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(Pocket-lint) - Avec tous les yeux sur la naissance difficile de la Tesla Model 3 - une voiture électrique de masse mentionnée par certains dans le même souffle que la Ford Model T et Mini - nous ne devrions pas perdre de vue les offres plus premium d'Elon Musk. Il y a déjà la Model S - que nous avons conduits dans les Highlands écossais fin 2017 - ce qui prouve que, oui, prendre un véhicule électrique (EV) jusqu'à présent est une chose parfaitement raisonnable à faire.

Et maintenant, il y a la Model X. Partant du même châssis que la Model S, le X est un SUV tout électrique avec un moteur électrique qui entraîne chaque essieu et une énorme batterie dans son plancher. Son énoncé de mission est très similaire à celui de la Model S : une voiture de luxe entièrement électrique et ridicule avec un réseau de recharge rapide à l'échelle nationale et plus de trucs high-tech que vous pouvez secouer un hipster de la Silicon Valley.

Le garder dans la famille

Comme nous l'avons dit plus haut, les modèles S et X partagent le même châssis, moteur et batterie. Mais plus encore, ils partagent également un style extérieur similaire et un intérieur presque identique - du moins en ce qui concerne le tableau de bord, la console centrale, le binacle de l'instrument, les écrans et toutes les commandes. Bien que vous vous rendiez dans le X plus grand, au lieu de descendre et dans le S, la vue en avant depuis le siège du conducteur est presque identique dans les deux voitures.

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Cela signifie que les pilotes Model X sont traités sur le même grand écran tactile de 17 pouces, qui domine complètement le tableau de bord. C'est comme quelque chose d'un vaisseau spatial et contrôle presque tout. Il y a des boutons virtuels permanents en bas de l'écran pour la climatisation, le volume des médias, les réchauffeurs de siège et les écrans chauffants, tandis qu'un clic sur l'icône Contrôles ouvre des pages de paramètres pour régler les lumières, les essuie-glaces et bien plus encore.

En haut, vous trouverez l'accès aux différentes applications de la voiture, y compris la navigation, la lecture multimédia (y compris Spotify via la connexion Internet permanente de la voiture), un navigateur Web, une caméra de recul et des écrans pour vérifier votre consommation d'électricité.

Entraînement de votre mémoire musculaire

Tout en haut de l'écran est l'endroit où vous pouvez débloquer les différents tours de fête du Model X. Il y a une application de dessin qui vous permet de griffonner sur l'écran (tout en garant en toute sécurité, naturellement). Il y a aussi un moyen de charger des images satellites de Mars sur le GPS, juste au cas où vous vous ennuierez de la Terre.

Il y a même un mode fête, où, après vous garer et verrouiller la voiture, il joue de la musique forte tout en clignotant ses lumières et en élevant ses portes à ailes de fauconne au rythme. Oui, vraiment. Ne l'essayez pas dans un parking à plusieurs étages.

Il y a beaucoup à apprendre ici, mais si vous passez quelques minutes à travailler à travers les écrans logiquement et à lire tout avant de commencer à conduire, tout est tout à fait logique. Autrement dit, cela est logique lorsque vous êtes garé, ou si vous utilisez l'infodivertissement comme passager.

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Cependant, pour le conducteur - en particulier un inconnu qui a pris la voiture de presse Model X à Londres et qui se dirige de nombreuses heures sur la route de Cornwall - l'interface utilisateur peut être distrayant. Nous avons passé pas mal de temps dans les voitures de Tesla au fil des ans, mais même faire quelque chose de simple comme ajuster le climat ou activer le mode de défense Biohazard (un mode de filtrage de l'air extrême et assez bruyant) nous enlève les yeux de la route pour un battement plus long que ce qui se sent à l'aise.

Des actions simples comme sauter des pistes musicales, régler le volume et modifier la température de la cabine peuvent être faites avec des boutons et deux défileurs sur le volant, mais ce n'est pas une solution parfaite. Par exemple, si vous souhaitez passer les phares en mode manuel ou désactiver le croisement de feux de route automatique occasionnellement gênant, vous devez sauter dans le menu Commandes de l'écran tactile. Un cadran classique ou une tige physique se sentirait plus en sécurité.

Nous ne doutons pas que la mémoire musculaire finirait par rendre l'accès aux commandes communes de la Model X beaucoup plus facile, mais ce n'est qu'après un long week-end et 600 miles avec la voiture que nous nous sommes sentis plus confiants avec la configuration de l'écran tactile.

