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Combien veux-tu un SUV ? Cela a peut-être échappé à votre attention, mais toutes les autres voitures que nous examinons maintenant semblent être un SUV ou un multisegment. Et chaque fois que quelqu'un nous dit qu'il a acheté une nouvelle voiture, elle s'appelle quelque chose comme Qashqai, Kodiaq ou Kumquat (ok, oui, ce dernier est un fruit, bien repéré) — mais généralement certains étrange nom inventé qui évoque des visions de boire de la courge orange tout en trekking dans l'Himalaya. Ou plus probablement faire la bataille pour un espace dans un parking Waitrose.

Le VUS est devenu la voiture familiale par défaut — en remplacement du hayon et de la succession — et en 2018, on s'attend à ce que les VUS soient plus vendus que les voitures ordinaires, comme les voitures à hayon et les berlines, pour la première fois. Qu'est-ce que ça a à voir avec la Mercedes Classe E All-Terrain ?

Cousin premier du G-Wagen

Les marques premium allemandes peuvent être critiquées pour beaucoup de choses, mais ce qu'elles font bien, c'est concevoir un type de produit, puis l'affiner progressivement et le perfectionner au fil des ans. Mercedes a été dans le jeu des SUV beaucoup plus longtemps que la plupart. Son Geländewagen, ou Classe G comme il est plus communément connu, vient d'être mis à jour — mais il existe depuis les années 1970.

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Mercedes a développé une large gamme de VUS à l'arrière de la G. Mais ce qu'elle n'a pas fait, contrairement à ses rivaux chez Audi et Volvo, c'est de labourer une nouvelle niche en créant une voiture hors route sur pilotis. Volvo et Audi ont dans leurs modèles respectifs Cross Country et Allroad, à un grand succès.

La recette est la suivante : prenez l'une de vos grandes voitures de domaine, ajoutez un peu de hauteur, donnez-lui une suspension pneumatique pour qu'elle puisse être montée encore plus haut, ajoutez un système à quatre roues motrices, ajoutez un moteur puissant, fixez un jeu de grosses roues et revêtez tout le bas du corps en plastique gris pour ne pas détruire le carrosserie hors route.

Pas un SUV, mais essentiellement aussi capable

La Classe E régulière, non All-Terrain, est un produit exceptionnel. Nous l'évaluons à la fois en berline et en voiture de succession — et ce nouveau All-Terrain prend le domaine, fait le complément de hauteur-grand moteur et de revêtement pour créer un Audi A6 Allroad et Volvo V90 Cross Country rival.

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C' est vraiment très bon, et — à moins que vous soyez obsédé par la hauteur que vous êtes assis, besoin de déplacer sept personnes ou vraiment besoin de remorquer plus de deux tonnes régulièrement — vous vous demanderez combien vous voulez un SUV premium.

Sur la route, la Classe E All-Terrain est assez impérieuse. Il roule magnifiquement sur sa suspension pneumatique, est silencieux, le V6 diesel de 3,0 litres est rapide et économique, et il possède des qualités dynamiques dont un VUS complet ne peut que rêver. Il est 29 mm de plus qu'un break de classe E ordinaire, mais vous pouvez ajouter 20 mm de plus en mode tout-terrain. Et il remorque une remorque freinée de 2100kg.

Faire des affaires hors route

Pour

démontrer à quel point Mercedes prend au sérieux le besoin d'un All-Terrain pour couvrir la base hors route, l'entreprise a posé un défi difficile pendant le calendrier de lancement du Royaume-Uni, qui nous a impliqué de piloter la Classe E autour de l'ancien parcours tout-terrain Land Rover Experience dans une maison de campagne du Yorkshire, et remorquage d'une tonne et demie à cheval pendant que nous y étions.

Parce que le All-Terrain de Classe E ne monte pas très haut du sol, il y a des limites à ses capacités. Il n'échaudra pas à 750 mm. Et il se mouillera dans des ornières de boue super profondes. Mais sur des roues de 20 pouces, portant des pneus biaisés sur la route, la façon dont il a abordé l'ancien parcours Land Rover qui avait vu plus que sa part de pluie et de neige hivernales (c'était essentiellement une tourbière) était impressionnante.

