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Quand vous pensez Maserati, vous pensez probablement si son héritage de course italienne pur-sang, le glamour et les lignes de voitures de sport slick. Vous n'y pensez peut-être pas sous forme de SUV Beefier, mais c'est exactement ce que vous obtenez dans la nouvelle Maserati Levante : c'est un héritage avec du hench ajouté.

Le Levante est assez fort pour manger les Cotswolds - comme nous l'avons découvert lors de notre premier trajet de voiture, glissant dans la boue pendant une période particulièrement trempée au Royaume-Uni - mais aussi assez contrôlé pour manger les Alpes italiennes pour le dessert - avec de la neige fondante, de la glace et tout - comme nous l'avons découvert lors d'un voyage plus tard à explorer ses capacités sur route et sur glace.

Beau travail, le Levante offre la configuration de transmission intégrale Q4 de l'entreprise : le système guidé par ordinateur qui est assez intelligent pour transférer la distribution de la puissance à n'importe quelle roue en seulement 100 millisecondes pour une réponse précise. En effet, nous n'avions pas filé sur la glace - quelque chose que nous avons réussi plus que quelques fois auparavant dans des roadsters à traction arrière plus délicats (oui, Toyota GT86, nous vous regardons).

Maserati a tout ce qu'il faut pour surpasser l' Audi Q5, Porsche Macan, BMW X5, et al, ou cette première tentative de VUS a-t-elle glissé ?

Revue Maserati Levante : Conception patrimoniale

Maserati dit que le Levante apporte une complétude à la famille de voitures qu'il offre. Tout le monde n'est pas sur le marché pour un Ghibli. Alors quoi de mieux qu'un Ghibli sur les stéroïdes ? C'est plutôt à quoi ressemble le Levante ; c'est une voiture de sport dans son apparence, avec des omoplates plus grosses, assis plus haut - beaucoup plus haut si vous ajustez la suspension pneumatique embarquée pour son mode tout-terrain.

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Beaucoup regarderont la façon dont Porsche, Bentley, Lamborghiniet d'autres qui produisent des VUS et verront que Maserati suit très bien la tendance. Nous voyons des VUS sortis de la catégorie « utilitaire » et transformés en quelque chose d'encore plus spécial : un choix de style de vie sans sacrifier les valeurs de marque qui sont au cœur de certaines de nos voitures les plus appréciées.

Maserati a conservé l'identité visuelle qui voit sans aucun doute le Levante se rencontrer comme une Maserati. La gravité de GrandTurismo de Maserati se reflète ici, bien qu'à plus grande échelle. Le résultat est un capot assez long, des lumières renfoncées flanquant une calandre grillonnante à l'avant, centrée autour de ce trident Maserati. C'est une voiture à l'air agacée de l'avant, prenant un design sportif plutôt que carrée.

Le Levante est orné de poinçons Maserati, comme les branchies latérales et les badges de quart arrière. Avec un esprit sportif, la ligne de toit arrière tombe et les vitres latérales arrière deviennent plus petites à mesure que vous vous déplacez. La lunette arrière elle-même, en accord avec ces lignes sportives, finit par être plutôt petite.

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Cela, combiné à un appuie-tête central des sièges arrière, signifie que la visibilité arrière est assez faible. Si vous êtes un conducteur de voiture de sport qui est égal au parcours, mais le Levante perd l'avantage naturel vers l'arrière que les VUS offrent souvent : parce qu'il n'est pas vraiment si grand.

Mais le Levante ne veut pas défier le Discovery avec un arrière caverneux. Le Levante est tout à propos de faire du SUV dans le style Maserati.

Revue Maserati Levante : Everyday tech

L' intérieur Levante ne crie pas immédiatement luxe. Même avec les inserts en carbone de notre modèle d'essai, il y a juste quelque chose d'un peu, presque, « tact » sur la façon dont tout s'intègre ensemble. On ne peut pas mettre le doigt dessus.

Cependant, il est rempli de technologies familières, beaucoup qui n'ont pas été proposées sur une Maserati si facilement. Il y a un système efficace d'avertissement d'angle mort et de sortie de voie. Il y a un avertissement de collision, un freinage d'urgence, un régulateur de vitesse adaptatif et ainsi de suite. Face à ce léger manque de visibilité, il y a aussi des caméras à 360 degrés et des capteurs de stationnement, pour vous assurer que vous ne conduisez pas dans ce mur bas du parking Waitrose, ainsi que la possibilité d'un capteur de coups de pied pour le coffre pour que vous puissiez facilement faire vos achats.