C' est au sujet de ces portes.

Un écran de commande unique à l'interface utilisateur de la Model X contrôle l'une des caractéristiques les plus importantes de la voiture : ses portes.

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Les portes d'entrée peuvent être réglées pour s'ouvrir lorsque vous les approchez ; vous arrivez à une demi-marche du montant B et les ressorts de porte s'ouvrent. C'est assez alarmant au début, surtout quand le grand X est pressé dans une place de stationnement avec des voitures de chaque côté, mais il sait ne pas s'ouvrir trop loin. Nous nous sommes vite habitués à la fermeture des portes lorsque vous marchez sur la pédale de frein, ce qui est aussi la façon dont vous allumez une Tesla.

« Mais qu'en est-il des portes dérobées folles ? » nous vous entendons pleurer. Appelées portes de faucon-aile, elles se lèvent et sortent de la manière la plus futuriste imaginable. Ils sont énormes, presque intimidants, et ont une légère bouffée d'essayer trop fort à leur sujet. Et non, ils n'aiment pas s'ouvrir dans les espaces restreints.

Ces portes de faucon-aile sont assez intelligentes pour ne pas écraser les voitures, les enfants ou les poteaux en béton à proximité, et si elles sont trop conservatrices, vous pouvez les contrôler manuellement en appuyant sur le porte-clés. Cela permet d'économiser la position donnée, de sorte que la voiture sait exactement jusqu'où ouvrir ses portes lorsqu'elle est garée à cet endroit précis - utile si vous prenez régulièrement des voyages en famille au même centre commercial et à son parking serré.

Il

n'y a pas de quoi s'éloigner des inconvénients occasionnels que présentent les portes de l'aile de falconne. Nous les avons ouverts alors qu'ils étaient garés dans une rue résidentielle de Londres et la circulation passante ne savait pas s'il y avait de l'espace pour s'en sortir. Il y avait, bien sûr, mais lorsqu'ils sont ouverts, ils sont assis dans une section de notre vue périphérique qui n'est pas habituée aux portes horizontales de la voiture. Cela nous rend un peu incertains de l'espace qu'ils occupent vraiment, et ce même effet se fait sentir lorsque vous stationner le Model X, mais oubliez de prendre en compte si les passagers arrières seront en mesure de sortir.

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Mais quand il y a de l'espace, les portes à ailes de fauconne sont tout à fait sensées. Les passagers de la rangée du milieu montent simplement à bord, tandis que les parents peuvent placer facilement des sièges pour enfants, tout comme la porte sert d'abri contre la pluie (ce qui était très nécessaire lors de la prise de photos de la voiture pour cette revue).

Les portes facilitent également l'entrée dans la troisième rangée plus petite que dans les autres six ou sept places. En appuyant sur un bouton (pas sur un écran, pour une fois), la rangée du milieu glisse rapidement et se penche vers l'avant pour faire de l'espace. Les passagers de plus de six pieds de haut ne pourront pas profiter d'une journée complète dans la rangée arrière, mais c'est parfaitement acceptable pour la plupart des voyages - et grâce aux panneaux de verre dans le toit et aux petites fenêtres des piliers en C, chaque siège est inondé de lumière.

Fonctionnalités hors du service

L' un de nos aspects préférés de la Model X est l'aménagement optionnel de six places, au lieu de cinq ou sept places. Ici, la deuxième rangée a deux sièges individuels avec ce qui ressemble à une petite passerelle entre eux. En vous asseyant et en entendant la serrure de la porte fermée sur votre côté, vous avez l'impression d'être à bord du plus petit jet privé du monde.

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Entrez à l'avant et vous êtes presque entouré par l'énorme pare-brise panoramique. Il est tout simplement massif, s'étirant du capot à l'arrière de la tête dans un arc lisse. Les pare-soleil sont petites et maniablement utilisables pendant la conduite, mais heureusement, le verre est teinté sur une gradation - donc il est rarement nécessaire de les déplier de toute façon. Le pare-brise est peut-être notre caractéristique préférée du X, il est vraiment si bon.

Les espaces de coffre avant et arrière de la Model X sont également en tête de la liste des points plus. Certes, l'arrière est surtout plein en raison des sièges arrière, mais même avec six ou sept adultes à bord, il y a de l'espace pour plusieurs sacs souples ou quelques petites valises à l'arrière, plus une semaine de shopping alimentaire ou deux/trois sacs de week-end souples à l'avant.

