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Dans un monde d'iPhones, de Snapchat, de Pokemon et de toute une série de distractions numériques, les petits garçons et les filles placent-ils encore des affiches de supercars sur leurs murs ? C'est une question que nous interrogeons alors que nous conduisons la nouvelle McLaren 720S autour du contournement de Cirencester. Grandir dans les années 80, l'affiche de supercar la Lamborghini Countach était la Lamborghini. Ce qui a rendu le Lambo choquant était son design à peine crédible. Il était bas, il ressemblait à un coin de fromage avec des ailes attachées — car il avait des portes qui s'ouvrirent vers le ciel. Il suffisait de faire en sorte qu'un enfant de huit ans soit ouvert à la bouche.

Donc, la dernière supercar de McLaren peut-elle faire de même, dans l'ici et maintenant de 2017 ? De notre temps derrière le volant, les signes sont bons. Même dans sa teinte blanc cassé laiteux, le 720S a attiré l'attention — en quelques minutes l'un de l'autre, un groupe de gars dans une Peugeot, un homme d'affaires dans un SUV BMW et un camionneur blanc donnent tous la chasse, fouettent leurs téléphones et donnent le pouce.

Vous voulez vous faire remarquer ? Le 720S fait le travail. Et puis un peu. Vous voulez échapper aux paparazzi ? Eh bien, dans un 720S qui n'est qu'à un seul flex de votre pied...

À quelle vitesse est la McLaren 720S ?

McLaren fait des supercars, pures et simples. C'est une entreprise qui s'est bâtie sur une réputation bâtie dans les courses de Formule 1. Donc aucune McLaren n'est lente. Mais qu'est-ce que c'est de conduire cette McLaren, la production la plus rapide et actuelle, sur la route ? En quelques mots : stupéfiant de l'esprit.

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La McLaren est dans la catégorie des voitures « stupides rapides ». Dans une voiture (simplement) rapide, vous regardez les opportunités de dépassement comme cela — votre cerveau pose la question « Ai-je suffisamment d'espace et de temps pour passer ? ». Tu y réfléchis. Utilisez le jugement. En passant du temps dans le 720S, votre cerveau apprend à sauter cette étape de réflexion. Peu importe la taille d'un morceau de route que vous avez, il y a presque toujours le temps de passer à côté d'une voiture qui se déplace plus lentement. Il suffit de planter la manette des gaz et, zoomer, vous êtes passé.

Les chiffres ne semblent pas pertinents, mais ils valent la peine d'écrire pour le record : 62mph de l'arrêt arrive en 2,9 secondes, tandis que 124mph (un beau tour de 200 km/h) ne prend que 7,8 secondes. Le 720S fera 212mph. Pratiquement, cela signifie que vous ne plantez jamais votre pied dans cette nouvelle McLaren pendant plus de quelques secondes. Faites-le et vous risquez de passer la prison. Au-dessus de 5 000 tr/min en particulier, le moteur rend la McLaren totalement sauvage. Vous vous accrochez, même avec des systèmes électroniques engagés, en essayant de l'empêcher de vous jeter hors de la route. Si vous ressentez le besoin d'aller plus vite, vous allez devoir quitter la planète (pouvons-nous suggérer une des belles fusées de M. Musk ?).

Ferrari, Lamborghini, Porsche ou... McLaren ?

Cette performance est bonne, mais étant donné que nous devons conduire dans un monde rempli de limites de vitesse (oui, nous savons, combien ennuyeux), n'est-ce pas l'attrait d'une supercar surtout sur l'émotion brute, l'apparence et l'attrait post-enfant ? Le précédent McLarens n'a pas coché cette case. Ils ont été perçus comme un peu ternes. Mais bien que le 720S ait des angles difficiles, et qu'il n'est pas beau d'une manière conventionnelle, il est visuellement saisissant.

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Le volume de la carrosserie est complexe, avec des pelles sauvages et des sections flottantes, le tout au nom de l'aérodynamique. La partie cabine est principalement vitrée. Et puis il y a ce front controversé : les phares sont en fait encastrés dans un volume noir ramassé — presque comme une prise oculaire dépourvue de boule oculaire — avec une barre LED mince qui sort, donnant à la McLaren une expression mécanique d'un autre monde.