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Il y a aussi un contrôleur central à écran tactile pour vos médias, satnav et autres systèmes de voiture. Il a été conçu pour être familier aux utilisateurs provenant d'autres systèmes (c'est la même chose que vous trouverez chez Jeep, Fiat et dans toute la gamme plus large de FCA (la société mère)), offrant à la fois des cadrans tactiles et rotatifs - bien que nous n'ayons pas la confiance dans son interface utilisateur que nous faisons pour SystèmesBMW ou Audi . Il est assez facile à utiliser, mais n'a pas tout à fait la sophistication et la maturité de certains de ses plus grands rivaux de marque.

Il y a des choix pour une gamme de forfaits intérieurs, avec un penchant vers le luxe ou le sport, et nous avons trouvé l'intérieur confortable et raisonnablement calme en cours de route - malgré tout le grain sur les routes. Les sièges sont confortables et il y a assez d'espace à l'arrière, bien que le centre arrière puisse être un peu pressé pour un adulte adulte adulte.

Choisir le pack de luxe (5 950£) apporte des avantages de coût par rapport aux éléments individuels qu'il offre, en plus de vous offrir des améliorations introuvables sur la liste des options et vous offre une finition de qualité supérieure à l'intérieur, tandis que le pack sport vous offre des choses comme les leviers de vitesse mentionnés ci-dessus et Pédales en aluminium pour un look et une sensation de course (comme illustré sur nos photos). Pourtant, c'est un gros morceau d'argent supplémentaire à payer.

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Il y a aussi l'audio embarqué, qui peut être fourni par Bowers & Wilkins. Le fait est que même ce système amélioré ne semble pas bien équilibré, particulièrement puissant ou lourd (il n'y a pas de sous-marin). Nous avons passé beaucoup de temps à peaufiner les réglages pour obtenir un son optimal, mais nous avons toujours été déçus : ce n'est pas un patch du système Bang & Olufsen (certes hyper-coûteux) que vous pouvez acheter dans une Audi. Dommage.

Revue Maserati Levante : Modes de conduite

Le

but de Maserati dans le Levante était de produire une voiture qui conduirait comme une Maserati sur la route, mais être heureux de se vautrer dans la boue ou de plinthe sur la glace aussi. Comme nous le disons, il adopte le système de transmission intégrale Q4, avec un biais vers les roues arrière. Dans la plupart des conditions de conduite, il enverra la puissance à l'arrière, mais avec la possibilité de la commuter à travers différentes étapes de division jusqu'à une division 50:50.

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Ce système fonctionne en tandem avec les modes de conduite du système Skyhook de Maserati - Normal, Sport, Offroad et ICE (contrôle et efficacité accrus). Ce système utilise le moteur, les engrenages, la stabilité et les composants de toutes roues pour vous donner la meilleure configuration pour le type de conduite que vous faites. Il est facile d'atteindre, chaque mode est défini par un bouton individuel sur la réservation centrale, indiquant son action sur l'écran côté conducteur pour confirmer quel mode est sélectionné.

Il y a aussi un système de suspension pneumatique qui offre beaucoup de débattement, qui roule normalement à 210mm de haut, mais qui peut aussi descendre la voiture à 175mm en aéro2 (un mode automatique spécial réservé pour les vitesses supérieures à 170km/h) ou encore plus pour les expériences particulièrement pénibles en mode Offroad.

Revue Maserati Levante : Alimentation Diesel

Sous le capot du Levante se trouve un moteur diesel V6 3,0 litres de 275ch, le même que vous trouverez à Ghibli et Quattroporte, qui vous fera passer à 62mph en 6,9 secondes.

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Maserati dit que c'est le moteur le plus puissant de sa taille dans ce segment, mais ce n'est pas le SUV le plus puissant, et sera laissé dans les gaz d'échappement de certains des modèles les plus volants, comme la Porsche Macan Turbo .

Non pas que sur les routes sinueuses, glacées ou trempées, les champs boueux ont eu beaucoup de chance de voir le Levante hurler le long. Nous avons laissé ce V6 diesel se lancer tout en longeant l'autoroute italienne, arrivant rapidement à des vitesses maximales tout en ayant l'impression que nous voyagions beaucoup plus lentement. Il a cette sensation décontractée trompeuse à grande vitesse.

Posez votre pied et il y a aussi ce ronronnement rassurant, mais le Levante n'est pas un lecteur bruyant - il est surtout calme et raffiné, de cette façon luxueuse, sauf pour le mode Sport qui se trouve dans une vitesse inférieure et grogne beaucoup plus pour vous rappeler que vous conduisez une voiture de sport gonflée.

Dommage que l'embrayage multi-plaques et la boîte de vitesses automatique ne roulent pas particulièrement bien, cependant. Le Levante se sent un peu agitée dans ses changements automatiques, manquant de douceur à des vitesses plus basses. Il est rapide de répondre en mode Sport, mais encore un peu nerveux.

