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(Pocket-lint) - Le lancement de l'EQC Mercedes-Benz est un gros problème. Pourquoi ? Parce que lorsque l'entreprise associée à l'inventeur de la toute première voiture — Carl Benz, en 1886 — commence à prendre au sérieux les véhicules électriques (VE), l'industrie en général prend note (et suit généralement).

Le VUS plein électrique de taille moyenne appelé EQC n'est pas le premier véhicule électrique de Mercedes, en soi, puisque sa société mère Daimler a exploré la technologie auparavant, y compris une fourgonnette Mercedes au début des années 1970, ainsi qu'une petite quantité de B-Classes et de voitures de ville entièrement électriques de la marque sœur Smart, mais surtout, ils étaient tous limités dans leur portée et - certains pourraient même dire tokenistic.

L' EQC, en revanche, offrira des performances à longue portée et sera fabriqué aux côtés d'autres voitures à combustion régulière comme la GLC et la Classe C — de sorte qu'il peut être fabriqué en grand nombre, avec une bonne quantité de batteries produites à proximité — et comme le début d'une toute nouvelle sous-marque de véhicules électriques Merc, reflète une intention sérieuse. .

Mais avec Tesla déjà un nom chaud sur les lèvres de beaucoup de gens, rival allemand Audi sur les portes plus tôt avec la production complète e-tron , et Jaguar quelques pas en avant avec l'i-PACE, l'EQC peut-il avoir un grand impact pour Mercedes ?

Les fondements du GLC

Comme les bases de l'EQC sont partagées par la Mercedes GLC, la production des deux voitures les unes aux autres permet à Mercedes de s'adapter à la demande des clients. Mais cela implique aussi des compromis à son paquet : comme le GLC doit accueillir les moteurs à combustion interne à l'avant, les concepteurs n'ont pas pu profiter de l'approche bien-aimée de la « feuille de papier vierge » pour l'EQC, selon la Jaguar i-Pace, uniquement électrique, dont les concepteurs ont pu pousser beaucoup la cabine plus loin vers l'avant pour offrir beaucoup plus d'espace intérieur et bagages, le tout dans une longueur hors tout plus courte.

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Pourtant, l'extérieur de l'EQC est conventionnellement intelligent, avec des surfaces lisses et épurées. Il est particulièrement bon avec la finition peinture gris satiné mat de Mercedes dans la garniture AMG Line, où les évents sculptés au niveau du pare-chocs avant laissent passer l'air, comparativement à d'autres garnitures où les évents positionnés de façon similaire sont manifestement faux, et traînent vers le bas la sensation par ailleurs supérieure.

La calandre principale de l'EQC est également fermée derrière ses barres horizontales, car les véhicules électriques n'ont pas besoin d'autant d'air aspiré dans la voiture par l'avant, mais au moins il n'a pas l'air de cette façon à première vue.

À quoi ressemble l'EQC à l'intérieur ?

Alors que l'extérieur semble ressembler au GLC — l'EQC est en fait plus long, plus bas et ne partage que les poignées de porte et les rétroviseurs latéraux avec son produit sœur à combustion interne — l'intérieur est mieux différencié.

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Le tableau de bord de l'EQC a été coupé pour faire de la place au large écran central d'infodivertissement de 10,25 pouces et au système d'exploitation MBUX, comme vous le trouverez dans la nouvelle Classe A, tandis que certaines fonctionnalités spécifiques à l'EV ont été ajoutées, y compris la possibilité de programmer une semaine entière de recharge à l'avance par date et heure. (si vous le souhaitez).

La marque était désireuse de promouvoir l'utilisation de sa nouvelle application Mercedes Me — utilisée pour informer à distance un conducteur d'EQC sur les niveaux de charge, pour préchauffer la cabine et plus encore — mais elle n'a rien fait de spécial pour offrir quoi que ce soit au-delà des applications électriques existantes, comme celles de la Nissan Leaf et BMW i3 .

D' un point de vue purement esthétique, l'EQC a de superbes détails intérieurs : les lattes métalliques sur les panneaux intérieurs et le tableau de bord, inspirées par les nervures de refroidissement de l'équipement électronique ; et la finition cuivre aux évents d'air et un revêtement de tableau de bord supérieur qui ressemble à des vêtements de sport en néoprène high-tech.