Avec cette voiture, nous pensons que le langage de conception de McLaren est passé de la plus terne et de la plus grande qualité des marques de supercar (Ferrari, Lamborghini et Porsche) à la plus expressive et sans doute intéressante. Que cela vous plaise ou non, il est difficile d'argumenter avec le fait que McLaren s'est imposé comme un véritable concurrent crédible d'une Ferrari ou d'une Lamborghini. Un exploit pour une entreprise automobile qui n'a que sept ans.

Qu' est-ce qu'une McLaren 720S ?

Le 720S représente un jalon pour McLaren — et un risque important. C'est le nouveau modèle Super Series de l'entreprise (les voitures moins chères et moins puissantes de la série Sports sont représentées par les 540 et 570), et il s'appelle 720 parce que c'est la quantité d'énergie qu'elle produit. Il remplace la 650S — elle-même une 12C modifiée, qui a été initialement nommée MP4-12C — qui a été la première voiture produite par McLaren. Tu vois, pas du tout déroutant.

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Mais les voitures de deuxième génération sont un peu comme des seconds albums de musique difficiles. Le produit de première génération bénéficie toujours du doute. Il trouve des médias qui accueillent quelque chose de nouveau et qui ferment souvent les yeux sur les défauts. Et les propriétaires qui sont assez heureux pour être glorifiés bêta-testeurs. Nous pourrions mentionner Tesla ici... ce qui serait méchante pour McLaren.

Il y a donc un poids d'attente sur le 720S, car il doit s'améliorer sur le 650S très capable (mais un peu terne). Il doit pouvoir plaire aux gens qui achèteraient autrement une Ferrari ou une Lamborghini — non seulement sur les chiffres bruts, mais aussi sur l'attrait émotionnel. Appelez ça le test de l'affiche murale de la chambre.

Cabine McLaren 720S : Comme conduire dans un bol de poisson rouge

Rentrer à l'intérieur est, comme avec tous les McLarens, la moitié du plaisir. Il n'y a pas de poignée de porte classique, alors que la porte elle-même semble avoir deux skins (il y a essentiellement un canal aérodynamique à l'intérieur de la porte). Déposez votre main dans l'espace, ressentez un tampon sur le bord intérieur et la porte s'ouvre. Il se lève ensuite, dans un arc qui le balançoire vers le ciel et vers l'avant vers la roue avant — en s'accrochant à partir d'un point au milieu du toit, en enlevant une partie du toit avec elle. Entrée dramatique ? Très bien. N'essayez pas d'entrer dans un 720S dans un parking bondé.

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Entrez à l'intérieur — ce qui est plus facile que n'importe quelle McLaren auparavant, parce que le seuil élevé de la baignoire en carbone a été réduit — et vous êtes accueilli avec un intérieur impressionnant sur mesure. Contrairement à certains constructeurs de voitures super (vous regardant Aston Martin), vous ne trouverez pas des choses comme les lève-vitres d'une Ford, ou un système d'infodivertissement d'une Mercedes ici.

Allongez-vous vers le haut pour tirer la porte vers le bas — rappelez-vous, il va littéralement remettre le toit sur votre tête — et au lieu de vous faire sentir claustrophobe, comme beaucoup de supercars le font, il est frappant de voir à quel point cette cabine est légère et à quel point la visibilité est bonne.

La structure en fibre de carbone a permis des piliers ultra-minces, tandis que les éléments vitrés dans le toit et la zone arrière du pilier C signifient que vous êtes littéralement entouré de verre. Au début, c'est comme si tu étais dans un bol de poisson rouge. La réalité est qu'elle rend la McLaren facile à conduire parce qu'elle est facile à positionner sur la route. Et cela crée un sens accru de la vitesse et du sentiment de soi dans l'espace.

Des performances altérées et déviantes dans le temps

En ce qui concerne la performance, eh bien, nous avons déjà fait allusion à ce qui est possible. Mais une partie de ce qui rend la McLaren spéciale est que contrairement à de nombreuses voitures ultra-rapides, — qui ne prennent vie et se sentent vraiment rapides lorsque vous les conduisez à des vitesses stupides — la 720S se sent inhabituelle même lorsque vous faites moins que la limite de vitesse.