Conduire de longues distances et le réseau Supercharger

Nous avons emprunté la Model X pour conduire jusqu'au Superchargeur britannique le plus au sud de Tesla, à Lifton, à la frontière du Devon et des Cornouailles. Notre destination finale était en fait un autre 30 miles de là, près d'Helston, dans le coin sud-ouest de Cornwall.

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Comme nous l'avons discuté dans notre examen de la Model S, où nous avons conduit jusqu'au chargeur le plus au nord de Tesla, dans les Highlands écossais, conduire de longues distances dans ces voitures est remarquablement simple - il suffit de mettre le code postal dans le système de navigation et de charger la voiture lorsque le système indique. Il n'y a pas de réservoir de carburant de secours à trouver ici.

Garder un œil sur l'estimation de la voiture pour les miles de distance restant à votre destination (ou prochain arrêt de recharge) est tout ce que vous devez faire. Si ce chiffre tombe en dessous de ce que vous êtes à l'aise avec (disons 20ish miles pour être sur le côté sûr), alors ralentissez un peu. Le système est remarquablement précis, même sur de longues distances.

Le chargeur Lifton se trouve à l'Arundell Arms Hotel, où les chauffeurs Tesla sont invités à s'arrêter pour déjeuner au bar ou à se détendre dans le salon (avec feu ouvert) pendant que la voiture est facturée. C'est un bel emplacement, juste à côté de la route principale, et pourtant se sent à un million de kilomètres des services routiers dingy que d'autres conducteurs doivent endurer.

Les

surchargeurs peuvent fournir une autonomie suffisante dans la batterie pour couvrir jusqu'à environ 300 miles (par heure à la « pompe » électrique) bien que cela ralentisse lorsque la batterie se remplit, et est plus lent si le chargeur à côté du vôtre est également utilisé.

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Nous n'avons pas encore discuté des chiffres car, à mesure que les voitures électriques deviennent de plus en plus capables, il devient de moins en moins nécessaire d'analyser les estimations de la gamme. Nous avons quitté Londres le matin avec la batterie presque pleine, puis nous sommes arrêtés pour le petit déjeuner et le déjeuner, en utilisant un Superchargeur à chaque fois. Nous sommes arrivés à Helston 300 miles plus tard avec environ 30 % de remanage de la batterie, ce qui nous a permis de nous déplacer pendant un week-end et - après avoir branché une prise secteur régulière pendant un après-midi, juste pour être sûr - est retourné à Londres via Lifton sans transpirer.

Pour ce que cela vaut, Tesla affirme que le modèle d'entrée de gamme X 75D peut couvrir 259 miles moyennant une charge, selon le New European Driving Cycle (qui est ironiquement sur le point d'être remplacé par un nouveau système de mesure). Le 100D est évalué à 351 miles, tandis que le P100D incroyablement rapide (0-60mph en seulement trois secondes, n'importe qui ?) gère 336 miles. Mais c'est comme indiquer le chiffre de miles par gallon d'une voiture essence ou diesel : dans le monde réel, votre kilométrage varie. Les batteries des voitures électriques sont affectées par le froid ; ainsi que la géographie de la route et la façon dont vous conduisez affecteront la portée. Donc, abat 15-20 % des chiffres cités et ce sera à peu près exact.

Vitesse scandaleuse pour un SUV

Comme vous pouvez probablement le deviner, le partage du groupe motopropulseur Model S signifie que le Model X peut atteindre des performances très similaires.

Tesla revendique 0-60mph prend 4,9 secondes dans le modèle X 75D, 4,7 secondes dans le 100D, et 2,9 secondes dans le P100D (qui se lance également de 45 à 65mph en 1,4 secondes). Quoi qu'il en soit, ces chiffres sont complètement scandaleux pour n'importe quelle voiture, sans oublier un SUV familial.

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Alors que la batterie lourde reste dans le sol, donnant à la Model X un centre de gravité bien inférieur à celui de ses concurrents qui consomment de l'essence et du diesel, le X grand et lourd présente un peu plus de roulis lorsqu'il est placé dans les virages que la Model S. Mais c'est toujours une voiture bien amusante à conduire rapidement, avec le sport qui offre une direction ferme et affirmée et un système de traction intégrale qui permet de bien gérer les masses de puissance offertes.