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L' espace est bien à l'avant et à l'arrière, mais le EQC n'est nulle part aussi spacieux que le i-Pace à l'arrière, ni aussi volumineux de coffre (500-1060 litres contre 656-1453 litres de l'i-Pace), en raison des compromis d'emballage mentionnés plus haut.

Mercedes n'aime pas non plus offrir autant d'équipements gratuitement, mais l'écran tactile susmentionné est de série même sur le modèle Sport d'entrée de gamme, ainsi que l'entrée sans clé, les sièges avant chauffants et l'éclairage ambiant haut de gamme.

Sur la route

Tech-wise, l'EQC utilise deux moteurs électriques compacts, un sur chaque essieu, avec une puissance combinée équivalente à 408ch, offrant une vitesse de pointe de 5,1 secondes 0-62mph et 111mph. Sa batterie de 80kWh est bonne pour une portée de 259 miles (sous mesure WLTP).

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La beauté et l'exaltation de l'accélération linéaire instantanée entièrement électrique est présente et correcte dans l'EQC. Posez votre pied et dépasser la circulation plus lente devient un jeu d'enfant. Ce couple est vraiment quelque chose.

La direction est ferme et inspirante de confiance et la suspension est conçue pour une conduite fluide et confortable sur route. Lorsque le CQE diffère, c'est dans sa gamme complexe de modes de conduite supplémentaires liés aux véhicules électriques. Ses palettes de volant — qui, sur une voiture à moteur à combustion interne automatique, aideraient normalement le conducteur à contrôler les changements de rapport de haut en bas — sont conservées, mais sur le CQE utilisé pour régler les niveaux de récupération d'énergie par le freinage à récupération ( similaire à la Hyundai Kona EV beaucoup moins cher).

'D Auto' est le mode normal de l'EQC, où la voiture décide de la quantité de récupération à appliquer par elle-même. Cela inclut également le système Eco Assist qui met l'accent sur l'efficacité maximale en mettant en réseau les données de navigation, la reconnaissance des panneaux de signalisation et les informations de sécurité fournies par les radars et les caméras, afin de prendre en compte les gradients, le nombre de virages et même les jonctions et les ronds-points en route.

Un remorqueur de la pagaie « plus » droite met la voiture en mode cabotage, tandis que la récupération moyenne et élevée peut être activée par un ou deux remorqueurs sur la pagaie « moins » gauche. Cette dernière approche offre un freinage assez fort, une fois que votre pied soulève la pédale d'accélérateur, pour éviter l'utilisation de la pédale de frein. En tant que tel, il s'agit d'une sensation de conduite similaire à celle de la pédale électronique de la Nissan Leaf ou de la BMW i3 longue portée.

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L' EQC dispose d'un mode supplémentaire au-delà des modes habituels Eco, Confort, Sport et Individuel, appelé Max Range. On y accède par l'interrupteur à bascule situé à la base de la console centrale et ajoute un point de résistance à la pédale d'accélérateur pour encourager doucement le conducteur à ne pas dépasser la limite de vitesse et à maximiser la portée de la batterie. Il peut être surmonté lorsque nécessaire avec un coup dur du pied droit, mais nous avons trouvé que c'était un peu troublant, et nous avons préféré l'auto-détermination dans les autres modes.

À quelle vitesse l'EQC se recharge ?

L' EQC dispose d'un chargeur embarqué refroidi à l'eau d'une capacité de 7,4 kW, de sorte qu'il peut charger AC à la maison ou à la station publique et est également compatible avec les chargeurs CC rapides pour ramener la batterie à 80 % des morts en seulement 40 minutes.

La société propose une boîte murale pour un usage domestique plus régulier, au prix de 279£(y compris l'installation et la subvention OLEV). Cette méthode rendra la batterie complète en 11 heures plus sédante.

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En termes de réseau, Mercedes a signé la joint-venture paneuropéenne Ionity avec BMW, Ford et VW, qui devrait compter quelque 400 stations de recharge rapide à l'échelle européenne d'ici 2020.

