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Les transports changent. Les plafonds d'émissions se resserrent, posséder une voiture dans la grande ville est de plus en plus prohibitif, et les navetteurs sont toujours conscients des options électroniques ou hybrides comme moyens alternatifs de se déplacer — souvent moins chers et plus rapides.

Alors que les transports publics de Grenoble disposent déjà d'un réseau efficace de tramways électriques — évitant les températures de fours et les camions de bétail face à l'aisselle du métro de Londres aux heures de pointe — c'est aussi le visage d'une nouvelle importation japonaise plutôt improbable : la Toyota i-Road.

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Ce véhicule de mobilité individuelle à trois roues futuriste se juxtapose avec le décor montagneux français grâce à ses couleurs luminescentes et à son allure typiquement japonaise, et est un tour de tête garanti, même pour les habitants qui tentent de s'habituer à son introduction et à la location de vélos Boris. régime. Nous devrions le savoir, car nous avons fait le tour de la ville et devenions le centre d'attention immédiat (et peut-être le divertissement ; c'était des vacances scolaires françaises après tout).

Si, c'est-à-dire, vous vous inscrivez au programme, qui exige des frais de formation de 50€et un acompte de 150€(ce dernier est remboursable en cas de retrait du programme). Pour cela, vous obtiendrez un test de compétence qui — étant donné la direction de la roue arrière qui vous fait sentir comme un enfant dans une quincaillerie essayant de négocier l'un de ces chariots à plateau — est essentiel pour la sécurité. La I-Road ne manipule pas comme n'importe quel vieux scooter, en effet, elle est tout à fait différente de tout ce que nous avons jamais pris sur la route.

Mais on avance sur nous-mêmes. Il s'agit de la France et d'un projet qui, comme le hasard l'aura probablement, vous êtes très peu probable d'être présent, et encore moins de pouvoir vous inscrire au programme soutenu par la ville. Alors pourquoi on fait attention à la I-Road ? Non seulement parce que c'est un bon plaisir — le genre garanti pour éblouir un sourire comme un enfant lors d'une promenade dans un parc à thème — mais parce qu'il y a une image plus large en jeu ici : l'avenir des transports urbains viables.

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Soyons en face, Londres est un gâchis —comme l'a dit un journaliste Guardian, une ville privatisée lui-même à mort (avec des bâtiments rappelant des sex-toys bizarres qui sortent de son horizon) — c'est trop occupé. Crossrail signifie juste que plus de gens viennent 20 fois. Les vélos Boris, oui, ont beaucoup de sens - mais avec les roulettes libres ivres et les touristes sans casques inconscients de la circulation, le sens et l'assurance qui courent parfois dangereusement sauvages (et cela vient d'un cycliste quotidien), la ville a besoin d'une impulsion plus avant-gardiste pour les navetteurs. Le point étant le suivant : la I-Road pourrait-elle se traduire avec succès dans de nombreuses villes au Royaume-Uni, en Europe et dans le monde à l'avenir ?

Peut-être. Lorsque nous descendons pour la première fois dans la route I du siège et demi, les nuages gris s'ouvrent et des quantités bibliques de pluie s'ensuivirent sur la queue apparente. Voici clairement les premiers avantages évidents de la I-road : elle vous garde au sec (et, assez amusant, nous passons plus tard devant un type sur un vélo avec un parapluie géant tout-corps qui l'entoure — n'a-t-il pas vu la I-road ?).

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Deuxièmement est la taille. À 870 mm de large, il est moins large qu'une moto, donc serrer autour du trafic bouché ne devrait pas être un problème. C'est un peu plus large qu'un scooter, mais vous restez au sec (mais pas au chaud, les fenêtres à fermeture éclair et les portes en plastique flexibles ne sont pas vraiment rassurantes), vous n'avez pas besoin de porter un casque (il y a une ceinture de sécurité, mais pas d'airbag), ou vous souciez de mettre vos brogues dans les flaques d'eau et, euh, quoi. L'assurance est également couverte par le prix de location (3/2/1 €pour les premières/secondes/intervalles de 15 minutes en cours dans le format du contrat annuel Grenoble).