Plus impressionnant encore est que le remorquage de la boîte à chevaux de 1500 kg sur une colline boueuse, sur une pente d'un sur trois, vous pouvez arrêter complètement le All-Terrain. Il se tiendra sur les freins et ensuite vous pouvez simplement appliquer progressivement l'accélérateur et il démarrera à nouveau la piste boueuse avec zéro bruit. Pas de spin de roue, pas de scrabble, juste une montée graduelle des tours, l'étoile à trois branches se pointant vers le ciel, traînant dobbin derrière elle.

Une partie de l'astuce est que dans le mode tout-terrain — que vous sélectionnez via le sélecteur de mode de conduite (ou Dynamic Select dans Mercedes-Speak) — la voiture vous offre une garde au sol supplémentaire de 20 mm et recalibrer les systèmes de direction et de traction. Dommage que pour garder la voiture dans ce mode hors route, vous devez garder la vitesse en dessous de 19mph.

Tous les raffinements habituels

Alors que le grand Merc a de nombreuses astuces dans sa manche pour vous aider lorsque vous êtes hors route, ou que vous fixez une remorque (l'attelage rétractable est de série, et le système de caméra de recul est livré avec un guide pour vous aider à aligner ladite remorque afin de la fixer), sa force principale est de vous permettre de faire tout tout en profitant de tous les avantages que la Classe E régulière a à offrir.

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Fait intéressant, plutôt que d'offrir le radeau habituel de moteurs et de nombreux choix d'options, Mercedes croit que cette voiture est un jeu premium et l'offre donc en une seule spécification. Il semble probable que la Classe E All-Terrain plaira aux gens du pays bien guéris, qui utilisent la voiture pour faire des choses comme (vous l'avez deviné) remorquer une boîte à cheval. Et ils veulent tous les jouets, et tout le pouvoir.

Vous pouvez donc obtenir le moteur diesel 350d 3.0 V6 comme seule option, et il passe par une boîte de vitesses automatique à 9 rapports. Le mouvement le plus surprenant pour une Mercedes, cependant, est que la spécification standard inclut les paquets Premium Plus et Comand Online, les grosses roues et les charges plus que les véhicules d'examen ont tendance à les avoir ajoutés, mais nous pensons que peu de clients choisissent généralement. Parce que qui dépense 15 000£pour les options ?

Tout en standard

Ce que cela signifie dans le cas de la Classe E All-Terrain, c'est que pour le prix demandé 58 880£, vous obtenez des alliages de 20 pouces, un intérieur en cuir complet, des phares à DEL, un toit panoramique, une entrée et un démarrage sans clé, des sièges à mémoire chauffants et réglables électriquement, le système stéréo haut de gamme Burmester, un système automatique à 9 vitesses , une suite de caméras et le système multimédia et d'infodivertissement le plus avancé de Mercedes montrés grâce à une paire d'écrans TFT de 12,3 pouces.

La spécification est si élevée que notre voiture d'essai ne disposait que de deux options : peinture métallisée argentée et assistance à la conduite (£1695), qui comprend un système d'aide aux angles morts, un système de direction semi-autonome et de régulateur de vitesse variable basé sur le radar, une assistance au maintien de la voie et d'autres systèmes technologiques conçus pour vous garder sur le droit et étroit. Il va même sauter et freiner ou appliquer évasivement le verrou de direction pour vous s'il pense que vous êtes sur le point de s'écraser.

La vie à bord est plutôt douce

Comme vous pouvez vous y attendre, il y a beaucoup à aimer sur le All-Terrain. Vous pouvez vous balanter, dans un raffinement presque inégalé. Il y a plus d'espace dans la botte que dans n'importe quel concurrent (640 litres, sièges vers le haut). Apple CarPlay et Android Auto livrés en standard, que vous n'obtenez pas dans tous les rivaux. Le repère de 60mph est atteint en un moustaches pendant six secondes. Dans nos mains, il est encore revenu près de 40mpg.

