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Daimler a dévoilé son concept Smart Vision EQ ForTwo à Stuttgart, deux semaines avant qu'il ne soit présenté au public au Salon de Francfort.

Le concept — qui, selon l'entreprise, n'est pas conçu pour prévisualiser le style extérieur du prochain Smart ForTwo — présente un avenir radicalement changé et beaucoup plus numérique pour la marque. Le concept explore l'avenir de la mobilité urbaine partagée, ainsi que des voitures électrifiées et autonomes. Tous les mots buzz alors.

Au-delà de ce futur connecté, partageant, conduise-lui-même, la vision de Smart (désolé) est que le futur ForTwo reste fidèle aux dimensions ultra-compactes de Smart d'aujourd'hui — le concept est exactement de la même longueur, à 2,69 m — et il est encore strictement biplace. Cependant, deux sièges sont maintenant une seule unité de style canapé.

Mais la grande nouvelle est que le Vision EQ ForTwo va pleinement sur « Google Car' et jette le volant et les pédales. Dans le cas où il a besoin d'être détaillé, il s'agit d'un concept autonome complet de niveau 5.

Examen Smart Vision EQ ForTwo : Un concept pour 2030

La Vision pourrait ne pas nous montrer ce qu'est le futur design immédiat de Smart, mais elle nous dit des vérités franches sur la façon dont son parent Daimler voit la marque.

En vérité, Smart n'a jamais fait l'affaire en tant que marque autonome. Le créneau des voitures de ville est juste cela — un peu trop niche — et les véhicules n'ont jamais réussi sur des marchés mondiaux comme l'Amérique du Nord. Les voitures actuelles sont construites sur une plate-forme partagée avec la Renault Twingo.

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Pourtant, à l'avenir, cette image centrée sur la ville et sa taille réduite donneront un avantage à la marque, dit Daimler. Vous devez donc regarder Vision EQ ForTwo, comme Smart réunissant plusieurs morceaux du monde de la mobilité de Daimler dans un seul véhicule — et nous présenter comment nous pourrions nous déplacer en 2030.

Il faut apprendre de l'actuel service de partage de voitures « Car2go » de l'entreprise, car dans la ville du futur, l'entreprise estime que les voitures autonomes signifieront qu'il n'a pas beaucoup de sens financier de posséder une voiture, donc les gens utiliseront une voiture quand ils en ont besoin (une réalité douce ici et maintenant avec BMW DriveNow, par exemple).

Et lorsque les voitures sont entièrement autonomes, vous serez en mesure d'en invoquer une via votre téléphone, où que vous soyez — une vision que Elon Musk a déjà décrite pour Teslas dans un avenir pas trop lointain. Ce qui veut dire que ça va se réaliser. Ils seront aussi intelligents, ces égEQ Vision — avec une intelligence d'essaim qui prédit où la demande sera, vous garantissant que vous ne serez jamais laissé debout sous la pluie trop longtemps, en attendant qu'une voiture arrive.

Smart Vision EQ ForTwo review : Invoquez votre écran 44 pouces sur roues

Après s'être débarrassé du volant et des pédales, le fait que la calandre soit remplacée par un écran géant de 44 pouces, semble être une petite bière. Mais ce n'est pas le cas, c'est en fait un gros problème.

Les voitures électriques n'ont pas besoin d'une calandre de radiateur et les équipes de conception et de R&D de Smart ont mené des recherches approfondies sur les petits problèmes que les voitures autonomes risquent de poser. Des choses comme la façon dont vous savez que la voiture qui arrive est vraiment pour vous (il n'y aura pas de chauffeur Uber à demander, comme aujourd'hui) ; ou comment les piétons sauront que la voiture s'arrête pour les laisser traverser la route.

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Ainsi, l'écran de 44 pouces joue un certain nombre de rôles, affichant votre nom à l'arrivée, disant bonjour, disant à d'autres personnes à l'extérieur de la voiture de sa destination, et même jetant un passage pour piétons à poutres et invitant le marcheur à traverser devant lui par un écran défilant. Et il a des phares numériques qui clignotent, et vous suivent en marchant devant lui.

Smart dit que tout cela fait partie de l'approche amicale, soulignant que la voiture de ville autonome de l'avenir n'a pas besoin d'être effrayant et agressif. Ce que nous applaudissons... sauf que le visage du Smart n'est pas un visage souriant et que ces yeux de phare sont un peu effrayants quand ils vous suivent.

Smart Vision EQ ForTwo review : Regardez un film ou la ville passer

Pourtant, il semble assez engagé dans cette pensée amicale, « donner quelque chose de retour », donc les portes/fenêtres — qui sont des transparences circulaires géantes qui s'enroulent et remontent pour vous laisser entrer et sortir — ne sont pas seulement des fenêtres, mais agissent aussi comme des surfaces de projection. Lorsque la voiture n'est pas utilisée, ils affichent des publicités, des informations météo et des scores de matchs de football. Vous pouvez les rendre opaques si vous voulez un peu d'intimité à bord.

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Vous ne possédez pas le Smart alors, ou vous ne le conduirez pas. Alors, que ferez-vous pendant que vous vous rendez compte de la ville ? Probablement regarder un film ou regarder vos photos de smartphone bien sûr. C'est ici que l'égaliseur Vision semble assez similaire à tous les concepts autonomes que nous avons vus jusqu'à présent — en utilisant un écran de voiture géant sur lequel le tableau de bord et le volant se trouvent dans une voiture normale. Eh bien, aujourd'hui c'est « normal ».