Mais il est petit à l'intérieur. Vraiment petit. Un second siège s'assoit derrière celui du conducteur, mais si c'est vraiment utile si vous avez des jambes pas plus de dix-sept pouces. Nous plaisanterons, bien sûr, quand un collègue journaliste a serré son photographe dans le dos, mais nous avons trouvé l'espace plus approprié pour un sac et un appareil photo.

En tant que véhicule électrique, les commandes automatiques sont simples, comprenant trois boutons montés sur le tableau de bord pour le neutre, la conduite et la marche arrière, avec les pédales habituelles de frein et d'accélérateur, ainsi qu'un frein à pied pour les arrêts complets. Aucun effort physique nécessaire. - Phew.

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Il y a quelque chose d'un peu Robocop ou même Star Wars à propos du son « woosh » électrique lorsque vous frappez l'accélérateur au sol. Mais il n'y a pas de hurtling à l'excès — le cap de vitesse de 45 km/h y voit (60 km/h est théoriquement possible).

Bien que tout cela semble merveilleusement simple, la I-Road est tout aussi complexe dans son fonctionnement initial. Ce n'est pas le processus réel de pressage de la pédale, comme n'importe quel conducteur l'obtiendra, mais la configuration de virage de la roue arrière rend le système de redressement automatique plutôt maigre dans les virages, comme un superbike à trois roues qui roule autour d'une piste. Mais contrairement à un vélo, ce mécanisme peut se sentir un peu en arrière. Un virage trop tard et vous virerez dans une autre voie ; essayez d'inverser le stationnement parallèle et vous finirez par gratter la peinture de n'importe quel véhicule voisin à mort (au lieu de cela, le stationnement parallèle se produit dans un mouvement de nez avant premier). Il est rapidement évident pourquoi un cours de formation est attaché à tout participant éventuel.

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Mais en 10 minutes, nous venons de l'avoir — et puis c'est devenu plutôt amusant. Assez rapide pour négocier à travers la circulation urbaine, pas vraiment plus de bonkers à la recherche d'une voiture intelligente (avez-vous vu le dernier Smart ForTwo ? ), et abordable pour les balades rapides . La portée de quelque part entre 30 et 50 km avant qu'une recharge ne soit nécessaire n'est peut-être pas incroyable, mais la batterie de six bars est clairement visible sur l'écran principal, tout comme la vitesse et d'autres éléments essentiels.

La

location d'une i-Road se fait via l'application Cité lib by ha:mo (c'est la « mobilité harmonieuse »), qui gère les destinations source/dépôt et les stations de recharge pour faciliter l'utilisation. Il n'y a pas beaucoup de jus de batterie de téléphone ? Il y a même un port USB à bord pour assurer l'accessibilité de l'application, bien que le déverrouillage réel du véhicule et des bornes de recharge soit effectué par une carte qui fonctionne comme une carte de crédit sans contact.

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Ok, donc il y a eu quelques moments de levage quand on martelait sur les routes balisées de Grenoble et parfois quand on se demandait quand on allait patiner latéralement après avoir viré trop vite (ce n'est jamais arrivé, peut-être que nous sommes trop poulets), mais comme une nouvelle façon d'explorer les possibilités de transport de banlieue, son encourageant de voir l'avenir se déroulera ici et maintenant.

Qui sait, dans quelques années, la route I pourrait être la norme. Nous aimerions certainement voir le maire Boris Johnson faire carrière autour d'un coin par un (de préférence rose vif) et comme il faut davantage d'infrastructure électronique dans la Big Smoke mais dans beaucoup d'autres villes, il est logique d'établir un accord avec des fournisseurs et des entreprises d'énergie appropriés.

Avec chaque emplacement i-Road à Grenoble, il y a deux bornes de recharge électriques supplémentaires pour les véhicules privés à la recherche d'un parking et d'un spot de recharge. C'est comme une grande famille de véhicules électroniques et, que ce soit dans ce format Hyper-Japan ou dans un autre, il marque le début d'une accélération révolution électrique.