La capacité de la batterie EQC à conserver sa charge en conduite mixte a été difficile à évaluer lors de nos premiers tests, car Mercedes souhaitait continuer à recharger les voitures d'essai aux arrêts en cours de route, mais l'entreprise revendique 259 miles sur le cycle de test WLTP, qui est largement conforme aux véhicules électriques de qualité supérieure similaires. L'i-Pace fait 298 milles et l'e-tron 241 milles, mais l'économie réelle des trois véhicules, avec climatisation et autres variables utilisées, sera moindre.

Combien coûtera le CQE ?

Avant les subventions OLEV du gouvernement britannique, la gamme de l'EQC commence à £65 640 pour le modèle Sport, qui se trouve au milieu des rivaux actuels. Il est plus proche de l'i-Pace de Jaguar (à partir de 64 495£de pré-subvention) et considérablement inférieur à celui de l'Audi e-tron à carrosserie plus longue (de 71 520£et jusqu'à 82 270£).

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La gamme EQC AMG est disponible à 67 635£— avec les pare-chocs avant et les aérations plus authentiques — et ajoute des sièges sport AMG avec des jantes en cuir, en fibre de carbone et en alliage de 20 pouces. L'AMG Line Premium (à partir de 72 280£) ajoute un toit ouvrant électrique coulissant, une navigation augmentée (avec des flèches directionnelles superposées sur la vue de la caméra frontale) et une recharge sans fil pour smartphone. AMG Line Premium Plus (à partir de 74 530£) ajoute un écran tête haute et une caméra à 360 degrés. Deux autres versions à durée limitée, l'édition 1 (à partir de 74 440£) et l'édition 1886 (en référence à la première voiture Benz, à partir de 79 260£) ajoutent une stéréo Burmester et d'autres goodies encore.

Premières impressions

Parmi le trio de VUS électriques haut de gamme de taille moyenne à grande qui sera lancé au cours de l'année dernière — il s'agit d'Audi e-tron et de Jaguar i-Pace, alors que la Tesla Model X se distingue comme une bête tout à fait plus grande et plus chère — la Mercedes EQC est un concurrent avisé.

Mercedes offre la batterie (80kWh), la puissance (408ch), la portée (259 miles), l'espace de démarrage (500-1060 litres) et le prix (milieu £65-79k) le tout dans le parc de balles de ses rivaux. Mais il faut dire que le CEQ n'est évidemment pas un chef de file dans aucun de ces domaines. Il est également assez conservateur du point de vue de la conception extérieure et peut avoir du mal à se démarquer vraiment parmi sa propre gamme de VUS à moteur, sans parler sur la route parmi les VUS d'autres marques.

Pourtant, l'EQC est un véhicule très fin et apaisant à conduire, avec beaucoup de technologie de haute qualité à bord, un excellent intérieur, et il est disponible à la commande dès maintenant — les premières livraisons sont prévues en juillet 2019. Premier d'une large gamme de véhicules Mercedes à venir, l'EQC représente le début d'un nouveau chapitre passionnant pour la marque qui a commencé la révolution automobile il y a 133 ans.

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Audi e-tron

Il est un peu plus volumineux et plus net que l'apparence tout à fait plus GLC de Mercedes, mais l'e-tron représente un pour le design, la gamme et le confort dans un package convaincant. D'une part, l'e-tron se sent comme un premier essai, mais c'est une bonne base pour Audi d'avoir une longueur d'avance sur sa compétition allemande dans la course EV.

Lire notre avis Audi e-tron

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Jaguar i-Pace

Jaguar Le VUS tout-électrique est sans doute le plus excitant que vous puissiez acheter — et il est disponible sur la route en ce moment. Comme nous l'avons dit dans notre revue : « Tesla, BMW, Audi devraient être très inquiets, car Jaguar vient de sortir le coup d'Etat de l'année — en ce moment, c'est le véhicule que nous choisirons d'acheter avant tout autre. »

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Ok, c'est donc une bête plus grande et plus chère, mais si vous cherchez un VUS tout électrique pouvant accueillir jusqu'à sept passagers, le Tesla est un excellent choix. Tant que vous ne le garez pas dans un parking à plafond bas, ça causera des ravages avec ces portes.

Écrit par Guy Bird.