robin dans cette partie du M25, alors le Mirai de 66 000£pourrait plaire à votre auto intérieur sans émissions. Cela pourrait être encore moins d'argent si le gouvernement entreprend un généreux programme de subventions (pour les véhicules électriques, par exemple, jusqu'à 5 000£), mais rien n'est encore mis en pierre.

Après avoir piloté la Hyundai ix35 et le concept BMW Série 5 GT Fuel Cell, nous étions toujours excités de prendre le volant de la Toyota Mirai, qui est le genre de voiture pour s'asseoir slap-bang au milieu de ces deux autres. Mais cette Toyota est-elle une simple expérience coûteuse qui aura besoin d'un véritable miracle pour avoir un véritable avenir au Royaume-Uni ?

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Notre première expérience du Mirai est en alignement sur le tarmac de Fuji Speedway, qui semble hors contexte : il s'agit d'une voiture de confort de course, pas d'un coureur. Ok, nous savons que le Mirai est aussi rare que certaines supercars, mais le prendre sur la piste semble juste extraterrestre, surtout sans être capable de le tester au maximum.

C' est une sacrément facile à conduire. Pensez-y comme une version hydrogène de la Prius, peut-être, et vous n'êtes pas loin de la marque ; c'est facile et facile à utiliser et ne nécessite pas beaucoup de réflexion. La direction est un peu légère, cependant.

Le fait que le Mirai alimenté par l'hydrogène est presque sans conséquence : il va juste et, bar pour certains bruits ressemblant à un vaisseau spatial (qui sonnent un peu comme des ailerons d'avion en mouvement) quand vous avez vraiment frappé la manette des gaz, il conduit comme une voiture normale. Ce qui est une bonne chose, car nous ne voulons pas avoir l'impression de conduire un vaisseau spatial - pas à moins qu'il puisse voler aussi, de toute façon.

Ces bruits sont dus à la façon dont l'alimentation est fournie par la technologie de la batterie hybride. Bien que le Mirai n'est pas électrique comme les véhicules rechargeables d'aujourd'hui, il génère de l'électricité en mélangeant l'hydrogène avec de l'oxygène, qui entraîne ensuite et moteur électrique. L'énergie régénérée est stockée dans une batterie, cette dernière partie est à peu près le même concept qu'un véhicule électrique ou hybride. C'est une expérience légèrement différente de celle de la combusion en ce sens que la puissance est disponible à un couple plus élevé (ici, c'est 153ch maximum, avec 247lb/pi de 0 tr/min, atteignant 0-62mph en 9,6secondes), poussant la voiture vers l'avant en douceur et avec une poussée ample.

Un trio de modes de conduite - eco, normal et power - sont sélectionnables via les boutons Eco et Power individuels sur le tableau de bord inférieur, qui font ce que vous attendez vraiment : la puissance donne un peu de pep supplémentaire, tandis que l'eco essaie de conserver la consommation. Et avec 300 milles disponibles à partir d'un réservoir plein, vous devrez garder un œil sur la quantité de carburant qui vous reste si vous êtes un peu loin de Swindon.

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Nous l'appelons un tableau de bord inférieur, car il est vraiment bas. Le pommeau de levier de vitesses automatique se trouve au-dessus de l'écran qui affiche les commandes de température et de climatisation dans la voiture. Le panneau est assez large et un peu gênant aussi, en partie parce que l'un des deux réservoirs de carburant occupe un espace quelque part en dessous, ce que nous avons trouvé a fait pression sur la jambe gauche contre le bord du panneau la plupart du temps. Ce n'est donc pas particulièrement confortable.

Plus haut, juste dans la ligne de mire, c'est là que le tableau de bord le plus futuriste et amusant existe. Cet écran numérique présente la vitesse et d'autres conditions dans la voiture, de la température au carburant restant. Il fait sombre et caché hors de vue lorsque le moteur est éteint, et nous aimons la subtilité de cet écran - ce n'est pas du tout distrayant pendant la conduite. Pour compléter, il y a un grand écran central pour les commandes satnav et audio - nous n'avons pas été autorisés à jouer avec ces commandes, sous des instructions strictes - ce qui devient une apparence technologique plus courante dans les voitures ces jours-ci.

Il y a un autre bouton, plus grand, marqué « H20 », caché vers le volant qui, comme les chimistes d'entre vous le savent, signifie eau. Et l'eau est le seul produit de déchets du mélange de l'hydrogène et de l'oxygène, donc c'est ce que vous obtenez ici - éjecté de l'arrière. C'est presque comme laisser la voiture se soulager, mais contrairement à faire pipi en public, c'est tout à fait propre ; le Mirai est exempt d'émissions et que le sous-produit de l'eau est même assez propre pour boire, on nous dit.

Premières impressions

En tant que première voiture à pile à hydrogène de production à se rendre au Royaume-Uni, la Mirai se sent futuriste. Mais sans l'infrastructure des stations-service en place, elle semble futuriste au point d'être en avance sur la courbe. Et avec ces ressemblances, nous soupçonnons que la plupart vont calmer l'idée.

La Toyota Mirai représente le progrès, mais pour l'instant c'est le progrès avant la pratique.

Écrit par Mike Lowe.