C' est à voir avec l'endroit où vous êtes assis, et le vitrage de la cabine. Vous êtes bas dans la voiture, assez central et assez loin en avant. Mais la ligne de verre est basse, donc la vue est super. Ce qui augmente le sens de la vitesse et rend la McLaren plus impliqué et rapide, même lorsque vous n'êtes pas en train de rouler. C'est presque comme si le toit était éteint, ou vous avez la perception sensorielle de l'extérieur altérée par la conception de la voiture.

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Si cela ressemble au charabia, nous allons essayer d'illustrer le point en disant que, en conduisant le long d'une route, un arc de feuilles a balayé de la voiture devant, et comme une feuille est venue directement vers le pare-brise de notre McLaren, nous avons instinctivement esquivé, car il semblait que cette feuille était sur le point de faire directement contact avec notre tête.

Ne sous-estimez pas la McLaren comme un type timide et à la retraite qui ne peut pas faire les chiffres. C'est complètement dingue si tu veux le laisser tomber.

Comment ça fait de conduire la McLaren 720S sur la route ?

Cependant, le meilleur aspect de la 720S n'est pas à quelle vitesse il peut voyager, mais à quel point il se déplace dynamiquement sur une route.

La direction est magnifiquement lestée et réactive, elle est rapide à répondre, mais pas si elle se sent hyper et darty comme une Ferrari, plutôt que vous pouvez immédiatement prendre confiance en ce que fait la voiture. Ça te fait savoir. Et le corps ne semble jamais rouler, il suffit de le jeter dans un coin et il suit parfaitement, sans presque aucun sens de la hauteur. C'est, à certains égards, comme conduire un Lotus Elise surdimensionné. Et c'est le plus gros complément que nous ayons jamais payé.

Malgré tout cela, en mode confort au moins, la McLaren roule mieux sur les routes accidentées Cotswold que la BMW Série 5 qui nous a emmenés à l'événement de lancement. Une partie de l'astuce ici est la configuration d'entraînement réglable de la McLaren, qui sépare le groupe motopropulseur et la suspension — vous avez le choix entre le confort, le sport et la piste — ainsi qu'une sélection supplémentaire pour désactiver le système de stabilité et mettre la boîte de vitesses automatique en mode manuel complet.

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Les changements sur cette boîte de vitesses sont presque instantanés — et les palettes de volant de McLaren interreliées fonctionnent intuitivement et avec un beau clic court et pointu. C'est une boîte à 7 vitesses et en mode automatique, la voiture est heureuse de basculer à très bas régime au nom de l'économie. Vous ne serez pas surpris d'apprendre que ce n'est pas comme ça que nous avons conduit la McLaren. Parce que ses freins sont, en somme, stupéfiants.

Il n'est peut-être pas surprenant que nous ayons été fascinés par la façon dont la McLaren conduisait. C'est l'une des machines les plus puissantes et sophistiquées à avoir jamais pris la route. Mais la magie avec laquelle il se déplace, les promenades et la façon dont cela l'a fait sentir, se combine avec la cabine et la position assise pour le rendre différent des Ferraris et Lamborghinis que nous avons conduits.

On est sortis en voulant rentrer et le conduire à John O'Groats. On dirait qu'il a tellement plus à donner, tant d'aspects à révéler. Les gens ont critiqué les premiers McLarens pour être unidimensionnels et à l'écart. Le 720S n'est rien de tel.

Engagez 'Mode Race '

La technologie embarquée augmente généralement, plutôt que de distraire, l'expérience de conduite d'un 720S. Ça ne ressemble pas à une vieille école, sans technologie. Au lieu de cela, on vous donne quelques touches et interrupteurs pour régler le lecteur. Il est facile de glisser une main de la roue et de les ajuster sans distraction ni trop de pensée.

Le groupe de jauge que vous regardez derrière le volant joue son rôle ici. Il s'agit d'un écran visible lorsqu'il est en mode confort et sport, mais glissez en mode piste et l'écran pointe vers l'avant et se plie dans le tableau de bord, vous présentant un écran mince qui se trouve dans la partie finale de l'écran.