Comme pour les autres voitures électriques, la X peut être conduite principalement avec l'accélérateur parce que le système de freinage régénérateur récupère de l'énergie cinétique dans la batterie lorsque vous soulevez l'accélérateur. Soulevez rapidement et la voiture ralentit brusquement, soulevez un peu et il ralentira progressivement. Après une journée, vous trouverez que vous pouvez sortir de l'autoroute et ralentir au rythme de marche au rond-point sans toucher la pédale de frein.

Ou laissez la voiture rouler elle-même avec le pilote automatique

Il y a quelques années, le pilote automatique - qui prend le contrôle de l'accélérateur, de la direction et des freins - était presque traité comme de la sorcellerie. Mais alors que d'autres constructeurs automobiles commencent à rattraper le retard, le système avancé d'assistant conducteur de Tesla commence à se sentir normal.

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La voiture garde une distance sûre du véhicule à l'avant, conservera la vitesse maximale que vous sélectionnez quand il y a de l'espace pour le faire, et restera dans sa voie sur l'autoroute et les voies à deux voies. Le pilote automatique peut également changer de voie lorsque vous cliquez sur la tige de l'indicateur, et le système conduira la voiture pendant la circulation stop-start.

La loi oblige actuellement les conducteurs à garder les mains sur le volant en tout temps, car ils sont encore en fin de compte en contrôle du véhicule. Ainsi, un Tesla émettra des invites visuelles puis sonores si la voiture détecte que vous avez lâchée la roue pendant plus de quelques secondes.

L' interface du pilote automatique est d'une simplicité et d'une propreté rassurante, ce qui indique clairement quand la voiture est au volant et quand elle ne l'est pas (comme lorsque les marques de voie disparaissent et qu'il n'y a pas de véhicule devant suivre).

Une voiture familiale pratique ? Oui et non

L' accès aux sièges du milieu et de l'arrière est parfait pour les familles avec de jeunes enfants, et les nombreux gadgets de Tesla impressionneront sans aucun doute les plus jeunes de la famille. Mais nous ne savons pas à quel point les enfants seraient divertis lors d'un voyage en famille.

Malgré la taille d'un Range Rover, il y a peu d'espace de rangement dans le modèle X. Il n'y en a pas dans les dossiers des sièges, aucun dans les portes arrière (évidemment parce que tout tomberait), aucun entre les deux sièges du milieu et très peu dans la console centrale avant. Lorsque le Land Rover Discovery offre un espace de stockage dissimulé pour cinq iPads dans un endroit et quatre dans un autre, l'offre de Tesla - une voiture de la Silicon Valley, n'oubliez pas - est décevante.

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Tout le monde a un porte-gobelet. Le conducteur et le passager avant ont de l'espace pour une bouteille supplémentaire plus grande. Mais c'est à peu près tout. Une petite poubelle contient deux ports USB, mais elle n'est pas assez grande pour fermer avec un smartphone à l'intérieur. Laissez les grandes bouteilles à la maison et cet espace est assez grand pour les lunettes de soleil, les portefeuilles, les téléphones et autres, mais les porte-bouteilles intégrés rendent l'espace loin d'être idéal. Une petite étagère sous l'écran tactile est acceptable pour les téléphones, mais nous nous soucions de la fameuse accélération de Tesla provoquant tout ce qui s'y trouve.

Premières impressions

La Tesla Model X est une voiture de grand contraste. D'une part, elle doit être félicitée d'avoir rapproché un peu l'avenir. Sa transmission électrique et son réseau de recharge sont exceptionnels et ses performances sont hors de ce monde.

Mais parfois c'est une voiture qui essaie trop fort. Les portes du faucon-aile sont dans des espaces restreints ; la cabine manque d'arrimage ; elle n'offre pas le genre de luxe à six chiffres que les acheteurs de ce niveau s'attendront.

À bien des égards, la Model X est la voiture qui aide à accélérer l'adoption généralisée des voitures électriques. Près de trois ans depuis le début de la production, le Model X ressemble encore et se sent comme un vaisseau spatial extraterrestre.

Ce n'est donc pas parfait, mais pour les familles avec le budget à dépenser et le désir de passer à l'électricité, le grand X peut profiter du marché tout seul... pour l'instant.

Écrit par Alistair Charlton.