Cet écran n'est pas un écran tactile ; il s'agit plutôt d'une surface sur laquelle vous transférez des objets depuis votre téléphone, ou avec laquelle vous pouvez interagir via votre téléphone. La pensée de l'équipe de conception était que vous aurez votre téléphone pour appeler la voiture de toute façon, donc il semble stupide de vous faire mettre ensuite de côté et forcer l'interaction à travers un écran basé sur la voiture. Nous nous demandons si la charge sera sans fil sans contact physique à ce moment-là, ce qui signifie que les appareils électroniques à bord sont également chargés pendant les déplacements (juste une pensée !).

Avec seulement deux sièges dans l'égaliseur Vision, vous ne saurez pas toute la famille. Il semble donc un pari sûr que le Smart s'adresse aux jeunes hipsters urbains — le genre de personnes qui pourraient être ouvertes à partager le trajet avec un autre passager, gagnant des jetons vers le prochain.

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La voiture s'occupe de cette occasion partagée, vous indiquant qu'il y a quelqu'un que vous pouvez prendre sur votre itinéraire, et l'assortir avec vous par le biais de vos intérêts communs. Cependant, vous ne voudrez peut-être pas qu'ils se rapprochent trop quand ils montent à bord, donc un accoudoir pratique sort du canapé, pour former soigneusement un séparateur et définir deux sièges distincts. Sinon, ce siège de style canapé pourrait sembler une très mauvaise idée.

Smart Vision EQ ForTwo review : pique-nique de l'ours en peluche

Mais qu'est-ce que l'ours en peluche nous entendons vous demander ?

Eh bien, selon Smart, il a été conçu pour montrer des approches nouvelles et novatrices en matière de stockage — voir comment il est attaché ? Les concepteurs ont dessiné un Teddy comme un exemple de quelque chose que vous pouviez éviter de rouler à bord, puis la direction en est tombée amoureuse, alors Teddy a réussi à atteindre le design final.

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Nous vous laisserons juger s'il y a un message plus profond que quelqu'un essaie de transmettre, parce que tel qu'il est présenté, il semble plutôt que le Smart a enlevé la pauvre peluche !

Quand vous en aurez fini (nous espérons vous souvenir de prendre vos affaires, ou, euh, en peluche avec vous), la voiture se repositionnera pour rencontrer le prochain client.

La connectivité et les services intelligents signifient que la voiture sait qu'elle a besoin d'être nettoyée ou rechargée.

Smart Vision EQ ForTwo review : Daimler prend le combat à Waymo

Pour signifier sa transmission électrique, le concept Vision obtient la sous-marque EQ qui a été vu pour la première fois sur leMercedes Concept EQ SUV— présenté à Paris l'automne dernier.

EQ sera une sous-marque utilisée dans les marques Mercedes et Smart, signifiant une mobilité électrifiée. Smart ne cite pas une gamme pour la batterie électrique parce que, eh bien, c'est un concept pour commencer. Mais peut-être plus pertinent parce qu'à l'avenir il envisage, les problèmes de portée et de recharge ne devraient jamais devenir un problème auquel l'utilisateur final doit s'inquiéter — le Vision EQ ForTwo se chargerait à des endroits où il n'était pas utilisé par le public. Ou il peut y avoir des routes publiques autochargées dans certaines régions d'ici là.

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Il est facile de remettre en question certaines de ces réflexions et les aspects pratiques de la façon dont tout cela pourrait fonctionner. Alors Smart a organisé une série d'ateliers technologiques autour du dévoilement, pour discuter de la façon dont il approchait l'avenir, et il y a un peu profond — et si vous voulez pardonner le jeu de mots évident — une pensée intelligente qui a été intégrée à ce concept.

La réalité est que la technologie est à peu près là pour faire ces choses maintenant. L'IA et l'apprentissage automatique amélioreront les choses de façon exponentielle à mesure que de plus en plus de ces types de véhicules apparaissent sur nos routes. C'est donc le côté de la ville — l'infrastructure — et nos propres mentalités personnelles enracinées qui sont les obstacles à surmonter. Cela et de l'argent pour aller de l'avant, sans aucun doute.

En l'état, Smart semble avoir la réponse à la plupart des problèmes potentiels — même l'idée que dans une voiture partagée, vous pourriez vouloir désinfecter vos mains lors de l'entrée et de la sortie (l'unité or rose sur le bord du siège gicle le spray antibac si vous placez votre main sous elle.)

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De plus, le concept montre que la société mère de Smart, Daimler, a l'intention de prendre en charge les Googles et Ubers du monde et de rester pertinente dans un avenir autonome et à la demande. Un monde où certains croient que la voiture sera réduite à un produit de base.

Le Vision EQ ForTwo et l'approche plus large de Daimler en matière de recherche suggèrent que cela ne se produira pas, car cette marque de voiture embrasse son côté plus humain, collaboratif et axé sur les données pour rester pertinente et souhaitée.

Ce qui est bon, mais la question brûlante, vraiment, Smart est que tu laisseras partir le pauvre ours en peluche ?