Seule une sensation légèrement étrange cachée de l'extrémité arrière (si vous appuyez vraiment sur les coins) bouleverse les choses. Non, la direction ne communique pas comme une BMW Série 5 Touring pourrait le faire, mais en essayant d'en emmener l'un sur un terrain boueux.

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Comand, qui est le nom de Mercedes pour son système d'infodivertissement et de médias, est généralement correct une fois que vous vous y habituez. Il a l'air lumineux et net grâce aux grands écrans, mais il y a beaucoup de choses qui se passent et une myriade de façons de changer les choses.

Si vous avez gardé un œil sur la technologie embarquée de Mercedes, notez que ce n'est pas le nouveau système MBUX dévoilé pour la prochaine Classe A avec ses écrans tactiles. Au lieu de cela, vous utilisez toujours le contrôleur rotatif et le trackpad sur la console centrale comme point d'interface principal. Ce qui n'est pas une mauvaise chose. Vous pouvez configurer le combiné d'instruments de trois manières différentes, qui s'en tiennent à un rendu ancien d'un cadran dans un format donné et (encore une fois) vous surchargent légèrement d'informations.

Ce que vous pourriez ne pas aimer, c'est la position de conduite légèrement décalée et le levier de vitesses, qui est l'une des nombreuses tiges de la colonne de direction, ce qui signifie que vous avez parfois frappé la mauvaise chose et activer le régulateur de vitesse au lieu d'indiquer. Cela permet de libérer de l'espace pour de bons porte-cuphons et de stocker des petits objets dans la console centrale.

Premières impressions

La question de

savoir si vous êtes intéressé par un All-Terrain de Classe E dépendra probablement de vos sentiments à l'égard des VUS. Et si vous aimez l'idée d'une voiture hors-route. Nous sommes assez sûrs que beaucoup de gens ne le feront pas, mais — cartes sur le temps de table — nous le faisons.

Nous comprenons pourquoi les gens achètent des VUS et des multisegments. Il y a quelque chose d'impérieux dans un Range Rover, quelque chose d'imbable dans un Volvo XC90. Mais ils sont bûcherons, lourds, dynamiquement compromis et, avouons-le, la plupart du temps, vous rassemblez beaucoup de matériel et d'espace dont vous n'avez pas vraiment besoin — ce qui rend le véhicule moins économique, plus lent, roule plus dans les virages et constitue plus une menace pour les autres usagers de la route.

Ce n'est pas nous qui disons de ne pas acheter un SUV. Mais si vous n'avez pas beaucoup d'enfants et que vous n'avez pas besoin de Ford Rivers régulièrement, nous pensons qu'un All-Terrain de Classe E est un meilleur compromis et un meilleur polyvalent pour ceux qui recherchent un véhicule haut de gamme, spacieux, raffiné et composé sur route et qui possède également des capacités impressionnantes hors route.

C' est une niche à coup sûr, mais étant donné que Audi et Volvo jouent dans cet espace depuis plus d'une décennie, nous sommes sûrs que Mercedes réussira. Certes, avec cette configuration de produit comme elle est, il va directement au sommet de cette classe (certes plutôt petite).

Alternatives à considérer

Land Rover Discovery

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Le meilleur argent pour 7 places a été notre verdict sur le nouveau Land Rover Découverte. La Disco vous emmènera dans des endroits où le Merc ne peut pas et vous emmènera ainsi que six amis dans plus de confort. Cependant, il ne peut pas correspondre à la technologie ou au raffinement sur route de la Merc.

Lire l'article complet : Revue Land Rover Discovery

Volvo V90 (Cross Country)

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La V90 Estate, disponible dans un format tout-terrain, cross-country, est l'une de nos voitures préférées. Elle est un peu plus moderne que la Mercedes, mais elle n'a pas la transmission sophistiquée, le moteur V6 et, à certains yeux, le badge droit. C'est moins cher, cependant.

Lire l'article complet : Avis Volvo V90