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Il y a beaucoup de poids à la direction, mais nous avons trouvé que les levier de vitesses montés sur colonne étaient un peu trop gros : le levier de vitesses gauche bloque à peu près l'accès à la tige de l'indicateur et nous sommes presque sûrs que vous utiliserez cela plus régulièrement que vous ne laisserez tomber manuellement les rapports. Sportif, bien sûr.

Nous avons également eu un problème avec le système informatique embarqué qui avait un problème avec les freins gauche, ce qui a causé un problème de « grondement » lorsque nous virons à droite et que nous freinons à des vitesses plus basses. C'est peut-être le charme italien juste là. (Maserati souligne que cela n'a eu aucune conséquence sur le plan de la sécurité).

Dans l'ensemble, cependant, la principale difficulté du Levante est sa concurrence. Avec des entreprises comme Audi qui achèvent les modèles S et RS Q, Porsche pousse son Macan Turbo et une sélection élargie de Range Rovers, il y a beaucoup de choix à envisager. Certains étant qui touchent plus réactif et plus lisse avec l'engrenage, d'autres plus axé sur les performances. Le Levante a un look sportif, mais n'est pas le summum de la performance sportive pour un VUS.

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Maserati réussit à offrir le choix alternatif : il n'y aura probablement jamais de pénurie de véhicules ou de véhicules BMW X5s sur la route, de sorte que le Levante est un choix alternatif voyant et élégant.

Revue Maserati Levante : Off-road et sur glace

C' est hors de la route principale et dans les autres configurations Offroad et ICE que nous avons une idée de ce que le Levante peut faire que les autres voitures de Maserati ne peuvent tout simplement pas.

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Nous avons dû tester le contrôle de descente, sentir le frein de la voiture et contrôler la vitesse de descente sur des pentes très boueuses. Nous roulions sur des pneus d'hiver standard à travers des champs et des bois, et il n'y avait aucun problème... sauf quelques peintures très éclaboussures.

Le Levante est parfaitement confortable dans de telles conditions, avec suffisamment de dégagement pour vous permettre de conduire dans les choses rugueuses sans avoir à craindre que vous allez attraper un morceau de la carrosserie sur le chemin. Le relèvement de la suspension - actionné à l'aide de l'interrupteur à bascule à la réservation centrale dans la voiture - peut être clairement visible de l'extérieur. Ça donne à la voiture un look complètement différent, comme si elle était sur pilotis.

Personne ne s'attend vraiment à ce que cette Maserati soit un rival des compétences hors route du Range Rover , et la probabilité est que le Levante ne se retrouve pas dans ces conditions aussi souvent. En disant cela, si vous vous trouvez hors route, la Levante offre certainement plus de contrôle et de maniabilité que certaines voitures multisegment plus douces - c'est vraiment assez capable.

Et nous nous sommes aventurés hors route. En effet, nous avons dû lancer le Levante autour d'une piste de neige et de glace privée, testant les différents modes et la façon dont le système Q4 réagit. Dans son mode ICE, vous pouvez sentir physiquement la voiture faire des ajustements, en refusant de laisser le dos glisser n'importe où ; glisser sur Sport et la distribution de puissance diffère pour plus de marge de manœuvre pour obtenir un glissement supplémentaire et glisser hors de la voiture - mais toujours pas à des niveaux incontrôlables - pour garder les choses en échec.

Seul un fou éteindrait tous les contrôles de suivi. On n'a pas osé.

Premières impressions

Lorsque Porsche est entrée sur le marché des SUV, beaucoup ont regardé les nouvelles voitures de l'entreprise avec un refrain de « Qu'est-ce que vous faites ? ». Mais regardez comment cela s'est avéré : le Macan et Cayenne sont maintenant l'épine dorsale de la marque allemande. Qui l'aurait cru, hein ?

En effet, avec le marché mondial du luxe atteignant un million de ventes par an, et les ventes de VUS représentant 50 % de ce chiffre, Maserati ne pouvait pas rester les bras croisés et ne pas entrer dans l'espace. Avec le Levante c'est fait avec succès, dans un sentiment très Maserati qui est digne de l'insigne.

Non pas qu'il puisse s'agir de ventes et d'argent. Vous pensez Maserati et vous pensez italien - et cela est destiné à évoquer des images de passion, de beauté, de désir. Le Levante sera-t-il souhaitable ? Pour son look remarquable et sa personnalité italienne, oui, il le fera sûrement.

Il pourrait ne pas dépasser ses concurrents Audi, BMW ou Porsche à proximité - mais pour acheter une de ces voitures ces jours-ci vient avec un mouton bêlante complémentaire. Maserati est tout seul ici et malgré quelques inconvénients, il a une qualité exceptionnelle que les autres modèles allemands manquent.