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Dans ce (mode course, effectivement), vous obtenez un affichage numérique de la vitesse, un compteur linéaire de vitesse et une sélection de vitesse affichés — et c'est tout. Et comme un moyen de vous transmettre le minimum d'informations nécessaires, et de ne pas vous distraire de la tâche à accomplir pour conduire, cela fonctionne bien. Nous l'avons préféré aux graphismes légèrement grossiers du panneau principal, qui manquent de fidélité ou de qualité de conception que vous trouverez chez un grand constructeur automobile comme Volkswagen.

L' écran tactile du centre portrait fait tout simplement le travail : il n'est pas l'écran le plus avancé, le plus grand et la plus haute résolution et il semble parfois un peu insensible. Que vous pensiez que c'est le genre de système qui devrait offrir une supercar de 200 000£est une autre question, mais c'est bien mieux que ce que vous obtenez dans une Ferrari ou une Lamborghini d'un point de vue convivial, et le système de navigation a réussi à nous garder sur la bonne voie malgré nos tentatives quelque peu délibérées de nous perdre.

Qu' est-ce qu'il ne faut pas aimer avec la McLaren 720S ?

D' autres nègres ? La position de conduite est légèrement décalée, tandis que le pont à bagages derrière la paire de sièges avant agit comme un peu comme une chambre d'écho, de sorte que la McLaren n'est pas la plus raffinée. Mais c'est une supercar, pas une limousine, donc si vous cherchez ce dernier alors vous êtes au mauvais endroit.

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Nous soupçonnons que le plus grand problème pour les clients potentiels sera les plaisirs sonores du moteur, ou l'absence d'eux. Imaginez obtenir un sac en papier, le mettre sur votre bouche et ensuite le sucer à travers lui (et vos dents pour une bonne mesure). Oui, c'est ce que le 720S sonne en accélérant, en dessous d'environ 5 000 tr/min. À environ 5000tr/min, il va vraiment pour elle et le V8 prend vie, avec un rugissement métallique dur qui fait écho à travers la cabine. Il n'y a toujours pas grand-chose dans le chemin des airs de l'échappement en mouvement, cependant. Démarrer, avec les deux systèmes tournés en mode piste est une affaire différente, cependant...

Ces niggles sont-ils de graves défauts, ou des éléments qui créent un caractère qui manquait dans les McLarens précédents ? On se tromperait vers ce dernier. L'ensemble est spécial, l'expérience de conduite est stupéfiante, et la voiture a l'impression qu'il serait assez facile de vivre avec tous les jours — il y a même une botte avant semblable à celle de Porsche qui va avaler une valise de vacances.

Premières impressions

Concevoir la supercar parfaite est difficile. La fidélisation de la marque, la concurrence croissante, les pressions contradictoires pour augmenter les performances et l'efficacité tout en offrant un attrait émotionnel font le projet rêvé de construire un champ de mines potentiel.

Il y a sept ans, McLaren y est entré avec un produit qui pourrait tenir la tête haute — sinon battre — la concurrence établie, notamment de Ferrari. Nous soupçonnons que vous auriez eu du mal à trouver un MP4-12C ornant le mur de la chambre d'un enfant de huit ans, cependant.

En 2017, les choses semblent quelque peu différentes. Et on se demande si on vient de conduire une McLaren qui établit un nouvel ordre mondial de supercar. Avec plus de 250 000£à acheter - oup, vous avez lu correctement, un quart de million de livres sterling - c'est proche de 488 GTB de Ferrari en termes de prix. Mais en termes de performance, c'est plus proche de l'hypercar P1 à course limitée de McLaren d'il y a quelques années.

Le 720S est, en un mot, magique à conduire. Ignorer le son du moteur, de toute façon. Mais le coup de pied est que regarder, et être dedans, il est plus attrayant que n'importe quelle McLaren avant elle. En termes de personne, cela en fait un triomphe absolu, et une voiture qui mérite plus que sa place élevée parmi les supercar — ainsi qu'une affiche sur un mur de huit ans.